Está en la página 1de 8

1

ULTRASONIDOS TERAPUTICOS

El uso teraputico de los ultrasonidos sigue teniendo gran importancia y sus indicaciones, en lugar
de disminuir con la incorporacin de nuevos medicamentos, siguen incrementndose e incluso se
generalizan algunas especficas, como la sonoforesis.
Un adecuado conocimiento de los principios fsicos y consecuencias biolgicas que rigen su
actuacin, as como las tcnicas de aplicacin, indicaciones, precauciones que deben considerarse
y contraindicaciones, son absolutamente imprescindibles para quines, como los fisioterapeutas,
van a utilizarlos de manera habitual en pacientes.

HISTORIA

En la Edad Media aparecen aplicaciones de los ultrasonidos cuando se utilizaba el campo de
resonancia de un cristal, puesto en vibracin, para el tratamiento de algunas afecciones
neurolgicas.
Hacia finales del siglo XVIII, los bilogos pudieron comprobar con estupor que el murcilago era
capaz de orientarse y volar en una habitacin oscura y con los ojos tapados. Ms tarde advirtieron
que era posible gracias a unos gritos ultrasnicos que emiten, recibiendo los ecos por su aparato
auditivo. Se ha comprobado que algunos cetceos utilizan el mismo sistema para orientarse y
localizar sus presas.
En 1847: efecto de magneto-constriccin-JOULE.
En 1880: los Pierre y Jacques Curie, descubrieron que al someter un cristal de cuarzo a
compresiones o tracciones mecnicas, se produca un campo elctrico en su superficie, y que este
efecto era reversible. Naturalmente, si se administraban cargas elctricas alternas al cristal, ste
vibra transformando una alta frecuencia elctrica en una vibracin mecnica de la misma
frecuencia.
El hundimiento del Titanic en 1912 y la Primera Guerra Mundial aceleraron el nacimiento del sonar.
ste es el origen de la utilizacin diagnstica de los ultrasonidos o ecografa.
En 1927: Wood y Lois inician una serie de investigaciones sobre los efectos biolgicos y la
utilizacin teraputica de los ultrasonidos.
En 1939: a partir de los trabajos de Pohlman, comienza a generalizarse su utilizacin con fines
esencialmente antinflamatorios y analgsicos.
En 1949: se realiza el primer Congreso Internacional de Ultrasonidos. Erlangen-Alemania.

PRINCIPIOS FSICOS

Ultrasonidos. Concepto y mecanismos de produccin:

Los ultrasonidos son ondas mecnicas del tipo de las del sonido, pero con frecuencias superiores a
los 16.000 hercios (Hz), lo que las hace inaudibles para el odo humano. Las ondas mecnicas se
propagan por un medio determinado, aprovechando las caractersticas elsticas de ese medio, y
son capaces de transmitir energa de un punto a otro a travs del mismo. Las partculas que lo
forman simplemente oscilan transmitiendo esa vibracin a la partcula ms inmediata. Por eso, los
ultrasonidos son ondas mecnicas ( compresiones y rarefacciones peridicas) que, desde un foco
emisor, se propagan por las partculas del medio, como un movimiento ondulatorio, a una
velocidad determinada. La necesidad de un medio que vibre explica la imposibilidad de transmisin
del sonido en el vaco.
Las ondas snicas se clasifican, por su frecuencia, en:
- Infrasonidos: son ondas por debajo de 16 Hz. Podremos notarlas pero nunca orlas. Se
consideran tambin teraputicas.
- Sonidos: son las ondas entre 16 y 16.000 Hz que conforman todo el espectro de sonidos
audibles del hombre.
- Ultrasonidos: son las ondas mecnicas que tienen una frecuencia superior a los 16.000 Hz.
Las utilizadas en medicina son, superior a 0,5 Megahercios (MHz), que corresponden a
500.000 Hz. Suelen oscilar entre 0,5 y 3 MHz para uso teraputico y entre 1 y 10 MHz en
ecografa.
2

Efecto piezoelctrico: es la propiedad que tienen los cristales de cuarzo y algunas otras sustancias
para deformarse mecnicamente si le aplicamos una tensin elctrica. Esta deformacin sucede
por el reordenamiento de las molculas del cristal. Dado que el efecto piezoelctrico es reversible,
si quitamos y aplicamos esa tensin, el cristal vibrar y ser capaz, si est en ntimo contacto con
otro medio, de transmitir su vibracin: si sta es de una frecuencia suficiente, ya es un haz de
ultrasonidos. En este mecanismo se basa el mtodo utilizado en la produccin de ultrasonidos
teraputicos.

