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Antecedentes de la primera guerra

mundial
Fueron varias los enfrentamientos que sirvieron de preludio a la primera guerra mundial,
entre ellos se pueden mencionar:
1.-La guerra franco-prusiana:
En 1870 Francia fue vencida por el ejrcito prusiano, disciplinado y bien armado,
mandado por Moltke. Se complet la unidad de Alemania y los prncipes de muchos
Estados reconocieron como emperador a Guillermo. La derrota y las prdidas territoriales
colocaron a Francia en situacin tirante con Alemania.
2.-La liga de los tres emperadores:
La mxima ambicin del canciller de hierro alemn Bismarck, era mantener aislada a
Francia. Se vio realizada en 1873 mediante la Liga de los Tres Emperadores: el de
Alemania, el estado ms fuerte del continente.
3.- La Triple Alianza:
En los Balcanes, el enfrentamiento de los intereses rusos y austracos condujo en 1878
a la disolucin de la Liga de los Tres Emperadores. En 1879 la alianza entre Alemania y
Austria-Hungra se hizo ms fuerte y en 1882 se ampli con Italia. En 1887 Alemania y
Rusia firmaron un tratado mediante el cual estrecharon sus relaciones.
4.- La Triple Entente:
El nuevo emperador de Alemania Guillermo II destituy a Bismarck y no renov el tratado
con Rusia, lo que aprovech Francia que estaba aislada para aliarse con Rusia en 1894.
En 1904 se ali tambin con Inglaterra. Poco despus se aliaron tambin Inglaterra y
Rusia, con lo que en 1907 qued terminada la Triple Entente. El cerco de Alemania era
ya un hecho.
5.- Las primeras descargas:
El camino hacia la catstrofe de 1914 pas por Marruecos y los Balcanes. En el
Marruecos francs intentaron hacerse valer los intereses comerciales alemanes, la
consecuencia entre otras, fue la crisis de Agadir de 1911. La debilidad de Turqua llev a
sus amigos a la ruina.
LAS DECLARACIONES DE GUERRA
Austria declar la guerra a Serbia el 28 de julio, ya fuera porque crea que Rusia no
llegara a unirse a Serbia o porque estaba dispuesta a correr el riesgo de un conflicto
europeo general con tal de poner fin al movimiento nacionalista serbio. Rusia respondi
movilizndose contra Austria. Alemania advirti a Rusia de que si persista en su actitud
le declarara la guerra, y consigui que Austria accediera a discutir con Rusia una posible
modificacin del ultimtum enviado a los serbios.
No obstante, Alemania insisti en que los rusos retiraran sus tropas inmediatamente.
Rusia se neg a hacerlo y Alemania le declar la guerra el 1 de agosto.
Los franceses comenzaron la movilizacin de sus fuerzas ese mismo da; las tropas
alemanas cruzaron la frontera de Luxemburgo el 2 de agosto y Alemania declar la
guerra a Francia el 3 de agosto. El da anterior, el gobierno alemn haba informado al
gobierno belga de su intencin de marchar sobre Francia cruzando Blgica, a fin de
evitar que los franceses utilizaran esta ruta para atacar Alemania. Las autoridades belgas
se negaron a permitir el paso por su territorio de las tropas alemanas y recurrieron a los
pases firmantes del Tratado de 1839 en el que se garantizaba la neutralidad de Blgica
en el caso de un conflicto en el que estuvieran implicados Gran Bretaa, Francia y
Alemania para que se cumpliera lo establecido en dicho acuerdo. Gran Bretaa, uno de
los pases signatarios del Tratado de 1839, envi un ultimtum a Alemania el 4 de
agosto en el que se exiga que se respetara la neutralidad de Blgica; Alemania rechaz
la peticin y el gobierno britnico le declar la guerra ese mismo da.
Italia permaneci neutral hasta el 23 de mayo de 1915, cuando rompi su pacto con la
Triple Alianza para satisfacer sus aspiraciones territoriales y declar la guerra a Austria-
Hungra. La unidad de los aliados se fortaleci en septiembre de 1914 a travs del Pacto
de Londres, firmado por Francia, Gran Bretaa y Rusia. A medida que avanzaba la
contienda, fueron sumndose al conflicto pases como el Imperio otomano, Japn, Estados
Unidos y otras naciones del continente americano. Japn, que haba firmado una alianza
con Gran Bretaa en 1902, declar la guerra a Alemania el 23 de agosto de 1914, y el
6 de abril de 1917 lo hizo Estados Unidos
Antecedentes de la primera guerra mundial
Enviado por lulutech




1. La paz armada: 1885-1914
2. Liderazgo alemn
3. La disidencia rusa y la "Triple Alianza"
4. Alianza entre Francia-Rusia-Inglaterra
5. El nacionalismo alemn y las guerras de los Balcanes
6. El Tribunal de la Haya
7. Asesinato en Sarajevo, del heredero al trono de Austria
En los siglos XVII y XVIII el escenario europeo haba tenido cuatro protagonistas: Inglaterra, Francia, Austria
y Rusia. Sin embargo, en la segunda mitad del siglo XIX se haban incorporado otros dos actores, que
reclamaban un rol de importancia. Se trata de Italia y Alemania, que lograron en corto tiempo un
espectacular desarrollo econmico y humano. La situacin haba cambiado en el continente, cosa que no
agradaba mucho a las potencias tradicionales como Francia y Rusia, quienes no queran ver su posicin
disminuida.
1. La paz armada: 1885-1914
Durante un largo perodo, entre 1885 y 1914 "rein la paz armada "en la mayor parte de Europa. La excepcin
fue la regin de Los Balcanes, la ms orienta de las pennsulas europeas de Mar Mediterrneo.
Se llam la paz armada, ya que entre las naciones europeas existan muchas rivalidades
en materia econmica y debido a que las pretensiones colonialistas de unos y otros chocaban en mltiples
oportunidades. Adems, el auge de los sentimientos nacionalistas en diversas regiones aportaba su cuota de
tensin.
Durante el enfrentamiento franco-prusiano de 1870 quedo claro que las batallas no involucraran slo a los
militares, como ocurra en la antigedad. Seran naciones completas las que se veran envueltas en la
movilizacin blica. Los progresos en el campo de las mquinas de combate haca que la guerra cobrara un
rostro cada vez ms amenazador, capaz de poner en jaque el porvenir de toda una nacin.
Las potencias se vieron embarcadas en la carrera armamentista. Alemania, temerosa de sufrir un ataque
francs de revancha, contaba con ms de 600 mil hombres de armas a fines del siglo XIX. El ejrcito francs
tena unos 550 mil soldados, el austriaco casi 400 mil y el ruso superaba el milln trescientos mil efectivos.
A esto hay que sumar el arsenal militar: fusiles, caones, ametralladoras acorazados y buques torpederos
llenaban el inventario, que cada da luca nuevas piezas como submarinos, dirigibles y aeroplanos. Como este
material blico deba ser renovado y actualizado permanentemente, resulta fcil comprender que absorbiera
una tajada considerable de lospresupuestos de las naciones.
2. Liderazgo alemn
Otto von Bismarck, canciller alemn, fue la figura ms destacada e influyente del perodo situado entre 1870 y
1890. Los xitos guerreros haban dado al joven Imperio alemn la categora de primera potencia militar
en Europa. Sin embargo, este prestigio traa aparejadas algunas dificultades. Francia, derrotada, comenz a
alimentar un hondo resentimiento y un gran deseo de revancha.
Para mantener el liderazgo, Alemania necesitaba contar con buenos aliados. Bismarck, uso su
formidable genio diplomtico, propiciando un acercamiento hacia Austria. Ya aos atrs, en 1866 el ejrcito
prusiano haba vencido a los austriacos, pero haba tenido el buen tino de no imponer condiciones demasiado
humillantes a los derrotados. De esta forma la Alemania unificada, que contaba con Prusia como ncleo
principal, tena la puerta abierta para entenderse con su antiguo enemigo. En 1872 se celebr
una entrevista en Berln, entre los emperadores Guillermo I de Alemania y Francisco Jos, del Imperio
austrohngaro. Tambin el zar de Rusia, Alejandro II, quiso participar en el encuentro y as naci lo que se
conoce como la "armona de los tres emperadores". En esta liga, Alemania tuvo el rol predominante y
Bismarck, muy satisfecho, declar que "la Europa reconoca al nuevo imperio alemn como el baluarte de la
paz general".
3. La disidencia rusa y la "Triple Alianza"
La armona de los tres emperadores dur hasta que estalla el conflicto en los Balcanes, en la actualidad se
encuentran all los estados de Rumania, Albania, Yugoslavia, Bulgaria, Grecia y parte de Turqua.
En 1877 Rusia entr en guerra con los turcos que dominaban la pennsula, logrando la victoria. Tras el
enfrentamiento, se firm el Tratado de Berln. En dicho acuerdo, a pesar de que Rusia ostentaba la calidad de
vencedora no obtuvo todas las ventajas que esperaba. Durante la conferencia de paz, Bismarck no hizo nada
por apoyar las pretensiones rusas. El zar, resentido, acus a Bismarck de haber "olvidado sus compromisos".
La armona de los tres emperadores se haba trizado.
A partir de ese momento, Bismarck comprendi que deba preocuparse no slo de Francia, sino tambin de
Rusia. La salida ms aconsejable fue reforzar su amistad con Austria, con la que firm un nuevo tratado
secreto, de carcter defensivo. A este pacto se incorpor ms tarde Italia. con lo que naci la Triple Alianza,
firmada en Viena el 20 de mayo de 1882.
4. Alianza entre Francia-Rusia-Inglaterra
Francia y Rusia quedaron aisladas luego de la constitucin de la Triple Alianza.
El astuto canciller alemn Bismarck fue alejado de su cargo en 1890, lo que alegro a Francia y a Rusia, pues
Alemania no se vea tan terrible.
En Alemania tambin haba subido un nuevo emperador, Guillermo II, que encarnaba la ambicin imperialista
que alimentaba el pueblo alemn.
Francia y Rusia no tardaron en estrechar sus lazos de amistad. Llegaron as a pactar una alianza en 1892, la
cual tena un carcter puramente defensivo. Inglaterra se adhiri aos ms tarde, preocupada por el
creciente poder de Alemania. As surgi este segundo pacto conocido como la Triple Entente, o Triple
Entendimiento, entre Francia, Rusia e Inglaterra.
5. El nacionalismo alemn y las guerras de los Balcanes
Los sentimientos nacionalistas eran un elemento importante en el panorama poltico, los alemanes
consideraban la nacionalidad como la agrupacin tnica de los pueblos, aun cuando stos estuvieran
divididos por diversas fronteras polticas. Esto es lo que se conoce como la doctrina del pangermanismo. Pero
los alemanes no eran los nicos que alimentaban ideas de este tipo. Entre los rusos existan corrientes
similares, las paneslavistas que pretendan unir al Imperio ruso las naciones eslavas de Europa y los
Balcanes.
Los Balcanes y sus pueblos cristianos haban sido dominados durante mucho tiempo por los
turcos musulmanes. Turqua se haba debilitado y los cristianos ansiaban liberarse.
En 1912, Serbia, Montenegro, Grecia y Bulgaria aunaron sus fuerzas para combatir a los turcos. En tres
semanas haban vencido a Turqua. Europa qued sorprendida con la fulminante derrota turca. Se produjo un
vaco de poder que muchos quisieron aprovechar.
Serbia reclam la zona que hoy es Albania. Tambin Austria tena pretensiones sobre ese territorio, de modo
que se opuso vehementemente a los deseos servios. Para ello contaba con el apoyo de sus aliados alemanes
e italianos.
Serbia obtuvo el respaldo de Rusia, que le dio su respaldo y finalmente, los pases balcnicos se dieron cita
en Londres para dictar la paz a Turqua.
Bulgaria decidi tomar la iniciativa de apoderarse del territorio sin dueo y sin previo aviso atac a Grecia y
Serbia, dando comienzo a la segunda guerra balcnica.
Alemania y el Imperio austro hngaro brindaron sus simpatas a Bulgaria, mientras Rusia y Francia se
inclinaron por Serbia. El conflicto acab con la derrota blgara. La paz se firm en Bucarest, en agosto de
1913.
6. El Tribunal de la Haya
Hacia fines del siglo XIX el zar Nicols II de Rusia invit a los representantes de 26 gobiernos que se dieron
cita en la ciudad de La Haya (Holanda) para buscar la forma de reducir los armamentos. Esta
conferencia internacional se realiz en 1899 e instituy un tribunal permanente de arbitraje, ante el cual se
han ventilado muchos casos y que contina vigente hasta nuestros das.
Estas iniciativas pacifistas no fueron suficientes para evitar que los pases recurrieran al viejo mtodo de
la violencia.
7. Asesinato en Sarajevo, del heredero al trono de Austria
Francisco Fernando (sobrino del emperador Francisco Jos y heredero del trono de Austria-Hungra haba
viajado a los Balcanes para participar en las maniobras militares del ejercito austriaco en Bosnia, territorio
de poblacin eslava anexionado por Austria en 1908.
El 28 de junio, ya finalizadas las maniobras, el archiduque y su esposa asistieron a una ceremonia en la
alcalda de Sarajevo, capital de la provincia de Bosnia. Cuando el cortejo que lo acompaa cruzaba la ciudad
en direccin a ese lugar, un nacionalista servio infiltrado en Bosnia lanz una bomba contra el carruaje que lo
conduca, pero slo da al coche que iba tras el del archiduque. El agresor fue detenido mientras gritaba:
"Soy un hroe, soy un hroe!"
En la alcalda, durante la ceremonia, el alcalde ley un discurso donde cant la lealtad de los bosnianos al
imperio. El archiduque no se contuvo y le interrumpi: "Cmo? Vengo como visitante y se me recibe
con bombas! "
Para prevenir otro atentado se cambi la trayectoria de regreso, pero desgraciadamente se eligi una calle en
que haba apostado otro nacionalista servio, que dispar contra el archiduque y repiti el tiro contra su
esposa, que recibi la bala en el estmago. El crimen fue obra de militantes de un grupo terrorista servio
conocido como "La Mano Negra", cuya cabeza principal era el jefe
del Servicio de Inteligencia del Estado Mayor servio.
Sarajevo recibi la noticia del atentado con estupor, sin alegrarse por la muerte del archiduque. Tanto fue as
que el asesino casi fue linchado por la multitud, debiendo ser rescatado por la polica. En Viena la noticia fue
recibida con alivio, pues nadie quera al archiduque. Hasta muerto, el odio de la corte se ensa con l. Como
ltimo gesto de menosprecio, se le organiz "un entierro principesco de tercera clase".
Causas Consecuencias
El desarrollo industrial y la competencia neocolonialista
generaron tensiones y rivalidades en un mundo en la que ya
no quedaba nada por repartir a nivel de mercados y colonias.
El nacionalismo se viva en las grandes potencias y tambin
en los pequeos pases sometidos a los grandes.
La causa inmediata de la guerra fue el asesinato de Francisco
Fernando (heredero del trono de Austria) y su esposa a manos
de un estudiante serbio Sarajevo.
Los vencedores se repartieron las posesiones de los
vencidos.
A nivel internacional desaparecieron los Imperios de
Autria-Hungra y Turco.
Desaparecieron las viejas y poderosas dinastas europeas.
Estados Unidos se afianz como gran potencia mundial.
Gran Bretaa conserv la supremaca martima y Francia
aument su poder luego de ver aniquilada a su tradicional
enemiga.
Los paises que participaron en la Primera Guerra Mundial fueron:
Alemania
Austria
Gran Bretaa
Francia
Blgica
Rusia
Yugoeslavia
Japn
Polonia





MAR
19

ANTECEDENTES Y CAUSAS DE LA PRIMERA GUERRA
MUNDIAL
Primera guerra mundial
Antecedentes y causas



La Primera Guerra Mundial, tambin llamada la Gran Guerra, fue un conflicto blico
mundial iniciado el 28 de julio de 1914 y finalizado el 11 de noviembre de 1918. Involucr
a todas las grandes potencias del mundo, que se alinearon en dos bandos enfrentados: por
un lado, los Aliados de la Triple Entente, y, por otro, las Potencias Centrales de la Triple
Alianza.
ANTECEDENTES DE LA PRIMERA GUERRA MUNDIAL


1.-La guerra franco-prusiana:
En 1870 Francia fue vencida por el ejrcito prusiano, disciplinado y bien armado, mandado
por Moltke. Se complet la unidad de Alemania y los prncipes de muchos Estados
reconocieron como emperador a Guillermo. La derrota y las prdidas territoriales colocaron
a Francia en situacin tirante con Alemania.
2.-La liga de los tres emperadores:
La mxima ambicin del canciller de hierro alemn Bismarck, era mantener aislada a
Francia. Se vio realizada en 1873 mediante la Liga de los Tres Emperadores: el de
Alemania, el estado ms fuerte del continente.
3.- La Triple Alianza:
En los Balcanes, el enfrentamiento de los intereses rusos y austracos condujo en 1878 a la
disolucin de la Liga de los Tres Emperadores. En 1879 la alianza entre Alemania y
Austria-Hungra se hizo ms fuerte y en 1882 se ampli con Italia. En 1887 Alemania y
Rusia firmaron un tratado mediante el cual estrecharon sus relaciones.
4.- La Triple Entente:
El nuevo emperador de Alemania Guillermo II destituy a Bismarck y no renov el tratado
con Rusia, lo que aprovech Francia que estaba aislada para aliarse con Rusia en 1894. En
1904 se ali tambin con Inglaterra. Poco despus se aliaron tambin Inglaterra y Rusia,
con lo que en 1907 qued terminada la Triple Entente. El cerco de Alemania era ya un
hecho.
5.- Las primeras descargas:
El camino hacia la catstrofe de 1914 pas por Marruecos y los Balcanes. En el Marruecos
francs intentaron hacerse valer los intereses comerciales alemanes, la consecuencia entre
otras, fue la crisis de Agadir de 1911. La debilidad de Turqua llev a sus amigos a la ruina.

Las causas de la Primera Guerra Mundial se pueden resumir de la forma siguiente:
Rivalidades territoriales y nacionalismos
Rivalidades econmicas
Rivalidades psicolgicas o poltico-diplomticas
Rivalidades psicolgicas o poltico-diplomticas
Antecedentes de la Primera Guerra Mundial
Antecedentes de la Primera Guerra Mundial: La Primera Guerra Mundial (1914-1918),
conocida anteriormente como la "Gran Guerra", fue la responsable de la muerte de millones de personas en
Europa y provoco una transformacin significativa en las correlaciones de fuerzas entre los pases
industrializados.

FACTORES QUE INFLUYERON EN LA PRIMERA GUERRA MUNDIAL

Normalmente son presentados tres causas, las cuales son responsables por el estallido de la guerra mundial:
La poltica imperialista sobre las reas de colonizacin, la cuestin Balcnica y el Revanchismo Francs; estos
pueden ser entendidos en el contexto de la expansin capitalista , por tanto la Primera Guerra Mundial fue
en verdad una guerra imperialista que implico los intereses de las grandes potencias
industrializadas.

El final del siglo XIX, principalmente despus de la Conferencia de Berln (1885), se caracterizo por una carrera
armamentista. En ese periodo, conocido como la "Paz Armada", varias naciones instituyeron el servicio militar
obligatorio y los ejrcitos pasaron a tener mayor influencia en la vida poltica. Este proceso se debi al
desarrollo del capitalismo monopolista y del neocolonialismo, que caracterizaban al Imperialismo. Las
grandes potencias industriales adoptaron una poltica expansionista para garantizar el control sobre los
mercados africanos y asiticos, con la concepcin de que el desarrollo industrial de cada nacin solamente
seria posible en medida en que tuviera el control, sobre grandes mercados. Esta mentalidad imperialista fue la
responsable no solo del militarismo, sino tambin de la mayor exaltacion nacionalista.

EL NACIONALISMO

El nacionalismo se desarrollo de forma irregular en los pases imperialistas, fruto de condiciones anteriores al
imperialismo. Tradicionalmente se considera a Alemania como la mayor expresin de nacionalismo
exacerbado, pero en verdad, esta tuvo mayores expresiones de nacionalismo y afn de dominio durante
la Segunda Guerra Mundial (debido al gran peso humillante delTratado de Versalles sobre Alemania), que en
los finales del siglo XIX.

En Italia el sentimiento nacionalista estuvo presente en dos grandes revoluciones del siglo XIX (en el 1830 y
1848) y nuevamente en el proceso de Unificacin de Italia "Resurgimiento" - Risorgimento en Italiano. En
Francia el nacionalismo estuvo presente durante laRevolucin Francesa, manifestandose principalmente en los
ideales de libertad, igualdad y fraternidad; agudizando la lucha de clases en Francia. En cuanto a la Unificacin
de Alemania y la Unificacin Italiana, estas se basaron en el discurso nacionalista.

Incluso en EE.UU, donde no exista el nacionalismo clsico, este encontr su equivalente en la teora del
Destino Manifiesto, de origen calvinista, que sirvi como justificacin de su poltica intervencionista conocida
como la doctrina del Gran Garrote o Big Stick.

LA CUESTIN BALCNICA

Desde el final del siglo XIX, con la decadencia del Imperio Turco y el proceso de independencia de los pueblos
de la regin balcnica, este territorio se convirti en el blanco de mltiples intereses. El imperio de Austria-
Hungria pretenda ampliar su influencia sobre la regin de los balcanes e iniciar un proceso de
expansin. La misma poltica fue desarrollada por los rusos, que utilizaron el argumento "pan-eslavista",
adems haban intereses peculiares en la propia regin, en especial el de los servios, que pretendan construir
una "Gran Serbia". Estos acontecimientos desembocarian en el asesinato del archiduque de Austria a manos
de un nacionalista serbio, lo que daria el pretexto para el inicio de la Primera Guerra Mundial (Pretexto o
Causas de la Primera Guerra Mundial)

EL REVANCHISMO

El revanchismo francs desarrollado despus de la humillacion alemana del ao 1871- Guerra
Franco-Prusiana, cuando se produjo la proclamacin del II Reich Alemn en el Palacio de Versalles. En los
hogares y escuelas los nios franceses fueron estimulados para exaltar el patriotismo y aceptar sacrificarse por
su pas. De hecho este revanchismo no deja de ser una manifestacin nacionalista que se desarroll al mismo
tiempo que las estructuras polticas del pas eran cada vez ms liberales, posibilando la mayor participacion,
estimulando el sentido critico y la nocin de ciudadania, por tanto situacin contraria a la vivida en ese
entonces en Alemania, donde el nacionalismo segua la orientacin de un estado centralizado y fuerte.


LA PRIMERA GUERRA MUNDIAL
1914-1918



El Archiduque Francisco Fernando
poco antes de ser asesinado

Los grandes conflictos de fondo y las rivalidades entre las potencias
La formacin de bloques enfrentados
Las crisis que precedieron al conflicto
La crisis definitiva: el atentado de Sarajevo

LOS GRANDES CONFLICTOS DE FONDO Y
LAS RIVALIDADES ENTRE LAS POTENCIAS

El ascenso al trono alemn en 1890 de Guillermo II y la consiguiente destitucin
del anciano Bismarck como canciller supuso un cambio en la poltica exterior
alemana que inici el proceso que finalmente llev a la I Guerra Mundial.
Guillermo II abandon el complejo sistema de alianzas construido por Bismarck,
los
sistemas bismarckianos, que haba garantizado la paz en Europa durante casi
veinte aos e impuls una poltica alemana de hegemona mundial,
la Weltpolitik.

Canciller
Bismarck
Kiser
Guillermo
II


Para comprender el camino que llev a la Gran Guerra es necesario que
reparemos en otras transformaciones de fondo que van alterar de
manera decisiva el mundo que transitaba del siglo XIX al XX:

El ascenso de las potencias extraeuropeas, Estados Unidos y Japn, supuso
el paso de un concierto europeo a un concierto mundial de potencias. Dos
guerras en el trnsito de siglo ejemplifican esta transformacin: la guerra hispano-
norteamericana de 1898 y la guerra ruso-japonesa de 1905.
El cambio tecnolgico propiciado por la Segunda Revolucin Industrial trajo
consigo un cambio en la correlacin de fuerzas entre las potencias. La cada vez
ms poderosa Alemania desafi la ya larga hegemona britnica, este desafo se
concret en dos terrenos:
Rivalidad econmica, en el terreno industrial, comercial y financiero.
En 1896, se publica en Gran Bretaa el libro "Made in
Germany" de Ernest E. Williams, que supuso una verdadera seal
de alerta ante la creciente competencia de la economa germana.
Rivalidad naval. La Weltpolitik necesitaba de una armada poderosa.
Las leyes navales alemanas de 1898 y 1900 significaron un claro
desafo a la hegemona naval britnica. El gobierno de Londres
respondi en 1907 con la construccin de un nuevo tipo de
acorazado, el Dreadnought. La respuesta germana no se hizo
esperar. Las potencias se lanzaron a una verdadera carrera de
armamentos navales.
El colonialismo exacerb la pugna entre las potencias industriales europeas en
busca de territorios y mercados. El imperialismo provoc que los roces entre las
potencias desbordaran el marco europeo y tuvieran lugar prcticamente en
cualquier parte del globo.

Mapa
El colonialismo y el imperialismo agudizaron las tensiones econmicas. Las
potencias imperialistas tendieron a establecer economas cerradas con sus
colonias, lo que llev primero a una feroz lucha por territorios y, posteriormente,
cuando el reparto estaba prcticamente hecho, a una guerra de aranceles. El
proteccionismo fue otro elemento que enrareci las relaciones internacionales.

En este marco de creciente competencia entre las potencias, florecieron
otras rivalidades, esencialmente de tipo territorial, que estn en el origen
de la Gran Guerra:
Rivalidad franco-germana, ineludible desde la anexin de Alsacia-
Lorena por Alemania en 1870.
La creciente debilidad turca y el nacionalismo eslavo anti-Habsburgo
incrementaron de manera significativa la rivalidad entre Rusia y Austria-
Hungra por la hegemona en los Balcanes.

Imagen Mapa
Un ltimo elemento que no debemos olvidar es la rivalidad psicolgica entre
los pueblos. El creciente nacionalismo fue sistemticamente fomentado por
la prensa y por las campaas de militares y grandes industriales. Los casos
ms evidentes se dieron en Francia, Alemania y Gran Bretaa. El odio al
vecino fue ms la norma que la excepcin.


El emperador
de Austria-
Hungra y el
zar de Rusia
pugnan por el
reparto de los
Balcanes ante
un desolado
Sultn turco
Vdeo
LA FORMACIN DE BLOQUES ENFRENTADOS
Bismarck haba construido una compleja red de tratados internacionales cuyo
elemento clave era la Triple Alianza o Trplice (1882) que ligaba a Alemania con
Austria-Hungra e Italia. El principal objetivo del canciller alemn era el
mantenimiento de un status quo que l consideraba beneficioso para Alemania.

