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Introduccin a las Diferencias Individuales Tema 1.

Desarrollo histrico I


INTRODUCCIN AL ESTUDIO DE LAS DIFERENCIAS INDIVIDUALES 1

TEMA I DESARROLLO HISTRICO DEL ESTUDIO DE LAS DIFERENCIAS INDIVIDUALES I:
ETAPA PRECIENTFICA Y ESTABLECIMIENTO DE LA PSICOLOGA DIFERENCIAL
COMO DISCIPLINA CIENTFICA
SISTEMATIZACIN CIENTFICA DEL ESTUDIO DE LAS DIFERENCIAS INDIVIDUALES
Anclaje Conceptual y Metodolgico
Dos figuras clave proporcionaron los fundamentos ideolgicos y tecnolgicos que habran de sustentar
el desarrollo de una psicologa cientfica de las diferencias individuales: Charles Darwin y Francis Gal-
ton.

La teora evolucionista de Charles Darwin _______________________________________________
PRINCIPALES CONTRIBUCIONES DE DARWIN
AL ESTABLECIMIENTO DE LA PSICOLOGA DIFERENCIAL
Revolucin metodolgica de la Psicologa al vincular estrechamente el psiquismo humano
con las ciencias biolgicas
El estudio de las diferencias individuales pasa a constituirse como elemento bsico de un
sistema terico, considerndose dichas diferencias como el motor de la evolucin.
Algunos aspectos de la Psicologa Diferencial relacionados con la herencia de los rasgos
psicolgicos se vern influidos por la orientacin seguida por Darwin.
El concepto de adaptacin al ambiente plantear algunas de las grandes cuestiones
sobre la relacin entre ambiente y ser humano.

Las aportaciones de Sir Francis Galton __________________________________________________
En una sociedad cada vez ms compleja, la especializacin de los talentos humanos adquiere una gran
importancia para el mismo desarrollo de la estructura social. As, puede decirse que las propias condi-
ciones sociales propiciaron el desarrollo natural del estudio de las diferencias individuales (Gran Breta-
a, finales s. XIX).
Es en este contexto en el que Galton inicia el camino aplicando los principios de la variacin,
seleccin y adaptacin, al estudio de los seres humanos y las razas. As, las diferencias indivi-
duales se convirtieron en objeto legtimo de la Psicologa, frente a la Psicologa wundtiana (in-
dividual vs general).
PRINCIPALES CONTRIBUCIONES DE GALTON
Desarrollo del modelo y objeto de estudio de las diferencias individuales.
Caracterizado por el inters por lo individual; especficamente, en las diferencias indivi-
duales (intra e interindividuales, e intergrupales en algunos casos) presentes en las capa-
cidades humanas desde una perspectiva adaptativa y biolgica (influencia darwiniana).
El objeto de la primera Psicologa de las diferencias individuales sera una psicologa de
los procesos mentales simples, y el conocimiento de las diferencias individuales vendr
dado por un anlisis exhaustivo de las respuestas o ejecuciones en determinadas tareas.
Creacin de pruebas, instrumentos y estrategias de evaluacin para obtener medidas di-
rectas de las funciones mentales. El test mental.
Enfoque cuantitativo y desarrollo de procedimientos estadsticos. Destaca su trabajo en el
desarrollo del mtodo de correlacin (posteriormente coeficiente de correlacin).

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Desarrollo y aplicacin de diversos mtodos cientficos para el estudio del origen de las
diferencias individuales.
Orientar los hallazgos hacia una vertiente aplicada de carcter social.


Consolidacin de la Psicologa Diferencial como Disciplina Cientfica
Sistematizacin conceptual __________________________________________________________
El establecimiento formal de la nueva disciplina, podra situarse en torno a dos hechos concretos:
a. La concesin en 1985 del nombre La psychologie individuelle por parte de Binet y Henri a esta
nueva rea de investigacin, la cual presentaban con una identidad definida y fundamentada a
partir de un primer anlisis sistemtico de diversos objetos y mtodos:
El estudio de la naturaleza y el alcance de las DI
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en los procesos psicolgicos.
Descubrimiento de interrelaciones entre los procesos mentales de los distintos indivi-
duos, hasta llegar a una clasificacin de rasgos y la determinacin de cules son sus
funciones ms bsicas.
b. Las obras de William Stern. En su texto Sobre la psicologa de las diferencias individuales (Ide-
as para una Psicologa Diferencial) la disciplina se concepta en torno a:
La naturaleza y alcance de sus manifestaciones para la vida psicolgica, tanto a nivel
individual como grupal.
Los factores que determinan o afectan a las DI (herencia, ambiente, desarrollo).
Las formas en que se manifiestan las DI y su estudio.