Ciclo de una onda: cada vez que la onda sonora completa su recorrido, se completa un ciclo.

Frecuencia de una onda: es la cantidad de veces que la onda completa su ciclo. Se expresa en
ciclos/seg. Est muy directamente relacionada con la absorcin y atenuacin del haz, de forma
que, a mayor frecuencia, el ultrasonido se absorbe ms rpidamente. Utilizaremos las frecuencias
ms altas para tratar piel y tejido subcutneo y las de 0,5 a 1 MHz para tratar estructuras
profundas, dada su menor absorcin y, por ende, mayor penetracin.

Longitud de onda: es el espacio que la onda recorre para completar un ciclo. Se expresa en mm.
La frecuencia puede ser constante, pero la longitud de onda variar segn el tejido que se
atraviese.

Amplitud: es la altura mxima de la onda. Es una medida de la intensidad. Se mide en decibeles
(DB).

Perodo: es el tiempo que le toma a la onda completar un ciclo. Se mide en segundos.

Velocidad de transmisin: depende de la densidad y de la elasticidad de medio por el que se
transmite el ultrasonido. Esta velocidad es fundamental, pues no slo es uno de los factores que
intervienen en la produccin del eco, sino que adems es la base para calcular la impedancia
acstica, que a su vez, es la clave para la absorcin.
Algunos ejemplos:
aire 331m-seg.
grasa 1450 m-seg.
agua 1495 m-seg.
tej. blandos 1540 m-seg.
msculos 1585 m-seg.
hueso 4080 m-seg.

Impedancia acstica (Z): es una caracterstica del medio que atraviesa el ultrasonido. Relaciona la
velocidad que la partcula adquiere en el momento de su vibracin y la presin a la que est
sometida. Da idea de la facilidad que un determinado medio ofrece al paso de ultrasonidos a su
travs.
Z = densidad del medio x velocidad de transmisin del ultrasonido en ese medio.
La reflexin se produce al intentar pasar el haz de un medio a otro con distinta Z. Si los medios
tienen impedancias muy distintas, el ultrasonido se reflejar casi en su totalidad y no podr
alcanzar los rganos situados ms profundamente.

Energa, potencia e intensidad: el haz de ultrasonidos transporta una determinada cantidad de
energa producida por el transductor; si la consideramos por unidad de tiempo, es lo que se conoce
como potencia, cuya unidad es el vatio (W). Dividiendo la potencia por la superficie del haz,
obtenemos la intensidad (W/cm
2
), que es uno de los parmetros ms importantes que hay que
tener en cuenta en los tratamientos con ultrasonidos.
Por eso, para saber la cantidad de ultrasonidos que estn llegando a una zona, debemos referirnos
a la intensidad o densidad de potencia. En el tratamiento de equinos con ultrasonidos utilizamos
intensidades de entre 0,5 a 3.5 (W/cm
2
).

3
Atenuacin: es la prdida de intensidad del haz por unidad de longitud. Depende de: la absorcin y
reflexin del medio, la dispersin y la refraccin.
La atenuacin es de tipo exponencial, por eso se establece coeficiente de atenuacin, que vara
con las propiedades del medio y con la frecuencia del ultrasonido.
La atenuacin es directamente proporcional a la frecuencia del ultrasonido utilizado, por lo que
debemos esperar una mayor prdida de intensidad del haz en profundidad con ultrasonidos de
mayor frecuencia.
Tambin depende de las caractersticas del medio. Los tejidos con mayor contenido de protenas
estructurales (cartlago, tendones, cpsula articular, ligamentos extracapsulares, msculos)
absorben mayor cuanta de energa ultrasnica. El hueso atena, a igualdad de frecuencia, 20
veces ms que el msculo y otros tejidos blandos, por lo que todo lo situado detrs de un hueso
recibir mucha menos dosis.