Encuentro del Emperador Francisco J os de Austria-Hungra con el Kiser Guillermo II de
Alemania

El delicado edificio diplomtico construido por Bismarck se vino abajo
con la nueva Weltpolitik impulsada por Guillermo II. Esta nueva actitud de
Alemania, ambiciosa y agresiva, desencaden un proceso de
competencia y desconfianza del que nacieron dos bloques de potencias:
El primer resultado de la poltica del nuevo Kiser fue lo que ms
temi Bismarck, el fin del aislamiento de Francia. En 1893, se firm la Alianza
franco-rusa, acuerdo que supona un compromiso de ayuda militar en caso de
guerra contra Alemania.
En 1905, ante la sorpresa mundial Rusia es derrotada en la guerra que le
enfrent contra Japn. Este fracaso hizo que Rusia abandonara sus
ambiciones en el Extremo Oriente y centrase su atencin en los Balcanes, lo
que llev inevitablemente al choque con Austria-Hungra.
Empujadas por la creciente agresividad y ambicin colonial de Alemania,
Francia y Gran Bretaa pusieron fin a sus diferencias coloniales y firmaron
la Entente Cordiale en 1904.
Por ltimo, animadas por Francia y tras resolver sus problemas en Asia
Central (Persia, Afganistn), en 1907 se firm elAcuerdo anglo-ruso. Se
ponan as las bases de la denominada Triple Entente entre Francia, Gran
Bretaa y Rusia.
En definitiva, en los aos previos al conflicto se haba configurado dos
grandes alianzas en torno a las que van a pivotar los bloques enfrentados en
la Gran Guerra: la Triple Entente y la Triple Alianza.
Mapa


Europa en 1914
Las alianzas enfrentadas
Vdeo

LAS CRISIS QUE PRECEDIERON AL CONFLICTO
En un contexto de creciente enfrentamiento entre las potencias, en la
dcada anterior a la guerra tuvieron lugar cuatro crisis
internacionales que marcaron la evolucin hacia el conflicto
generalizado:
Primera crisis marroqu (1905-1906)
Guillermo II, aprovechando una visita a Tnger, proclam que Alemania no
permitira que Marruecos pasara a ser dominado por una nica potencia.
Esta advertencia iba claramente dirigida a Francia, cada vez ms presente
en el reino norteafricano. Este desafo precipit la convocatoria de la
Conferencia de Algeciras (1906), a la que fueron convocadas todas las
potencias europeas. Alemania qued aislada y Francia recibi el claro
apoyo britnico.
La principal consecuencia fue la ratificacin de la buena salud de la Entente
Cordiale, lo que aprovech Francia para propiciar el acercamiento entre
Gran Bretaa y Rusia. La creciente agresividad germana disip las
diferencias entre Londres y San Petersburgo. En 1907 se firm el acuerdo
anglo-ruso, naca as la Triple Entente.
La anexin austriaca de Bosnia-Herzegovina (1908)
Aprovechando la revolucin de los Jvenes Turcos en Turqua, Austria-
Hungra se anexion Bosnia. Alemania apoy a su aliado y Rusia se vio
forzada a ceder ante la agresin austriaca. Ni Francia ni Gran Bretaa se
mostraron dispuestas a apoyar a Rusia en un eventual conflicto.
La nica buena noticia para San Petersburgo fue que, aprovechando la
debilidad turca, Bulgaria proclam su independencia plena, rompiendo los
lazos tericos que an la unan a Turqua. Los blgaros, como los dems
eslavos de la regin, vean a Rusia como la gran potencia protectora
eslava.
El ambiente en los Balcanes se enrareci an ms en un ao en el que la
pugna por la hegemona naval entre Alemania y Gran Bretaa daba una
escalada.
El incidente de Agadir en Marruecos (1911)
El envo de un buque caonero alemn a Agadir en un claro desafo a
Francia provoc una grave crisis que concluy con la firma de un acuerdo
franco-alemn por el que Alemania daba manos libres a Francia en
Marruecos a cambio de una parte importante del Congo francs.
Mientras la tensin internacional se agudizaba, la alianza franco-
britnica sali fortalecida al apoyar Londres resueltamente al gobierno de
Pars.
Las guerras balcnicas (1912-
1913)
Mapa
Dos sucesivas guerras de los estados balcnicos, la primera contra Turqua
y la segunda interna entre ellos (Serbia y Grecia y Montenegro contra
Bulgaria) concluyeron con el Tratado de Bucarest (1913). Las guerras
balcnicas provocaron un vuelco en la situacin en la zona:
o Turqua qued reducida en los Balcanes a la regin en torno a
Estambul
o Serbia (aliada de Rusia y defensora de los derechos de los eslavos
en el imperio austro-hngaro) se consolid como el principal estado
de la regin:
Austria-Hungra, alarmada por el fortalecimiento serbio, lleg a
la conclusin de que solo una guerra preventiva impedira que
Serbia encabezara un levantamiento general de los eslavos
en el Imperio de los Habsburgo, alentado por la gran potencia
eslava, Rusia.
Alemania estaba resuelta a apoyar a su aliado austro-hngaro
en caso de conflicto.
Rusia estaba decidida a intervenir en el caso de que Austria-
Hungra atacase a Serbia. Francia, a su vez, era mucho ms
proclive a apoyar a Rusia en caso de guerra que en 1908.
El ambiente blico se iba extendiendo en las diversas capitales
europeas. Textos


Los Balcanes tras las Guerras Balcnicas (1912-1913)
Vdeo

LA CRISIS DEFINITIVA: EL ATENTADO DE SARAJEVO (VERANO
1914)
En este ambiente de tensin, el 28 de junio de 1914 fue asesinado el Archiduque
Francisco Fernando, sobrino del Emperador Francisco Jos I y heredero al trono
austro-hngaro, en Sarajevo (Bosnia). Un activista serbobosnio, Gavrilo Princip,
miembro de la organizacin nacionalista serbia "La Mano Negra", fue el autor del
magnicidio. Este atentado desencaden una fatal serie de acontecimientos que
desemboc en la guerra.

El atentado de Sarajevo
28 de junio de 1914
Las potencias cumplieron fielmente sus alianzas. He aqu resumida la sucesin de
hechos que llev a la guerra:
28 junio Atentado de Sarajevo
23 julio Tras asegurarse el apoyo alemn, Austria-
Hungra lanza un ultimtum a Serbia
28 julio Austria-Hungra declara la guerra a Serbia
30 julio Rusia inicia la movilizacin general
1 agosto Alemania declara la guerra a Rusia.
Francia inicia la movilizacin general.
3 agosto Alemania declara la guerra a Francia
4 agosto Alemania invade Blgica, lo que provoca que el
Reino Unido le declare la guerra


Declaracin de guerra de Alemania a Rusia
Antecedentes de la Primera Guerra
Mundial
de Andrade, Coronel y Musello
About
Indroduccin
abril 13, 2009 3:06 am
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La constitucin de los bloques enfrentados que precedi a
la Gran Guerra, a pesar de no ser el nico antecedente de la
misma, describe en su totalidad las caractersticas de la
atmsfera que propici su estallido: ambicin, agresividad,
competencia y desconfianza. Por eso, los bandos en cuestin,
la Triple Entente (Francia, Gran Bretaa y Rusia) y la Triple
Alianza (Alemania, Austria-Hungra e Italia, posteriormente el
Imperio Turco-Otomano), son imprescindibles para el
entendimiento de la Primera Guerra Mundial, porque su
conformacin es el resultado final de las dems circunstancias
que la antecedieron en cuya descripcin se involucran los
intereses econmicos y polticos en la bsqueda de
hegemona colonial.

El ascenso de Guillermo II al poder de Alemania, supuso el fin de la paz que
haba reinado en Europa desde Bismarck. Guillermo II impuls la nueva
poltica Weltpolitik que se basaba en la hegemona mundial alemana; esta
provocacin tuvo como primer resultado el que tanto tema Alemania: el fin
del aislamiento de Francia, pues en 1893 se firm la Alianza franco-rusa.
Posteriormente en 1904, empujadas por la ambicin colonial alemana y su
firmeza en obtener territorios, Francia y Gran Bretaa olvidaron sus propias
diferencias coloniales y se aliaron para hacerle frente a Alemania firmando la
Entente Cordiale. Ms al oeste, el Lejano Oriente se haba convertido en zona
de disputa entre las potencias por ser la cuna de diversas materias primas; en
1905 se libr la guerra ruso-japonesa donde ganaron los japoneses. As, los
intereses de Rusia giraron hacia los Balcanes, molestando a los austro-
hngaros. En 1907, animadas por Francia, Rusia y Gran Bretaa resolvieron
sus conflictos en Asia Central y firmaron la Alianza anglo-rusa. Con estas
crisis latente, los gobiernos de los pases involucrados engaaron a su
poblacin diciendoles que la guerra esta por empezar, que hay que estar
preparados. Se hizo un llamamiento patritico que despus sera descrito
como el nacionalismo, otro antecedente de fuerza para la Gran Guerra. La
Triple Alianza, compuesta por Bismark aos atrs, y la Triple Entente se
vieron finalmente enfrentadas y entorno a ellas y sus intereses girara la
Primera Guerra Mundial en un atemorizante y tenaz desarrollo.


Lnea del tiempo
abril 13, 2009 3:04 am
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Nacionalismo
abril 13, 2009 3:02 am
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El nacionalismo atribuye entidad y singularidad propias a un territorio y a
sus ciudadanos, y sobre l se asientan aspiraciones polticas de carcter muy
diverso.

La Primera Guerra Mundial Fue una conflagracin motivada por conflictos
imperialistas e inestabilidad entre las potencias europeas en donde
participaron gran numero de naciones gracias al nacionalismo, quien
mantena firmes a los soldados en sus respectivos lugares durante tanto
tiempo, estaban centrados en defender su pas, as tuvieran que recurrir a la
violencia, por esta razn el ejrcito tena un continuo crecimiento. La
simplificacin nacional haba favorecido la conciencia nacional, ese
sentimiento de luchar contra el extranjero. Esto condujo a una
competitividad entre potencias, rivalidades por intereses comerciales y
coloniales, carreras armamentistas y formacin de alianzas. Cada potencia se
senta superior, pensando que la solucin sera la guerra.
La escuela y el servicio militar obligatorio sirvieron para estimular los
sentimientos nacionalistas a travs de ceremonias diarias. Fomentaron un
sentimiento patritico. El nacionalismo de los pueblos dominados por
naciones extranjeras luchaba por su autonoma.

Alemania en su unificacin, en 1871, se volvi una gran potencia ya que los
sentimientos nacionalistas se fortalecieron. Francia, en la segunda crisis
marroqu, termin cediendo a Alemania parte del Congo francs a cambio de
total libertad de accin en Marruecos, no era la primera vez que Alemania se
apoderaba de los territorios franceses, en la guerra franco-prusiana (1870) se
apoder de los territorios Alsacia y Lorena. Alemania buscaba borrar de estos
territorios la cultura francesa. Desde entonces subieron los nimos
nacionalistas y el nacionalismo francs no ces de alentar el desquite y el
rescate de dichos territorios. Alemania tena ambicin por colonizar, por lo
que entre esta e Inglaterra haba una competencia de la industria y de la
poltica colonial. Alemania tambin tuvo dominio sobre gran parte de Polonia
en 1917 tras la retirada de Rusia.

Austro-Hungra uni a su imperio a Bosnia y Herzegovina (1908)
provocando la frustracin de Serbia que quera dominar a los mismos, por lo
que un estudiante nacionalista de Serbia asesina al archiduque Francisco
Fernando, el heredero al trono austriaco. Austria, aliada de Alemania (por lo
tanto a Italia tambin, La Triple Alianza) aprovecha la circunstancia para
terminar con su enemigo, declara la guerra a Serbia quien estaba aliada a
Rusia (Francia e Inglaterra tambin La Triple Entente). Empieza la gran
guerra. Austro-Hungra tiene competencia con Rusia, quien ya era su
enemigo, por el dominio de los Balcanes.

El nacionalismo polaco dominado por un austriaco, constituy un elemento
ms en la rivalidad que enfrentaba a Austria-Hungray Rusia. Ya que los
territorios de Polonia estaban esparcidos entre Prusia, Austria y Rusia. Por lo
que en la Gran Guerra lo polacos encuadrados en los ejrcitos de las
potencias ocupantes, por las nacionalidades correspondientes, lucharon
entre s. Esto caus gran violencia y matanzas, luchas en su propio territorio.
Crisis Balcnica
abril 13, 2009 3:01 am
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Podramos decir que la Crisis Balcnica entre de 1912 y 1913 fue una de las
principales causas para que se d la Primera Guerra Mundial, por el enorme
conflicto que en ellas se suscito marcado por los grandes intereses tanto
polticos tnicos como religiosos entre varios pases de Europa.
Podemos ver grandes intereses polticos para la ocupacin de las balcnicas
ya que estas estaban en posesin del Imperio Otomano que debido a
anteriores conflictos se encontraba sumamente debilitado, por lo que los
pases de la Liga Balcnica (Grecia, Bulgaria, Serbia y Montenegro) escogieron
ese momento para atacar con un ejrcito mucho ms numeroso a los turcos.
Obviamente cada pas de la Liga tena un inters marcado. En primer lugar
Bulgaria, desde nuestro punto de vista la ms ambiciosa ya veremos porque,
quera tener una salida al mar Egeo que solo lo lograra alejando a los turcos
de determinados territorios balcnicos; Serbia en cambio tena un gran
inters imperialista y quera convertirse en una potencia conquistadora y
para conseguirlo tendra que apoderarse de ms territorios de los que ya
posea; Montenegro haba sido declarado como reino en 1910 y al gozar de
prosperidad dos aos despus, tambin dese imponer su hegemona
colonial, mientras que Grecia quera concretar la unin de Creta a su Estado,
ya que sta se encontraba en un impresionante declive desde la ocupacin
otomana desde 1669 y aunque esa unin ya se haba firmado en 1908 en la
prctica se segua con un absoluto dominio turco.
Como era lgico los pases de la Liga ganaron la guerra al Imperio Otomano
y con esto se firm el Tratado de Londres en el cual se estableca que los
pases de la Liga pasen a ocupar la gran mayora de territorios balcnicos que
se encontraban en poder de los turcos, pero la sumamente ambiciosa
Bulgaria quera poseer casi en su totalidad los territorios, a lo cual se dio
inconformidad de Serbia, provocando de esta manera otro conflicto armado
entre los Blgaros contra Serbia y los otros dos pases de la Liga Balcnica
que terminaran apoyando a sta ltima. Finalmente, Bulgaria perdi una
parte considerable de su territorio en manos Serbias. Entre otras
compensaciones, la mayor parte de Macedonia pas a formar parte de Serbia
y Grecia. Tambin Bulgaria tuvo que ceder una gran extensin de su territorio
al Imperio Otomano en virtud de posteriores acuerdos.

En ese mismo tratado se dio inicio a un nuevo Estado, el de Albania,
aceptndose su independencia y siendo reconocido por otros pases. Albania
tena varias razones para ser un pueblo independiente, ya que haba sido
siempre fiel y uno de los principales administradores del Imperio Otomano,
pero como ste perdi sus territorios en la pennsula Balcnica y debido a sus
diferencias de orden poltico y religioso con los pases de la Liga, al firmarse el
mencionado Tratado de Londres se decidi otorgarle la calidad de estado
independiente.
Al revisar la historia de Albania se puede ver que en un largo perodo de
ocupacin romana y posteriormente bizantina, sucedieron varios hechos que
determinaran la actual cultura albanesa. En primer lugar, gran parte de la
poblacin urbana ortodoxa se exil, principalmente en el sur de Italia y
Grecia, mientras que la poblacin restante que se mantuvo en el pas fue
convertida al islam, a lo largo de casi siete siglos de ocupacin. Tras su
evolucionista conversin al islam y debido a la asimilacin turca de gran parte
de los albaneses, Albania se convirti en un Estado privilegiado y leal al
Imperio, alcanzando, como ya dijimos altos cargos en la administracin del
Imperio y tambin como fuerzas de choque para mantener el control sobre
Grecia, Serbia, el territorio de la actual Repblica de Macedonia y Bulgaria.
Es por eso que al ser sumamente leal al imperio Otomano y tener un
enorme distanciamiento poltico con Serbia y Grecia, al igual que grandes
diferencias en el mbito religioso por su influencia islmica, Albania se vio
beneficiada al ser declarada independiente, pues tranquilamente pudo ser
ocupada por Serbia, que ms adelante la atacara sin mayores resultados.
Desde nuestro punto de vista a pesar de que Albania no comparta poltica
tnica ni religiosamente con Serbia y Grecia, hubiese sido mucho ms
beneficioso para su pueblo juntarse con esos pases ya que en el tiempo
posterior a las Guerras Balcnicas y a la Primera Guerra Mundial, Albania fue
el pas con menos crecimiento en Europa, incluso lleg a ser vctima de
polticas comunistas por un periodo excesivamente largo, que lo nico que
consigui fue hundirse en la pobreza.

Retomando el tema de la Crisis Balcnica, en ella tambin se evidenciaron,
enormes conflictos de carcter tnico y religioso que tuvieron gran influencia
en los dos conflictos armados. Cada pueblo de la Liga Balcnica as como del
Imperio Otomano tena etnias y religiones propias y marcadas por lo que
cada pueblo quera expandirlas e imponerlas en donde ms pudiera.
Para empezar, la influencia del Imperio Bizantino en Serbia fue quizs la
ms importante. Los serbios tenan orgenes eslavos y romanos y eran
cristianos ortodoxos en su gran mayora. Debido a sus permanentes buenas
relaciones y casi dominio sobre Montenegro, el pueblo montenegrino era
igualmente casi en su totalidad cristiano ortodoxo, lo que influyo
enormemente en el apoyo de Montenegro a Serbia en la segunda guerra
balcnica y el apoyo de Serbia a Montenegro en 1860 cuando ste ltimo
declaro la guerra en 1860 al Imperio Otomano. As participaran juntos en
algunos conflictos blicos lo que destaca la importancia de la paridad tnica y
religiosa entre estos dos pueblos.

De igual manera Grecia tambin tena gran influencia del Imperio
Bizantino, a tal punto que el griego era el idioma oficial del mencionado
imperio. Debido a esto el pueblo griego tambin tena orgenes romanos al
igual que una religin cristiano ortodoxa.
Aqu encontramos un hecho que es importante destacar, y es que a pesar
de la ocupacin turco otomana del Imperio Bizantino, estos tres pueblos
nunca dejaron de mantener sus races bizantinas lo que sera trascendental
despus para la crisis balcnica.
Bulgaria, en cambio, de origen eslavo y tracio, tuvo constantes disputas con
el Imperio Bizantino por los territorios balcnicos, hasta ser absorbida
totalmente por el imperio otomano en el siglo XIV.
Entonces de esta manera podemos entender desde el punto de vista tnico
y religioso a la crisis balcnica, ya que tanto serbios como griegos y
montenegrinos tenan una gran influencia bizantina, tanto tnica como
religiosamente mientras que los blgaros de origen tracio, haciendo alarde
de su ambicin expansionista siempre estuvieron en constante conflicto con
tal imperio, es por eso que en el momento de la segunda guerra balcnica
todos los pases de la Liga se unieron a Serbia pues mantenan las mismas
races y eso tuvo una trascendental influencia.
Ahora al hablar de la primera guerra balcnica podemos ver que exista un
fuerte conflicto religioso entre los pases de la Liga que eran cristiano
ortodoxos (incluido Bulgaria, ya que aunque tena un origen tnico un tanto
distinto a los dems, su poblacin era en gran mayora cristiano ortodoxa) y
el imperio otomano que quera expandir el islam hacia el resto de Europa.
Desde nuestro punto de vista sta fue la segunda razn ms importante por
la cual los pases de la Liga Balcnica declararon la guerra al imperio
otomano, pues queran, conjuntamente, imponer la religin cristiano
ortodoxa en los territorios otomanos ubicados en Europa, ya que desde que
formaban parte del Imperio Bizantino siempre intentaron combatir al islam.
Tambin fue importante el hecho de que los pases de la Liga tenan
orgenes romanos y eslavos mientras que los otomanos tenan orgenes
mayoritariamente orientales, por lo que esto tambin prim al momento de
la primera guerra en la pennsula balcnica.
Conclusin
abril 13, 2009 2:55 am
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Pueden los intereses de unos convertirse en las pesadillas de otros? Habra
que definir inters antes. El inters es el provecho, la utilidad o la ganancia
que se puede obtener de algo o alguien por lo que uno se ha inclinado.
Cuando Alemania prometi darmanos libres a Francia en Marruecos siempre
y cuando se le cediera una parte del Congo Franc
s a cambio, los intereses alemanes se
convirtieron en la pesadilla de los franceses porque con las concesiones,
estos ltimos se mostraron vulnerables a los designios de Alemania. Pero
ejemplos como este, hay pocos.
En realidad, creemos que los intereses de unos pueden convertirse en la
pesadilla de ellos mismos. El argumento radica en uno de los detonantes
principales de la Primera Guerra Mundial: Cuando Guillermo II ascendi al
poder de Alemania su poltica ambiciosa y mordaz de hegemona mundial: la
Weltpolitik, produjo nicamente que otras potencias industriales y coloniales
que tenan importantes diferencias se aproximasen y conspirasen en contra
suya, de su poltica, de Alemania y de la Triple Alianza. La Gran Guerra se
desat por esta lucha de poder. Si nosotras hubiramos sido Guillermo II,
hubiramos tenido ms cuidado con nuestros deseos.
http://maestras.lacoctelera.net/post/2007/07/18/antecedentes-la-primera-guerra-mundial
http://www.monografias.com/trabajos14/prim-guerra-mund/prim-guerra-mund.shtml
http://socialesjemi.blogspot.mx/2013/03/antecedentes-y-causas-de-la-primera.html
http://clio.rediris.es/udidactica/IGM/antecedentes.htm
Causas de la Primera Guerra Mundial
Causas de la Primera Guerra Mundial: Las causas de este conflicto militar que desembocara en la "Gran
Guerra" o "Primera Guerra Mundial" comenz en Europa central en agosto del ao 1914, inclua muchos
factores interrelacionados, incluyendo los conflictos y antagonismos de cuatro dcadas anteriores a la guerra.
El militarismo, las alianzas, el imperialismo y el nacionalismo jugaron un papel muy importante en el conflicto.
Los orgenes inmediatos de la guerra estuvieron en las decisiones adoptadas por los gobernantes y los
generales durante la Crisis de julio del 1914, la chispa o "Casus belli", expresin latina traducible como
"motivo de guerra", fue el el asesinato del archiduque Francisco Fernando, Archiduque de Austria-
Hungra y de su esposa la duquesa Sofa por Gavrilo Princip, quien era miembro del grupo bosnio "Joven
Bosnia", manejado por el grupo nacionalista "Mano Negra", que apoyaba la unificacin de Bosnia con Serbia.
Asesinato del Archiduque Francisco Fernando de
Austria, heredero al trono Austro-hungaro

El asesinato de El archiduque Francisco Fernando de Austria y de la Duquesa Sofa de Hohenberg, el 28 de
junio de 1914 en Bosnia-Herzegovina (entonces parte de la Imperio Austro-Hngaro). Este hecho trajo
tensiones polticas entre el imperio de Austria-Hungra y Serbia. Esto desat una cadena de acontecimientos
internacionales donde se vio envuelto Rusia y las principales potencias europeas. La Guerra estall en Europa
en los prximos treinta y siete das despus del asesinato del Archiduque.
Detonante o Pretexto para la Primera Guerra
Mundial

El magnicidio fue el detonante o Pretexto del estallido de la Primera Guerra Mundial (1914-1918)
Dado que, de resultas del asesinato, Austria declara la guerra a Serbia, lo que desencaden el juego
de alianzas por el que Alemania apoyara al Imperio Austrohngaro, y Rusia, Francia y la Gran
Bretaa apoyaran Serbia.
















Mapa de las convulsionadas repblicas de los balcanes (Izquierda). Asesinato del Archiduque de
Austria-Hungria, Francisco Fernando (Derecha).

Sin embargo, la crisis del asesinato no fue la causa principal sino ms bien el detonante o "Pretexto", que se
produjo despus de una larga serie de enfrentamientos diplomticos entre las Grandes Potencias sobre las
cuestiones europeas y coloniales en la dcada anterior a 1914 que haba dejado una alta tensin. A su vez
estos enfrentamientos diplomticos pueden atribuirse a cambios en el equilibrio de poder en Europa desde
1870.

En el fondo de la guerra fue provocada por las tensiones sobre posesiones territoriales, como de los Balcanes
donde Austria-Hungra competa con Serbia y Rusia por el territorio y la influencia en la regin, lo que origino
el ingreso de grandes potencias en el conflicto a travs de sus diversas alianzas y tratados. El tema de las
causas de, o por culpa, la Primera Guerra Mundial es uno de los ms estudiados en la historia del mundo.
Historiadores difieren significativamente en las interpretaciones de los eventos de la Primera Guerra Mundial o
la Gran guerra.


http://www.historialuniversal.com/2011/12/causas-de-la-primera-guerra-mundial.html
5 causas de la Primera
Guerra Mundial
Cmo las causas de la Primera Guerra Mundial condujeron a
un gran desastre


By Adriana Collado

Historia de EE.UU. Expert

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Las causas de la Primera Guerra Mundial son muy variadas. Museum of
Hartloepool
Las causas de la Primera Guerra Mundial son heterogneas. Pero la
combinacin de todas ellas dio lugar al estallido de la Gran Guerra en 1914,
finalizando en 1919 dejando entre nueve y 15 millones de muertos.
Entre las causas de la Primera Guerra Mundial y la intervencin tarda en el
conflicto de los Estados Unidos destacan las siguientes:
1. Militarismo
Desde comienzos del siglo XX Europa viva una autntica carrera
armamentstica, siendo ms pronunciada en Alemania y en Gran Bretaa,
en este ltimo pas centrada particularmente en refuerzos de su Marina.
Adems, tanto en Alemania como en el la Rusia de los zares los militares
obtenan cada vez ms poder y se inmiscuan en las polticas del da a da.
2. Imperialismo
Desde aproximadamente la segunda mitad del siglo XIX las grandes
potencias europeas emplearon grandes cantidades de recursos y tiempo
para lograr el control de regiones entereras en Africa y Asia con el fin de
controlar sus materias primas.
Esto llev a enfrentamientos continuos entre los grandes de Europa que
tenan los ojos puestos en los mismos territorios.
3. Nacionalismo
Por parte de naciones y por parte de grupos tnicos que se consideraban a
s mismo como naciones pero que que formaban parte de imperios
multitnicos. Por ejemplo, italianos, eslavos o magiares dentro del imperio
austro-hngaro.
4. Poltica de alianzas
En los aos que precedieron al estallido de la Primera Guera Mundial varios
pases firmaron tratados de defensa mutua. Esto quera decir que si un pas
era atacado, su alado debera apoyar su defensa entrando tambin en
guerra.
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En 1914 las alianzas ms importantes eran las formadas por:
La Triple Entente, formada por Rusia, Gran Bretaa-Irlanda y Francia, a la que
se uniran Serbia y Blgica.
Reino Unido y Japn
La Triple Alianza, formada por el imperio austro-hngaro, Alemania e Italia,
auque este ltimo pas no declar la guerra en 1914 en apoyo de sus aliandos.
En 1915 renunciara a esa alianza y entrara en guerra del lado aliado (Triple
Entente). Austria-Hungra y Alemania son referidos como los Poderes
Centrales en el contexto de la Primera Guerra Mundial.
5. El hecho que prendi la mecha al gran polvorn: el asesinato del
archiduque Francisco Fernando
El archiduque heredero de la corona imperial austro-hngara y su esposa
fueron asesinados el 28 de junio de 1914 en la ciudad bosnia de Sarajevo
en aquel momento parte del imperio- por el nacionalista Serbio Gavrilo
Princip, miembro de la organizacin Mano Negra.
Desde Viena, la capital austro-hngara, se acus a Serbia de estar detrs
de Mano Negra, punto muy discutido que nunca se ha podido probar. A
consecuencia de ello le present un ultimatum para que ajusticiara a los
culpables pero que de hecho supona una prdida de la soberana serbia, lo
que de antemano se saba que Belgrado no podra aceptar.
El siguiente paso fue que Austria-Hungra declar la guerra a Serbia. Y
Rusia se la declar a los austro-hngaros al salir en socorro de sus
tradicionales aliados serbios, siendo ambas naciones de cultura eslava y
ortodoxa.
Por su parte, Alemania, siguiendo la poltica de pactos y alianzas vigente en
Europa declar la guerra a Rusia. Por su parte, los alemanes atacaron
Francia, aliada de los rusos y esto llev a la entrada de Gran Bretaa en la
guerra, en apoyo de los franceses pero tambin de los belgas, cuyo pas
haba sido invadido por los alemanes camino de Francia. Blgica y Gran
Bretaa tambin tenan un tratado de defensa mutua.
La entrada en el conlicto de Gran Bretaa arrastr a la guerra a Australia,
Canad, India, Nueva Zelanda y Sudfrica con lo que se universaliz.
Por ltimo no sera hasta 1917 cuando por sus propias causas los Estados
Unidos entraron en la Primera Guerra Mundial, dirigidos por el presidente
W. Wilson.
http://historiausa.about.com/od/IGM/a/5-Causas-De-La-Primera-Guerra-Mundial.htm
Cronologa de la Guerra Mundial Argentina en la Guerra Principales Batallas
Pacto de Brest
Litovsk
La Primera Guerra Mundial fue un acontecimiento blico internacional que, iniciado en Europa en agosto de
1914, no slo lleg a convertirse en una "guerra total" sino que trascendi al mbito mundial cuando
intervinieron en ese conflicto naciones situadas en otros continentes. Por primera ocasin en la historia de la
humanidad, una lucha armada inclua pases muy alejados geogrficamente; adems su evolucin y desenlace
dejaron una secuela de cambios trascendentales que afectaron al mundo entero. Sin embargo, hasta antes de
1945 este fenmeno histrico fue conocido como la "Gran Guerra" y no sera hasta despus de ocurrida la
Segunda Guerra Mundial cuando se hizo necesaria la distincin numrica secuencial entre ambos conflictos.
Por su magnitud y consecuencias, la Primera Guerra Mundial constituye una profunda brecha que separa el
siglo XX de todo lo que le precedi, no obstante que sus orgenes se encuentran, por supuesto, en los hechos del
pasado inmediato
ndice de Temas Tratados:
Introduccin:
Que fue la Primera Guerra Mundial
Causas de la Primera Guerra Mundial
Caractersticas de la Primera Guerra Mundial
Personajes Importantes
Consecuencias de la Primera Guerra Mundial
Conclusiones

Introduccin: La formacin de alianzas
El dominio sobre las reas coloniales provoc conflictos entre las potencias que se
resolvan a travs de acuerdos diplomticos, o bien de guerras que se mantenan dentro
de un mareo estrictamente local. Adems, las alianzas que se formaban duraban poco y
los pases cambiaban de bando frecuentemente, segn las circunstancias.