Las escuelas en la consolidacin y desarrollo de la Psicologa Diferencial ______________________
De la escuela americana destaca James McKeen Catell, el cual propuls el estudio de las DI, inicialmen-
te con el objetivo de la medicin de las capacidades humanas, mediante el Test Mental (1890). El test
mental parte de la idea de que slo los procesos simples y muy especficos pueden establecerse con
precisin, y que la medida de stos posibilitara el estudio de las facultades y capacidades humanas;
los resultados reflejaran la capacidad intelectual de las personas.
Catell centr su inters en el estudio de las diferencias entre individuos en sus respuestas a los
test, sin solicitar a los sujetos ningn tipo de informacin instrospectiva (a dif. de Wundt).
Hay que mencionar tambin a algunos de los discpulos de Catell: Woodworth, cuyo trabajo es de
esencial importancia para entender el problema de las DI en el mbito experimental, y Thorndike, fa-
moso por sus aportaciones al rea del aprendizaje.

De entre los psiclogos europeos, puede diferenciarse entre las escuelas inglesa, francesa y alemana:
La escuela inglesa. Donde la primera gran figura a destacar es Galton. Tambin resalta de ma-
nera especial Charles Spearman, el cual, en base a las correlaciones positivas observadas entre
las diferentes pruebas de inteligencia, postul la existencia de una nica capacidad intelectual
(idea ya adelantada por Galton). Spearman introdujo un procedimiento de clculo que puede
considerarse una anticipacin del Anlisis Factorial, y que a l le llev proponer su Teora Bi-
factorial de la Inteligencia.
Tras Spearman, la escuela inglesa ha tenido su continuidad a travs de autores como Burt, Cat-
tell y Eysenck.

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En adelante, y por motivos de economa de espacio, diferencias individuales = DI
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PRINCIPALES CARACTERSTICAS DE LA ESCUELA BRITNICA
Exploracin de la mente a travs de elementos simples.
Rechazo de los mtodos introspectivos.
Apoyo de una psicologa correlacional y objetiva: establecimiento de relaciones entre el
rendimiento de los sujetos en los test mentales y las actividades mentales relevantes.
Rechazo de las teoras clsicas de las facultades y del recurso de la intuicin del experi-
mentador.
Propuesta de no adoptar posiciones tericas previas a las investigaciones.
Utilizacin de muestras representativas de la poblacin normal.
Estudio de los fundamentos cognitivos del rendimiento de las distintas personas en las
pruebas o test mentales.

La escuela francesa. Aqu destaca Binet, quien dio un giro al objetivo y medida de los procesos
mentales, situando el foco de anlisis de las capacidades mentales a un nivel distinto, el de los
procesos mentales superiores y complejos, los cuales consideraba que permitan una mejor
comprensin de las funciones intelectuales naturales. El trabajo de Binet tuvo una enorme re-
percusin, sobre todo en el campo de la inteligencia y su evaluacin.
Binet se ocup de encontrar una manera cientfica de definir el retraso mental, as co-
mo de medir la inteligencia de los nios en edad escolar. De este inters deriva la nor-
malizacin y estandarizacin de la entrevista clnica que permitir la comparacin en-
tre individuos en cuanto a su nivel de inteligencia.
Binet, junto a Theodore Simon, public la Escala Mtrica de la Inteligencia, segn la
cual se estableca la edad mental (EM) de un sujeto, independientemente de su edad
cronolgica (EC). Binet meda el retraso/adelanto mental en funcin de la diferencia
entre EM y EC.

La escuela alemana. L.W. Stern tiene atribuida la paternidad del concepto de rasgo. Este au-
tor defendi una orientacin transaccional en el estudio del papel de los factores biolgicos y
ambientales implicados en el proceso de individualizacin humana. Stern denomin psicologa
personalstica al estudio de la individualidad.
En 1911 Stern reformula la relacin entre la edad mental y la edad cronolgica pro-
puesta por Binet, estableciendo el Cociente Mental (CM), resultado del cociente
EM/EC. Posteriormente Terman propondra la conocida frmula del Cociente Intelec-
tual o CI:



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Extensin del desarrollo y la aplicacin de los test mentales _______________________________
Tras hacerse evidente el escaso poder predictivo de los test propuestos por Catell, los Nuevos Psiclo-
gos, de orientacin aplicada, se acogieron a la modalidad propuesta por Binet, lo que impuls de nue-
vo el inters por la evaluacin de la inteligencia. Y dado el corte eugenista y la formacin en la tradi-
cin cuantitativa y estadstica de estos psiclogos, se produjo una aplicacin masiva de los test de inte-
ligencia dirigida a la seleccin de individuos en diferentes mbitos.
En esta direccin destaca R.M. Yerkes, considerado el fundador de la psicologa comparada. Es-
te autor consideraba que la inteligencia general (g) era la esencia de la evolucin y su pro-
grama de investigacin pretenda demostrar la existencia de capacidades mentales complejas
en todos los animales, independientemente de su nivel evolutivo.