Haz de propagacin: en un medio homogneo, los ultrasonidos se propagan en lnea recta.
Cuando estn producidos por un cristal, forman un haz del cual slo nos es til la parte ms
cercana al transductor, que es donde el frente de ultrasonidos aparece plano: sta se denomina
zona de Fresnel. A partir de esta zona, el haz comienza a abrirse en la llamada zona de
Fraunhoffer. La posibilidad de dirigir un haz con exactitud es mayor cuanto ms elevada sea su
frecuencia; sin embargo, su capacidad de penetracin ser menor. Debido al comportamiento no
homogneo del haz de ultrasonidos, debe considerarse el coeficiente de no uniformidad del haz
(Bean non-uniformity Radio-BNR). El BNR no debe ser menor de 4; para cabezales de aplicacin
correctamente fabricados, se sita entre 5 y 6.

Reflexin y refraccin: cuando un haz de ultrasonidos va por un medio determinado con una
impedancia Z
1
, y encuentra perpendicular a la trayectoria, otro medio distinto con impedancia Z
2,
se
produce una reflexin de parte del haz, que llamaremos eco. ste ser mayor cuanto mayor sea la
diferencia de impedancia entre ambos medios. Esta diferencia es un factor que puede evitar que
un haz acte como debe actuar. Si es muy grande la proporcin de ultrasonido reflejado es casi 1,
y no podr alcanzar los tejidos ms profundos. De ah la importancia de evitar gases y la necesidad
de utilizar sustancias de acoplamiento (gel, aceite, agua...) entre el emisor y la piel del paciente.
En el interior del cuerpo se produce una reflexin significativa en las interfases entre tejidos
blandos y hueso; pulmn; burbuja de aire clica o gstrica. Esta situacin puede obligarnos a
buscar ventanas acsticas, es decir, tejidos a travs de los cuales nuestro haz pueda llegar con
suficiente energa a la zona que deseamos tratar.
Los haces incidentes y reflejados pueden superponerse, por lo que pueden atenuarse o
intensificarse entre s. En el caso que la interferencia produzca intensificacin, la intensidad
aumenta al generarse una onda estacionaria. Para reducir o evitar este problema, la aplicacin se
realiza movilizando continuamente el cabezal o aplicador, y utilizando la intensidad ms baja
necesaria.
Cuando un haz atraviesa una interfase entre medios en un ngulo oblicua, hay un camino en la
velocidad y un cambio en la direccin del haz.

Ondas de retorno: existe cierta polmica sobre la influencia de las ondas de rebote, generadas por
el cabezal, y emitidas hacia su parte posterior y que las recibira el terapeuta.
Es cierto que las ondas se generan en ambos sentidos. Algunos fabricantes consideran esta
cuestin como seria y publicitan las medidas aplicadas, en tanto que otros lo eluden.
La experiencia cotidiana nos conduce a afirmar que ciertos terapeutas que aplican ultrasonidos,
frecuentemente, sufren dolores en la mano y mueca, los cuales tratan de resolver con guantes o
sobreponiendo a los mangos de los cabezales acolchamientos o envolturas de goma espuma,
con buenos resultados.
Por esto, es importante, a la hora de adquisicin de los equipos de ultrasonidos, considerar la
proteccin que el fabricante ha aplicado en la construccin.

Cavitacin y pseudocavitacin: si se utilizan intensidades muy altas, las presiones y tracciones que
sufre el medio atravesado por el ultrasonido pueden llegar a ser tan grandes que, literalmente, se
4
desgarre, por lo que sobre el hueco se concentrar ms el haz. Este fenmeno se denomina
cavitacin y no debe producirse a las intensidades utilizadas habitualmente en medicina.
Lo que s puede ocurrir es que en la traccin, al atravesar un lquido orgnico, se produzcan
pequeas burbujas del gas disuelto en ese lquido. Es la llamada seudocavitacin.


