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Diez lecciones de Darwin para los humanistas

Manuel Ruiz-Garcia
El legado de la evolucin
En conversacin con Arcadia, el bilogo evolucionista Manuel Ruiz-Garca, director de la Unidad
de Gentica de la Universidad Javeriana, repasa las posturas ms polmicas de la biologa.
Por: Lina Vargas*Bogot
Publicado el: 2013-03-14
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1. Somos resultado de la evolucin
Hay un autor fundamental en la biologa evolutiva, Theodosius Dobzhansky, que en los aos
setenta escribi: Nada en biologa tiene sentido si no es visto a travs del prisma de la
evolucin. Imaginemos a un fisilogo que est mirando una clula por un microscopio y
descubre algo. Es como un fotograma. La biologa evolutiva coge esos fotogramas y monta una
pelcula que trata de reconstruir la historia completa y no solo un momento determinado de una
especie. Lo que hacemos es comprender los mecanismos que han ocurrido para que los seres
vivos sean como son: de dnde han venido o en qu aspectos han evolucionado. Ya antes de
Darwin, los griegos clsicos tenan cierta nocin de que los organismos cambiaban en el
tiempo. El gran mrito de Darwin fue proponer un mecanismo mucho ms eficiente para
explicar la evolucin: la seleccin natural. Es un proceso que hace que los individuos que son
ms competitivos sean aquellos capaces de pasar ms genes a la siguiente generacin en
detrimento de otros individuos menos eficaces que no logran pasar sus genes y cuyas
caractersticas terminan extinguindose. Darwin hizo otro aporte del que no se habla tanto: la
seleccin sexual, que consiste en que dentro de las distintas especies las parejas no se aparean
aleatoriamente sino que machos y hembras escogen ciertas caractersticas en su pareja para que
se propaguen a las siguientes generaciones. Hoy sabemos que la seleccin sexual hace parte de
la seleccin natural y que es la naturaleza y no un dios creador la que abona el camino para que
aparezcan nuevas especies.
2. Hubo malas interpretaciones
Durante todo el siglo XX la visin cultural prevaleci sobre la biolgica y eso hizo que
aparecieran teoras como el darwinismo social. El filsofo ingls Herbert Spencer fue el
primero en decir que el pez grande se come al ms pequeo o en trminos de evolucin que el
ms fuerte siempre acaba venciendo al ms dbil. Lo que hizo fue proyectar la teora darwinista
al proceder de los humanos y de esa manera justific la existencia de castas superiores e
inferiores. De all vino la eugenesia y la creencia de que ciertos individuos con ciertas
caractersticas no tendran derecho a reproducirse por el bien del grupo. Intentaron aplicar la
competencia de los organismos en el medio ambiente a la conducta humana, pero con la derrota
de los nazis en la Segunda Guerra Mundial esa visin biologicista aplicada a los humanos cay
estrepitosamente.
3. La cultura no lo es todo
Hasta principios de los aos ochenta se pensaba que los humanos ramos una tbula rasa y que
cuando veamos a un nio de doce aos fumar era porque haba aprendido la maa de los
padres y as con cualquier otro tipo de comportamiento. Eso implicaba que no haba nada
programado genticamente sino que era el medio ambiente el que moldeaba a las personas. El
nio que fuma puede explicarse as: el comedor compulsivo recibe una recompensa al comer
igual que la persona que se droga o fuma. Hay un gen que codifica para un neurotransmisor que
es la dopamina que est implicada en este proceso. Ese gen tiene tres o cuatro variantes que en
gentica se llaman alelos. Resulta que una de esas variantes es la que predomina en la mayor
parte de la poblacin que no tiene adicciones. Pero si se rene a un grupo de personas con
desrdenes de comportamiento que tengan que ver con la comida, el sexo o las drogas, se va a
encontrar que comparten una variante que no es la que predomina en la poblacin sin
adicciones. Es decir, que si un nio hereda uno de esos genes adictivos y se cra en una familia
de no fumadores es muy probable que fume. Otro ejemplo: tanto en la religin juda como en la
musulmana est prohibido comer carne de cerdo. En la antigedad se pensaba que era carne
maldita porque las personas que la consuman moran. Hoy sabemos que muchos de esos
cerdos tenan un parsito mortal. La predisposicin gentica no es una condena. Hay un margen
de movilidad. Con terapia, el nio que fuma puede dejar de hacerlo. Imaginemos una mesa en
la que el barniz es la cultura y lo que hay debajo es la biologa. Las dos cosas son importantes,
pero sin la madera, la mesa no existira.