Sin embargo, las reglas de juego de la diplomacia internacional fueron variando poco a
poco. A medida que crecan las necesidades de expansin de las grandes potencias
industriales, las confrontaciones se fueron haciendo incontrolables. Por un lado, era difcil
resolver los conflictos en un escenario que se haba ampliado. Los enfrentamientos ya no
slo podan presentarse en Europa sino tambin en frica, China o el Medio Oriente.
Adems, haba nuevos competidores y eran muy agresivos. Estados Unidos y Japn se
haban convertido en grandes potencias que se disputaban el dominio del rea del
Pacfico. Alemania apareca pujante y poderosa, pero insatisfecha por haber llegado tarde
al reparto colonial. Sus intereses expansionistas en China y frica del Sur chocaban con el
dominio que los ingleses haban establecido en esas zonas. Justamente, las posiciones
irreconciliables entre Alemania e Inglaterra fueron las que generaron un sistema de
alianzas permanentes que puso en peligro la paz mundial. Por un lado, se form la Triple
Alianza, que en realidad fue slo una alianza entre Alemania y Austria-Hungra, pues
Italia, el tercer integrante, no tard en apartarse. Por otro, Francia, el Imperio ruso y
Gran Bretaa se unieron en la Triple Entente.
La poltica interna y los nacionalismos
La situacin fue tomndose an ms explosiva a raz de los conflictos internos que
atravesaban muchas de las grandes potencias. Rusia estaba amenazada por una
revolucin social, el Imperio austro-hngaro se desgarraba en luchas entre
nacionalidades que ya no podan ser controladas por el gobierno; en el Estado alemn los
enfrentamientos polticos paralizaban la poltica exterior. Los gobiernos parlamentarios,
como los de Gran Bretaa y Francia, deban hacer frente a los reclamos de los
trabajadores y los sectores medios que demandaban mayores derechos polticos y
mejores condiciones de vida.
Muchos gobiernos trataron de resolver estas crisis sociales y polticas llamando a todos
los sectores a dejar de lado sus diferencias y a unirse detrs de los superiores intereses
nacionales. Fomentaron un sentimiento patritico
La escuela y el servicio militar obligatorio les sirvieron para estimular los sentimientos
nacionalistas a travs de ceremonias diarias, como el izamiento de la bandera. Con el
mismo objetivo se establecieron nuevas fiestas nacionales, como la que conmemora la
Revolucin Francesa, recordada los 14 de julio en Francia.
La prensa tambin jug un papel importante en todo este proceso exagerando las
cualidades de la nacin y ridiculizando o disminuyendo las de los pueblos extranjeros.
Pero haba otro nacionalismo, el de los pueblos dominados por naciones extranjeras y que
luchaban por su autonoma. Tal el caso de los Balcanes, considerado el polvorn de
Europa.
La mayor parte del territorio de los Balcanes estaba dominada por los imperios turco y
austro-hngaro. A principios del siglo XX, los Balcanes constituan una de las zonas ms
explosivas de Europa. En ella chocaban distintos intereses. Los serbios queran construir
un Estado yugoslavo que reuniera a todos los eslavos de la regin. Para ello, deban
apropiarse de territorios que estaban en poder de los imperios austro-hngaro y turco. El
imperio ruso, alejado del Extremo Oriente tras su derrota ante los japoneses en 1901.
1905, estaba interesado en extender sus dominios hasta el Mediterrneo. Para lograrlo,
prometi su ayuda a los serbios.
Alemania, Francia e Inglaterra deseaban apropiarse del territorio que en la zona ocupaba
el imperio turco para dominar un punto estratgico: el estrecho de los Dardanelos, puerta
esencial para la comunicacin entre
el Mediterrneo y Asia central.
En los Balcanes confluan todos los
odios, las rivalidades y las
insatisfacciones que se haban ido
acumulando durante las ltimas
dcadas. Era por lo tanto previsible
que una crisis en la regin pudiera
provocar el estallido de una guerra
generalizada. El acontecimiento fatal
tuvo lugar en Sarajevo, el 28 de
junio de 1914.
Francisco Femando, heredero del
trono de Austria-Hungra, y su
esposa fueron asesinados por un
estudiante nacionalista serbio.
Austria-Hungra quiso aprovechar el
atentado para aniquilar a Serbia y le
declar la guerra. Rusia respondi movilizando sus tropas en defensa de los serbios.
Inmediatamente el sistema le alianzas la Triple Entente y la Triple Alianza se puso en
funcionamiento. El 5 de agosto de 1914 comenzaba la Primera Guerra Mundial.
Una vez declarada la guerra, una oleada de patriotismo se extendi por todos los pases
involucrados. En Berln, Pars y Londres, los hombres acudieron fervorosos para matar o
morir defendiendo la bandera de su nacin. Pensaban regresar para Navidad con el
orgullo de la victoria conseguida. Pero muchos no volvieron. Los que regresaron, despus
de cuatro largos aos de penurias, enfermedades y muerte, quedaron para siempre
marcados por los recuerdos de una experiencia terrible.
QUE FUE LA PRIMERA GUERRA MUNDIAL:
El 3 de agosto de 1914 era ya un hecho la primera guerra mundial, el ministro britnico
de asuntos exteriores Edward Grey se hallaba frente a su ventana de su despacho y vea
sobre Londres el crepsculo, entonces pronunci unas palabras que se han hecho
famosa: "En toda Europa se apagan ahora las luces: puede suceder que jams volvamos
a verlas encendidas".

Su prediccin se cumpli, la guerra que entonces empezaba signific la muerte de la vieja
Europa, el final de los viejos tiempos el desmoronamiento definitivo de una concepcin
del mundo. Esta guerra, que tendra que haber puesto fin a las guerras, dio origen a
nuevos enfrentamientos, a nuevas guerras. El conflicto fue provocado en Sarajevo, el 28
de junio de 1914 cuando el heredero del trono austro-hngaro, el archiduque Francisco
Fernando cay vctima de un terrorista servio. Pero como es natural, las causas de la
guerra eran ms profundas, consistan fundamentalmente en 3 antagonismos:
1.- Entre Alemania y Francia, en forma de una enemistad reactivada por la derrota francesa de 1871, y la
prdida de Alsacia-Lorena.
2.- Entre Alemania e Inglaterra, competencia en el terreno de la industria de la poltica colonial y del rearme
maruno.
3.- Entre Austria-Hungra y Rusia, por el dominio de los Balcanes.
El conflicto militar que comenz como un enfrentamiento localizado en el Imperio Austro-Hngaro y Serbia el
28 de julio de 1914; se transform en un enfrentamiento armado a escala europea cuando la declaracin de guerra
austro-hngara se extendi a Rusia el 1 de agosto de 1914; Finalmente, pas a ser una guerra mundial en la que
participaron 32 naciones. Veintiocho de ellas, denominadas aliadas o potencias asociadas y entre las que se
encontraban Gran Bretaa, Francia, Rusia, Italia y Estados Unidos, lucharon contra la coalicin de los llamados
Imperios Centrales, integrada por Alemania, Austria-Hungra, Imperio Otomano y Bulgaria.

La causa inmediata del inicio de las hostilidades entre Austria-Hungra y Serbia fue el asesinato del archiduque
Francisco Fernando de Habsburgo, heredero del trono austro-hngaro, cometido en Sarajevo el 28 de junio de
1914 por Gavrilo Princip, un nacionalista serbio.
No obstante, las causas profundas del conflicto remiten a la historia europea del
siglo XIX, concretamente a las tendencias econmicas y polticas que imperaron
en Europa desde 1871, ao en el que fue fundado el II Imperio Alemn, y este
Estado emergi como una gran potencia.
Entre 1914 y 1918 se desarroll en Europa la mayor conflagracin hasta entonces
conocida. Motivada por conflictos imperialistas entre las potencias europeas, la
"gran guerra", como se denomin originalmente a la primera guerra mundial,
implic a toda la poblacin de los estados contendientes, as como a la de sus
colonias respectivas.
Se puede decir entonces que el origen de la primera contienda mundial debe buscarse en la existencia de dos
grandes bloques antagnicos: la Triple Alianza (Alemania, Imperio austro-hngaro e Italia) y la Triple Entente
(Francia, Gran Bretaa y Rusia), aunque su causa inmediata fue el asesinato en Sarajevo del archiduque
http://www.portalplanetasedna.com.ar/guerra1.htm
Cules fueron las causas de la Primera Guerra
Mundial?
Escrito por Contributing Writer | Traducido por Javier Enrique Rojahelis Busto








La Primera Guerra Mundial cambi el mapa de Europa de principios del siglo XX.
http://www.mapsofworld.com/world-maps/image/world%20war-1.jpg
La Primera Guerra Mundial caus estragos entre el 28 de junio de 1914 y el 11 de noviembre
de 1918. Se luch en Europa y frica, y en China y las islas del Pacfico. Europa se dividi en
dos grandes bandos: la Entente y las Potencias Centrales. La Entente estaba compuesta por
el Reino Unido y su imperio, el imperio de Rusia, Francia, Canad, Italia, Australia, el imperio
japons, los Estados Unidos de Amrica y Portugal. Los Potencias Centrales comprendan
Alemania, Hungra, Turqua y Bulgaria. Las potencias de la Entente tuvieron xito en la
guerra. La guerra fue declarada como oficialmente terminada con la firma del Tratado de
Versalles. El resultado fue el final de muchos de los imperios involucrados y el establecimiento
de la Liga de las Naciones. Hubo cuatro principales causas para la Primera Guerra Mundial
Otras personas estn leyendo
Qu provoc las guerras apaches?
Cmo fue la Segunda Guerra Mundial diferente de la primera?
Causa I: alianzas
La estructura de alianzas secretas se volvi frecuente en una Europa que estaba muy
politizada. Esto vena ocurriendo desde el finales de la guerra Franco-Prusiana (1870-
1871). Desde entonces, el continente europeo se fragment en dos partes antagnicas.
Como haba tanta seguridad compartida y acuerdos de defensa, casi todos los pases
europeos se vieron involucrados en la guerra mundial cuando finalmente estall. Estas
alianzas obligaron a los pases a apoyar a sus aliados, estuvieran o no de acuerdo con
las polticas del aliado. Estas alianzas provocaron una gran cantidad de desconfianzas y
sospechas.
Causa II: competencia por las colonias
La agresin y la hostilidad internacional fue otra de las principales causas. Muchos
pases europeos estaban obsesionados con la adquisicin de ms y ms colonias, y se
estaban estableciendo colonias en frica y Asia. Los desacuerdos y las tensiones
surgieron y los pases comenzaron a entrar en conflicto entre s.
Causa III: militarismo
Como ya se estaban preparando para una guerra a gran escala, todos los pases
participaron en la estructuracin de grandes y poderosos ejrcitos y armadas. Los
oficiales militares que desarrollaron no slo tenan un nivel altamente profesional, sino
que adems eran autoritativos en su naturaleza y en las perspectivas que tenan, es
decir, posean la tendencia de querer ejercer el dominio sobre los civiles. Cada pas
tena planes completos y concretos para la movilizacin de sus fuerzas militares en
caso de guerra. El hecho de que cada pas estuviera secretamente preparndose para la
guerra fue tambin una de las causas de la hostilidad.
Causa IV: nacionalismo
Durante aquella poca, los sentimientos de nacionalismo eran muy frecuentes en toda
Europa. Estos sentimientos dieron a luz al aborrecimiento y al odio de un pas contra
otro, y los grupos que generaban facciones polticas se estaban creando todo el tiempo,
y los escritos y los discursos nacionalistas estaban siendo utilizados para demostrar la
superioridad nacional. En medio de ese clima, el heredero al trono austro-hngaro fue
asesinado, mientras estaba en Sarajevo. Para las Potencias Centrales, este fue un acto
que ola a participacin de los serbios. Acto seguido, a Serbia se le dio un ultimtum
que inclua diez demandas encaminadas a socavar esa nacin. Cuando Serbia reuni
slo ocho de las demandas, Austria-Hungra le declararon la guerra a Serbia. Uno por
uno, todos los pases europeos, comenzaron a apoyar a sus aliados y esto provoc
la Primera Guerra Mundial de modo casi instantneo.
Conclusiones
La Primera Guerra Mundial llev a la destruccin masiva, incluyendo la prdida de
millones de vidas humanas y el gasto de grandes cantidades de dinero. La Primera
Guerra Mundial fue vista por algunos como la "Guerra para Terminar con Todas las
Guerras", pero por desgracia no fue el caso.
http://www.ehowenespanol.com/cuales-causas-primera-guerra-mundial-sobre_323473/
Causas y consecuencias de la Primera Guerra
Mundial
Causas Consecuencias
El desarrollo industrial
y la competencia
neocolonialista
generaron tensiones y
rivalidades en un mundo
en la que ya no quedaba
nada por repartir a nivel
de mercados y colonias.
El nacionalismo se viva
en las grandes potencias
y tambin en los
pequeos pases
sometidos a los grandes.
La causa inmediata de la
guerra fue el asesinato
de Francisco Fernando
(heredero del trono de
Austria) y su esposa a
manos de un estudiante
serbio Sarajevo.
Los vencedores se
repartieron las posesiones de
los vencidos.
A nivel internacional
desaparecieron los Imperios
de Autria-Hungra y Turco.
Desaparecieron las viejas y
poderosas dinastas
europeas.
Estados Unidos se afianz
como gran potencia mundial.
Gran Bretaa conserv la
supremaca martima y
Francia aument su poder
luego de ver aniquilada a su
tradicional enemiga.
La guerra de 1914-18 ocasion innumerables destrucciones y la muerte
de unos 9 millones de personas. El proletariado de todos los pases
beligerantes fue la clase social que ms rudamente tuvo que sufrir las
consecuencias, y en algunos pases intent apoderarse del Estado.
Pero slo el partido comunista ruso, dirigido por Lenin. consigui sus
propsitos. En otros pases las clases dirigentes pudieron aplastar los
movimientos de revuelta de las masas populares. Paralelamente la
guerra aceler los movimientos de liberacin nacional.






Desolacin en el frente luego de la guerra
http://avance98.tripod.com/9.htm
Las Causas de la Primera Guerra
Mundial, 1914-1918
Publicado el 4 marzo, 2013 por Marco Antonio Martin Garcia
El detonante de la Primera Guerra Mundial, uno de los conflictos blicos mas
sangrientos y trgicos de la Historia, fue el asesinato del archiduque Francisco
Fernando de Austria, heredero al trono del Imperio Austro Hngaro, el 28 de junio de
1914 en la localidad de Sarajevo, en Serbia. Pero, obviamente, este asesinato no es la
nica causa de una guerra que implic a todas las grandes potencias de la poca,
simplemente es la chispa que la inici. La guerra estaba fragundose desde haca
varios aos y sus causa era esencialmente econmica (como en la mayora de las
guerras). El imperialismo de las grandes potencias europeas, exacerbado por
ideologas ultranacionalistas, gener una lucha econmica por dominar el mayor
nmero posible de territorios en frica y Asia en los cuales fundar nuevas colonias que
abastecieran de materias primas sus crecientes industrias. Las grandes potencias
pensaban que solo podran alcanzar la supremaca econmica si se imponan a las
dems. Esta rivalidad econmica y poltica solo poda dirimirse mediante el uso de las
armas. Solo un gran imperio poda mandar en Europa y en el Mundo.
Causas de la Primera Guerra Mundial
1 El imperialismo y el colonialismo:
Con el comienzo de la Segunda Revolucin Industrial en el ao 1850 se inici un enorme
desarrollo econmico en Europa que paralelamente dio comienzo a un doble proceso: el
nacimiento del Imperialismo Europeo y el proceso de colonizacin masiva de frica. A partir
de 1870 las tres grandes potencias europeas: Gran Bretaa, Francia y el Imperio Alemn se
lanzaron a la conquista de frica, buscando establecer colonias que abastecieran a sus pases
de las tan necesarias materias primas que devoraba la gigantesca industria desarrollada con
dicha Revolucin Industrial. A la vez de asegurarse materias primas a un precio muy bajo, las
colonias les serviran de mercados secundarios a los cuales exportar algunos de los
excedentes europeos, ya que los colonos europeos establecidos en frica y en Asia
demandaban la adquisicin de productos acordes a sus necesidades y a una forma de vida
occidental. Queran vivir en las colonias como en sus casas de Europa, y ello exiga la compra
e importacin de productos europeos. Adems, estas colonias eran ideales para absorber el
exceso de poblacin que las grandes potencias sufran a consecuencia de la mejora del nivel
de vida y los adelantos mdicos (entre 1850 y 1914 se duplic la poblacin europea).
Por otro lado, las sucesivas guerras coloniales, entre europeos e indgenas, permitieron un
gran desarrollo de la industria militar, la cual tena en estas guerras un campo de
experimentacin perfecto para probar las nuevas armas y explosivos desarrollados en sus
fabricas europeas.
Resumiendo, las colonias permitieron a las grandes potencias crear unos mercados
econmicos artificiales que proporcionaron las materias primas necesarias para el gigantesco
desarrollo industrial y tecnolgico que viva Europa adems de generar una va de salida para
el exceso de poblacin.
Todos estos avances hicieron que el nivel de vida mejorara mucho en Europa y la sensacin
de prosperidad unida al sentimiento nacionalista gener que el imperialismo se convirtiera en
la ideologa poltica preponderante: las grandes potencias crean que debido a su superioridad
cultural y econmica (que unido a las creencias racistas de la superioridad de la raza blanca
sobre el resto de razas) les otorgaba el derecho de gobernar y explotar econmicamente a
todos aquellos que eran inferiores a ellos (darwinismo social). Ya no eran naciones, eran
imperios destinados a gobernar el mundo.
Esta doctrina imperialista era difundida primordialmente por el Imperio Britnico y a su
imitacin surgieron modelos similares en las otras dos grandes potencias de Europa: Francia y
Alemania. Cada una de estas tres grandes potencias pretenda imponer su voluntad en
Europa y para ello deban superar a sus rivales e impedir que pudieran competir con ellas.
Obviamente la nica solucin para resolver esto y que una potencia pudiera obtener la
supremaca total era la guerra.
Un claro ejemplo del ambiente blico que generaba el imperialismo fueron los diversos
choques y conflictos diplomticos entre potencias durante la carrera por establecer nuevas
colonias en frica. El ms famoso de los choques entre potencias para dominar un
determinado territorio fue el Incidente de Fachoda, Sudan.
En 1898 una expedicin francesa de 160 hombres lleg a Fachoda, en el sur de Sudan, y
reclam el territorio para Francia, sin embargo, poco despus apareci un poderoso ejercito
britnico que oblig a los franceses a abandonar el territorio, ya que los britnicos haban
establecido un protectorado en Egipto y Sudan, y, tericamente, Fachoda era parte de su
territorio . Este incidente fue toda una humillacin para el orgullo francs y puso a ambas
potencias al borde de la guerra, sin embargo, Francia decidi finalmente ceder a las
pretensiones britnicas sobre el dominio de Egipto y Sudan, a cambio de que esta potencia
reconociera las pretensiones francesas sobre Marruecos. Este acuerdo fue el inicio de un
acercamiento poltico entre ambas potencias cuyo objetivo era defender sus respectivas
posesiones coloniales de la intromisin de otras potencias. Este acuerdo reparta de facto
frica entre ambas potencias, frenado por completo las aspiraciones del Imperio Alemn de
establecer mas colonias en dicho continente.
Para Alemania este reparto franco-britnico de frica era inaceptable, ya que impeda que los
alemanes establecieran nuevas colonias, algo que consideraban vital para proseguir su
crecimiento econmico. Si Alemania pretenda obtener ms colonias en frica y Asia tendra
que arrebatrselas a sus dueos con el poder de sus ejrcitos.
As pues, el colonialismo desenfrenado y la competencia entre potencias haba generado un
problema cuya nica solucin era elegir entre la guerra o el desaceleramiento econmico. El
imperialismo y el orgullo nacional hacan que la opcin blica fuera siempre la primera opcin
a elegir.
As pues el colonialismo y el imperialismo iniciaron el camino hacia la mayor guerra jams
vista en Europa: La Primera Guerra Mundial.
2 Las grandes potencias y el sistema de Alianzas:
2.1 El nacimiento de Alemania
La victoria prusiana en la guerra Franco-Prusiana ( 1870-1871), permiti a Prusia unificar los
diferentes reinos y estados alemanes para crear una nica nacin: el Imperio Alemn. Esta
joven nacin, unida mediante el nacionalismo germnico y el militarismo prusiano, protagoniz
un enorme crecimiento econmico que en pocos aos la convirti en la segunda mayor
economa del continente, tan solo por detrs de Gran Bretaa. Si el desarrollo alemn
continuaba al mismo ritmo, nadie tena dudas de que se convertira en la nacin ms poderosa
de Europa en poco tiempo. Una posibilidad que asustaba a sus vecinos franceses y sobre
todo al predominio que tena en la poltica europea el Imperio Britnico.
El principal artfice de la fundacin y el ascenso del Imperio Alemn fue el canciller Otto Von
Bismarck (1815-1898). Este destacado poltico consideraba que para que Alemania pudiera
estar segura deban aislar a Francia y asegurarse el predominio militar en el continente, para
ello puso en marcha su maquinaria diplomtica para forjar una alianza militar con el Imperio
Austro-Hngaro en 1882. Cinco aos despus, en 1887, se sumara a esta alianza militar Italia
forjndose la denominada Triple Alianza. (Los miembros de esta alianza militar sern a
menudo ms conocidos como Imperios Centrales o Potencias Centrales en las referencias a
su participacin en la Primera Guerra Mundial)
Los objetivos principales de esta alianza eran defenderse de Francia, pero obviamente
sta nacin no pensaba quedarse de brazos cruzados mientras sus enemigos formaban
alianzas en su contra.
2.2 La situacin en Francia
Francia sufri una cruel humillacin por parte de Prusia tras la derrota en la guerra Franco-
Prusiana (1870-1871). Perdi los ricos territorios mineros de Alsacia y Lorena, que pasaron a
abastecer de hierro y carbn a la industria alemana y adems fue obligada a pagar una
enorme compensacin econmica a Prusia en concepto de reparaciones de guerra. La derrota
provoc tambin la cada del emperador Napolen III y la constitucin de la Tercera Repblica
Francesa. El cambio de gobierno marc el inicio de un gran desarrollo econmico y social, que
a su vez provocaron el nacimiento del imperialismo francs. Este movimiento poltico estaba
dominado por una ideologa nacionalista y militarista cuya principal premisa era: Francia
recuperara su podero militar y econmico y se vengara de Prusia.
El imperialismo francs desarroll una poltica basada por un lado en el colonialismo: las
victorias sobre los indgenas y la ocupacin de nuevos territorios en los que establecer
protectorados y colonias restablecan el orgullo nacional y proporcionaban nuevos mercados
comerciales. Y por otro lado, la poltica francesa se dirigi hacia la creacin de una alianza con
Rusia en 1893 para defenderse de Alemania y el Imperio Austro-Hngaro. A dicha alianza se
unir Gran Bretaa en 1903, tras haber superado los problemas diplomticos con Francia y
haber llegado a un acuerdo para el reparto de frica entre ambas potencias. Esta alianza anti
alemana ser conocida como Entente Cordiale o Triple Entente.
2.3 El aislacionismo Britnico

El imperio britnico basaba su poltica en una simple premisa: para que Gran Bretaa tuviera
la supremaca en Europa deba controlar el comercio martimo con la mayor y mejor flota de
guerra posible, a este domino en el mar deba sumarse una poltica exterior destinada a
fomentar la divisin entre las potencias terrestres del continente. Es decir, Gran Bretaa
quera evitar a toda costa que una nica potencia obtuviera la supremaca en la Europa
continental y que tras ello pudiera rivalizar con Gran Bretaa y discutirla la supremaca en
Europa. Al ser una isla y tener una poderosa flota de guerra, Gran Bretaa poda intervenir en
los diversos conflictos militares europeos sin verse amenazada directamente de sufrir una
invasin militar. Por otro lado, sus ingente capacidad econmica permita a Gran Bretaa
financiar con grandes cantidades de dinero a otros estados para que hicieran la guerra por
ella. Esta poltica permiti a Gran Bretaa derrotar a la poderosa Francia de Napolen I y al
Imperio Ruso en la Guerra de Crimea (1853-1856). Tras la desaparicin de las grandes
potencias capaz de rivalizar con ella, el Imperio Britnico inici una nueva fase en su poltica,
aislndose de los problemas del continente y permitiendo que el resto de potencias pelearan
entre ellas sin intervenir, ya que la desunin continental aumentaba el podero britnico.
Sin embargo, dos acontecimientos obligaron a Gran Bretaa a cambiar de poltica: los
choques entre potencias por el control de frica y la vertiginosa ascensin de Alemania, una
potencia que haba comenzado a superar a Gran Bretaa en desarrollo econmico y que
estaba construyendo una flota que de seguir as las cosas sera capaz de rivalizar con la
britnica en unos cuantos aos. El problema se solucion con el reparto britnico francs de
la mayor parte de frica, (excepto algunas colonias que posea Alemania) y la incorporacin
de Gran Bretaa a la Triple Entente. As pues, Gran Bretaa abandonaba su poltica de
aislacionismo y de divide y vencers por una activa poltica anti alemana, sumando su
destino a los de Francia y Rusia.
2.4 Las ambiciones de la Rusia Imperial:
A principios del siglo XX, la Rusia Imperial segua siendo en gran medida un estado
absolutista dominado por los zares, la aristocracia terrateniente y la Iglesia Ortodoxa. Sin
embargo, la abolicin del rgimen de servidumbre, en 1861, y la revolucin industrial, estaban
cambiando poco a poco el pas. Las ingentes industrias generaron la aparicin de una gran
masa obrera y una incipiente burguesa capitalista. Estas dos nuevas clases sociales se
unieron al campesinado para reivindicar derechos y libertades frente a la todopoderosa
aristocracia, lo que a la larga sera el fin de la Rusia Zarista. Pero mientras tanto, los
aristcratas terratenientes rusos, la mayora de los cuales eran oficiales del ejercito, solo
pensaban en expandir los territorios de Rusia. En vez de participar en la carrera colonial, como
las potencias occidentales de Europa, el objetivo estratgico de Rusia era obtener una salida
martima, y por tanto comercial, al Mar Mediterraneo y expandirse haca Asia. El primer
objetivo se dirimi con la Guerra de Crimea (1853-1856), en la cual, la tentativa rusa para
expandirse haca el Mediterrneo a costa de los territorios del dbil Imperio Turco fue detenida
por una coalicin Franco-Britnica. Aos despus, a esta guerra perdida se sum la derrota
frente al incipiente Imperio Japons en la Guerra Ruso-Japonesa (1904-1905), la cual detuvo
momentneamente la expansin rusa en Asia. Pese a demostrar que el ejercito ruso no
estaba a la altura de sus contemporneos mas modernos, estas dos derrotas no frenaron los
objetivos estratgicos rusos a largo plazo. Por otro lado, el militarismo, dominante en la
poltica exterior rusa, sumado a una ideologa dominada por el nacionalismo paneslavo
hicieron que Rusia decidiera apoyar descaradamente las ambiciones independentistas de
Serbia frente a Austria. Este apoyo, a la larga conllevaba enfrentarse a Austria y Alemania,
pero contando con su enorme potencial humano y el apoyo de Francia, Rusia no tema
meterse en una gran guerra europea de la que pensaba que solo poda obtener beneficios y
ganancias territoriales. Por desgracia para ellos, Rusia sera el nico pas del bando vencedor
que acabara completamente derrotado.
3 El inicio de la Guerra:

As pues, el sistema de alianzas haba generado una especie de paz armada: las grandes
potencias europeas haban creado un escenario poltico en el que cualquier choque entre dos
potencias arrastrara al resto a una guerra total. Este chispazo que encendera la guerra fue el
asesinato del archiduque Francisco Fernando de Austria y su esposa, Sofa Chotek, en
Sarajevo el 28 de junio de 1914 a manos de un joven nacionalista serbio miembro del grupo
terrorista Mano Negra. Los terrorista serbios pretendan la unificacin de Bosnia, perteneciente
al Imperio Austro-Hngaro, con el reino de Serbia. Francisco Fernando era el heredero de la
corona austro-hngara y su asesinato fue por tanto un duro golpe para el Imperio Austro-
Hngaro, el cual, tras exigir un ultimtum a Serbia, que esta ultima nacin no logr cumplir,
declar la guerra a Serbia el 28 de julio de 1914.
Al da siguiente, 29 de julio, Rusia, pas amigo de Serbia, sali en defensa de sta pequea
nacin y moviliz a sus tropas en previsin de atacar al Imperio Austro-Hngaro. El 1 de
agosto de 1914, Alemania y el Imperio Austro-Hngaro declararon la guerra a Rusia. Ese
mismo da, Francia se unir a Rusia y declarar la guerra a Alemania. El 4 de agosto, tras la
invasin alemana de Blgica, el Reino Unido se unir a la contienda y declarar la guerra a
Alemania y sus aliados. Ese mismo agosto Japn declarara la guerra a Alemania con el nico
objetivo de apoderarse de las colonias alemanas en el Pacifico. Por ltimo, el 29 de octubre de
1914 El Imperio Otomano se unir a las Potencias Centrales en su lucha contra Rusia y sus
aliados.
En 1915, Italia, antiguo miembro de la Triple Alianza de los Imperios Centrales, cambiar de
bando y se unira a la Triple Entente en 1915, atacando al Imperio Austro-Hngaro a travs de
su frontera de los Alpes. Bulgaria por su parte se unir a las Potencias Centrales en su lucha
contra Rusia. En 1916, Rumana abandonar su neutralidad y, al igual que Italia en el ao
anterior, declarar la guerra a sus antiguos aliados de la Triple Alianza: Alemania y el Imperio
Austro-Hngaro. Por ltimo, en 1917, Estados Unidos declaraba la guerra a las Potencias
Centrales tras el hundimiento por parte de un submarino alemn del trasatlntico Lusitania.
Como vemos, el sistema de alianzas empuj a muchas potencias a sumarse a la guerra y
hacer honor a los compromisos contrados con la firma de los diversos tratados militares.
Otras potencias, como Italia y Rumana, no hicieron honor a las alianzas firmadas y se
manifestaron en un principio neutrales, para despus, con el transcurso de la guerra, cambiar
de idea y sumarse al bando ganador. El Imperio Otomano pretendi en un principio ser
neutral, pero su posicin estratgica era vital para el abastecimiento de Rusia a travs del
estrecho del Bsforo y el Mar Negro. Ante el temor de que sus estrechos fueran ocupados por
los britnicos los turcos finalmente se unieron a las Potencias Centrales. Japn por su parte
no tena nada que ver en un conflicto europeo, pero aprovecho la ocasin para arrebatarle a
Alemania sus colonias en Asia. Finalmente, EEUU entro al final de la contienda para evitar
que esta perdurara, para derrotar a Alemania y asegurarse de que Europa seguira en manos
de sus amigos britnicos.
La intervencin de todas estas potencias en defensa de sus intereses econmicos, polticos y
territoriales, gener que una guerra que un principio solo iba a ser un pequeo conflicto
europeo entre Austria y Serbia se convirtiera en la Primera Guerra Mundial, una catastrfico
conflicto blico que cambiara a Europa y al Mundo para siempre.
Causas econmicas
Entre el ltimo tercio del siglo XIX y la primera dcada del XXse desarroll
la Segunda Revolucin Industrial. sta se caracteriz por una serie de cambios: nuevas
fuentes de energa (petrleo y electricidad), nuevos sectores de la produccin (qumico,
siderrgico y alimentario), nuevas formas de organizacin del trabajo (taylorismo), la
concentracin de capitales en torno a grandes agrupaciones de tendencia
monopolstica (cartel, trust) y una crecienteglobalizacin de la economa.
Surgieron nuevas potencias industriales (USA y Japn) que se unieron a las ya
existentes (G. Bretaa, Alemania, Francia). Alemania gan terreno econmico a Gran
Bretaa por el carcter ms competitivo y moderno de su industria y se erigi en
la lder indiscutible de determinados sectores productivos, como el siderrgico y el
qumico.
Al mismo tiempo intent por todos los medios arrebatar a Inglaterra sus
tradicionales mercados, tanto europeos (Blgica, Holanda, Rusia) como coloniales, y se
convirti en un serio rival comercial. Londres y Pars lograron mantener, no
obstante, la supremaca en la exportacin de capitales.
Las disputas imperialistas
Las disputas imperialistas
Durante el siglo XIX Gran Bretaa y Francia se
haban repartido gran parte del mundo.