MECANISMOS DE ACCIN

El efecto teraputico de los ultrasonidos es complejo y est determinado por diferentes efectos,
que se entremezclan. Los cambios biolgicos observados son:
! Accin trmica: la energa de los ultrasonidos absorbida por los tejidos atravesados por el
haz termina transformndose en calor y aumentando la temperatura de la zona tratada. Las
molculas de los tejidos se someten a vibraciones de elevada frecuencia y, como
consecuencia del rozamiento, la energa mecnica adquirida por las molculas se transforma
en calor. En una aplicacin fija, la temperatura puede elevarse a los pocos segundos,
alrededor de los 6C en la zona cercana al transductor y 3C en zonas ms alejadas. Es el
flujo sanguneo el que evita que la zona se recaliente demasiado al sustraer calor de la
misma.
! Accin mecnica: los ultrasonidos pueden asimilarse a una vibracin que produce ondas
de presin en los tejidos, siendo sometidos a movimientos rtmicos de presin y traccin, que
producen una especie de micromasaje celular, con modificaciones de la permeabilidad y
mejora de los procesos de difusin. El metabolismo celular est aumentado, a lo que
contribuye tambin la vasodilatacin inducida por el calor.
Los efectos mecnicos sobre los lquidos son mucho menos importantes, exceptuando los
fenmenos de cavitacin y seudocavitacin.
! Accin coloidoqumica: facilitan la difusin de sustancias, hacen penetrar agua en coloides
y pueden transformar geles en soles.

EFECTOS BIOLGICOS
Como consecuencia de estas acciones, observaremos en la zona tratada una serie de efectos
biolgicos, que incluyen:
- Vasodilatacin de la zona con hiperemia y aumento del flujo sanguneo.
- Incremento del metabolismo local, con estimulacin de las funciones celulares y de la
capacidad de regeneracin tisular.
- Incremento de la flexibilidad de los tejidos ricos en colgeno, con disminucin de la rigidez
articular y la contractura, en combinacin con cinesiterapia.
- Efecto antilgico y espasmoltico, que son los ms tiles en lo que a indicaciones se
refiere.

TCNICAS DE TRATAMIENTO

Equipos de ultrasonidos teraputicos
Las unidades de ultrasonidos teraputicos se encuentran constituidas, bsicamente, por una
consola en cuyo interior se halla un circuito oscilador de alta frecuencia y los mandos de control. El
emisor piezoelctrico se encuentra en el cabezal, impermeable y de diversos tamaos y
frecuencias.
Los aparatos clsicos destinados a nuestros tratamientos como fisioterapeutas constan
fundamentalmente de:
- interruptor de encendido apagado,
- reloj de tiempo de sesin,
- cambio de continuo a pulsante,
- regulador de potencia e W/cm
2

- cabezal aplicador de ultrasonidos,
- soporte del cabezal,
- cable de unin entre el generador de impulsos y el cabezal.