4. La religin cree y la ciencia demuestra
Si los humanos furamos inmortales y no tuviramos ningn problema en la vida no
tendramos que creer en algo que nos solucionara esos problemas. El asunto es que en la ciencia
no creemos sino que demostramos y eso requiere esfuerzo, inteligencia, perspicacia y
sistematicidad. La mayora de las personas prefiere que haya una cabeza que los gue para as
despreocuparse de resolver todas esas cosas. Es ms fcil creer que hay una fuerza sobrenatural
que nos va a arreglar la vida que arreglarla nosotros mismos. En los ltimos aos se ha
encontrado un gen que predispone a creer. Quienes lo tienen estn predispuestas a tener fe, a
ser trascendentes y a pensar que todos en el universo somos un solo conjunto. Prcticamente, el
cincuenta por ciento de las personas tiene el gen de la fe y el otro cincuenta no lo tiene. Eso
significa que en la poblacin humana hay una mezcla entre personas que creen que ayudan a
los dems y personas que son egostas y materialistas. Tambin es cierto que hay un retorno de
las ideas creacionistas lo que ms que un peligro para la biologa evolutiva es un peligro para la
humanidad. Si uno mira en qu partes del mundo el creacionismo est tomando fuerza se dar
cuenta de que es en Estados Unidos, donde hay cientos de iglesias protestantes, y en el mundo
musulmn. En los colegios del sur de Estados Unidos los creacionistas difundieron una falsa
ciencia a la que llamaron el Diseo Inteligente. Su premisa era que un mecanismo tan complejo
como el del reloj no hubiera podido ser creado si no existiera un relojero. Tampoco los
organismos vivos han podido ser fruto de la casualidad ni de la seleccin gentica sino de un
creador inteligente. Piensan que todo fue producto de un golpe y no de un proceso en el que las
piezas se han ido ensamblando. Una persona que ve el mundo de esa manera no est abierta al
dilogo. En la ciencia, en cambio, hay un enorme poder crtico.

5. Nos parecemos a las hormigas
Hay algo que todos los organismos vivientes compartimos y es que nuestro material
hereditario contiene genes. Cmo se almacena la informacin es algo que tenemos en comn
con una planta, un insecto o un mico. Hay un principio que mueve a los seres vivos y es que
todos tienen ADN. Cualquiera puede decir que el comportamiento de una hormiga no es el
mismo al de un humano y eso es obvio pero tambin es cierto que la hormiga busca la mejor
manera de pasar sus genes y en eso no somos muy diferentes. Pero hay otro asunto. En 1964 el
bilogo ingls W.D. Hamilton hizo un inmenso aporte a las ideas de Darwin. Darwin vea la
evolucin como una competicin entre los individuos, pero Hamilton explic por qu en las
especies sociales en vez de competencia hay cooperacin y por qu esa cooperacin se da de
acuerdo al grado de parentesco de los individuos. Resulta que si yo ayudo a un pariente a pasar
mis genes no tengo por qu reproducirme. Un sobrino hereda indirectamente los genes de su
to. Ese descubrimiento abri una gran puerta para entender los comportamientos de las
especies que, como los humanos y las hormigas, viven en sociedad. En estos casos la seleccin
ha podido grabar genticamente comportamientos donde los individuos emparentados se
ayudan entre s para asegurar el paso de genes. Entonces, que la madre quiera mucho a sus hijos
empieza a tener un trasfondo ms biolgico que cultural. En los aos setenta surgi la
sociobiologa como un estudio de los comportamientos sociales vistos desde la biologa y no
desde las ciencias sociales como hasta entonces haba ocurrido.