Los imperios coloniales
Al comenzar la siguiente centuria el
peso econmico
de Alemania superaba al de ambas.
Sin embargo, ese poder no se
corresponda con la escasa entidad
de sus posesiones ultramarinas(algunas
reas en el suroeste y oriente africanos,
Togo y Camern, as como algunos
archipilagos en el Pacfico).
Alemania demandaba una nueva realidad colonial algo que trataban de impedir
Gran Bretaa y Francia.
Ese escenario fue testigo de tensiones internacionales, hecho acrecentado por el
nacimiento de nuevas potencias como Japn o Estados Unidos, cada una de ellas
con sus propios planes imperiales.
Dos episodios constituyeron la antesala de la Gran Guerra.Tuvieron lugar entre
1904 y 1911 en Marruecos, rea bajo las aspiraciones coloniales francesas
que Alemania utiliz para conseguir sus propios beneficios coloniales. Se
conocieron como Crisis marroques.
El nacionalismo radical
El nacionalismo atribuye entidad y singularidad propias a
un territorio y a sus ciudadanos, y sobre l se asientan
aspiraciones polticas de carcter muy diverso. En ese
proceso nacieron en el siglo XIX dos estados que
jugaran un papel fundamental en la historia de
Europa: Alemania e Italia. Al tiempo que esto aconteca,
tenan lugar procesos de signo inverso que supusieron
ladisgregacin de viejas entidades estatales en beneficio
de otras nuevas. Fue el caso de la Turqua otomana,
imperio que a finales del siglo XIX estaba en plena
descomposicin, parte de la cual se desarrollaba en el
rea de los Balcanes.

Rendicin de Napolen III
La guerra franco-
prusiana (1870), puso los
territorios franceses
de Alsacia y Lorena en manos
de los alemanes. Desde
entoncesnacionalismo
francs no ces de alentar el
desquite y el rescate de dichos
territorios.
Un tercer escenario de friccin nacionalista lo
constituyeron los imperios coloniales, cuyas disensiones
alentaron fuertes tensiones internacionales que propiciaron la
formacin de alianzas militares y la carrera de armamentos.
La Crisis de los Balcanes
Las alianzas militares
Entre 1872 y 1890 las relaciones internacionales
europeas estuvieron marcadas por la preponderancia de
Alemania. Su canciller, Otto Von Bismarck, intent
mantener no obstante una poltica de equilibrio entre las
potencias, que inclua el aislamiento de Francia.
El pas galo era percibido por las
potencias ms conservadoras como el
inspirador de las
ideasrevolucionarias que atentaban
contra el principio de autoridad
monrquica y el orden tradicional. La
poltica bismarckiana recibi el
nombre deRealpolitik (Poltica
pragmtica) y se llev a la prctica
mediante un complicado entramado
de alianzas que es conocido
como "Sistemas bismarckianos".

Otto Von Bismarck
A partir de 1890, tras el retiro de Bismarck, el kaiser (emperador)Guillermo II tom
personalmente las riendas de la poltica exterior germana, modificando la del viejo
canciller.

Guillermo II
Ya no se trat solamente de aislar a
Francia, tambin se pretendi rivalizar
con el Imperio Britnico, apoyndose
en la construccin de una potente
marina de guerra. Es lo que se conoce
comoWeltpolitick (Poltica
mundial).
Las relaciones entre las potencias se fueron haciendo cada vez ms rgidas y
surgieron tensiones que se acrecentaron con los problemas coloniales. La
situacin propici la formacin de alianzas o pactos de carcter poltico-militar
cuyo fin fue proteger a los estados integrantes en una eventual contienda
blica.
Las dos principales fueron:
La Triple Alianza
La Triple Entente
La Primera Guerra Mundial
La carrera de armamentos
El agudizamiento de las tensiones
internacionales derivadas de las rivalidades
econmicas y coloniales as como del el auge
delnacionalismo intransigente condujeron a
una escalada en la produccin de armamentos.


Fabrica de caones alemanes
Los estados incrementaron
sus gastos militarese incorporaron
a sus ingenios las novedades
tecnolgicas de la Segunda
Revolucin Industrial.
Europa se deslizaba por la senda de
la guerra. Este perodo de tensiones
internacionales ha recibido el
nombre de "Paz Armada": "paz",
porque todava no ha estallado el
conflicto, "armada" porque se
prepara para l.

Los gobiernos consideraban que la guerra era
inevitable y trataron de protegerse mediante alianzas,
causando de esa forma los recelos y el reforzamiento
militar de sus oponentes.
El Reino Unido increment sus gastos militares: los 44
millones de libras que inverta en 1899 se convirtieron
en 77 millones en vsperas de la guerra.
Alemania, deseosa de
construir una potente
flota que pudiese
competir con la
britnica, dio el salto de
90 millones anuales de
marcos en 1899 a 400
millones entre 1910 y
1914.Francia y las
restantes potencias
incrementaron
igualmente el potencial

Factora de aviones britnica
de sus respectivos
ejrcitos.


Cartel canadiense
La carrera de armamentos fue fruto de
esas tensiones, pero al tiempo contribuy a
agravarlas. Los gobiernos, valindose del
uso de la propaganda, alentaron el
nacionalismo y el miedo a fin de hacer
sentir a la opinin pblica que su pas se
encontraba en peligro frente a la hostilidad
enemiga.

Poco pudieron hacer las
fuerzas partidarias de la
paz llamando a la sensatez y
reclamando un sistema
de arbitrajeinternacional que
atenuara la tensin. En la Haya
se celebraron en 1899 y 1907
dosconferencias con el objetivo
de frenar la carrera
armamentstica.

Sede del Tribunal de la Haya

Ambas terminaron en fracaso y simplemente
consiguieron resultados parciales, como la creacin
del Tribunal Internacional de Arbitraje de la Haya y
algunos acuerdos concretos sobre el trato a los
prisioneros de guerra, que constituyeron el precedente de
las convenciones sobre el reconocimiento de
los derechos humanos.


J. Jaurs
La izquierda europea en general y
la Segunda Internacional en particular se
significaron por su oposicin a la poltica
belicista. Se alzaron voces como la
de Jean Jaurs o se elaboraron
manifiestos como el
de Zimmerwald (1915) invocando contra
la guerra y abogando por el
entendimiento.

No obstante, hubo sectores encuadrados en el seno del revisionismo que alentaron la
colaboracin de los partidos de izquierda con la burguesa, lo que en cierta medida fren
las posturas ms comprometidas con el pacifismo. Antepusieron su sentimiento
nacionalista a las invocaciones a la paz mundial.
Incluso, dentro del socialismo ms radical, hubo quienes vieron en la guerra un "mal
til", pues contribuira a acelerar las contradicciones del capitalismo y posibilitara la va
directa y rpida hacia la revolucin.
Sea como fuere, las tesis nacionalistas, alentadas por sectoresmilitaristas, se impusieron
a las tesis pacifistas, que fracasaron en sus esfuerzos por evitar o poner fin al
conflicto.

La Primera Guerra Mundial fue peor que cualquier otra guerra de
la historia. En ella murieron ms personas y se hizo ms dao
que nunca antes en un conflicto internacional. Las bajas de toda
la guerra totalizaron mas de 20 millones.
La muerte lleg en formas brutales. Los hombres segados por
ametralladoras, destrozados por granadas explosivas, muertos
en barcos mercantes y de guerra torpedeados en el Atlntico,
aplastados bajo orugas de la temible nueva arma que eran los
tanques. La guerra tambin cobr su parte en la vidas civiles.
Los ataques areos causaron poco dao, pero como cada bando
trat de bloquear los suministros del otro, millones de hombres,
debilitados durante aos por la mala alimentacin, fueron
vctimas de enfermedades.
Inicialmente, la guerra fue un atrevido desafo para los jvenes
valientes. Pero hacia 1918, la guerra ya encerraba poco encanto
para ambos bandos. Era una lucha cruel y enconada. Sin
embargo, al terminar produjo una sensacin de regocijo en
quienes, por ventura, no podan predecir el futuro. Al menos sus
sufrimientos beneficiaran a la humanidad, pues pensaban que
sta haba sido la guerra que terminara todas las guerras . . .
A continuacin en este trabajo les hablaremos sobre la Primera
Guerra Mundial, los paises que participaron en ella, sus causas,
consecuencias, las batallas, personajes de la guerra, como se
desarrollo la guerra, y otras.
PRIMERA GUERRA MUNDIAL
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Comentarios
MAPAS

La Primera Guerra Mundial marc el primer gran conflicto internacional del siglo XX. El
asesinato del archiduque Francisco Fernando, heredero de la corona austro-hngara, y de su
esposa, la archiduquesa Sofa, en Sarajevo el 28 de junio de 1914, dio inicio a las hostilidades,
que comenzaron en agosto de 1914, y continuaron en varios frentes durante los cuatro aos
siguientes.
Durante la Primera Guerra Mundial, las Potencias de la Entente -- Gran Bretaa, Francia,
Serbia y la Rusia Imperial (a las que ms tarde se unieron Italia, Grecia, Portugal, Rumania y
Estados Unidos) -- lucharon contra las Potencias Centrales: Alemania y Austria-Hungra (a
las que ms tarde se incorporaron la Turqua Otomana y Bulgaria).
El entusiasmo inicial de todas las partes respecto a una victoria rpida y decisiva se
desvaneci cuando la guerra se empantan en un punto muerto de costosas batallas y
guerra de trincheras, particularmente en el frente occidental. El sistema de trincheras y
fortificaciones en el oeste se extendi en su punto mximo a 475 millas (764 km),
aproximadamente desde el Mar del Norte hasta la frontera suiza, y definieron la guerra para
la mayora de los combatientes norteamericanos y de Europa Occidental. La vasta extensin
del frente oriental impeda una guerra de trincheras a gran escala, pero la escala del conflicto
era equivalente a la del frente occidental. Tambin hubo intensos combates en el norte de
Italia, en los Balcanes y en la Turqua otomana. Los combates tuvieron lugar en el mar y, por
primera vez, en el aire.
En abril de 1917, se produjo un cambio decisivo en las hostilidades cuando la poltica de
guerra submarina irrestricta de Alemania sac a Estados Unidos del aislacionismo y lo llev
al centro del conflicto. Las nuevas tropas y el nuevo material de la Fuerza Expedicionaria
Estadounidense (American Expeditionary Force, AEF) bajo el mando del General John J.
Pershing, junto con el bloqueo en constante aumento de los puertos alemanes, a la larga
ayudaron a cambiar el equilibrio del esfuerzo blico a favor de la Entente.
Apenas conseguida, esta ventaja para las fuerzas de la Entente fue compensada por los
sucesos que tuvieron lugar en el teatro de operaciones oriental de la guerra. Desde
comienzos de 1917, Rusia, una de las potencias principales de la Entente, haba sufrido una
gran agitacin. En febrero de ese ao, el mal manejo de la guerra por parte del gobierno
zarista haba contribuido a inspirar un levantamiento popular: la Revolucin de Febrero. La
revolucin forz la abdicacin del zar Nicols II y puso en el poder un Gobierno Provisional
de facciones liberales y socialistas, que a fin de cuentas estaba bajo el mando del miembro
del partido Socialista Revolucionario, Alexander Kerensky. Este breve experimento con la
democracia pluralista fue catico y, en los meses del verano, el continuo deterioro del
esfuerzo blico y una situacin econmica cada vez ms calamitosa provoc disturbios por
parte de los trabajadores, los soldados y los marinos rusos ("Los das de julio").
El 24 y 25 de octubre de 1917, las fuerzas bolcheviques (izquierda socialista) al mando de
Vladimir Lenin tomaron los principales edificios del Gobierno y asaltaron el Palacio de
Invierno y luego la sede del nuevo Gobierno en la capital de Rusia, Petrogrado (actual San
Petersburgo). La "Gran Revolucin Socialista de Octubre", el primer golpe marxista exitoso
de la historia, desaloj al ineficaz Gobierno Provisional y finalmente estableci una
Repblica Socialista Sovitica bajo la direccin de Lenin. Las radicales reformas sociales,
polticas, econmicas y agrarias del nuevo Estado sovitico en los aos de la posguerra
inquietaran a los gobiernos democrticos occidentales que, teman tanto la expansin del
comunismo por toda Europa, que estuvieron dispuestos a transigir o sosegar a regmenes de
derecha (incluyendo a la Alemania nazi de Adolf Hitler) en las dcadas de 1920 y 1930.
Pero el efecto inmediato de la Revolucin Rusa en el escenario europeo fue una brutal y
prolongada guerra civil en tierras rusas (1917-1922) y la decisin de los lderes bolcheviques
de hacer las paces por separado con la Alemania del Kaiser. Cuando las negociaciones
fracasaron totalmente debido a las exigencias alemanas, el ejrcito alemn lanz una
ofensiva general en el frente oriental, que produjo el Tratado de Paz de Brest-Litovsk el 6 de
marzo de 1918.
Pese a los xitos alemanes (sacar a la Rusia bolchevique de la guerra a fines del invierno de
1918 y llegar a las puertas de Pars durante el verano), los ejrcitos de la Entente repelieron
al ejrcito alemn en el ro Marne. En los meses del verano y el otoo de 1918, avanzaron
sostenidamente contra las lneas alemanas en el frente occidental ("Ofensiva de los cien
das").
Las Potencias Centrales comenzaron a rendirse, comenzando con Bulgaria y el Imperio
Otomano, en septiembre y octubre, respectivamente. El 3 de noviembre, las fuerzas
austrohngaras firmaron una tregua cerca de Padua, Italia. En Alemania, el amotinamiento
de marinos de la armada en Kiel desencaden una amplia revuelta en las ciudades costeras
alemanas, y en las principales reas municipales de Hannover, Frankfurt del Meno y
Munich. Consejos de trabajadores y soldados, basados en el modelo sovitico, iniciaron la
llamada "Revolucin alemana"; la primera "repblica de consejos" (Rterrepublik) fue
establecida bajo la dirigencia del demcrata social independiente (USPD) Kurt Eisner en
Bavaria. El slido Partido Socialdemcrata de Alemania (SPD), bajo la dirigencia de
Friedrich Ebert, vea a los consejos recientemente establecidos como un elemento
desestabilizador, y abogaba, en su lugar, por las demandas de la opinin pblica alemana de
una reforma parlamentaria y paz.
El 9 de noviembre de 1918, en medio del descontento generalizado y tras haber sido
abandonado por los comandantes del ejrcito alemn, el emperador (kiser) Guillermo II
abdic el trono alemn. Ese mismo da, el delegado del SPD Philipp Scheidemann proclam
la Repblica de Alemania, con un gobierno provisional dirigido por Friedrich Ebert. Dos
das ms tarde, representantes alemanes, dirigidos por Matthias Erzberger del partido
Centro Catlico (Zentrum), se reunieron en un vagn en el Bosque de Compigne con una
delegacin de las potencias victoriosas de la Entente al mando del Mariscal de Campo
francs Ferdinand Foch, comandante general de las fuerzas de la Entente, y aceptaron los
trminos del armisticio.
A las 11 de la maana del 11 de noviembre (11/11) de 1918 cesaron los combates en el frente
occidental. La "Gran Guerra", como la llamaron sus contemporneos, haba llegado a su fin,
pero la enorme repercusin del conflicto en las esferas poltica, econmica, social e
internacional resonara durante las dcadas siguientes.
La Primera Guerra Mundial represent una de las guerras ms destructivas de la historia
moderna. Como consecuencia de las hostilidades murieron casi diez millones de soldados,
cifra que supera ampliamente la suma de las muertes de militares de todas las guerras de los
cien aos anteriores. Si bien es difcil determinar con precisin las estadsticas de las bajas, se
calcula que 21 millones de hombres fueron heridos en combate.
Las enormes prdidas a ambos lados del conflicto, en parte, fueron el resultado de la
introduccin de nuevas armas, como la ametralladora y el gas, as como el hecho de que los
jefes militares no adaptaron sus tcticas a la naturaleza crecientemente mecanizada de la
guerra. La poltica de desgaste, particularmente en el frente occidental, les cost la vida a
cientos de miles de soldados. El 1 de julio de 1916, la fecha en que se produjo la mayor
prdida de vidas en un solo da, en Somme slo el ejrcito britnico sufri ms de 57.000
bajas. Alemania y Rusia registraron la mayor cantidad de muertes de militares:
aproximadamente 1.773.700 y 1.700.000, respectivamente. Francia perdi el 16% de sus
fuerzas movilizadas, la tasa de mortalidad ms alta en relacin con las tropas desplegadas.
Ningn organismo oficial llev una cuenta minuciosa de las prdidas de civiles durante los
aos de la guerra, pero los estudiosos afirman que 13 millones de no combatientes murieron
como consecuencia directa o indirecta de las hostilidades. La mortalidad de las poblaciones
de militares y civiles lleg al punto mximo al final de la guerra con el brote de la "gripe
espaola", la ms mortfera epidemia de influenza de toda la historia. Como consecuencia
del conflicto, millones de personas fueron desarraigadas o desplazadas de sus hogares en
Europa y Asia Menor. Las prdidas industriales y de propiedades fueron catastrficas,
especialmente en Francia y Blgica, donde los enfrentamientos haban sido ms intensos.
Tipos de comunicacin durante la Primera
Guerra Mundial
Escrito por Rita Kennedy | Traducido por Barbara Obregon








Las palomas mensajeras transportaron mensajes durante la Primera Guerra Mundial.
carrier pigeon, feral pigeon image by Lars Lachmann from Fotolia.com
La comunicacin fue vital en el campo de batalla de la Primera Guerra Mundial, y cuando
se vino abajo el resultado podra haber sido fatal. Las unidades en la primera lnea
necesitaban saber dnde estaban sus vecinos, mientras que los oficiales al mando detrs de
las lneas slo podan controlar a sus hombres si tenan una fuente confiable de informacin.
Librada entre 1914 y 1918, la Primera Guerra Mundial se llev a cabo en una escala
masiva. Los hombres que sirvieron en el conflicto utilizaron diversos mtodos de
comunicacin. Algunos utilizaron la tecnologa ms actualizada, mientras que otra se
remontaba a los conflictos ms histricos.
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La vida en las trincheras durante la Primera Guerra Mundial
Telfonos
Los telfonos permitieron que las unidades en diferentes partes del campo de batalla
se comunicaran entre s. Los cables largos unan a los telfonos entre s a travs de
los conmutadores. El sistema era fiable, siempre y cuando los cables se mantuvieran
intactos. Dado que las trincheras eran el nico lugar para conectar los cables de
telfono, con frecuencia se rompan por causas que van desde los soldados
descuidados al fuego enemigo. Cuando avanzaba un ejrcito, un equipo de soldados
llevaba la lnea telefnica hacia adelante y estableca puestos de comunicacin en las
trincheras dominadas.
Radio
Los radios fueron ampliamente utilizados en la Primera Guerra Mundial. Los
ejrcitos combatientes utilizaban dispositivos mviles capaces de transmitir y recibir
cdigo Morse, pero eran voluminosos, a menudo demasiado frgiles y tenan un
alcance muy limitado. Los radios fueron mucho ms utilizados en el mar, donde
permitieron que los barcos y submarinos se comunicaran entre s y recibieran
rdenes de sus bases en tierra. Los desarrollos tecnolgicos durante la guerra
comenzaron a permitir que los barcos determinaran la ubicacin de las naves
enemigas usando sus transmisiones. Durante la guerra, el Instituto Nacional de
Estndares y Tecnologa desarroll un sistema de localizacin prototipo utilizado por
la Armada de EE. UU.
Comunicacin visual
Los grandes ejrcitos tambin confiaron en medios mucho menos avanzados para
enviar mensajes. Hasta 1915, el ejrcito britnico utiliz una lmpara de parafina
adaptada conocida como "Begbie" para enviar mensajes a travs del cdigo Morse,
utilizando un lente especial para concentrar la luz en un haz ms potente. Este era
un mtodo inseguro dado que cualquier persona que pudiera ver la luz poda
interceptar el mensaje. Los britnicos tambin utilizaron banderas de sealizacin
para enviar informacin. Un operador experto poda enviar alrededor de 12 palabras
por minuto.
Palomas
Todos los principales ejrcitos combatientes en la Primera Guerra
Mundial utilizaron palomas para transportar mensajes. Las aves usaban sus
instintos para llevar mensajes de rutina e informacin en el fragor de la batalla. En
una situacin blica proporcionaban una forma de obtener informacin vital para los
comandantes cuando las lneas telefnicas estaban ausentes o rotas. En 1918 una
paloma llamada Cher Ami recibi la medalla francesa Croix de Guerre por llevar un
mensaje de un grupo aislado de soldados estadounidenses dando su ubicacin. La
informacin permiti que las unidades cercanas montaran una misin de rescate,
salvando las vidas de 194 miembros de la 77 Divisin de Infantera.