5
Los equipos de ltima generacin, vienen dotados de una serie de mejoras, que subsanan muchas
dificultades que se planteaban en los antiguos. Pueden ser:
- Selector de 1 o 3MHz, la diferencia fundamental consiste en que el de 1MHz posee
mayor poder de penetracin en los tejidos vivos, mientras que a 3MHz es ms
superficial.
- Regulacin de potencia en W/ cm
2
o por todo el cabezal, para la cantidad de
ultrasonidos que realmente recibe el paciente, ms que la emitida por unidad de
superficie del cabezal. Ello implica que necesitamos informacin ms precisa que nos
permita calcular adecuadamente la dosis, y dado que los cabezales pueden ser de
distinto tamao, es mejor precisar la potencia que realmente aplicamos por todo el
cabezal en lugar de la emitida por 1 cm
2
.
- Tiempo real de aplicacin, as si el porcentaje de absorcin por los tejidos baja a unos
determinados lmites a causa del mal contacto con la piel, el mal estado del gel
conductor, o es retirado el cabezal, cesar la emisin de ultrasonidos y el reloj que
controla el tiempo de la sesin
- Indicador de sobrecarga del cabezal; sirve para evitar daos en el cabezal, muy
frecuentes en los viejos equipos. stos se producan al mantener el aplicador
trabajando en vaco, pues el aire no absorbe su energa, sino que se acumula en el
cabezal hasta daarlo. No obstante, el uso poco cuidadoso termina por deteriorar los
cabezales y provocar prdidas en su rendimiento. Cuando el cabezal no libera su
energa dentro de los lmites considerados como vlidos (que fueron ajustados por el
fabricante), el equipo se protege cortando en forma instantnea la emisin, y en el
propio cabezal se activa un piloto luminoso que nos informa visualmente del
inadecuado trabajo para que intentemos corregirlo sobre la marcha.
- Selector de varios tipos de pulstil y sus valores indicativos; en los viejos aparatos no
sabamos realmente qu caractersticas posean los ultrasonidos aplicados como
pulstiles. En los modernos, se nos informa de los parmetros de cada posibilidad,
para trabajar con datos que nos vuelven a conducir al establecimiento del concepto de
DOSIS segn la energa recibida en lugar de la energa emitida.
Los equipos aplicadores de ultrasonidos nos permiten trabajar con potencias
expresadas en W/cm
2
entre 0,1 y 3 W/cm
2
en caso de ultrasonidos continuos. Los
ltimos equipos reducen el margen superior, y en lugar de disponer de 3 W/cm
2
,
solamente podemos alcanzar 2 o incluso 1 W/cm
2
. Algunos fabricantes permiten que
la potencia sea regulada hasta cierto nivel mximo en continuo, mientras el mximo en
pulstil es mayor para compensar las prdidas.
- Detector de la potencia real emitida por el cabezal. Para comprobar si un cabezal se
halla en buen estado o est deteriorado por el mal uso, algunos aparatos vienen
equipados con un detector de ultrasonidos a fin de indicarnos el adecuado
funcionamiento y su potencia de emisin. Todo equipo que no la incluya, no garantiza
que las dosis aplicadas coincidan con las deseadas (sobre todo en aparatos con
muchas horas de trabajo). Este sistema detector de la eficacia en el cabezal debera
estar incluido en la normativa legal.
Otro factor que influye decididamente en la potencia aplicada (y por supuesto recibida) es la
superficie eficaz y el tamao del cabezal, ya que ste es una caja que en su parte metlica de
contacto, contiene el elemento productor de ultrasonidos de tamao menor. Por eso, y
dependiendo de la informacin aportada por la casa fabricante, la superficie eficaz puede ser de 10
a un 20 % menos que la indicada. En este factor de compensacin podemos contemplar el reparto
irregular del haz, pues es ms potente en el centro que en las orillas de la superficie eficaz.

Modalidades de ultrasonidos teraputicos
Los modos de aplicacin son de forma continua o pulstil. Su eleccin depende de la respuesta
que desee obtenerse en los tejidos.
La forma continua consiste en la aplicacin constante de ultrasonidos por parte del transductor, de
modo que el operador va movindolo, lenta y suavemente, sobre la superficie de la piel y va
cambiando su direccin para hacer llegar la energa de la manera ms homognea posible a la
6
zona a tratar. Este sistema es ms efectivo para elevar la temperatura y aprovechar, as, los
efectos trmicos.
La forma pulstil se basa en la emisin alterna de ondas, lo que permite un cierto enfriamiento de
los tejidos durante el tiempo que trascurre entre cada pulso. De esta manera, se minimizan los
efectos trmicos y permite utilizar potencias mayores. Es lo que ocurre en procesos inflamatorios
agudos o en situaciones en que la zona presenta un escaso riego sanguneo o ste se halla
afectado.
Teniendo en cuenta, especficamente, tres reacciones generadas en el organismo como
consecuencias de los mecanismos de accin antes mencionados, podemos indicar una modalidad
de ultrasonidos teraputicos determinada:
1. Aumento del movimiento browniano y calor
Cuando el ambiente electroltico de los lquidos intersticiales tienden a coagularse, es porque:
- se halla sometido a procesos edematosos,
- a procesos inflamatorios cronificados,
- ambientes intersticiales atrapados y retenidos por contracturas musculares,
- lquido intersticial atrapado y contenido en redes de colgeno,
- procesos metablicos que tienden a generar gelatinizacin por coagulacin o
sedimentacin de electrolitos del medio.
Los ultrasonidos continuos producen un batir electroltico que diluye los procesos de
gelatinizacin hasta conseguir de nuevo un ambiente de disolucin, donde se favorecern:
- los intercambios inicos,
- el ascenso de la temperatura,
- la nutricin celular,
- mejora el nivel de la membrana,
- el metabolismo ms activo,
- liberacin de sustancias generadoras de dolor o respuesta inflamatoria,
- mejora de la circulacin linftica al fluidificar la linfa.
Parte del calor generado se pierde al refrigerarse mediante el gel transmisor, normalmente fro, o al
secar la piel humedecida por el gel o, tal vez, el alcohol utilizado para su limpieza.
Usualmente la zona tratada queda fra, estmulo que anula respuestas neurovegetativas que
hubieran sido desencadenadas por el supuesto efecto trmico.
Es muy interesante aplicar inmediatamente de 5 a 10 minutos e infrarrojos sobre la zona para
anular la refrigeracin superficial intentando compensar y reforzar las respuestas neurovegetativas
de vasodilatacin, relajacin muscular y alivio de posibles dolores.

