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Rocchi, Fernando: Un largo camino a casa, empresarios, trabajadores e identidad industrial en Argentina, 1880-1930.

En Suriano, Juan (comp.) La cuestin social en Argentina. 1870-1943. (2000)


Buscando un destino: en enero de 1919, en la firma Benito Noel, sus trabajadores requeran del apoyo de un sindicato
para pedir mejoras en los salarios y en las condiciones laborales. Los empresarios, acostumbrados a un paternalismo que
haba dado buenos resultados, reaccionaron con indignacin y dureza frente a la presencia de un intermediario al que
consideraban como ajeno a la armona que deba reinar en la familia industrial.
Las relaciones entre patrones y obreros fueron tan complejas como el mundo de la industrializacin en las que se
originaban. Su estudio, desde el punto de vista de los trabajadores, ha mostrado que los vnculos entre estos dos sujetos
se deslizaban por un camino de complejidades donde los acercamientos eran tan o ms importantes que los conflictos.
Este artculo estudia la formacin de una identidad empresarial e industrial. Los nuevos estudios sobre historia industrial
han mostrado una industria que antes de la crisis no solo tena una presencia importante en el producto bruto interno sino
que ofreca caractersticas por mucho tiempo ignoradas. Sobresalan una serie de fbricas con inversiones de capital que
se encontraban entre las ms significativas de la economa en su conjunto y empresarios manufactureros que resultaban
ser algunos de los personajes ms influyentes y poderosos de la poca.
Este trabajo mostrar que la relacin entre el grupo de empresarios industriales y la voz que intentaba representarlos
se fue conformando en un proceso complejo y poco lineal, que se constituy un viaje hacia una identidad que fue creada
o inventada. Al autor le interesa indagar cuando se constituy un grupo de empresarios industriales que se pensaran
como tales (con sus rasgos peculiares con respecto a otros actores) y cuando una corporacin industrial lleg a
representarlos.
Una representacin sin representados: en 1876, un grupo de personas fund el Club Industrial que pronto result
liderado por artesanos y pequeos comerciantes, el resto de los asociados decidi escindirse y formar otra institucin,
que se llam Centro Industrial. En 1887, el club y el centro se unieron formando la UIA. La industria, por entonces,
estaba asociada en el lenguaje al fruto de cualquier actividad humana (al punto que la ganadera era la industria
madre). La actividad industrial y comercial formaban dos facetas de un mismo negocio. Sin ser industriales puros los
que surgieron en Argentina eran aquellos a quienes la UIA deba dirigirse como base para sustentar su representacin y
legitimidad. La UIA tuvo (segn su propio relato) el honroso papel de sostener a los dbiles. Esta historia se construy a
partir de un supuesto tan fuerte como irreal: la existencia de un grupo industrial con conciencia de tal y que estaba a la
espera de un hada madrina que lo alejara de la penumbra.
La Argentina de fines del siglo XIX y principios del XX viva una fiebre asociativa que generaba una atmsfera de
simpata hacia cualquier forma de agrupacin colectiva.
Poco despus de su fundacin, la UIA cre una Comisin Industrial para estudiar la cuestin de las tarifas
aduaneras, considerado el tema ms sensible para las nacientes fbricas. Las reuniones semanales de la comisin se
caracterizaban por la indiferencia mostrada por los industriales invitados. La falta de inters ni siquiera decreci con la
crisis de 1890 y de la implementacin de una mayor gama de tarifas a las que haba que prestar ms atencin. La
sorpresa (e indignacin) de la UIA pareci llegar a su lmite cuando los industriales no se mostraron ni siquiera
interesados en el proyecto de creacin de un Banco Industrial en 1888. Ante el desinters por procurar el capital
mnimo requerido por el banco para funcionar, en la dcada de 1890 el proyecto se desvaneci.
La asociacin subsisti a pesar de todo. Hacia fin de siglo comenz a convertirse en un canal de presin de las
grandes empresas para cuestiones municipales. Mientras tanto se haba dado la separacin de un grupo de sus asociados
que fundaron en 1897 la Sociedad de Industrias Fabriles Confederadas, que dur solo una par de aos, hasta 1900,
cuando volvi a unificarse.
La UIA apel a la sociedad para lograr el rol que se haba propuesto. La atencin pblica se mostr como una de las
formas ms tiles para llevar el mensaje de la asociacin; para ello, sta apel a los mtodos que el fin de siglo pareca
recobrar de la antigua movilizacin urbana: los meetings callejeros. El desafo de 1899 pareca ser especialmente duro
pues la Sociedad Rural Argentina haba decidido romper una tradicin de neutralidad frente al proteccionismo. Los
industriales se sintieron amenazados y realizaron un meeting conjunto por primera vez en la historia; el escenario pareca
inclinarse en favor de las metas de la UIA. La armona era el arma esgrimida por la UIA frente a la sociedad argentina y,
en especial, para convencer a la corporacin rural. Frente a esta, los empresarios manufactureros iban a mostrar otra,
pero de las puertas de la fbrica para adentro: la de la familia industrial. La idea de los organizadores de los meetings
era mostrar a trabajadores y empresarios unidos bajo una misma bandera. Los trabajadores iban a ocupar un rol todava
ms importante en la formacin de la identidad industrial. Los obreros seran la amalgama a partir de la cual los
empresarios unieron fuerzas como nunca antes y vencieron las resistencias a actuar de manera comn.
El paternalismo frente a la cuestin social: la familia industrial era la manifestacin de un paternalismo que se
haba convertido en un rasgo comn de las relaciones entre empresarios y trabajadores en la naciente industria argentina.