ABSTRACT
As a result of the outbreak of the First World War in Europe many Chileans
stranded in Europe requested help from the diplomatic and consular
representatives. The records of the Legation in London under Agustn
Edwards, show the various forms of assistance provided, whilst the list of
beneficiaries, admittedly a sample of the Chilean in Europe, show that travel
was not restricted to the upper classes. This article also studies the situation
of a number of Chileans directly involved in the war, who were assisted by
the Chilean Legation in Great Britain.
Entre 1911 y 1924, Agustn Edwards represent a Chile en Gran Bretaa como
Ministro Plenipotenciario en Londres. Al estudiar su actividad diplomtica, se
descubri un interesante material relativo a los chilenos que se encontraban por
entonces en Europa, y que se vieron afectados por los trastornos ocasionados por el
estallido de la Primera Guerra Mundial. Algunos de ellos se encontraban en el Viejo
Continente en forma transitoria; otros, como residentes. Muchos experimentaron
conflictos de diversa naturaleza, vindose en la necesidad de recurrir a la Legacin
para comunicarse con Chile, para solicitar recursos econmicos u otras ayudas de
distinta naturaleza, de acuerdo a cada caso en particular. Tales situaciones
individuales presentan diferencias en los distintos momentos del conflicto; se
aprecian, especialmente, al comparar las dificultades al comienzo de la Guerra con
las que aparecieron en su etapa final.
El presente trabajo intenta aproximarse a dichas situaciones personales como
expresiones humanas que trascienden los hechos polticos y militares, y nos revelan
aspectos ignorados o muy desconocidos al interior de los grandes acontecimientos.
I. EL ESTALLIDO DE LA GUERRA Y LA AYUDA A LOS CHILENOS
El inicio de la Primera Guerra Mundial, en agosto de 1914, marc el trmino de una
poca, hecho que no todos los contemporneos pudieron prever en su real
dimensin al comienzo de los acontecimientos. Sin embargo, en lo inmediato, las
declaraciones de guerra levantaron un conjunto de barreras entre naciones que,
hasta entonces, formaban una suerte de comunidad, no obstante la Paz Armada. El
cambio fue violento y se produjo en pocos das.
La poblacin chilena que se encontraba en Europa era bastante ms heterognea en
su condicin social, econmica y cultural de lo que suele suponerse. La opinin
generalizada tiende a homogeneizar las caractersticas de los viajeros. Se piensa que
se trataba de un grupo selecto que perteneca a los sectores altos de nuestra
sociedad, que dispona de suficiente dinero para los viajes y que comparta un
mismo nivel cultural. Sin embargo, existen datos que indican lo contrario. Basta, por
ejemplo, tomar una lista de los becarios chilenos que reciban ayuda del Estado en
1913, y que residan en Europa o en los Estados Unidos; esta asciende a 52
personas, entre los cuales se encuentran el pianista Claudio Arrau, en Alemania; los
pintores Eucarpio Espinosa, Julio Fossa Caldern y Manuel de Zrate, en Pars;
Amanda Labarca estaba en la Sorbonne; el profesor, ms tarde historiador, Ricardo
Donoso, en Espaa; los profesores Bernardo Salinas y Ral Ramrez estudiaban
ingls en Gran Bretaa, y los mdicos Ernesto Prado Tagle y Armando Larraguibel se
encontraban tambin en Europa
2
. Algunos de estos becarios permanecieron all, sin
problemas, durante toda la guerra, como fue el caso de Claudio Arrau que reciba
peridicamente su pensin hasta 1920
3
.
Las comunicaciones martimas entre Chile y Europa eran frecuentes; as consta al
revisar la prensa de Valparaso donde se publicaban los itinerarios que seguan las
naves de las diversas compaas de navegacin. Numerosos barcos, de distintas
dimensiones, partan de Valparaso y de otros puertos sudamericanos varias veces a
la semana; la prensa indicaba el nombre y la direccin de sus agentes, en
Valparaso, Santiago, Concepcin y otras ciudades del pas. Los pasajes podan ser
de primera, segunda o tercera clase, conforme a la situacin social y econmica de
los viajeros. Las cabinas de primera clase reciban a las personas de mayores
recursos. En segunda clase viajaban funcionarios en comisin de servicio, empleados
de empresas extranjeras, jvenes becados por el Gobierno y otras personas que
conformaban los sectores medios. La tercera clase consista en estrechos recintos
que se asignaban a los contingentes de inmigrantes obreros, personas de escasos
recursos y marinos indigentes, repatriados por los cnsules chilenos
4
.
En la vspera de la Guerra, Valparaso estaba conectado con Europa por tres rutas
distintas. La primera, a travs del Estrecho de Magallanes, era servida por diferentes
compaas de vapores. La Pacific Steam Navigation Company tena un servicio
semanal; haca escala en la Pennsula Ibrica y Francia y terminaba en Liverpool
5
. La
compaa inglesa Lamport & Holt Ltd. tena vapores de pasajeros y de carga que
unan a Glasgow, Liverpool y Le Havre con los puertos de Chile y Per
6
. Las naves de
la compaa alemana Kosmos, muchos de los cuales llevaban nombres egipcios,
recorran los puertos del sur de Chile para luego recalar en Montevideo o Buenos
Aires, antes de seguir a Le Havre, Inglaterra y Hamburgo
7
. Sus buques estaban
equipados con radiotelegrafa, lo que an representaba cierta novedad. La Roland
Linie, tambin alemana, tena frecuencia ms o menos semanal, y sus vapores
recalaban en los puertos del sur de Chile y Ro de Janeiro; luego cruzaban el
Atlntico, rumbo a Amberes, Rotterdam y Bremen
8
. Los buques de la Navigazione
Generale Italiana viajaban a los puertos italianos, por la va del Estrecho. La Johnson
Line tena un servicio de vapores que una a Chile y Escandinavia, aunque sus
buques eran preferentemente de carga
9
.
La segunda ruta era va Panam. El canal no estaba an abierto al trfico, y era
necesario, por lo tanto, hacer transbordo y cruzar el Istmo en ferrocarril. La Pacific
Steam Navigation Company ofreca, adems del servicio indicado ms arriba, otro
itinerario, con frecuencia semanal, que recorra la costa del Pacfico sudamericano
hasta Panam. Un recorrido similar hacan las naves de la Compaa Sudamericana
de Vapores. El trayecto a Panam tardaba dos semanas. Los buques de la Pacific
Steam Navigation Company hacan combinacin con los de la Royal Mail Steam
Packet Co., empresa asociada a la primera y representada por ella, con servicio
quincenal desde Coln rumbo a Nueva York y a Southampton. Desde Coln salan
tambin los vapores de la Hamburg Amerika Linie con destino a Europa o a Nueva
York; sus salidas combinaban con los vapores de la Pacific
10
.
La tercera ruta, ms rpida y cmoda que las anteriores, consista en tomar el
ferrocarril transandino y embarcarse en Buenos Aires. La Royal Mail ofreca un
servicio semanal de transatlnticos que se dirigan a los puertos de Gran Bretaa,
Francia y Portugal
11
. En esta ruta operaba tambin la Nelson Line, compaa inglesa
con agentes en las principales ciudades de Chile; ofreca un servicio semanal de
vapores a Europa en primera y segunda clase. El valor de sus pasajes era
comparativamente reducido: se poda viajar a Gran Bretaa, ida y vuelta, por 25,
unos 500 pesos chilenos de entonces
12
. Una compaa francesa haca el servicio
entre Ro de la Plata y los puertos de Francia. La Compaa de Vapores Austro-
Americana tena salidas desde Buenos Aires con destino al puerto de Trieste, en el
Mar Adritico, y proyectaba, por entonces, un servicio directo hasta Chile. Los
vapores de la Lloyd Sabaudo viajaban a Barcelona, Gnova y otros puertos del
Mediterrneo
13
.
La guerra produjo trastornos inmediatos en los servicios navieros, hecho que alter
sensiblemente el movimiento de viajeros. Temiendo la superioridad de la marina de
guerra britnica, las compaas alemanas suspendieron sus servicios, y sus naves se
refugiaron en los puertos alemanes y neutrales. Constatando el hecho, El
Mercurio de 27 de agosto comentaba sobre los perjuicios que la detencin de las
naves en los puertos causaba al comercio
14
. Ms an, durante los primeros meses de
la guerra, algunas naves germanas que circulaban en el Pacfico estaban en
condiciones de atacar a los barcos mercantes britnicos, lo cual afect el servicio
regular de unos y otros
15
.
Trastornos semejantes experimentaron los servicios telegrficos. Los cables que
conectaban Europa con Amrica del Sur estaban controlados por compaas
britnicas y norteamericanas. Como resultado de la guerra, las comunicaciones entre
Chile y Alemania sufrieron alteraciones. En los primeros das, se hizo difcil incluso
enviar mensajes desde otros pases, en la forma acostumbrada, aunque se
mantuvieron las comunicaciones directas entre Chile y Gran Bretaa
16
.
Con la declaracin de guerra las relaciones financieras entre los pases aliados -Gran
Bretaa y Francia- y las potencias centrales -Alemania y Austria- se vieron
interrumpidas de inmediato. La forma habitual de remesas de divisas desde Chile al
exterior, para todas las actividades de comercio, era la letra sobre Londres; los
viajeros recurran a la carta de crdito. A raz del conflicto y ante la alteracin en las
remesas del extranjero, el gobierno britnico declar una moratoria por 30 das en el
pago de letras mientras se arreglaba la situacin. Los bancos alemanes en Gran
Bretaa debieron cerrar sus puertas; las letras giradas contra ellos dejaron de ser
pagadas, y las cartas de crdito resultaban imposibles de cobrar. Algo similar
sucedi en Francia con los bancos enemigos. Dichos trastornos no afectaron a las
personas que llevaban consigo dinero metlico para sus gastos, pero crearon serias
dificultades a quienes disponan de letras y cartas de crdito como medio para
obtener dinero.
Estos efectos inmediatos de la conflagracin afectaron a toda la poblacin de los
pases en conflicto y, por cierto, a los chilenos que se encontraban en Europa. Sus
solicitudes de ayuda llegaban a los diferentes representantes diplomticos y
consulares de Chile quienes, a su vez, las derivaban a la Legacin en Gran Bretaa.
Las comunicaciones entre Inglaterra y nuestro pas no solo eran ms fciles;
adems, la Tesorera Fiscal en Londres, encargada de efectuar todos los pagos del
gobierno de Chile en el extranjero, dependa de la Legacin. De ah la importancia
que lleg a tener en esos momentos la representacin diplomtica chilena en
Inglaterra.
La revisin de la correspondencia de la Legacin permiti elaborar una base de datos
de unas 430 personas, aproximadamente, considerando que, en algunos casos, se
trata de matrimonios o de familias con uno o ms hijos. La cifra total incluye a
varios "chilenos desvalidos" y otros cuyos nombres no aparecen en los registros
oficiales, pero que acudieron a los consulados en busca de ayuda; los montos
asignados, segn consta en los documentos, permiten estimar el nmero de
individuos beneficiados. De este total existen unos 190 nombres de personas de
quienes se conoce el lugar donde se encontraban al estallar el conflicto
17
.
Esta nmina solo representa una muestra de los chilenos o extranjeros residentes en
Chile que se hallaban en Europa en ese momento. La ayuda prestada por la Legacin
en Gran Bretaa no implica que las dems representaciones diplomticas y
consulares en Europa no la hayan proporcionado tambin a los compatriotas
conforme a sus medios, sin informar a Londres. Asimismo, es preciso considerar que
hubo un nmero importante de personas, imposible de cuantificar, que no necesit
recurrir a los representantes oficiales, por contar con medios propios o contactos
directos con los bancos y casas comerciales del pas donde se encontraban. De ah
que no sea posible establecer el total de chilenos en el Viejo Mundo al iniciarse la
Primera Guerra Mundial. Con todo, si tomamos como muestra la lista de 52 becarios
mencionada ms arriba, un grupo especialmente vulnerable, se ver que solo cinco
de ellos aparecen en la base de datos, es decir, alrededor de un 10 por ciento. Si
adoptamos esta proporcin para el conjunto, con los ajustes del caso, el universo de
chilenos podra alcanzar a 4.500 o 5.000 personas
Las solicitudes de ayuda se presentaban a la Legacin de distintas maneras: en
forma directa por parte de los afectados, por intermedio de las otras
representaciones diplomticas y consulares, o desde Santiago, a travs del
Ministerio de Relaciones Exteriores. Segn su naturaleza, dichas peticiones pueden
agruparse en las siguientes categoras: 1) pedidos de informacin acerca de
parientes y amigos en Europa; 2) noticias enviadas por los viajeros desde Europa a
sus familias en Chile; 3) solicitudes de ayuda econmica de los chilenos en Europa
para permanecer en el Viejo Continente o para regresar al pas; en este ltimo caso,
era posible que necesitaran pasajes para volver; 4) remesas de dinero enviadas
desde Chile, en respuesta a las peticiones anteriores o por iniciativa propia.
Al asumir esta tarea, que Agustn Edwards tom con entusiasmo, la Legacin se vio
sometida a un enorme recargo de trabajo, no solo para el Ministro Plenipotenciario,
sino tambin para el secretario de la Legacin, Manuel Salinas, y para los dems
funcionarios.
Ya en los primeros das de la guerra, Edwards autoriz al cnsul en Lisboa para
proveer de fondos a los chilenos sin recursos que tenan pasajes de regreso en
buques alemanes. El Gobierno les contratara pasajes a Chile, en calidad de
prstamo, en naves inglesas. Esta decisin fue autorizada por el Ministerio de
Relaciones Exteriores
18
. Por el mismo tiempo, la Cancillera instruy a Edwards en
Londres para que remitiera dinero a los representantes chilenos en Viena, Pars,
Berln, Madrid y Roma con el fin de ayudar a familias que se encontraban en dichas
ciudades. Estos dineros deban ser reembolsados a la Tesorera en Santiago,
mediando la firma de un pagar
19
. Edwards contest de inmediato, el 5 de agosto:
"Faisons demarches remettre 500.00 chaque Legation pour repatrier familles
chiliennes"
20
. Dos das ms tarde, informaba al Ministerio que, adems de enviar
dicha suma a cada Legacin, atenda en Londres a "los chilenos [que] reciben toda
asistencia del infrascrito". Y agregaba: "Hago gestiones para reservar camarotes en
primer vapor que parta para Chile tocando Francia, Espaa y Lisboa para todos los
chilenos que quieran regresar y avisar a todas las legaciones la fecha de salida con
anticipacin"
21
.
Adems de los fondos ya remitidos a la Legacin en Francia, se enviaran ms
recursos a Pars. Por esos das, se encontraba en Londres Augusto Villanueva,
gerente del Banco de Chile; Edwards obtuvo que este enviara "un emisario a Pars
con fondos efectivos para hacerles de su cuenta anticipos a los chilenos de all"
22
. El
8 de agosto, el canciller, Enrique Villegas autoriz la compra de pasajes, por parte
de las legaciones en Europa, destinados a las familias que quisieran regresar a Chile,
e inform que Edwards tena instrucciones de prestar su ayuda al respecto
23
.
El da 13 Edwards peda nueva autorizacin, esta vez para "pagar pasajes de
primera clase a familias chilenas acomodadas de escasos recursos que por la
interrupcin de negocios y en la mayora de los casos la suspensin de pagos de los
bancos alemanes coloca en la imposibilidad de obtener recursos y en situacin
angustiosa"
24
.
La presin desde Santiago, y tambin la falta de informacin, era grande. El mismo
da 8 el Ministerio instrua a Edwards que depositara 3.000 en el Deutsche Bank, a
nombre del Ministro Larran Alcalde en Madrid, para hacer anticipos a familias
chilenas que haban depositado el valor equivalente en la Tesorera de Santiago.
Edwards debi explicar que el Deutsche Bank estaba cerrado pero que haba hecho
entrega de esa suma personalmente al Ministro Larran que se encontraba
temporalmente en Londres. En un intento por tranquilizar al Ministerio agregaba:
"Puede U.S. estar cierto y asegurar familias que no omito esfuerzos para aliviar
situacin de deudos en Europa. Aunque circunstancias son penosas, estimo que
mejorarn pronto y que no hay motivo de alarma"
25
.
Ante la imposibilidad de efectuar transferencias entre los pases en guerra, los
envos de dinero a Alemania y Austria se debieron efectuar girando contra los fondos
del Gobierno depositados en los bancos alemanes. Como las comunicaciones entre
Gran Bretaa y esos pases estaban cortadas, Edwards debi recurrir a la
intermediacin del cnsul de Chile en Estocolmo quien retransmita los mensajes
entre esas capitales. El Ministro de Chile en Berln peda 17.000 y se le autoriz
para pedirlo al Deutsche Bank, indicando que se le depositara tan pronto como las
circunstancias lo permitieran
26
.
Las peticiones de ayuda a travs de los representantes diplomticos chilenos se
multiplicaban. Ante ello y la imposibilidad de explicar cada caso por las ya
mencionadas dificultades de las comunicaciones, el 22 de agosto Edwards pidi
autorizacin para remesar las cantidades que solicitaran las legaciones, bajo la
responsabilidad del Ministro que las pidiera. La solicitud fue acogida
27
. Das ms
tarde, Edwards resuma su trabajo de esta manera: "Hago indagaciones sobre lugar
y necesidad de fondos. Creo oportuno hacer presente que las comunicaciones con
todo el Continente son muy difciles e inseguras y que no se pueden remitir giros
telegrficos a ninguna parte. Hago llegar los fondos que familias depositan en
Santiago valindome de distintos medios con un trabajo considerable. Todo aconseja
que los chilenos que se encuentren ac regresen inmediatamente"
28
.
El mecanismo de hacer remesas mediante el depsito de dinero en la Tesorera en
Santiago se hizo habitual. Con el fin de agilizar los trmites, Edwards solicit al
Ministerio que avisara cuanto antes de las sumas recibidas para hacer el desembolso
correspondiente en la Tesorera Fiscal en Londres, con los fondos del Gobierno
29
.
Ante las emergencias, Edwards avis al Ministerio que, para facilitar el regreso de
familias chilenas con recursos en Chile, pero que no disponan de dinero en Europa,
haba tomado la iniciativa de otorgar "pasajes mediante recibos en forma de pagars
a 60 das para reintegrar valor en Tesorera Fiscal de Santiago"
30
. Las dems
legaciones pidieron proceder en igual forma. Edwards aprob la solicitud, confiando
en la aprobacin del Ministerio, "dadas las circunstancias extraordinarias".
El 7 de septiembre, Edwards planteaba al Ministro el problema que representaban
las letras impagas de los bancos alemanes y propona una solucin que, sin tener
carcter masivo, podra solucionar situaciones particulares de mayor urgencia:
"Muchas personas se encuentran con letras de bancos chilenos y extranjeros
domiciliados en Chile que no han sido aceptadas por los bancos girados. Aunque la
accin legal de los tenedores queda expedita en Chile, se encuentran entretanto en
situacin insostenible. Como entiendo que el Gobierno ha ayudado all a todos los
bancos, podra, tal vez, exigirles que depositen en la Tesorera Fiscal de Santiago el
importe de las letras que se encuentran en este caso giradas antes del 4 de agosto,
siempre que sean de particulares y no de firmas comerciales. El infrascrito
telegrafiara a este efecto por cuenta de los interesados el nmero, fecha y nombre
de cada letra y enviara la letra cancelada por el tenedor. Estimara respuesta
telegrfica"
31
.
Esta frmula implicaba un doble desembolso para los bancos alemanes, y por lo
mismo no parece haber contado con la aceptacin de los mismos.
En cuanto a la informacin recabada sobre los chilenos en Europa a travs de los
mensajes, esta es fragmentaria y desigual; sin embargo, permiti asomarse a este
universo y apreciar el papel que le cupo a la Legacin en cada uno de los casos.
Personalidades oficiales consultaban sobre sus familiares en Europa y urgan su
regreso. As, el diputado Belfor Fernndez preguntaba por su hijo Daniel que se
encontraba en Londres, al cuidado de Miss Gertrudis Montiou de Roymont, Wellesley
Rd., Strawberry Hill, y solicitaba su regreso inmediato. Por su parte, el senador
Cornelio Saavedra estaba preocupado por su madre, Eufemia Montt, y la instaba a
volver a Chile de inmediato; para ello peda que Augusto Villanueva, gerente del
Banco de Chile, quien, como se dijo, estaba entonces en Europa, le proporcionara los
fondos necesarios y que se le dieran las facilidades para su pronto regreso. La
seora Eufemia, que se encontraba en Pars junto a uno o ms familiares, no
mostraba demasiada urgencia en regresar, pese a las insistencias de su hijo.
Permaneci en Francia durante todo el mes de septiembre, y solo el 15 de octubre
se dirigi a Londres para tomar un vapor de la Nelson Line, rumbo a Sudamrica
32
.
La seora Mary MacAuliffe, al parecer la mujer del empresario Juan J. MacAuliffe, se
encontraba en Hannover junto con su familia, al comienzo de la guerra. All se le
enviaron sendas remesas de dinero en agosto y septiembre. En nombre del Ministro
de Instruccin Pblica, quizs amigo o pariente de MacAuliffe, el 30 de agosto se
instrua a Edwards para que dispusiera el traslado de esta familia desde Alemania a
Gran Bretaa, ya que se exponan a tener dificultades por su apellido britnico.
Edwards respondi que se haba comunicado con el Ministro de Chile en Alemania
para que la familia abandonara ese pas cuanto antes
33
.
El Ministro de Relaciones peda a Vicente Echeverra, el cnsul en Londres, que se
hiciera cargo "del nio lvarez", el hijo del jurisconsulto Alejandro lvarez, "en poder
de Montenegro", hasta que arribara su padre que viajaba a bordo del Rancagua.
Otras informaciones indican que lvarez hijo haba regresado a Chile el 29 de
octubre en el vapor Ortega.
Las peticiones llegaban tambin de otras esferas. La comunidad franciscana chilena
enviaba un mensaje para que se hiciera contacto con el P. Casas Cordero que se
encontraba en Tulda, Alemania. Peda que se le repatriara, indicando que los gastos
seran pagados por la propia comunidad. El religioso se embarc a Chile, y la
comunidad firm un pagar por el dinero adelantado. Muchos de estos adelantos,
incluyendo el dinero para el P. Casas, no fueron pagados oportunamente, no
obstante las obligaciones legales contradas. A raz del traspaso del servicio de
Tesorera al Banco de Chile a mediados de 1918, salieron a luz las cuentas impagas
de una larga lista de chilenos que haban recibido ayuda en 1914 y 1915.
Un caso dramtico es el del Ministro belga en Santiago, el Sr Charmanne, quien
recurri al Ministerio de Relaciones para preguntar por su familia en Europa,
inquietud ms que razonable visto que su pas haba sido invadido por los alemanes.
Al parecer la respuesta fue satisfactoria.
En respuesta a las urgencias planteadas desde Chile o por iniciativa propia, la
mayora de los viajeros respondan que se encontraban bien, y daban cuenta de sus
prximos movimientos. El Barn Welszek indicaba que l y su familia se quedaran
en Berln; lo mismo haca Paulina Brockmann; Berta Eugen regresara de Berln en
caso de urgencia y esperaba instrucciones; igual cosa ocurra en otros casos, como
el de Roberto Puelma quien solicitaba consultar a Dora Puelma si deba permanecer
en Londres, indicando que, de ser as, requerira fondos.
Algunos de los chilenos que se encontraron sin dinero recurrieron directamente a
Edwards en calidad personal, como fue el caso de Pedro Subercaseaux Errzuriz. En
sus Memorias, hizo ms tarde un interesante relato de la situacin que se
presentaba a muchos chilenos y que l mismo experiment en compaa de su
cuado, Juan Lyon Otaegui. La narracin de los hechos merece una consideracin
aparte. Segn seala Subercaseaux, la guerra europea se vea como una posibilidad
lejana: "[Londres era] la inmensa metrpoli, que entonces gozaba de gran
prosperidad y se meca en la grata ilusin de que esa situacin privilegiada durara
para siempre. Los rumores que corran acerca de un posible conflicto con Alemania
no parecan alarmar a nadie. Quin se atrevera a atacar al Imperio Britnico? Qu
gobernante sera bastante loco, como para romper el equilibrio reinante? Adems, la
guerra era cosa de otra poca; ya no habra otra entre naciones civilizadas"
34
.
Pero el conflicto estall. "Como testigo presencial que fui de aquellos das, tratar de
dar unas pocas impresiones personales.[...] apenas declarada la guerra el 4 de
agosto, recorri las calles centrales de la City una curiosa procesin. En una carroza
abierta, rodeado de guardias de gran parada, iba un rey de armas lujosamente
ataviado y otros funcionarios con vistosos uniformes. En las esquinas principales se
detena el cortejo, resonaba un toque de trompeta y el rey de armas, con voz
estentrea, lanzaba el tradicional llamado: "Oyez, oyez, oyez!"
35
.
El pueblo, habitualmente poco expresivo en opinin del autor,"se puso aun ms
callado que de costumbre. Todos andaban silenciosos y con aire preocupado que las
circunstancias justificaban plenamente. [...] La nica manifestacin que presenci
fue la de un hombre que se acercaba a las personas que pasaban y, con un dedo
alzado, le deca a media voz: "Abajo Alemania!". Probablemente estaba borracho"
36
.
Por la noche, una muchedumbre avivaba al rey quien haba salido al balcn en el
Palacio de Buckingham, ante lo cual el pueblo enton, con gran fervor, el himno
tradicional, "God save the King"
37
.
Pasada la euforia inicial, Subercaseaux comenz a experimentar los efectos del
conflicto:
Para nosotros, viajeros extranjeros, la situacin se puso inquietante. Fue establecida
la moratoria, con lo que perdieron su valor los cheques, cartas de crdito y otros
valores que no fuesen dinero sonante. Pasamos ratos desagradables. En el hotel nos
siguieron sirviendo las comidas al fiado, pero nos miraban con ojos desconfiados.
Durante unos quince das, temimos ser expulsados del hotel por no tener con qu
pagar la pensin. Mientras tanto, junto con otros compatriotas que se hallaban en el
mismo caso, asedibamos la Legacin de Chile a cuyo cargo estaba entonces don
Agustn Edwards Mac Clure
38
.
A travs de la Legacin chilena, Pedro Subercaseaux obtuvo cheques del Banco de
Londres, lo que mejor su situacin incierta: "[...] pude yo, al fin, presentarme a la
oficina del hotel llevando en mano un billete del Banco de Londres por una suma
considerable. Al instante los empleados del hotel recuperaron su sonrisa habitual,
sus espaldas perdieron su tiesura y volvieron a inclinarse atentamente ante
nosotros"
39
.
Adems de la ayuda propiamente financiera, Edwards debi ocuparse de la
repatriacin de quienes la requeran. Como se dijo, las compaas navieras
germanas haban suspendido sus servicios, con lo cual se produjo una disminucin
del trfico y pasajes disponibles. Algunas de las personas que tenan arreglado su
regreso con alguna compaa alemana recurrieron a la Legacin para conseguir cupo
en alguno de los barcos ingleses. No es coincidencia, pues, que los ltimos recados
corresponden de preferencia a noticias sobre su prximo regreso. Un telegrama
peda avisar al Ministro de Instruccin Pblica que el pensionado Basilio Muoz haba
partido a Chile, va Italia; se anunciaba que Daro Risopatrn Barros haba partido a
Espaa en el Orcoma, de la Pacific Steam Navigation Company, y que continuara su
viaje a Chile en el vapor siguiente. Tambin estaban de regreso o haban salido a
Chile Enrique Rodrguez Puelma, en un vapor holands; P. Wiechmann y familia lo
hacan va Amsterdam, el 9 de septiembre; Luis Rojas Arancibia informaba que parte
de su familia haba partido a Chile, pero que l esperara en Londres que sus hijos
regresaran de Alemania; el seor Thomson mandaba avisar a Ricardo Undurraga,
calle Merced 348, que partira con su seora y familia a Valparaso en el Oriana
40
.
Respecto a este ltimo caso, es interesante observar que la mayora de quienes
enviaban o reciban mensajes no indicaban direccin; esta omisin hace suponer que
se trataba de personas conocidas en las legaciones de los distintos pases o en el
Ministerio de Santiago. Las excepciones se concentran entre los extranjeros, como el
joven Kaulen, quien solicitaba se informara a su padre, calle Hurfanos 1449, que se
encontraba en Bruselas y estaba bien, sin perjuicio de esperar una remesa de
dinero.
Tambin daban direccin algunas personas ms modestas, como era el caso de la
pianista Rosita Renard. Estuvo becada en Alemania por el gobierno chileno desde
1910 hasta 1914, ao en que la beca fue suspendida; as lo public en Santiago
el Pacfico Magazine, el 18 de junio, manifestando por ello una fuerte crtica. Rosita,
entretanto, haba sido declarada "alumna honoraria" del Conservatorio Stern, en
Berln, donde cont con una beca completa. Se encontraba en esta ciudad cuando
estall la guerra. El 18 de agosto obtena un elogioso certificado de trmino de
estudios que le otorgaba su eximio maestro Martin Krause, quien fuera, a su vez,
discpulo de Franz Liszt. Aunque Europa abra a Rosita una brillante carrera artstica,
su situacin inmediata era apremiante. Se encontraba sola con su madre en el
centro del conflicto. Pidi instrucciones a su padre, residente en calle Glvez 168,
sobre lo que deba hacer, agregando que, en caso de volver, necesitara dinero. De
hecho regres apenas iniciada la guerra
41
.
Algunos, como Pedro Subercaseaux y su cuado, postergaron el imperativo del
regreso para atender su deseo de asistir a la consagracin del nuevo Pontfice,
Benedicto XV, y recibir su bendicin. Lograron llegar a Roma con gran dificultad por
la desorganizacin de los servicios de transporte, y asistieron a la primera audiencia
pblica del nuevo Papa. Finalmente, pudieron regresar a Chile, embarcndose en
Gnova, rumbo a Buenos Aires, desde donde prosiguieron a Santiago
42
.
A fines de enero de 1915, Edwards pidi autorizacin para suspender "las facilidades
de pasajes a Chile y repatriaciones ordenadas por U.S." Por entonces, la situacin de
emergencia haba terminado, y se estimaba innecesario prolongar esta franquicia de
excepcin. El 1 de febrero se le respondi afirmativamente
43
.
2. CASOS INVOLUCRADOS EN EL CONFLICTO 1917-1918
Superada la emergencia inicial, la guerra fue adoptando su propio ritmo. Los
trastornos mencionados disminuyeron en los ltimos meses de 1914 y comienzos de
1915. Surgieron, en cambio, otros problemas. Ya no se trataba de rescatar a las
personas sorprendidas por el estallido de las hostilidades; quienes viajaban tomaban
medidas de precaucin. Los casos que llegaban a la Legacin disminuan en nmero,
pero aumentaban en dramatismo. Hubo chilenos de origen alemn convertidos en
prisioneros de guerra por los ingleses, por considerrseles de nacionalidad enemiga;
otros, de ascendencia britnica, buscaron participar en los campos de batalla junto a
las fuerzas aliadas; algunos se vieron enrolados en el ejrcito contra su voluntad; la
salud, la dificultad y lentitud en las comunicaciones, la carencia de documentos
suficientes, la falta de recursos econmicos, fueron otros de los graves problemas
que debieron enfrentar esos chilenos.
Daremos cuenta de algunos casos especiales que debieron ser atendidos por la
Legacin de Chile en Gran Bretaa, y que hemos seleccionado como una muestra de
la situacin. Los protagonistas fueron jvenes chilenos, cuyos testimonios se refieren
principalmente a los aos 1916 y 1917, cuando la tensin haba alcanzado para ellos
un alto nivel de angustia. Al igual que en el punto anterior, la situacin personal
vara segn las circunstancias de cada individuo en el momento que aqu se ha
considerado.
2.1 Chilenos de origen alemn
A comienzos de 1916, los britnicos capturaron al joven Hermann o Germn Strauss,
a bordo del vapor dansOcean, con destino a Suecia, probablemente con la intencin
de continuar viaje a Alemania. Fue internado como prisionero de guerra en el
campamento de Knockaloe, en la Isla de Man, por sospechas de ser alemn. Strauss
protest, alegando ser chileno; el 10 de marzo escribi a la Legacin, solicitando
apoyo.
Edwards pidi documentos que acreditaran su presunta ciudadana chilena, como ser
su certificado de nacimiento e inscripcin en el registro militar. Pero Strauss no
dispona de ellos, ni siquiera de pasaporte. Solo tena la filiacin de polica de
Mendoza y San Pedro, de la Repblica Argentina. Sin embargo, sealaba que su
padre, Toms Strauss, residente en Valparaso, poda enviar las pruebas requeridas.
La Legacin escribi a Valparaso, pero no obtuvo respuesta.
En abril y mayo, Hermann Strauss reiteraba sus peticiones de amparo y de
liberacin, solicitando, adems, ayuda pecuniaria para mejorar la alimentacin
insuficiente que reciba en el campo de internacin. Edwards nada poda hacer, pues
requera antes los documentos comprobatorios de su nacionalidad.
La correspondencia entre Hermann Strauss y Edwards continu sin variaciones
durante los meses que siguieron. El 23 de septiembre, Strauss escriba "en forma
an ms angustiosa" para solicitar el amparo oficial. Indicaba la direccin de su
padre, y aport nuevos antecedentes: su nacimiento en Ercilla el 21 de octubre de
1892 estaba inscrito en el Registro Civil de Collipulli; en el Departamento del
Ministerio de Guerra, en Valparaso, estaba su inscripcin en los registros militares,
en 1911, y en el Regimiento "Maipo" de ese puerto haba obtenido su exencin del
servicio militar.
En octubre, Edwards escribi al Ministerio de Relaciones Exteriores, resumiendo los
antecedentes del caso y solicitando el envo de los documentos indicados por Strauss
para iniciar gestiones ante el Foreign Office
44
.
La situacin se prolongaba sin variaciones, y aumentaba la angustia de Strauss
45
. El
12 de enero de 1917, este se diriga a Manuel Salinas, secretario de la Legacin,
comunicndole noticias de su padre de quien acababa de recibir una carta, fechada
el 16 de noviembre del ao anterior. En ella, Toms Strauss informaba a su hijo de
las gestiones realizadas en Valparaso para ayudarle. Hermann Strauss, a su vez,
comunicaba a Salinas estas noticias y transcriba algunos extractos de la carta
recibida. Al enterarse de la situacin de su hijo, Toms Strauss se haba dirigido de
inmediato a la Intendencia, y all: "[...] present mi reclamo por tu prolongada
retencin. El secretario, seor de las Casas, me prometi dar los pasos necesarios
para que te pongan en libertad. Los papeles han sido mandados a Inglaterra por el
Gobierno Chileno hace como siete meses. Habr algo de intriga"
46
.
Hermann Strauss crea que se trataba de un "tenebroso misterio", y no dudaba que
era vctima de una intriga, como lo sugera su padre. Segn la fecha de esa carta,
los papeles tendran que haber sido remitidos a Inglaterra en abril de 1916. Por esta
misma carta, Strauss supo que su padre le haba escrito antes, en distintas
oportunidades, sin que ninguna misiva hubiera llegado a su poder. Strauss conclua
que dicha correspondencia haba desaparecido, como tambin las no menos de 120
cartas que l escribiera a su familia, y que esta no haba recibido. El atraso en la
recepcin de los documentos y el extravo de la correspondencia eran, a su juicio,
una "manipulacin criminal": "En el espacio de casi un ao ha habido tiempo
suficiente para probar si soy o no chileno. Deseo y pido desde luego que se me
restituya inmediatamente mi libertad, mi correspondencia y mi equipaje, vindome
de lo contrario, obligado a proceder sin consideracin alguna con el fin de conseguir
el derecho que me corresponde. Creo que como chileno tengo el derecho de acusar a
los representantes de mi patria. Por consiguiente, suplico a Ud. poner en
conocimiento del Sr. Ministro el contenido de la presente, para que este seor se
digne exigir al Gobierno Britnico que se me ponga incondicionalmente en libertad
de acuerdo con el derecho que me asiste y considerando lo explicado al principio de
la presente"
47
.
La Legacin le comunic que haba solicitado en forma reiterada la documentacin
por cable sin tener respuestas. A comienzos de marzo, Strauss adopt un tono
desesperado y amenazante: "Deseo saber si la Legacin de Chile est o no en
situacin de poder conseguir mi inmediata libertad; si le es imposible hacerlo, tendr
que valerme de los medios que estn a mi alcance, haciendo caso omiso de las
consecuencias que pudieran resultar. Tengo que ventilar este misterio y salir de esta
incertidumbre que da a da ms me abate. No deseo nada ms que mi libertad y he
de conseguirla pues no puedo tolerar por ms tiempo mi estada en Knockaloe [...]
No quiero encontrarme aqu en el campamento por ms tiempo, pues mi vida me es
todava lo principal y cuando sea tarde, recin se llegara a la conciencia de que una
desgracia ms se podra haber evitado"
48
.
Das despus, envi su fotografa a Salinas para que la Legacin lo conociera, ya que
no haba podido presentarse personalmente. Agregaba que, a travs de una persona
cuyo nombre no indica, supo que el gobierno chileno remiti sus documentos a
Londres, aproximadamente en abril de 1916. Desde Chile se haban hecho todos los
trmites necesarios para que l recuperara su libertad. Por lo tanto, deba tratarse
de un "descuido aqu, en Gran Bretaa", y no sera difcil ponerlo en claro.
Agradecera muy de veras a Salinas que le indicara cmo podra explicarse la
situacin que viva. Se trataba de hechos, para l, incomprensibles
49
.
Nada cambi. Strauss insista, pero nada poda hacer la Legacin
50
. Finalmente, se
recibi la respuesta del Ministerio de Relaciones. Estaba fechada el 21 de abril.
Segn los antecedentes del Ministerio de Guerra, Strauss era sbdito alemn, por
cuanto estaba inscrito en el consulado alemn de Valparaso; la situacin no
cambiaba por haber obtenido su exencin del servicio militar en el Regimiento
"Maipo"
51
. Strauss reaccion con asombro: "A m me consta que soy chileno; cierto
es, que he estado inscrito en el Consulado Alemn de Valparaso, pero habindome
inscrito en los Registros Militares de Chile, segn la Ley, a los 18 aos, dejo de ser
sbdito alemn. Al ser llamado para el servicio no me present, eximindome ms
tarde mi padre del servicio, encontrndome en la Repblica Argentina. Solamente
tendra derecho a ser castigado como remiso, pero no es posible que sin ms ni ms
se me d otra nacionalidad. Rugole remitirme una nota de todos los gastos que ha
tenido la Legacin para hacerlos pagar en Valparaso"
52
.
Ya no esperaba ayuda de la Legacin. Buscara sus propios medios: "ahora
emprender yo lo necesario para probar lo que soy"
53
.
Strauss no fue el nico chileno-alemn con problemas. El 25 de noviembre, el
Ministerio envi un telegrama a Edwards anuncindole que el joven chileno Enrique
Wegemann Gunther estaba detenido en Plymouth por las autoridades inglesas. Se le
rogaba gestionar su libertad, agregando que los documentos que acreditaban su
nacionalidad chilena se estaban enviando en el prximo vapor. Edwards contest de
inmediato que Wegemann haba sido puesto en libertad un mes antes, el 23 de
octubre, "merced a las gestiones del infrascrito"
54
.
Otro caso es el de Kurt Steinmeyer, chileno, que fue apresado por los ingleses en
Gibraltar, como sospechoso de ser alemn. Steinmeyer acudi a la Legacin
pidiendo amparo. Aleg tener pasaporte chileno de la prefectura de Valparaso, y dio
como referencia a Roberto Steinmeyer, de ese puerto. Edwards consult a Santiago
sobre este caso. El Ministerio le confirm que, efectivamente, se haba expedido un
pasaporte a Steinmeyer, por cuanto haba nacido en Chile, y que no estaba inscrito
en el consulado alemn, con lo cual quedaba el campo despejado para la accin
diplomtica
55
.
2.2. Chilenos de nacionalidad inglesa.
Distintos eran los problemas que podan enfrentar los anglo-chilenos, como fue el
caso de Arthur Reed. Haba nacido en Santiago en 1890 y era hijo de padres
ingleses. Su abuelo, Sir John Nicholas Reed, haba sido condecorado con la orden de
San Miguel y San Jorge por la Reina Victoria. Por entonces su padre, ingeniero
arquitecto, trabajaba para la familia de Agustn Edwards en las personas de sus
parientes Alberto Hurtado Concha, Panchita Edwards y J. Benavides; este ltimo
administraba el fundo "La Pea", en Calera.
Reed haba cumplido en Chile con el servicio militar, y en 1913 era aspirante a oficial
en el Regimiento "Maipo" N 12, de Infantera, en Valparaso. Sbdito britnico por
sus padres, quiso ingresar a las filas del ejrcito britnico para combatir en la
guerra. Se embarc rumbo a Gran Bretaa, y lleg a Liverpool el 14 de mayo de
1917. Desde ese puerto escribi al secretario de la Legacin de Chile; avisaba que
no le era posible ir a Londres a retirar su correspondencia, y solicitaba que le fuera
enviada a Liverpool. Al da siguiente escriba nuevamente. Por motivos que
desconoca, las autoridades no le permitan desembarcar. Reiteraba su pedido de
envo de la correspondencia a bordo, camarote N 113. Esperaba cartas desde
Santiago o Valparaso, que deban llegarle en forma directa, o bien al Consulado de
Chile o a la Legacin. Por otra parte, su padre, Arturo M. Reed, le habra mandado
dinero que tampoco haba recibido. Reed peda que su caso fuera conocido por
Agustn Edwards y que se investigara la razn por la cual no se le permita
desembarcar: "he venido con el patritico objeto de enrolarme al Ejrcito Britnico
despus de haber cumplido [con...] mi patria haciendo mi servicio militar [...]
Hoy vengo a cumplir en el Segundo [sic] pas de mis padres, este Gran Reino, y no
se me deja desembarcar talvez porque he cursado infantera en Chile y soy hoy da
un oficial de reserva [...]"
56
.
Sin embargo, sus aspiraciones parecen haberse cumplido pues, en agosto del mismo
ao, escribi a Agustn Edwards desde el campo militar al que haba sido asignado
57
.
Reed crea que el Ministro haba estado de vacaciones, pues le haba escrito haca un
mes o ms y no haba tenido respuesta. En esa carta inclua recortes de El
Mercurio, La Unin, La Opinin, y deseaba recuperarlos. Asimismo, le peda clarificar
sus dudas sobre la solicitud que le haba presentado
58
. Tema que su carta se
hubiera extraviado por el cambio de guarnicin al que fue sometido. Haca tres
meses que estaba en esa "nacin extraa para m". An no haba tenido noticias de
Chile, como sealaba en sus primeras cartas de mayo. Pensaba en el extravo de
toda su correspondencia. Avisaba que antes del 30 del prximo mes [septiembre],
partira a Francia. No haba podido ir a Londres a entrevistarse con el Coronel Arthur
Mac Donald, del "War Office", quien le haba ofrecido un puesto como intrprete de
las tropas portuguesas en Francia: "[Espera que l] intervenga en mis asuntos en
esa ciudad que siempre es necesario en estos casos pues no tengo en este pas a
nadie[;] as sin estos requisitos esto tena que ocurrir[,] pero tengo aun esperanzas
y muy grandes de obtener mi puesto pues hoy en la Orden del Regimiento se ruega
a todo el que posee el Portugus presentarse a la Comandancia a las 9 a.m. antes
del 21 de los corrientes lo que me consuela pues si aun cuento con su benevolencia
para conmigo poder ir a Londres en este mes y arreglar este asunto tan importante
para m"
59
.
Haba recibido una carta de Mejillones, en la cual le comunicaban que le escribieron
con destino a su direccin permanente en Londres, N 1 Queen Annes Gate, que
era la antigua direccin de la Legacin. Pensaba que, quizs por descuido, el
secretario no se la haba remitido.
En El Mercurio que le mand el Club se enter "con sumo placer" de que el valor de
la moneda chilena haba subido considerablemente desde que sali del pas. Haba
llegado a 13 peniques. Por el Times se acababa de informar de la progresiva subida
del cambio y esperaba que esta se mantuviera. Muchos chilenos no lo crean
conveniente por diversos motivos, en particular quienes "manejan las riendas del
pas": "por esto todos anhelamos llegue el da en que Ud. Seor se resuelva volver
al Pas pues estamos convencidos en que Ud. ser el "right man in the right place"
que tanto tiempo buscamos para que rija los destinos de nuestro querido Chile"
60
.
Esperaba visitarlo en sus vacaciones, antes de partir a Francia, siempre que para
entonces hubiera recibido dinero de su padre. Su deseo era viajar a Londres antes
de sus vacaciones reglamentarias, a fin de activar su nombramiento en el "War
Office", pero "las reglas de la milicia" le impediran obtener el permiso con esa
finalidad. Por este motivo, Reed propona a Edwards una estrategia: enviarle una
carta en ingls pidindole visitarlo el domingo en Londres. De ese modo, Reed podra
solicitar un permiso "especial desde el sbado 25 - 6 a.m. a domingo 26, 10 p. m.".
Confiaba en que Edwards no se molestara por las "humildes lneas" que le diriga.
Crea un deber y una responsabilidad mantenerlo en conocimiento de su situacin y
de su "paradero", y depositar en l toda su "confidencia".
No hay constancia de una respuesta de Edwards a la solicitud de Reed. El 10 de
diciembre de 1917, este escriba nuevamente a la Legacin, preguntando siempre
por la correspondencia que no reciba
61
. Por entonces ya haba sido trasladado a otro
campamento en Francia, que consideraba "muy bonito pero muy pobre y sin ningn
recurso". Peda que le enviaran El Mercurio, "in case the Club does not send them to
me". Preguntaba por las cosas de Chile, entre ellas el valor del cambio: an estaba
el peso a 15 peniques? Agradeca las atenciones recibidas de parte de Edwards y de
Ricardo Pepper, sin mencionarlas. Lamentaba no poder extenderse, ya que no le
estaba permitido.
El 26 de diciembre agradeca al Secretario de la Legacin la informacin
proporcionada: la Legacin no haba recibido encomienda ni correspondencia para
l: "Actualmente me encuentro no muy distante de la lnea de fuego [...] as he
dejado el Reinforcement Camp y mi direccin ahora es [...] N 11 [?] - K.R.R.C-
Div.-A Coy - B. E. F. France [,] direccin que creo ser para eternidad o mejor decir
hasta que esta terrible guerra termine. Despus de ao nuevo [ falta un trozo de
papel]"
62
.
Ignoramos la suerte posterior de Reed.
2.3. Los chilenos enrolados: Sagunto Real
A la Legacin llegaron dos casos dramticos de chilenos enrolados en los ejrcitos
aliados. El primero corresponde a Sagunto Real. Segn sus propias declaraciones
haba nacido en Santiago el 29 de marzo de 1897. Fueron sus padres Julio Real y
Prado y Julia Vianna quien, a la fecha, ya haba enviudado. Sagunto Real tena 20
aos, y le corresponda hacer el servicio militar en Chile. Crea que Edwards conoca
a su familia, "porque mi padre tena grandes libreras e imprentas en Santiago y fue
fundador del cuerpo de bomberos y conocido entre la alta sociedad de mi patria"
63
.
Encontrndose en Canad -no indica los motivos- lo reclutaron "para el servicio
como ciudadano canadiense". Entonces no saba una palabra de ingls. Al momento
de escribir a Edwards ya haba aprendido a hablar una que otra. Se diriga al Ministro
para pedirle el "sacrificio" de intentar liberarlo del ejrcito canadiense. Perteneca al
primer batalln de Tropas de Ferrocarril canadienses, donde trabajaba "todo tiempo
sin descansar". Reciba nueve dlares al mes, sueldo que deba repartir entre su
"pobre madre", sus hermanos y sus necesidades personales. Qu poda hacer con
tan escaso salario? "No me queda a m, ni para un pequeo paquete de cigarrillos,
mucho menos para los otros gastos que tengo que hacer con esta miserable suma
de dinero".
Y aada en post data: "En este momento no tengo ni un pedazito [sic] de cigarrillo
ni nada. Espero su contestacin enseguida. [sic]"
64
.
Si Edwards pudiera conseguirle "la baja para regresar a mi patria o hacer" que lo
pasaran "a otro cuerpo de reserva en Inglaterra hasta que pasa la guerra", l sera
su "ms humilde servidor" y "su leal sirviente", no tanto por s mismo, sino por su
"pobre madre," viuda, anciana, a cargo de sus "hermanitos".
Veinte das despus, el 1 de noviembre de 1917, Sagunto Real insista en sus
requerimientos de ser relevado. Aada nuevas causales y peda respuesta
inmediata: "cada da es ms el odio que nos tienen aqu porque no nos entienden
nuestra lengua hasta el extremo que estando enfermo me mandan a seguir
trabajando porque soy chileno y no soy ingls"
65
.
Enviaba papeles del consulado de Chile en Liverpool, pasaporte y carta de su madre
para atestiguar su carcter de chileno. El 10 de noviembre, Luis Barrie, el agregado
naval, se diriga al Secretario del Ministerio de Guerra presentando el caso de
Sagunto Real. Acompaaba su pasaporte, y peda devolverlo con la respuesta:
"Considering that the man is a Chilean citizen and wishes now to be discharged from
the British Army I should be very grateful to you if you will do, on his behalf, all
what is in your power so as to obtain his discharge, on the grounds he is under
age"
66
.
Posteriormente, el 20 de noviembre, escriba a Real, por encargo de Edwards, y le
informaba que se haban iniciado las gestiones para acceder a su solicitud. La carta
iba dirigida a un hospital
67
. Dos das ms tarde, K. L. Bainesfield, a nombre del
Director de Movilizacin, respondi a Barrie que estaba atendiendo el asunto
68
. El 4
de diciembre, Sagunto Real se diriga a Edwards, informando haber recibido la carta
del 20 de noviembre respecto al inicio de las gestiones. Reiteraba que su padre fue
persona conocida en la sociedad chilena, hecho que ya haba indicado en su primera
carta del 11 de octubre
69
.
El 17 de diciembre, Real escriba nuevamente al Ministro de Chile en Londres.
Acusaba recibo de carta y relataba nuevos detalles anecdticos de su situacin. Se
quejaba, entre varias cosas, de que el Ejrcito haba interceptado la correspondencia
que l mandara a su "amigo en la Frontera", el nico que hablaba castellano: "yo
todava estoy enfermo y en estos das de tremenda nevada mucho ms. Ruego a Ud.
seor se sirva contestarme y darme la respuesta de estas cortas lneas y
comunicarme de mi discharge antes de morirme en este destierro y ruina"
70
.
El 22 de diciembre, el Brigadier General del ejrcito canadiense informaba al
Agregado Naval acerca del caso. El soldado chileno tena ms de 18 aos, y, por
ende, su solicitud de "baja" no se poda atender. Aprovechaba la ocasin para
rectificar el nmero indicado por el "Private" Real en su carta del 17 de diciembre;
no era el nmero 2569362 sino el 2497887
71
. Sagunto Real, entretanto pona en el
Ministro sus ltimas esperanzas; el 23 de diciembre, le escriba: "Le pongo en
conocimiento que yo sufro mucho de fiebre terciana y aqu los doctores no me la
pueden curar, ni saben lo que es, cada dos das me viene la fiebre hasta el grado
107.6; que me encuentro loco, y los doctores me ponen capuchas de agua caliente.
Ruego a Ud. se sirva hacer lo posible porque yo talves (sic) me muera en una de
estas noches de demasiada fiebre"
72
.
El 25 de diciembre preguntaba nuevamente por su "baja", su "discharge": "[...]
todos los canadienses me pasan aqu insultando y diciendo que yo soy el descrdito
del ejrcito canadiense y que yo no debo decir que estoy en el ejrcito de Canad,
en primero porque no hablo el ingls y lo segundo porque yo no le doy ni el ms
pequeo cigarrillo, as es que como ellos no me dan nada a mi yo no tengo derecho
de darle nada a ellos, aqu quieren bien mi dinero y todas mis cosas pero no nos
quieren a nosotros los latinos ni siquiera nuestra lengua [...]"
73
.
Nada ms se supo de Sagunto Real y es probable que no sobreviviera en esas
condiciones.
El otro caso es el de Juan Ossa, Private 529027 en los Royal Canadian Dragoons,
C.A.M.C. Army Post Office. Este soldado raso en el ejrcito canadiense fue enrolado
por un ao o por la duracin de la guerra. El ao expir en febrero de 1917. Ossa
quiso obtener su licenciamiento y consult a la embajada en mayo de 1917. Su
peticin fue atendida por Luis Barrie quien dio pronta respuesta: Si Ossa tena ms
de 18 aos, nada poda hacer
74
. El 21 de mayo, Ossa informaba que su edad era de
27 aos cumplidos. "Como mi familia no dejar de hacer indagaciones sobre mi
paradero y en atencin a que mi padre se ha encontrado en este ltimo tiempo
delicado de salud y su edad no le permite soportar sin perjuicios esta clase de
disgustos, le agradecera que si llegaran a su conocimiento me las hiciera saber
antes de contestar, para tomar medidas que atenen el impacto"
75
.
Ossa agregaba que haba pedido traslado a una compaa de ametralladoras para ir
antes a Francia y all obtener ingreso al ejrcito francs. Un ao ms tarde hubo una
nueva gestin ante el gobierno, resumida por Edwards en una ayuda memoria:
"Juan Ossa. El ao expir en febrero pasado. Ossa no habla ingls y cuando se
alist, segn afirma, el intrprete le asegur que era solo por un ao. Aunque
soldado raso al presente, pertenece a una buena familia y tiene buena educacin. No
ha conseguido brevete de oficial porque sabe poco ingls. En varias ocasiones ha
corrido serio peligro en el frente como resultado de no entender lo que se le deca.
Fue herido hace poco y su familia tiene mucho inters que sea licenciado o destinado
a trabajos no peligrosos. El soldado Ossa se dirigi a su coronel quien lo ha
autorizado para tratar de obtener su licenciamiento a travs del Alto Comisionado de
Canad a quien parece competir el asunto"
76
.
Al parecer, Ossa sirvi hasta el final de la guerra. En respuesta a una consulta desde
Chile, en abril de 1919, el encargado de negocios, Manuel Salinas, inform que Ossa
haba sido licenciado del ejrcito; quera regresar a Chile, pero careca de dinero.
Peda que se le mandaran 150, suma que se le podra enviar a travs del cnsul de
Chile en Londres
77
. La familia comunic que no estaba en situacin de remitir el
dinero. Salinas pidi al Ministro de Relaciones autorizacin para repatriar a Ossa en
segunda clase: "De otra manera se encontrar pronto en la ms completa indigencia
pues el prximo mes termina exigua pensin de soldado desmovilizado que recibe
del ejrcito aqu"
78
.
Hasta aqu la documentacin al respecto.
En sintesis, las solicitudes de Hermann Strauss se dirigieron al Ministro para pedir su
apoyo a fin de obtener su libertad y salir del campamento alemn, donde haba sido
recluido. Al no comprobarse su nacionalidad chilena, debi permanecer all,
probablemente hasta el trmino de la guerra. En cambio, Wegemann y Steinmeyer,
que haban sido hechos prisioneros por los ingleses debido a su origen alemn,
fueron liberados prontamente, una vez demostrada su calidad de chilenos. Reed, por
el contrario, insista en incorporarse al ejrcito britnico, y esperaba con ansiedad en
Liverpool la autorizacin para desembarcar. Strauss y Reed eran de origen europeo,
y contaban con el apoyo de sus respectivos padres en Chile. En cambio, Sagunto
Real, y Juan Ossa eran chilenos que carecan de dinero y, en el caso del primero,
tambin de cultura bsica. Real intentaba demostrar que su padre era conocido en la
alta sociedad de Santiago por vinculaciones de trabajo, de lo cual se desprende que
Real era un hombre de origen ms bien modesto. La familia de Juan Ossa tampoco
dispona de demasiados medios, a juzgar por el abandono en que l qued.
Tanto estos casos, como los mencionados en la primera parte, son trozos de
historias personales, cuyo contenido esencial, debidamente documentado, ilustra las
diferentes condiciones de los chilenos que viajaban a Europa a comienzos del siglo
XX, y a quienes sorprendi la guerra en circunstancias tambin diversas. A todos
ellos, sin embargo, el conflicto mundial los involucr personalmente ocasionndoles
incertidumbre y angustia. Todos recurrieron a la legacin de Chile en Londres; sus
casos fueron conocidos por el ministro Agustn Edwards y se intent solucionarlos.
No disponemos de antecedentes acerca de la suerte que corrieron otros jvenes
envueltos en la guerra y que, muy probablemente, representan situaciones similares
a las descritas. En los casos mencionados existen importantes vacos en la
informacin: la identificacin de los protagonistas es muy dbil, y las situaciones de
cada uno se presentan extremadamente incompletas. En la mayora de los casos,
desconocemos su desenlace. Sin embargo, los documentos nos han puesto frente a
esos casos individuales que, de hecho, existieron, aunque ocultos por la dimensin
del conflicto universal.
Esta investigacin no pretende un estudio biogrfico de los chilenos involucrados en
el conflicto. Sin embargo, hemos querido aproximarnos a ellos por el significado que
encierran: son trozos de historias personales, cuyo contenido nos muestra una de
las formas como la sociedad chilena, en un pas lejano al conflicto, pudo verse
directamente involucrada en la guerra a travs de sus ciudadanos. Esas historias
ilustran tambin la gran variedad de circunstancias particulares que vivieron chilenos
de diferentes condiciones, envueltos directamente en la guerra europea.
En otro plano, el estudio de estas situaciones sirve para ilustrar una de las tantas
funciones que cumpli la Legacin, ofreciendo atencin a los casos particulares, a la
vez que permite apreciar la dimensin humana y personal que pueden adquirir las
instituciones oficiales en casos extremos.