2. Micromasaje tisular
Cuando el ambiente de una determinada zona orgnica se encuentra indurado, empastado,
gelatinizado, fibrosado (conteniendo la linfa de forma edematosa y coagulada), es porque despus
de un viejo proceso inflamatorio no resuelto, el organismo opta por favorecer la proliferacin de
fibrina para crear una red de colgeno en las tres dimensiones, atrapando en su interior elementos
formes, conductos circulatorios, terminaciones nerviosas y lquidos que los rodean
Los ultrasonidos pulstiles generan un micromasaje sobre los elementos formes, produciendo
movilizacin repetitiva entre ellos, hasta liberar unos de otros o aumentar la elasticidad del
colgeno para permitir la movilidad y el desplazamiento de lquidos atrapados en la red.
La aplicacin de ultrasonidos requiere de una previa exploracin palpatoria con el fin de
detectar el estado de los tejidos a tratar, de forma que si palpamos tejidos fibrosados,
dolorosos a la deformacin, empastados y con ligero proceso inflamatorio, tal vez lo ms
lgico sera aplicar, en primer lugar, parte de la sesin con pulstil, buscando ablandar la
fibrosis, pasando a otra segunda parte de continuo, destinada a la mejora de ambiente
electroqumico y sus consiguientes efectos metablicos.
Si la palpacin es de ambiente edematoso, blando, fcil de deformar, con fvea, sin fibrosis, sera
conveniente aplicar ultrasonidos continuos para disolver los lquidos estancados y densificados
pero sin continente de red fibrosa.
Es normal encontrarnos etapas intermedias entre ambas situaciones, por lo cual, debemos saber
escoger la metodologa ms eficaz:
- unas veces, solamente pulstil, con mayor o menor componente de continuo,
7
- otras nicamente continuo y
- las ms, debiramos dividir la sesin en dos o tres modalidades buscando distintos efectos
de forma sucesiva y atendiendo a una estrategia que consideraremos adecuada a la
fisiopatologa del proceso.
3. Masaje del cabezal
En patologas muy concretas podemos aplicar el cabezal sin desplazarlo (a cabezal fijo), pero es
ms habitual establecer un barrido por la zona destinada y calculada como superficie de
tratamiento.
Si masajeamos con las manos una zona patolgica (fundamentalmente con alteraciones crnicas o
subagudas), habr claros efectos teraputicos.
Si utilizamos las ondas ultrasnicas y el masaje de la zona, sumaremos efectos de:
- elastificacin de los tejidos,
- liberacin de tegumentos,
- mejora circulatoria por masaje evacuatorio en los vasos de la zona ( tanto sanguneos
como linfticos),
- estmulo de los mecanorreceptores y exteroceptores que pueden inhibir el dolor (siempre
que el nivel de inflamacin no sea alto),
- relajacin muscular (si los ultrasonidos se aplican sobre msculos contracturados)
Cuando el proceso inflamatorio es muy agudo, tanto que la palpacin se convierta en dolorosa
(adems de no estar indicados los ultrasonidos en estos casos), de aplicarlos, se har con
suavidad, poca presin y sin tener en cuenta el masaje y deformacin de tejidos al paso del
cabezal. Pero en procesos crnicos, fibrosados, contracturas musculares. Debemos poner
atencin en considerar el cabezal como prolongacin de nuestra mano para amasar la zona
aplicando la presin y trazado que consideremos conveniente.