La mayora de las firmas promovan polticas de bienestar a largo plazo, usadas a discrecin, que incluan cuidado de
salud, licencias por enfermedad y pensiones por retiro.
Las huelgas de 1902 a 1904 hicieron que los industriales entraran en un escenario de respuestas a corto plazo que
implicaba alguna accin empresaria en comn. El temor a las consecuencias del conflicto fue lo suficientemente fuerte
como para unificar a los industriales en un mismo frente e iniciara un proceso de formacin de identidad en la que la
UIA iba a cumplir un rol destacado. El conflicto laboral no era tan dramtico en s mismo sino por la atmsfera en que se
desarrolla; quien le daba el tono de tragedia era la intervencin de un extrao a la familia industrial: el sindicato. La sola
presencia sindical era motivo suficiente para rechazar el petitorio.
La unidad empresaria era ms frgil que lo deseado por la UIA, que se balanceaba entre la rigidez del discurso y la
flexibilidad de hecho para tratar a los socios que desatendan las conductas corporativas y se inclinaban por las
individuales. No era tan difcil que los propietarios de una empresa accedieran a negociar con la Sociedad de Resistencia,
privilegiando la tranquilidad de su fbrica a la solidaridad con otros patrones. Esta heterogeneidad con respecto al
problema del trabajo llevo a que la UIA se transformara en el espacio donde se iban a unir el discurso y la accin de un
conjunto de personas que, vindose ante un peligro comn, iban a poder comenzar a pensarse como un grupo. La
reorganizacin de la UIA a partir de la creacin de secciones patronales por rama redund en una mayor eficacia para las
estrategias comunes as como en una mayor fortaleza para la asociacin. La rama que inaugur la experiencia fue la
metalurgia. Los empresarios comenzaron a tomar a la asociacin con ms seriedad y a asistir a las reuniones y, como
resultado del trabajo conjunto, pudieron usar con mayores posibilidades de xito estrategias como la del lockout.
Paternalismo, trabajadores y Estado: la UIA se benefici, en su bsqueda por encarnar el papel que deseaba, de la
creciente cantidad de enemigos que los industriales creyeron encontrar en la atmsfera del nuevo siglo. A pesar de sus
divisiones respecto a la relacin con los trabajadores, la UIA intent reunir a los industriales en una ideologa similar
frente al fenmeno de la izquierda. La asociacin no encontraba una gran diferencia entre anarquismo y socialismo
quienes tenan una diferente relacin con el Estado pero no hacia el paternalismo empresario al que vean como
diablico y contra el que era necesario luchar. El rechazo al proyecto de Cdigo de Trabajo result inmediato por
razones que iban desde el aumento de los costos laborales hasta la intervencin del Estado en la libertad de contrato. El
Cdigo de Trabajo fue derrotado, no solo por la oposicin de los industriales sino tambin de las organizaciones obreras.
Gracias a los esfuerzos del nico diputado socialista del parlamento argentino Alfredo Palacios- una ley limitando las
horas de trabajo para las mujeres y nios fue aprobada. Los industriales agradecan la intervencin del Estado cuando la
represin se haca inevitable y en que la situacin de las fuerzas de seguridad pareca ser la nica va para encauzar un
conflicto en el corto plazo. En 1917 las huelgas aumentaron.
El Estado se mostr menos receptivo a los reclamos de los industriales de lo que stos esperaban. Frente a las huelgas
la UIA pidi una reunin al presidente Hiplito Yrigoyen pero ste se neg sin dar mayores explicaciones. El 2 de
diciembre de 1918, una huelga en la fbrica metalrgica de Pedro Vasena dio comienzo a lo que iba a ser la Semana
Trgica de enero de 1919, que signific el punto lgido del conflicto. Las huelgas continuaron durante 1919 y se
desarrollaron en empresas que, mediante la aplicacin de los beneficios ofrecidos por el paternalismo, haban logrado
mantener relaciones relativamente armoniosas entre el capital y el trabajo; aun en los difciles das de principios de siglo,
all la sangre no haba llegado al rio.
La familia industrial deba sobrevivir al conflicto si el paternalismo quera seguir actuando con xito; un deseo que
solo sera logrado a travs de estrategias en el largo plazo. Cuando el gobierno de Marcelo T. de Alvear lanz el
proyecto de una ley de jubilaciones y pensiones, la ley fue rechazada como una nueva injerencia en las relaciones entre
capital y trabajo. Los empresarios estaban lejos de promover la desmovilizacin obrera, solo que sta deba ir por los
canales deseados. Para mantener vivo el paternalismo que sustentaba la familia industrial, los industriales utilizaron
estrategias de largo plazo, donde las organizaciones represivas que haban servido como fuerza de choque en los das
lgidos de 1919 jugaron un papel crucial, de la accin a la persuasin. Las tensiones en las fbricas pasaron a ser un mal
recuerdo para los empresarios en una Argentina que, en la dcada del 20 pareca trasladar el peso del conflicto social al
campo y reservar a las ciudades el deleite de las vanguardias y de la sociedad de consumo.
La creacin de una identidad industrial: al mostrarse como el lugar de entendimiento de ese complejo grupo con
visiones contrapuestas, la UIA ofreci una racionalidad y un equilibrio que solo poda lograrse a nivel institucional y
corporativo. Cuando los conflictos sociales cedieron, haba quedado una prctica y un resultado exitoso; cuando se
reanudaron a partir de 1917, a la voz de la UIA frente a los problemas del mundo del trabajo ya pareca ser la de los
industriales.