ABSTRACT
As a result of the outbreak of the First World War in Europe many Chileans
stranded in Europe requested help from the diplomatic and consular
representatives. The records of the Legation in London under Agustn
Edwards, show the various forms of assistance provided, whilst the list of
beneficiaries, admittedly a sample of the Chilean in Europe, show that travel
was not restricted to the upper classes. This article also studies the situation
of a number of Chileans directly involved in the war, who were assisted by
the Chilean Legation in Great Britain.
Entre 1911 y 1924, Agustn Edwards represent a Chile en Gran Bretaa como
Ministro Plenipotenciario en Londres. Al estudiar su actividad diplomtica, se
descubri un interesante material relativo a los chilenos que se encontraban por
entonces en Europa, y que se vieron afectados por los trastornos ocasionados por el
estallido de la Primera Guerra Mundial. Algunos de ellos se encontraban en el Viejo
Continente en forma transitoria; otros, como residentes. Muchos experimentaron
conflictos de diversa naturaleza, vindose en la necesidad de recurrir a la Legacin
para comunicarse con Chile, para solicitar recursos econmicos u otras ayudas de
distinta naturaleza, de acuerdo a cada caso en particular. Tales situaciones
individuales presentan diferencias en los distintos momentos del conflicto; se
aprecian, especialmente, al comparar las dificultades al comienzo de la Guerra con
las que aparecieron en su etapa final.
El presente trabajo intenta aproximarse a dichas situaciones personales como
expresiones humanas que trascienden los hechos polticos y militares, y nos revelan
aspectos ignorados o muy desconocidos al interior de los grandes acontecimientos.
I. EL ESTALLIDO DE LA GUERRA Y LA AYUDA A LOS CHILENOS
El inicio de la Primera Guerra Mundial, en agosto de 1914, marc el trmino de una
poca, hecho que no todos los contemporneos pudieron prever en su real
dimensin al comienzo de los acontecimientos. Sin embargo, en lo inmediato, las
declaraciones de guerra levantaron un conjunto de barreras entre naciones que,
hasta entonces, formaban una suerte de comunidad, no obstante la Paz Armada. El
cambio fue violento y se produjo en pocos das.
La poblacin chilena que se encontraba en Europa era bastante ms heterognea en
su condicin social, econmica y cultural de lo que suele suponerse. La opinin
generalizada tiende a homogeneizar las caractersticas de los viajeros. Se piensa que
se trataba de un grupo selecto que perteneca a los sectores altos de nuestra
sociedad, que dispona de suficiente dinero para los viajes y que comparta un
mismo nivel cultural. Sin embargo, existen datos que indican lo contrario. Basta, por
ejemplo, tomar una lista de los becarios chilenos que reciban ayuda del Estado en
1913, y que residan en Europa o en los Estados Unidos; esta asciende a 52
personas, entre los cuales se encuentran el pianista Claudio Arrau, en Alemania; los
pintores Eucarpio Espinosa, Julio Fossa Caldern y Manuel de Zrate, en Pars;
Amanda Labarca estaba en la Sorbonne; el profesor, ms tarde historiador, Ricardo
Donoso, en Espaa; los profesores Bernardo Salinas y Ral Ramrez estudiaban
ingls en Gran Bretaa, y los mdicos Ernesto Prado Tagle y Armando Larraguibel se
encontraban tambin en Europa
2
. Algunos de estos becarios permanecieron all, sin
problemas, durante toda la guerra, como fue el caso de Claudio Arrau que reciba
peridicamente su pensin hasta 1920
3
.
Las comunicaciones martimas entre Chile y Europa eran frecuentes; as consta al
revisar la prensa de Valparaso donde se publicaban los itinerarios que seguan las
naves de las diversas compaas de navegacin. Numerosos barcos, de distintas
dimensiones, partan de Valparaso y de otros puertos sudamericanos varias veces a
la semana; la prensa indicaba el nombre y la direccin de sus agentes, en
Valparaso, Santiago, Concepcin y otras ciudades del pas. Los pasajes podan ser
de primera, segunda o tercera clase, conforme a la situacin social y econmica de
los viajeros. Las cabinas de primera clase reciban a las personas de mayores
recursos. En segunda clase viajaban funcionarios en comisin de servicio, empleados
de empresas extranjeras, jvenes becados por el Gobierno y otras personas que
conformaban los sectores medios. La tercera clase consista en estrechos recintos
que se asignaban a los contingentes de inmigrantes obreros, personas de escasos
recursos y marinos indigentes, repatriados por los cnsules chilenos
4
.
En la vspera de la Guerra, Valparaso estaba conectado con Europa por tres rutas
distintas. La primera, a travs del Estrecho de Magallanes, era servida por diferentes
compaas de vapores. La Pacific Steam Navigation Company tena un servicio
semanal; haca escala en la Pennsula Ibrica y Francia y terminaba en Liverpool
5
. La
compaa inglesa Lamport & Holt Ltd. tena vapores de pasajeros y de carga que
unan a Glasgow, Liverpool y Le Havre con los puertos de Chile y Per
6
. Las naves de
la compaa alemana Kosmos, muchos de los cuales llevaban nombres egipcios,
recorran los puertos del sur de Chile para luego recalar en Montevideo o Buenos
Aires, antes de seguir a Le Havre, Inglaterra y Hamburgo
7
. Sus buques estaban
equipados con radiotelegrafa, lo que an representaba cierta novedad. La Roland
Linie, tambin alemana, tena frecuencia ms o menos semanal, y sus vapores
recalaban en los puertos del sur de Chile y Ro de Janeiro; luego cruzaban el
Atlntico, rumbo a Amberes, Rotterdam y Bremen
8
. Los buques de la Navigazione
Generale Italiana viajaban a los puertos italianos, por la va del Estrecho. La Johnson
Line tena un servicio de vapores que una a Chile y Escandinavia, aunque sus
buques eran preferentemente de carga
9
.
La segunda ruta era va Panam. El canal no estaba an abierto al trfico, y era
necesario, por lo tanto, hacer transbordo y cruzar el Istmo en ferrocarril. La Pacific
Steam Navigation Company ofreca, adems del servicio indicado ms arriba, otro
itinerario, con frecuencia semanal, que recorra la costa del Pacfico sudamericano
hasta Panam. Un recorrido similar hacan las naves de la Compaa Sudamericana
de Vapores. El trayecto a Panam tardaba dos semanas. Los buques de la Pacific
Steam Navigation Company hacan combinacin con los de la Royal Mail Steam
Packet Co., empresa asociada a la primera y representada por ella, con servicio
quincenal desde Coln rumbo a Nueva York y a Southampton. Desde Coln salan
tambin los vapores de la Hamburg Amerika Linie con destino a Europa o a Nueva
York; sus salidas combinaban con los vapores de la Pacific
10
.
La tercera ruta, ms rpida y cmoda que las anteriores, consista en tomar el
ferrocarril transandino y embarcarse en Buenos Aires. La Royal Mail ofreca un
servicio semanal de transatlnticos que se dirigan a los puertos de Gran Bretaa,
Francia y Portugal
11
. En esta ruta operaba tambin la Nelson Line, compaa inglesa
con agentes en las principales ciudades de Chile; ofreca un servicio semanal de
vapores a Europa en primera y segunda clase. El valor de sus pasajes era
comparativamente reducido: se poda viajar a Gran Bretaa, ida y vuelta, por 25,
unos 500 pesos chilenos de entonces
12
. Una compaa francesa haca el servicio
entre Ro de la Plata y los puertos de Francia. La Compaa de Vapores Austro-
Americana tena salidas desde Buenos Aires con destino al puerto de Trieste, en el
Mar Adritico, y proyectaba, por entonces, un servicio directo hasta Chile. Los
vapores de la Lloyd Sabaudo viajaban a Barcelona, Gnova y otros puertos del
Mediterrneo
13
.
La guerra produjo trastornos inmediatos en los servicios navieros, hecho que alter
sensiblemente el movimiento de viajeros. Temiendo la superioridad de la marina de
guerra britnica, las compaas alemanas suspendieron sus servicios, y sus naves se
refugiaron en los puertos alemanes y neutrales. Constatando el hecho, El
Mercurio de 27 de agosto comentaba sobre los perjuicios que la detencin de las
naves en los puertos causaba al comercio
14
. Ms an, durante los primeros meses de
la guerra, algunas naves germanas que circulaban en el Pacfico estaban en
condiciones de atacar a los barcos mercantes britnicos, lo cual afect el servicio
regular de unos y otros
15
.
Trastornos semejantes experimentaron los servicios telegrficos. Los cables que
conectaban Europa con Amrica del Sur estaban controlados por compaas
britnicas y norteamericanas. Como resultado de la guerra, las comunicaciones entre
Chile y Alemania sufrieron alteraciones. En los primeros das, se hizo difcil incluso
enviar mensajes desde otros pases, en la forma acostumbrada, aunque se
mantuvieron las comunicaciones directas entre Chile y Gran Bretaa
16
.
Con la declaracin de guerra las relaciones financieras entre los pases aliados -Gran
Bretaa y Francia- y las potencias centrales -Alemania y Austria- se vieron
interrumpidas de inmediato. La forma habitual de remesas de divisas desde Chile al
exterior, para todas las actividades de comercio, era la letra sobre Londres; los
viajeros recurran a la carta de crdito. A raz del conflicto y ante la alteracin en las
remesas del extranjero, el gobierno britnico declar una moratoria por 30 das en el
pago de letras mientras se arreglaba la situacin. Los bancos alemanes en Gran
Bretaa debieron cerrar sus puertas; las letras giradas contra ellos dejaron de ser
pagadas, y las cartas de crdito resultaban imposibles de cobrar. Algo similar
sucedi en Francia con los bancos enemigos. Dichos trastornos no afectaron a las
personas que llevaban consigo dinero metlico para sus gastos, pero crearon serias
dificultades a quienes disponan de letras y cartas de crdito como medio para
obtener dinero.
Estos efectos inmediatos de la conflagracin afectaron a toda la poblacin de los
pases en conflicto y, por cierto, a los chilenos que se encontraban en Europa. Sus
solicitudes de ayuda llegaban a los diferentes representantes diplomticos y
consulares de Chile quienes, a su vez, las derivaban a la Legacin en Gran Bretaa.
Las comunicaciones entre Inglaterra y nuestro pas no solo eran ms fciles;
adems, la Tesorera Fiscal en Londres, encargada de efectuar todos los pagos del
gobierno de Chile en el extranjero, dependa de la Legacin. De ah la importancia
que lleg a tener en esos momentos la representacin diplomtica chilena en
Inglaterra.
La revisin de la correspondencia de la Legacin permiti elaborar una base de datos
de unas 430 personas, aproximadamente, considerando que, en algunos casos, se
trata de matrimonios o de familias con uno o ms hijos. La cifra total incluye a
varios "chilenos desvalidos" y otros cuyos nombres no aparecen en los registros
oficiales, pero que acudieron a los consulados en busca de ayuda; los montos
asignados, segn consta en los documentos, permiten estimar el nmero de
individuos beneficiados. De este total existen unos 190 nombres de personas de
quienes se conoce el lugar donde se encontraban al estallar el conflicto
17
.
Esta nmina solo representa una muestra de los chilenos o extranjeros residentes en
Chile que se hallaban en Europa en ese momento. La ayuda prestada por la Legacin
en Gran Bretaa no implica que las dems representaciones diplomticas y
consulares en Europa no la hayan proporcionado tambin a los compatriotas
conforme a sus medios, sin informar a Londres. Asimismo, es preciso considerar que
hubo un nmero importante de personas, imposible de cuantificar, que no necesit
recurrir a los representantes oficiales, por contar con medios propios o contactos
directos con los bancos y casas comerciales del pas donde se encontraban. De ah
que no sea posible establecer el total de chilenos en el Viejo Mundo al iniciarse la
Primera Guerra Mundial. Con todo, si tomamos como muestra la lista de 52 becarios
mencionada ms arriba, un grupo especialmente vulnerable, se ver que solo cinco
de ellos aparecen en la base de datos, es decir, alrededor de un 10 por ciento. Si
adoptamos esta proporcin para el conjunto, con los ajustes del caso, el universo de
chilenos podra alcanzar a 4.500 o 5.000 personas
Las solicitudes de ayuda se presentaban a la Legacin de distintas maneras: en
forma directa por parte de los afectados, por intermedio de las otras
representaciones diplomticas y consulares, o desde Santiago, a travs del
Ministerio de Relaciones Exteriores. Segn su naturaleza, dichas peticiones pueden
agruparse en las siguientes categoras: 1) pedidos de informacin acerca de
parientes y amigos en Europa; 2) noticias enviadas por los viajeros desde Europa a
sus familias en Chile; 3) solicitudes de ayuda econmica de los chilenos en Europa
para permanecer en el Viejo Continente o para regresar al pas; en este ltimo caso,
era posible que necesitaran pasajes para volver; 4) remesas de dinero enviadas
desde Chile, en respuesta a las peticiones anteriores o por iniciativa propia.
Al asumir esta tarea, que Agustn Edwards tom con entusiasmo, la Legacin se vio
sometida a un enorme recargo de trabajo, no solo para el Ministro Plenipotenciario,
sino tambin para el secretario de la Legacin, Manuel Salinas, y para los dems
funcionarios.
Ya en los primeros das de la guerra, Edwards autoriz al cnsul en Lisboa para
proveer de fondos a los chilenos sin recursos que tenan pasajes de regreso en
buques alemanes. El Gobierno les contratara pasajes a Chile, en calidad de
prstamo, en naves inglesas. Esta decisin fue autorizada por el Ministerio de
Relaciones Exteriores
18
. Por el mismo tiempo, la Cancillera instruy a Edwards en
Londres para que remitiera dinero a los representantes chilenos en Viena, Pars,
Berln, Madrid y Roma con el fin de ayudar a familias que se encontraban en dichas
ciudades. Estos dineros deban ser reembolsados a la Tesorera en Santiago,
mediando la firma de un pagar
19
. Edwards contest de inmediato, el 5 de agosto:
"Faisons demarches remettre 500.00 chaque Legation pour repatrier familles
chiliennes"
20
. Dos das ms tarde, informaba al Ministerio que, adems de enviar
dicha suma a cada Legacin, atenda en Londres a "los chilenos [que] reciben toda
asistencia del infrascrito". Y agregaba: "Hago gestiones para reservar camarotes en
primer vapor que parta para Chile tocando Francia, Espaa y Lisboa para todos los
chilenos que quieran regresar y avisar a todas las legaciones la fecha de salida con
anticipacin"
21
.
Adems de los fondos ya remitidos a la Legacin en Francia, se enviaran ms
recursos a Pars. Por esos das, se encontraba en Londres Augusto Villanueva,
gerente del Banco de Chile; Edwards obtuvo que este enviara "un emisario a Pars
con fondos efectivos para hacerles de su cuenta anticipos a los chilenos de all"
22
. El
8 de agosto, el canciller, Enrique Villegas autoriz la compra de pasajes, por parte
de las legaciones en Europa, destinados a las familias que quisieran regresar a Chile,
e inform que Edwards tena instrucciones de prestar su ayuda al respecto
23
.
El da 13 Edwards peda nueva autorizacin, esta vez para "pagar pasajes de
primera clase a familias chilenas acomodadas de escasos recursos que por la
interrupcin de negocios y en la mayora de los casos la suspensin de pagos de los
bancos alemanes coloca en la imposibilidad de obtener recursos y en situacin
angustiosa"
24
.
La presin desde Santiago, y tambin la falta de informacin, era grande. El mismo
da 8 el Ministerio instrua a Edwards que depositara 3.000 en el Deutsche Bank, a
nombre del Ministro Larran Alcalde en Madrid, para hacer anticipos a familias
chilenas que haban depositado el valor equivalente en la Tesorera de Santiago.
Edwards debi explicar que el Deutsche Bank estaba cerrado pero que haba hecho
entrega de esa suma personalmente al Ministro Larran que se encontraba
temporalmente en Londres. En un intento por tranquilizar al Ministerio agregaba:
"Puede U.S. estar cierto y asegurar familias que no omito esfuerzos para aliviar
situacin de deudos en Europa. Aunque circunstancias son penosas, estimo que
mejorarn pronto y que no hay motivo de alarma"
25
.
Ante la imposibilidad de efectuar transferencias entre los pases en guerra, los
envos de dinero a Alemania y Austria se debieron efectuar girando contra los fondos
del Gobierno depositados en los bancos alemanes. Como las comunicaciones entre
Gran Bretaa y esos pases estaban cortadas, Edwards debi recurrir a la
intermediacin del cnsul de Chile en Estocolmo quien retransmita los mensajes
entre esas capitales. El Ministro de Chile en Berln peda 17.000 y se le autoriz
para pedirlo al Deutsche Bank, indicando que se le depositara tan pronto como las
circunstancias lo permitieran
26
.
Las peticiones de ayuda a travs de los representantes diplomticos chilenos se
multiplicaban. Ante ello y la imposibilidad de explicar cada caso por las ya
mencionadas dificultades de las comunicaciones, el 22 de agosto Edwards pidi
autorizacin para remesar las cantidades que solicitaran las legaciones, bajo la
responsabilidad del Ministro que las pidiera. La solicitud fue acogida
27
. Das ms
tarde, Edwards resuma su trabajo de esta manera: "Hago indagaciones sobre lugar
y necesidad de fondos. Creo oportuno hacer presente que las comunicaciones con
todo el Continente son muy difciles e inseguras y que no se pueden remitir giros
telegrficos a ninguna parte. Hago llegar los fondos que familias depositan en
Santiago valindome de distintos medios con un trabajo considerable. Todo aconseja
que los chilenos que se encuentren ac regresen inmediatamente"
28
.
El mecanismo de hacer remesas mediante el depsito de dinero en la Tesorera en
Santiago se hizo habitual. Con el fin de agilizar los trmites, Edwards solicit al
Ministerio que avisara cuanto antes de las sumas recibidas para hacer el desembolso
correspondiente en la Tesorera Fiscal en Londres, con los fondos del Gobierno
29
.
Ante las emergencias, Edwards avis al Ministerio que, para facilitar el regreso de
familias chilenas con recursos en Chile, pero que no disponan de dinero en Europa,
haba tomado la iniciativa de otorgar "pasajes mediante recibos en forma de pagars
a 60 das para reintegrar valor en Tesorera Fiscal de Santiago"
30
. Las dems
legaciones pidieron proceder en igual forma. Edwards aprob la solicitud, confiando
en la aprobacin del Ministerio, "dadas las circunstancias extraordinarias".
El 7 de septiembre, Edwards planteaba al Ministro el problema que representaban
las letras impagas de los bancos alemanes y propona una solucin que, sin tener
carcter masivo, podra solucionar situaciones particulares de mayor urgencia:
"Muchas personas se encuentran con letras de bancos chilenos y extranjeros
domiciliados en Chile que no han sido aceptadas por los bancos girados. Aunque la
accin legal de los tenedores queda expedita en Chile, se encuentran entretanto en
situacin insostenible. Como entiendo que el Gobierno ha ayudado all a todos los
bancos, podra, tal vez, exigirles que depositen en la Tesorera Fiscal de Santiago el
importe de las letras que se encuentran en este caso giradas antes del 4 de agosto,
siempre que sean de particulares y no de firmas comerciales. El infrascrito
telegrafiara a este efecto por cuenta de los interesados el nmero, fecha y nombre
de cada letra y enviara la letra cancelada por el tenedor. Estimara respuesta
telegrfica"
31
.
Esta frmula implicaba un doble desembolso para los bancos alemanes, y por lo
mismo no parece haber contado con la aceptacin de los mismos.
En cuanto a la informacin recabada sobre los chilenos en Europa a travs de los
mensajes, esta es fragmentaria y desigual; sin embargo, permiti asomarse a este
universo y apreciar el papel que le cupo a la Legacin en cada uno de los casos.
Personalidades oficiales consultaban sobre sus familiares en Europa y urgan su
regreso. As, el diputado Belfor Fernndez preguntaba por su hijo Daniel que se
encontraba en Londres, al cuidado de Miss Gertrudis Montiou de Roymont, Wellesley
Rd., Strawberry Hill, y solicitaba su regreso inmediato. Por su parte, el senador
Cornelio Saavedra estaba preocupado por su madre, Eufemia Montt, y la instaba a
volver a Chile de inmediato; para ello peda que Augusto Villanueva, gerente del
Banco de Chile, quien, como se dijo, estaba entonces en Europa, le proporcionara los
fondos necesarios y que se le dieran las facilidades para su pronto regreso. La
seora Eufemia, que se encontraba en Pars junto a uno o ms familiares, no
mostraba demasiada urgencia en regresar, pese a las insistencias de su hijo.
Permaneci en Francia durante todo el mes de septiembre, y solo el 15 de octubre
se dirigi a Londres para tomar un vapor de la Nelson Line, rumbo a Sudamrica
32
.
La seora Mary MacAuliffe, al parecer la mujer del empresario Juan J. MacAuliffe, se
encontraba en Hannover junto con su familia, al comienzo de la guerra. All se le
enviaron sendas remesas de dinero en agosto y septiembre. En nombre del Ministro
de Instruccin Pblica, quizs amigo o pariente de MacAuliffe, el 30 de agosto se
instrua a Edwards para que dispusiera el traslado de esta familia desde Alemania a
Gran Bretaa, ya que se exponan a tener dificultades por su apellido britnico.
Edwards respondi que se haba comunicado con el Ministro de Chile en Alemania
para que la familia abandonara ese pas cuanto antes
33
.
El Ministro de Relaciones peda a Vicente Echeverra, el cnsul en Londres, que se
hiciera cargo "del nio lvarez", el hijo del jurisconsulto Alejandro lvarez, "en poder
de Montenegro", hasta que arribara su padre que viajaba a bordo del Rancagua.
Otras informaciones indican que lvarez hijo haba regresado a Chile el 29 de
octubre en el vapor Ortega.
Las peticiones llegaban tambin de otras esferas. La comunidad franciscana chilena
enviaba un mensaje para que se hiciera contacto con el P. Casas Cordero que se
encontraba en Tulda, Alemania. Peda que se le repatriara, indicando que los gastos
seran pagados por la propia comunidad. El religioso se embarc a Chile, y la
comunidad firm un pagar por el dinero adelantado. Muchos de estos adelantos,
incluyendo el dinero para el P. Casas, no fueron pagados oportunamente, no
obstante las obligaciones legales contradas. A raz del traspaso del servicio de
Tesorera al Banco de Chile a mediados de 1918, salieron a luz las cuentas impagas
de una larga lista de chilenos que haban recibido ayuda en 1914 y 1915.
Un caso dramtico es el del Ministro belga en Santiago, el Sr Charmanne, quien
recurri al Ministerio de Relaciones para preguntar por su familia en Europa,
inquietud ms que razonable visto que su pas haba sido invadido por los alemanes.
Al parecer la respuesta fue satisfactoria.
En respuesta a las urgencias planteadas desde Chile o por iniciativa propia, la
mayora de los viajeros respondan que se encontraban bien, y daban cuenta de sus
prximos movimientos. El Barn Welszek indicaba que l y su familia se quedaran
en Berln; lo mismo haca Paulina Brockmann; Berta Eugen regresara de Berln en
caso de urgencia y esperaba instrucciones; igual cosa ocurra en otros casos, como
el de Roberto Puelma quien solicitaba consultar a Dora Puelma si deba permanecer
en Londres, indicando que, de ser as, requerira fondos.
Algunos de los chilenos que se encontraron sin dinero recurrieron directamente a
Edwards en calidad personal, como fue el caso de Pedro Subercaseaux Errzuriz. En
sus Memorias, hizo ms tarde un interesante relato de la situacin que se
presentaba a muchos chilenos y que l mismo experiment en compaa de su
cuado, Juan Lyon Otaegui. La narracin de los hechos merece una consideracin
aparte. Segn seala Subercaseaux, la guerra europea se vea como una posibilidad
lejana: "[Londres era] la inmensa metrpoli, que entonces gozaba de gran
prosperidad y se meca en la grata ilusin de que esa situacin privilegiada durara
para siempre. Los rumores que corran acerca de un posible conflicto con Alemania
no parecan alarmar a nadie. Quin se atrevera a atacar al Imperio Britnico? Qu
gobernante sera bastante loco, como para romper el equilibrio reinante? Adems, la
guerra era cosa de otra poca; ya no habra otra entre naciones civilizadas"
34
.
Pero el conflicto estall. "Como testigo presencial que fui de aquellos das, tratar de
dar unas pocas impresiones personales.[...] apenas declarada la guerra el 4 de
agosto, recorri las calles centrales de la City una curiosa procesin. En una carroza
abierta, rodeado de guardias de gran parada, iba un rey de armas lujosamente
ataviado y otros funcionarios con vistosos uniformes. En las esquinas principales se
detena el cortejo, resonaba un toque de trompeta y el rey de armas, con voz
estentrea, lanzaba el tradicional llamado: "Oyez, oyez, oyez!"
35
.
El pueblo, habitualmente poco expresivo en opinin del autor,"se puso aun ms
callado que de costumbre. Todos andaban silenciosos y con aire preocupado que las
circunstancias justificaban plenamente. [...] La nica manifestacin que presenci
fue la de un hombre que se acercaba a las personas que pasaban y, con un dedo
alzado, le deca a media voz: "Abajo Alemania!". Probablemente estaba borracho"
36
.
Por la noche, una muchedumbre avivaba al rey quien haba salido al balcn en el
Palacio de Buckingham, ante lo cual el pueblo enton, con gran fervor, el himno
tradicional, "God save the King"
37
.
Pasada la euforia inicial, Subercaseaux comenz a experimentar los efectos del
conflicto:
Para nosotros, viajeros extranjeros, la situacin se puso inquietante. Fue establecida
la moratoria, con lo que perdieron su valor los cheques, cartas de crdito y otros
valores que no fuesen dinero sonante. Pasamos ratos desagradables. En el hotel nos
siguieron sirviendo las comidas al fiado, pero nos miraban con ojos desconfiados.
Durante unos quince das, temimos ser expulsados del hotel por no tener con qu
pagar la pensin. Mientras tanto, junto con otros compatriotas que se hallaban en el
mismo caso, asedibamos la Legacin de Chile a cuyo cargo estaba entonces don
Agustn Edwards Mac Clure
38
.
A travs de la Legacin chilena, Pedro Subercaseaux obtuvo cheques del Banco de
Londres, lo que mejor su situacin incierta: "[...] pude yo, al fin, presentarme a la
oficina del hotel llevando en mano un billete del Banco de Londres por una suma
considerable. Al instante los empleados del hotel recuperaron su sonrisa habitual,
sus espaldas perdieron su tiesura y volvieron a inclinarse atentamente ante
nosotros"
39
.
Adems de la ayuda propiamente financiera, Edwards debi ocuparse de la
repatriacin de quienes la requeran. Como se dijo, las compaas navieras
germanas haban suspendido sus servicios, con lo cual se produjo una disminucin
del trfico y pasajes disponibles. Algunas de las personas que tenan arreglado su
regreso con alguna compaa alemana recurrieron a la Legacin para conseguir cupo
en alguno de los barcos ingleses. No es coincidencia, pues, que los ltimos recados
corresponden de preferencia a noticias sobre su prximo regreso. Un telegrama
peda avisar al Ministro de Instruccin Pblica que el pensionado Basilio Muoz haba
partido a Chile, va Italia; se anunciaba que Daro Risopatrn Barros haba partido a
Espaa en el Orcoma, de la Pacific Steam Navigation Company, y que continuara su
viaje a Chile en el vapor siguiente. Tambin estaban de regreso o haban salido a
Chile Enrique Rodrguez Puelma, en un vapor holands; P. Wiechmann y familia lo
hacan va Amsterdam, el 9 de septiembre; Luis Rojas Arancibia informaba que parte
de su familia haba partido a Chile, pero que l esperara en Londres que sus hijos
regresaran de Alemania; el seor Thomson mandaba avisar a Ricardo Undurraga,
calle Merced 348, que partira con su seora y familia a Valparaso en el Oriana
40
.
Respecto a este ltimo caso, es interesante observar que la mayora de quienes
enviaban o reciban mensajes no indicaban direccin; esta omisin hace suponer que
se trataba de personas conocidas en las legaciones de los distintos pases o en el
Ministerio de Santiago. Las excepciones se concentran entre los extranjeros, como el
joven Kaulen, quien solicitaba se informara a su padre, calle Hurfanos 1449, que se
encontraba en Bruselas y estaba bien, sin perjuicio de esperar una remesa de
dinero.
Tambin daban direccin algunas personas ms modestas, como era el caso de la
pianista Rosita Renard. Estuvo becada en Alemania por el gobierno chileno desde
1910 hasta 1914, ao en que la beca fue suspendida; as lo public en Santiago
el Pacfico Magazine, el 18 de junio, manifestando por ello una fuerte crtica. Rosita,
entretanto, haba sido declarada "alumna honoraria" del Conservatorio Stern, en