Acoplamiento del cabezal
La superficie del transductor debe mantener el contacto plano, sin angulaciones, con la superficie
que hay que tratar. Si queda aire atrapado entre la piel del paciente y el transductor, la diferencia
de impedancia entre la superficie del cabezal y el aire hace que la mayor parte del haz se vea
reflejado. As pues, se hace necesario utilizar algn tipo de sustancia que permita el adecuado
acoplamiento y facilite el movimiento el transductor sobre la zona que debemos tratar. Algunas de
ellas incluyen a la glicerina, parafina o aceites, pero, los geles comerciales transmiten mejor el
ultrasonido que los primeros.
Se describen tres tcnicas de aplicacin:
- Directa: lo nico que se interpone entre la piel del paciente y el transductor es una de las
sustancias antes mencionadas.
- Indirecta: se coloca un intermediario entre ambas superficies; por ejemplo: un pack de
carboximetilcelulosa.
- Subacutica: consiste en introducir la zona que hay que tratar en una cubeta de plstico o
loza con agua y utilizar el transductor sumergido y a distancia de la piel (1,5-2 cm.). El
agua asegura el correcto acoplamiento. Se utiliza cuando deseamos tratar zonas poco
regulares, como codos, garrones, etc., en donde el acoplamiento con gel sera ms difcil.
En este modo de aplicacin hay que tener en cuenta el fenmeno de seudocavitacin
utilizando agua desgasificada y evitando, de esta manera, el depsito de burbujas de aire
entre el cabezal y la piel. Para ello, el agua se hierve previamente; tambin puede ser
suficiente agua destilada a 37 C o, incluso, agua estril, si va a tratarse una herida abierta
o lcera.

Nmero y duracin de las sesiones
Las sesiones pueden tener una duracin de 10 a 20 minutos y suelen aplicarse una vez al da. En
las lesiones agudas, se utiliza el modo pulstil por espacio de 6-8 das en sesiones diarias. En los
procesos crnicos, se utiliza el modo continuo a lo largo de 10-12 sesiones en das alternos.

SONOFORESIS
La sonoforesis es un sistema de transporte transdrmico que utiliza los ultrasonidos para facilitar la
penetracin de los medicamentos aplicados tpicamente.
8
La efectividad del transporte de medicamentos depender, en el rea que hay que tratar, de la
hidratacin de la piel, de la presencia de cidos grasos, de la condicin de la piel (sana o enferma)
y de la edad del paciente.
Las molculas de los medicamentos pueden penetrar en el epitelio transcelular o intercelular a
travs de los canales existentes entre las clulas, pero la difusin es ms fcil a travs de los
folculos capilares, las glndulas sebceas, y los conductos sudorparos. Los folculos capilares
son el primer medio de difusin de los medicamentos.
Tanto los ultrasonidos continuos como los pulstiles pueden aumentar la difusin de los
medicamentos aplicados tpicamente. El calor generado aumenta el movimiento cintico de las
molculas, dilata los puntos de entrada de los folculos pilosos y de las glndulas sudorparas, y
aumenta la circulacin del rea tratada, lo que permite una mayor difusin a travs del estrato
crneo. Tambin las caractersticas mecnicas de las ondas snicas aumentan la difusin de los
medicamentos, ya que las vibraciones cambian el potencial de reposo o provocan modificaciones
de la permeabilidad de la membrana.
Con respecto a la iontoforesis, la sonoforesis presenta la ventaja de que las partculas de la
medicacin no tienen por qu estar cargadas elctricamente y, adems, no se producen efectos
electroqumicos.
Los tres medicamentos ms utilizados en la sonoforesis son:
1. anestsicos, que bloquean los receptores del dolor.
2. sustancias irritantes, como el mentol, tambin con el propsito de aliviar el dolor.
3. antinflamatorios no esteroideos, como los salicilatos, o esteroideos, como la hidrocortisona
y la dexametasona.