6. La clave est en las estrategias sexuales
Desde los aos ochenta este ha sido un tema fascinante para los bilogos evolutivos. Los
hombres buscan que las mujeres tengan una cara aniada, que sean jvenes, con senos
turgentes y una relacin cintura-cadera de dos tercios. Por qu se fijan en esto? Porque es una
seal de que las mujeres tienen la mayor cantidad de aos posibles de vida reproductiva frtil.
Las mujeres llegan a la menopausia pero, en teora, los hombres pueden pasar genes hasta el da
de su muerte. Por otro lado, en distintas especies, la hembra busca de un macho dos cosas:
buenos genes o buenos recursos. Hay especies en las que los machos son coloridos y vistosos y
las hembras los escogen para asegurar que sus hijos tengan las mismas caractersticas. Hay
especies en las que no es tan importante que el macho tenga buenos genes como que suministre
buenos recursos. En la especie humana, contrario a muchas otras, el hombre y la mujer se
seleccionan mutuamente porque los humanos estamos programados genticamente para que el
hombre ayude a cuidar a los hijos. Desde luego, aunque todos nacemos con una predisposicin
a pasar genes, hay factores culturales como estudiar, tener una carrera y ser exitoso que acaban
siendo ms fuertes que el instinto.

7. Un homosexual nace
Hay genes que codifican la homosexualidad masculina aunque no hay evidencias tan claras
para la femenina. Se han encontrado genes en el cromosoma X que tienen una transmisin ms
materna que paterna, es decir, que cuando en una familia hay un homosexual es muy probable
que alguno de los hermanos de la madre sea homosexual. Sin embargo, yo hablara tambin de
genes de promiscuidad. Lo que ocurre es que entre un macho y una hembra, es ella quien pierde
si se enreda con un mal candidato. Si un macho promiscuo necesita copular seguramente ser
rechazado por muchas hembras, pero si tiene relaciones con alguien de su mismo sexo la carga
de responsabilidad se pierde. Desde el punto de vista evolutivo, sin embargo, son ms
interesantes los bisexuales porque son ellos los que se aseguran de pasar sus genes a la
siguiente generacin.
8. El amor se llama FEA
El enamoramiento tiene que ver con una hormona cuya sigla es FEA. Es el neurotransmisor
que se dispara cuando decimos que estamos enamorados, pero solo dura unos meses. Esto tiene
un lado positivo porque vivir eternamente enamorados de alguien que no nos corresponde sera
poco adaptativo. Cuando pasa el efecto de FEA entra en juego la oxitocina que es la hormona
del apego. Originalmente, hay una descarga de oxitocina cuando la madre pare y cuando
amamanta a su hijo y eso es lo que la hace tener un enorme apego hacia l. Tambin hay una
descarga de oxitocina cuando la mujer tiene un orgasmo y eso hace que sienta un fuerte apego
hacia su pareja.
9. La guerra tambin es biologa
Generalmente en las guerras se pelea por territorio o recursos naturales. Si un grupo humano
necesita expandirse invadir el territorio vecino. La guerra es un espacio propicio para que las
personas que tengan desequilibrios mentales cometan actos crueles y muchos de esos actos
tienen que ver con dejar una impronta en el grupo enemigo. Cuando un soldado viola a una
mujer est intentado que sus genes se dispersen en el otro bando. En la guerra, el umbral de
control social y los mecanismos de represin de los comportamientos caen. Cuando la moral
desaparece y no hay ley ni castigo, los instintos biolgicos aparecen y un hombre que en
condiciones normales jams violara a una mujer lo hace.
10. Somos egostas
La evolucin no solo se ha dado por competencia sino tambin por cooperacin, entonces esa
visin despiadada de la evolucin muy en sintona con el capitalismo econmico no es la
ms moderna. En todos los sistemas de animales que viven en sociedad la cooperacin entre los
individuos es ms importante que la competencia. Lo que pasa es que esa cooperacin tambin
es egosta porque si un individuo no coopera las cosas no funcionan. En mi opinin hay una
mezcla entre competencia despiadada y cooperacin bondadosa. Fijmonos en la relacin entre
ambos sexos. La mujer tiene unos intereses y el hombre otros, pero si cooperan y logran creer
en el otro, podrn reproducirse y pasar sus genes a la siguiente generacin.