Berln, donde cont con una beca completa. Se encontraba en esta ciudad cuando
estall la guerra. El 18 de agosto obtena un elogioso certificado de trmino de
estudios que le otorgaba su eximio maestro Martin Krause, quien fuera, a su vez,
discpulo de Franz Liszt. Aunque Europa abra a Rosita una brillante carrera artstica,
su situacin inmediata era apremiante. Se encontraba sola con su madre en el
centro del conflicto. Pidi instrucciones a su padre, residente en calle Glvez 168,
sobre lo que deba hacer, agregando que, en caso de volver, necesitara dinero. De
hecho regres apenas iniciada la guerra
41
.
Algunos, como Pedro Subercaseaux y su cuado, postergaron el imperativo del
regreso para atender su deseo de asistir a la consagracin del nuevo Pontfice,
Benedicto XV, y recibir su bendicin. Lograron llegar a Roma con gran dificultad por
la desorganizacin de los servicios de transporte, y asistieron a la primera audiencia
pblica del nuevo Papa. Finalmente, pudieron regresar a Chile, embarcndose en
Gnova, rumbo a Buenos Aires, desde donde prosiguieron a Santiago
42
.
A fines de enero de 1915, Edwards pidi autorizacin para suspender "las facilidades
de pasajes a Chile y repatriaciones ordenadas por U.S." Por entonces, la situacin de
emergencia haba terminado, y se estimaba innecesario prolongar esta franquicia de
excepcin. El 1 de febrero se le respondi afirmativamente
43
.
2. CASOS INVOLUCRADOS EN EL CONFLICTO 1917-1918
Superada la emergencia inicial, la guerra fue adoptando su propio ritmo. Los
trastornos mencionados disminuyeron en los ltimos meses de 1914 y comienzos de
1915. Surgieron, en cambio, otros problemas. Ya no se trataba de rescatar a las
personas sorprendidas por el estallido de las hostilidades; quienes viajaban tomaban
medidas de precaucin. Los casos que llegaban a la Legacin disminuan en nmero,
pero aumentaban en dramatismo. Hubo chilenos de origen alemn convertidos en
prisioneros de guerra por los ingleses, por considerrseles de nacionalidad enemiga;
otros, de ascendencia britnica, buscaron participar en los campos de batalla junto a
las fuerzas aliadas; algunos se vieron enrolados en el ejrcito contra su voluntad; la
salud, la dificultad y lentitud en las comunicaciones, la carencia de documentos
suficientes, la falta de recursos econmicos, fueron otros de los graves problemas
que debieron enfrentar esos chilenos.
Daremos cuenta de algunos casos especiales que debieron ser atendidos por la
Legacin de Chile en Gran Bretaa, y que hemos seleccionado como una muestra de
la situacin. Los protagonistas fueron jvenes chilenos, cuyos testimonios se refieren
principalmente a los aos 1916 y 1917, cuando la tensin haba alcanzado para ellos
un alto nivel de angustia. Al igual que en el punto anterior, la situacin personal
vara segn las circunstancias de cada individuo en el momento que aqu se ha
considerado.
2.1 Chilenos de origen alemn
A comienzos de 1916, los britnicos capturaron al joven Hermann o Germn Strauss,
a bordo del vapor dansOcean, con destino a Suecia, probablemente con la intencin
de continuar viaje a Alemania. Fue internado como prisionero de guerra en el
campamento de Knockaloe, en la Isla de Man, por sospechas de ser alemn. Strauss
protest, alegando ser chileno; el 10 de marzo escribi a la Legacin, solicitando
apoyo.
Edwards pidi documentos que acreditaran su presunta ciudadana chilena, como ser
su certificado de nacimiento e inscripcin en el registro militar. Pero Strauss no
dispona de ellos, ni siquiera de pasaporte. Solo tena la filiacin de polica de
Mendoza y San Pedro, de la Repblica Argentina. Sin embargo, sealaba que su
padre, Toms Strauss, residente en Valparaso, poda enviar las pruebas requeridas.
La Legacin escribi a Valparaso, pero no obtuvo respuesta.
En abril y mayo, Hermann Strauss reiteraba sus peticiones de amparo y de
liberacin, solicitando, adems, ayuda pecuniaria para mejorar la alimentacin
insuficiente que reciba en el campo de internacin. Edwards nada poda hacer, pues
requera antes los documentos comprobatorios de su nacionalidad.
La correspondencia entre Hermann Strauss y Edwards continu sin variaciones
durante los meses que siguieron. El 23 de septiembre, Strauss escriba "en forma
an ms angustiosa" para solicitar el amparo oficial. Indicaba la direccin de su
padre, y aport nuevos antecedentes: su nacimiento en Ercilla el 21 de octubre de
1892 estaba inscrito en el Registro Civil de Collipulli; en el Departamento del
Ministerio de Guerra, en Valparaso, estaba su inscripcin en los registros militares,
en 1911, y en el Regimiento "Maipo" de ese puerto haba obtenido su exencin del
servicio militar.
En octubre, Edwards escribi al Ministerio de Relaciones Exteriores, resumiendo los
antecedentes del caso y solicitando el envo de los documentos indicados por Strauss
para iniciar gestiones ante el Foreign Office
44
.
La situacin se prolongaba sin variaciones, y aumentaba la angustia de Strauss
45
. El
12 de enero de 1917, este se diriga a Manuel Salinas, secretario de la Legacin,
comunicndole noticias de su padre de quien acababa de recibir una carta, fechada
el 16 de noviembre del ao anterior. En ella, Toms Strauss informaba a su hijo de
las gestiones realizadas en Valparaso para ayudarle. Hermann Strauss, a su vez,
comunicaba a Salinas estas noticias y transcriba algunos extractos de la carta
recibida. Al enterarse de la situacin de su hijo, Toms Strauss se haba dirigido de
inmediato a la Intendencia, y all: "[...] present mi reclamo por tu prolongada
retencin. El secretario, seor de las Casas, me prometi dar los pasos necesarios
para que te pongan en libertad. Los papeles han sido mandados a Inglaterra por el
Gobierno Chileno hace como siete meses. Habr algo de intriga"
46
.
Hermann Strauss crea que se trataba de un "tenebroso misterio", y no dudaba que
era vctima de una intriga, como lo sugera su padre. Segn la fecha de esa carta,
los papeles tendran que haber sido remitidos a Inglaterra en abril de 1916. Por esta
misma carta, Strauss supo que su padre le haba escrito antes, en distintas
oportunidades, sin que ninguna misiva hubiera llegado a su poder. Strauss conclua
que dicha correspondencia haba desaparecido, como tambin las no menos de 120
cartas que l escribiera a su familia, y que esta no haba recibido. El atraso en la
recepcin de los documentos y el extravo de la correspondencia eran, a su juicio,
una "manipulacin criminal": "En el espacio de casi un ao ha habido tiempo
suficiente para probar si soy o no chileno. Deseo y pido desde luego que se me
restituya inmediatamente mi libertad, mi correspondencia y mi equipaje, vindome
de lo contrario, obligado a proceder sin consideracin alguna con el fin de conseguir
el derecho que me corresponde. Creo que como chileno tengo el derecho de acusar a
los representantes de mi patria. Por consiguiente, suplico a Ud. poner en
conocimiento del Sr. Ministro el contenido de la presente, para que este seor se
digne exigir al Gobierno Britnico que se me ponga incondicionalmente en libertad
de acuerdo con el derecho que me asiste y considerando lo explicado al principio de
la presente"
47
.
La Legacin le comunic que haba solicitado en forma reiterada la documentacin
por cable sin tener respuestas. A comienzos de marzo, Strauss adopt un tono
desesperado y amenazante: "Deseo saber si la Legacin de Chile est o no en
situacin de poder conseguir mi inmediata libertad; si le es imposible hacerlo, tendr
que valerme de los medios que estn a mi alcance, haciendo caso omiso de las
consecuencias que pudieran resultar. Tengo que ventilar este misterio y salir de esta
incertidumbre que da a da ms me abate. No deseo nada ms que mi libertad y he
de conseguirla pues no puedo tolerar por ms tiempo mi estada en Knockaloe [...]
No quiero encontrarme aqu en el campamento por ms tiempo, pues mi vida me es
todava lo principal y cuando sea tarde, recin se llegara a la conciencia de que una
desgracia ms se podra haber evitado"
48
.
Das despus, envi su fotografa a Salinas para que la Legacin lo conociera, ya que
no haba podido presentarse personalmente. Agregaba que, a travs de una persona
cuyo nombre no indica, supo que el gobierno chileno remiti sus documentos a
Londres, aproximadamente en abril de 1916. Desde Chile se haban hecho todos los
trmites necesarios para que l recuperara su libertad. Por lo tanto, deba tratarse
de un "descuido aqu, en Gran Bretaa", y no sera difcil ponerlo en claro.
Agradecera muy de veras a Salinas que le indicara cmo podra explicarse la
situacin que viva. Se trataba de hechos, para l, incomprensibles
49
.
Nada cambi. Strauss insista, pero nada poda hacer la Legacin
50
. Finalmente, se
recibi la respuesta del Ministerio de Relaciones. Estaba fechada el 21 de abril.
Segn los antecedentes del Ministerio de Guerra, Strauss era sbdito alemn, por
cuanto estaba inscrito en el consulado alemn de Valparaso; la situacin no
cambiaba por haber obtenido su exencin del servicio militar en el Regimiento
"Maipo"
51
. Strauss reaccion con asombro: "A m me consta que soy chileno; cierto
es, que he estado inscrito en el Consulado Alemn de Valparaso, pero habindome
inscrito en los Registros Militares de Chile, segn la Ley, a los 18 aos, dejo de ser
sbdito alemn. Al ser llamado para el servicio no me present, eximindome ms
tarde mi padre del servicio, encontrndome en la Repblica Argentina. Solamente
tendra derecho a ser castigado como remiso, pero no es posible que sin ms ni ms
se me d otra nacionalidad. Rugole remitirme una nota de todos los gastos que ha
tenido la Legacin para hacerlos pagar en Valparaso"
52
.
Ya no esperaba ayuda de la Legacin. Buscara sus propios medios: "ahora
emprender yo lo necesario para probar lo que soy"
53
.
Strauss no fue el nico chileno-alemn con problemas. El 25 de noviembre, el
Ministerio envi un telegrama a Edwards anuncindole que el joven chileno Enrique
Wegemann Gunther estaba detenido en Plymouth por las autoridades inglesas. Se le
rogaba gestionar su libertad, agregando que los documentos que acreditaban su
nacionalidad chilena se estaban enviando en el prximo vapor. Edwards contest de
inmediato que Wegemann haba sido puesto en libertad un mes antes, el 23 de
octubre, "merced a las gestiones del infrascrito"
54
.
Otro caso es el de Kurt Steinmeyer, chileno, que fue apresado por los ingleses en
Gibraltar, como sospechoso de ser alemn. Steinmeyer acudi a la Legacin
pidiendo amparo. Aleg tener pasaporte chileno de la prefectura de Valparaso, y dio
como referencia a Roberto Steinmeyer, de ese puerto. Edwards consult a Santiago
sobre este caso. El Ministerio le confirm que, efectivamente, se haba expedido un
pasaporte a Steinmeyer, por cuanto haba nacido en Chile, y que no estaba inscrito
en el consulado alemn, con lo cual quedaba el campo despejado para la accin
diplomtica
55
.
2.2. Chilenos de nacionalidad inglesa.
Distintos eran los problemas que podan enfrentar los anglo-chilenos, como fue el
caso de Arthur Reed. Haba nacido en Santiago en 1890 y era hijo de padres
ingleses. Su abuelo, Sir John Nicholas Reed, haba sido condecorado con la orden de
San Miguel y San Jorge por la Reina Victoria. Por entonces su padre, ingeniero
arquitecto, trabajaba para la familia de Agustn Edwards en las personas de sus
parientes Alberto Hurtado Concha, Panchita Edwards y J. Benavides; este ltimo
administraba el fundo "La Pea", en Calera.
Reed haba cumplido en Chile con el servicio militar, y en 1913 era aspirante a oficial
en el Regimiento "Maipo" N 12, de Infantera, en Valparaso. Sbdito britnico por
sus padres, quiso ingresar a las filas del ejrcito britnico para combatir en la
guerra. Se embarc rumbo a Gran Bretaa, y lleg a Liverpool el 14 de mayo de
1917. Desde ese puerto escribi al secretario de la Legacin de Chile; avisaba que
no le era posible ir a Londres a retirar su correspondencia, y solicitaba que le fuera
enviada a Liverpool. Al da siguiente escriba nuevamente. Por motivos que
desconoca, las autoridades no le permitan desembarcar. Reiteraba su pedido de
envo de la correspondencia a bordo, camarote N 113. Esperaba cartas desde
Santiago o Valparaso, que deban llegarle en forma directa, o bien al Consulado de
Chile o a la Legacin. Por otra parte, su padre, Arturo M. Reed, le habra mandado
dinero que tampoco haba recibido. Reed peda que su caso fuera conocido por
Agustn Edwards y que se investigara la razn por la cual no se le permita
desembarcar: "he venido con el patritico objeto de enrolarme al Ejrcito Britnico
despus de haber cumplido [con...] mi patria haciendo mi servicio militar [...]
Hoy vengo a cumplir en el Segundo [sic] pas de mis padres, este Gran Reino, y no
se me deja desembarcar talvez porque he cursado infantera en Chile y soy hoy da
un oficial de reserva [...]"
56
.
Sin embargo, sus aspiraciones parecen haberse cumplido pues, en agosto del mismo
ao, escribi a Agustn Edwards desde el campo militar al que haba sido asignado
57
.
Reed crea que el Ministro haba estado de vacaciones, pues le haba escrito haca un
mes o ms y no haba tenido respuesta. En esa carta inclua recortes de El
Mercurio, La Unin, La Opinin, y deseaba recuperarlos. Asimismo, le peda clarificar
sus dudas sobre la solicitud que le haba presentado
58
. Tema que su carta se
hubiera extraviado por el cambio de guarnicin al que fue sometido. Haca tres
meses que estaba en esa "nacin extraa para m". An no haba tenido noticias de
Chile, como sealaba en sus primeras cartas de mayo. Pensaba en el extravo de
toda su correspondencia. Avisaba que antes del 30 del prximo mes [septiembre],
partira a Francia. No haba podido ir a Londres a entrevistarse con el Coronel Arthur
Mac Donald, del "War Office", quien le haba ofrecido un puesto como intrprete de
las tropas portuguesas en Francia: "[Espera que l] intervenga en mis asuntos en
esa ciudad que siempre es necesario en estos casos pues no tengo en este pas a
nadie[;] as sin estos requisitos esto tena que ocurrir[,] pero tengo aun esperanzas
y muy grandes de obtener mi puesto pues hoy en la Orden del Regimiento se ruega
a todo el que posee el Portugus presentarse a la Comandancia a las 9 a.m. antes
del 21 de los corrientes lo que me consuela pues si aun cuento con su benevolencia
para conmigo poder ir a Londres en este mes y arreglar este asunto tan importante
para m"
59
.
Haba recibido una carta de Mejillones, en la cual le comunicaban que le escribieron
con destino a su direccin permanente en Londres, N 1 Queen Annes Gate, que
era la antigua direccin de la Legacin. Pensaba que, quizs por descuido, el
secretario no se la haba remitido.
En El Mercurio que le mand el Club se enter "con sumo placer" de que el valor de
la moneda chilena haba subido considerablemente desde que sali del pas. Haba
llegado a 13 peniques. Por el Times se acababa de informar de la progresiva subida
del cambio y esperaba que esta se mantuviera. Muchos chilenos no lo crean
conveniente por diversos motivos, en particular quienes "manejan las riendas del
pas": "por esto todos anhelamos llegue el da en que Ud. Seor se resuelva volver
al Pas pues estamos convencidos en que Ud. ser el "right man in the right place"
que tanto tiempo buscamos para que rija los destinos de nuestro querido Chile"
60
.
Esperaba visitarlo en sus vacaciones, antes de partir a Francia, siempre que para
entonces hubiera recibido dinero de su padre. Su deseo era viajar a Londres antes
de sus vacaciones reglamentarias, a fin de activar su nombramiento en el "War
Office", pero "las reglas de la milicia" le impediran obtener el permiso con esa
finalidad. Por este motivo, Reed propona a Edwards una estrategia: enviarle una
carta en ingls pidindole visitarlo el domingo en Londres. De ese modo, Reed podra
solicitar un permiso "especial desde el sbado 25 - 6 a.m. a domingo 26, 10 p. m.".
Confiaba en que Edwards no se molestara por las "humildes lneas" que le diriga.
Crea un deber y una responsabilidad mantenerlo en conocimiento de su situacin y
de su "paradero", y depositar en l toda su "confidencia".
No hay constancia de una respuesta de Edwards a la solicitud de Reed. El 10 de
diciembre de 1917, este escriba nuevamente a la Legacin, preguntando siempre
por la correspondencia que no reciba
61
. Por entonces ya haba sido trasladado a otro
campamento en Francia, que consideraba "muy bonito pero muy pobre y sin ningn
recurso". Peda que le enviaran El Mercurio, "in case the Club does not send them to
me". Preguntaba por las cosas de Chile, entre ellas el valor del cambio: an estaba
el peso a 15 peniques? Agradeca las atenciones recibidas de parte de Edwards y de
Ricardo Pepper, sin mencionarlas. Lamentaba no poder extenderse, ya que no le
estaba permitido.
El 26 de diciembre agradeca al Secretario de la Legacin la informacin
proporcionada: la Legacin no haba recibido encomienda ni correspondencia para
l: "Actualmente me encuentro no muy distante de la lnea de fuego [...] as he
dejado el Reinforcement Camp y mi direccin ahora es [...] N 11 [?] - K.R.R.C-
Div.-A Coy - B. E. F. France [,] direccin que creo ser para eternidad o mejor decir
hasta que esta terrible guerra termine. Despus de ao nuevo [ falta un trozo de
papel]"
62
.
Ignoramos la suerte posterior de Reed.
2.3. Los chilenos enrolados: Sagunto Real
A la Legacin llegaron dos casos dramticos de chilenos enrolados en los ejrcitos
aliados. El primero corresponde a Sagunto Real. Segn sus propias declaraciones
haba nacido en Santiago el 29 de marzo de 1897. Fueron sus padres Julio Real y
Prado y Julia Vianna quien, a la fecha, ya haba enviudado. Sagunto Real tena 20
aos, y le corresponda hacer el servicio militar en Chile. Crea que Edwards conoca
a su familia, "porque mi padre tena grandes libreras e imprentas en Santiago y fue
fundador del cuerpo de bomberos y conocido entre la alta sociedad de mi patria"
63
.
Encontrndose en Canad -no indica los motivos- lo reclutaron "para el servicio
como ciudadano canadiense". Entonces no saba una palabra de ingls. Al momento
de escribir a Edwards ya haba aprendido a hablar una que otra. Se diriga al Ministro
para pedirle el "sacrificio" de intentar liberarlo del ejrcito canadiense. Perteneca al
primer batalln de Tropas de Ferrocarril canadienses, donde trabajaba "todo tiempo
sin descansar". Reciba nueve dlares al mes, sueldo que deba repartir entre su
"pobre madre", sus hermanos y sus necesidades personales. Qu poda hacer con
tan escaso salario? "No me queda a m, ni para un pequeo paquete de cigarrillos,
mucho menos para los otros gastos que tengo que hacer con esta miserable suma
de dinero".
Y aada en post data: "En este momento no tengo ni un pedazito [sic] de cigarrillo
ni nada. Espero su contestacin enseguida. [sic]"
64
.
Si Edwards pudiera conseguirle "la baja para regresar a mi patria o hacer" que lo
pasaran "a otro cuerpo de reserva en Inglaterra hasta que pasa la guerra", l sera
su "ms humilde servidor" y "su leal sirviente", no tanto por s mismo, sino por su
"pobre madre," viuda, anciana, a cargo de sus "hermanitos".
Veinte das despus, el 1 de noviembre de 1917, Sagunto Real insista en sus
requerimientos de ser relevado. Aada nuevas causales y peda respuesta
inmediata: "cada da es ms el odio que nos tienen aqu porque no nos entienden
nuestra lengua hasta el extremo que estando enfermo me mandan a seguir
trabajando porque soy chileno y no soy ingls"
65
.
Enviaba papeles del consulado de Chile en Liverpool, pasaporte y carta de su madre
para atestiguar su carcter de chileno. El 10 de noviembre, Luis Barrie, el agregado
naval, se diriga al Secretario del Ministerio de Guerra presentando el caso de
Sagunto Real. Acompaaba su pasaporte, y peda devolverlo con la respuesta:
"Considering that the man is a Chilean citizen and wishes now to be discharged from
the British Army I should be very grateful to you if you will do, on his behalf, all
what is in your power so as to obtain his discharge, on the grounds he is under
age"
66
.
Posteriormente, el 20 de noviembre, escriba a Real, por encargo de Edwards, y le
informaba que se haban iniciado las gestiones para acceder a su solicitud. La carta
iba dirigida a un hospital
67
. Dos das ms tarde, K. L. Bainesfield, a nombre del
Director de Movilizacin, respondi a Barrie que estaba atendiendo el asunto
68
. El 4
de diciembre, Sagunto Real se diriga a Edwards, informando haber recibido la carta
del 20 de noviembre respecto al inicio de las gestiones. Reiteraba que su padre fue
persona conocida en la sociedad chilena, hecho que ya haba indicado en su primera
carta del 11 de octubre
69
.
El 17 de diciembre, Real escriba nuevamente al Ministro de Chile en Londres.
Acusaba recibo de carta y relataba nuevos detalles anecdticos de su situacin. Se
quejaba, entre varias cosas, de que el Ejrcito haba interceptado la correspondencia
que l mandara a su "amigo en la Frontera", el nico que hablaba castellano: "yo
todava estoy enfermo y en estos das de tremenda nevada mucho ms. Ruego a Ud.
seor se sirva contestarme y darme la respuesta de estas cortas lneas y
comunicarme de mi discharge antes de morirme en este destierro y ruina"
70
.
El 22 de diciembre, el Brigadier General del ejrcito canadiense informaba al
Agregado Naval acerca del caso. El soldado chileno tena ms de 18 aos, y, por
ende, su solicitud de "baja" no se poda atender. Aprovechaba la ocasin para
rectificar el nmero indicado por el "Private" Real en su carta del 17 de diciembre;
no era el nmero 2569362 sino el 2497887
71
. Sagunto Real, entretanto pona en el
Ministro sus ltimas esperanzas; el 23 de diciembre, le escriba: "Le pongo en
conocimiento que yo sufro mucho de fiebre terciana y aqu los doctores no me la
pueden curar, ni saben lo que es, cada dos das me viene la fiebre hasta el grado
107.6; que me encuentro loco, y los doctores me ponen capuchas de agua caliente.
Ruego a Ud. se sirva hacer lo posible porque yo talves (sic) me muera en una de
estas noches de demasiada fiebre"
72
.
El 25 de diciembre preguntaba nuevamente por su "baja", su "discharge": "[...]
todos los canadienses me pasan aqu insultando y diciendo que yo soy el descrdito
del ejrcito canadiense y que yo no debo decir que estoy en el ejrcito de Canad,
en primero porque no hablo el ingls y lo segundo porque yo no le doy ni el ms
pequeo cigarrillo, as es que como ellos no me dan nada a mi yo no tengo derecho
de darle nada a ellos, aqu quieren bien mi dinero y todas mis cosas pero no nos
quieren a nosotros los latinos ni siquiera nuestra lengua [...]"
73
.
Nada ms se supo de Sagunto Real y es probable que no sobreviviera en esas
condiciones.
El otro caso es el de Juan Ossa, Private 529027 en los Royal Canadian Dragoons,
C.A.M.C. Army Post Office. Este soldado raso en el ejrcito canadiense fue enrolado
por un ao o por la duracin de la guerra. El ao expir en febrero de 1917. Ossa
quiso obtener su licenciamiento y consult a la embajada en mayo de 1917. Su
peticin fue atendida por Luis Barrie quien dio pronta respuesta: Si Ossa tena ms
de 18 aos, nada poda hacer
74
. El 21 de mayo, Ossa informaba que su edad era de
27 aos cumplidos. "Como mi familia no dejar de hacer indagaciones sobre mi
paradero y en atencin a que mi padre se ha encontrado en este ltimo tiempo
delicado de salud y su edad no le permite soportar sin perjuicios esta clase de
disgustos, le agradecera que si llegaran a su conocimiento me las hiciera saber
antes de contestar, para tomar medidas que atenen el impacto"
75
.
Ossa agregaba que haba pedido traslado a una compaa de ametralladoras para ir
antes a Francia y all obtener ingreso al ejrcito francs. Un ao ms tarde hubo una
nueva gestin ante el gobierno, resumida por Edwards en una ayuda memoria:
"Juan Ossa. El ao expir en febrero pasado. Ossa no habla ingls y cuando se
alist, segn afirma, el intrprete le asegur que era solo por un ao. Aunque
soldado raso al presente, pertenece a una buena familia y tiene buena educacin. No
ha conseguido brevete de oficial porque sabe poco ingls. En varias ocasiones ha
corrido serio peligro en el frente como resultado de no entender lo que se le deca.
Fue herido hace poco y su familia tiene mucho inters que sea licenciado o destinado
a trabajos no peligrosos. El soldado Ossa se dirigi a su coronel quien lo ha
autorizado para tratar de obtener su licenciamiento a travs del Alto Comisionado de
Canad a quien parece competir el asunto"
76
.
Al parecer, Ossa sirvi hasta el final de la guerra. En respuesta a una consulta desde
Chile, en abril de 1919, el encargado de negocios, Manuel Salinas, inform que Ossa
haba sido licenciado del ejrcito; quera regresar a Chile, pero careca de dinero.
Peda que se le mandaran 150, suma que se le podra enviar a travs del cnsul de
Chile en Londres
77
. La familia comunic que no estaba en situacin de remitir el
dinero. Salinas pidi al Ministro de Relaciones autorizacin para repatriar a Ossa en
segunda clase: "De otra manera se encontrar pronto en la ms completa indigencia
pues el prximo mes termina exigua pensin de soldado desmovilizado que recibe
del ejrcito aqu"
78
.
Hasta aqu la documentacin al respecto.
En sintesis, las solicitudes de Hermann Strauss se dirigieron al Ministro para pedir su
apoyo a fin de obtener su libertad y salir del campamento alemn, donde haba sido
recluido. Al no comprobarse su nacionalidad chilena, debi permanecer all,
probablemente hasta el trmino de la guerra. En cambio, Wegemann y Steinmeyer,
que haban sido hechos prisioneros por los ingleses debido a su origen alemn,
fueron liberados prontamente, una vez demostrada su calidad de chilenos. Reed, por
el contrario, insista en incorporarse al ejrcito britnico, y esperaba con ansiedad en
Liverpool la autorizacin para desembarcar. Strauss y Reed eran de origen europeo,
y contaban con el apoyo de sus respectivos padres en Chile. En cambio, Sagunto
Real, y Juan Ossa eran chilenos que carecan de dinero y, en el caso del primero,
tambin de cultura bsica. Real intentaba demostrar que su padre era conocido en la
alta sociedad de Santiago por vinculaciones de trabajo, de lo cual se desprende que
Real era un hombre de origen ms bien modesto. La familia de Juan Ossa tampoco
dispona de demasiados medios, a juzgar por el abandono en que l qued.
Tanto estos casos, como los mencionados en la primera parte, son trozos de
historias personales, cuyo contenido esencial, debidamente documentado, ilustra las
diferentes condiciones de los chilenos que viajaban a Europa a comienzos del siglo
XX, y a quienes sorprendi la guerra en circunstancias tambin diversas. A todos
ellos, sin embargo, el conflicto mundial los involucr personalmente ocasionndoles
incertidumbre y angustia. Todos recurrieron a la legacin de Chile en Londres; sus
casos fueron conocidos por el ministro Agustn Edwards y se intent solucionarlos.
No disponemos de antecedentes acerca de la suerte que corrieron otros jvenes
envueltos en la guerra y que, muy probablemente, representan situaciones similares
a las descritas. En los casos mencionados existen importantes vacos en la
informacin: la identificacin de los protagonistas es muy dbil, y las situaciones de
cada uno se presentan extremadamente incompletas. En la mayora de los casos,
desconocemos su desenlace. Sin embargo, los documentos nos han puesto frente a
esos casos individuales que, de hecho, existieron, aunque ocultos por la dimensin
del conflicto universal.
Esta investigacin no pretende un estudio biogrfico de los chilenos involucrados en
el conflicto. Sin embargo, hemos querido aproximarnos a ellos por el significado que
encierran: son trozos de historias personales, cuyo contenido nos muestra una de
las formas como la sociedad chilena, en un pas lejano al conflicto, pudo verse
directamente involucrada en la guerra a travs de sus ciudadanos. Esas historias
ilustran tambin la gran variedad de circunstancias particulares que vivieron chilenos
de diferentes condiciones, envueltos directamente en la guerra europea.
En otro plano, el estudio de estas situaciones sirve para ilustrar una de las tantas
funciones que cumpli la Legacin, ofreciendo atencin a los casos particulares, a la
vez que permite apreciar la dimensin humana y personal que pueden adquirir las
instituciones oficiales en casos extremos.
Consecuencias demogrficas
CONSECUENCIAS
DEMOGRFICAS
Fallecidos 9.272.000
Invlidos 6.5000.000
Viudas 4.250.000
Hurfanos 8.000.000


Cementerio de Verdn
Pese a que los escenarios donde
se desarroll con especial
intensidad la contienda fueron
relativamente reducidos si se
comparan con los de la II
Guerra Mundial, el nmero
de bajas mortales que caus
fue muy elevado: ms de cuatro
millones entre las potencias
centrales y unos cinco
millones entre las aliadas; entre
esas bajas hubo un importante
nmero de vctimas civiles, muy
superior al de anteriores guerras.
A ello se aadi el elevado
saldo de heridos y mutilados.

La mayor parte de las prdidas se
produjeron entre jvenes varones,
dando lugar a una relativa
superpoblacin femenina. El
sistema productivo se vio
condicionado por el descenso de
la natalidad y
el envejecimiento de la poblacin.

Hospital


Refugiados macedonios
La mortalidad sufri un notable
incremento debido a
la subalimentacin y a la
insuficienciasanitaria en general.
Los gobiernos se vieron
desbordados por
innumerables hurfanos.
Consecuencias sociales
La incorporacin de la mujer al
sistema productivo durante el conflicto
rompi el monopolio que hasta entonces
haban ejercido en l los hombres,
alterando con ello los esquemas
tradicionales de desarrollo delcapitalismo.
Durante la guerra la mujer
adquiriconciencia de su capacidad para
desarrollar las habilidades de los
hombres y demand un
crecienteprotagonismo en el mercado
laboral.

Trabajo femenino
Las clases medias salieron empobrecidas del conflicto, en tanto que surgieron
nuevas fortunas relacionadas con la produccin de armas y la especulacin de
vveres. Las masas obreras sufrieron una importante prdida del poder
adquisitivo de sus salarios a causa de la inflacin y fueron protagonistas de una
intensa agitacin laboral, concretada en una oleada de huelgas que se hicieron
eco de la revolucin bolchevique rusa.
Un pas especialmente sensible a la crisis y a la agitacin social fue Alemania,
obligada tras los tratados de paz a indemnizar a los vencedores con ingentes
sumas de dinero.
Consecuencias polticas
Los cuatro imperios existentes antes del final del conflicto (Austria-Hungra,
Alemania, Turqua y Rusia) desaparecieron con sus correspondientes casas reinantes,
dando lugar a repblicas. La revolucin bolchevique, acaecida durante
guerra, marcara un hito en la historia de la humanidad por ser la primera que
dio como resultado el nacimiento de un estado comunista, que jugara un papel
determinante en la historia del siglo XX.
El fin del conflicto alter el mapa europeo y colonial
Los antiguos imperios Austro-Hngaro, Turco y Rusia sufrieron grandes
prdidas territoriales, de donde surgieron nuevos estados: Finlandia, Estonia,
Letonia, Lituania, Polonia, Yugoslavia, Checoslovaquia y Hungra.
Alemania perdi Alsacia y Lorena, que pasaron a manos francesas, as como
todos sus territorios ultramarinos.
Consecuencias ideolgicas
Consecuencias ideolgicas
La sociedad de la posguerra fue presa de una profunda crisis de conciencia.
Las secuelas del conflicto llevaron al cuestionamiento de losmodelos poltico,
social y econmico imperantes desde inicios del siglo XX. El imperialismo que
parta de supuestos europeocentristas, otorgando a la civilizacin occidental la
superioridad sobre las restantes, fue puesto en tela de juicio por los pueblos
colonizados que, sirvindose de un incipiente nacionalismo, comenzaron a
reivindicar la independencia respecto a sus metrpolis.
Surgi un peculiar tipo social: el del inadaptado a la paz y nostlgico de la
guerra, que constituy el soporte de
movimientos nacionalistasrevanchistas y radicales que progresaron durante el
perodo de entreguerras. Muchos excombatientes quedaron excluidos de la
vida laboral y fueron presa de un profundo desnimo al considerar que la
sociedad los haba excluido sin el reconocimiento de su esfuerzo y sacrificio.
Hubo colectivos que no aceptaron el fin de la guerra y denunciaron los tratados
de paz hecho especialmente significativo en Alemania donde HITLERdenunci lo
que consideraba injusta supeditacin de su pas a los tratados de paz.
La prdida de valores humanistas se reflej en el arte, la literatura y
lamsica e sirvi de empuje a movimientos como el expresionismo y
elsurrealismo.
Inicio de la unidad


PRIMERA GUERRA MUNDIAL: CONSECUENCIAS
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MAPAS

Las onerosas compensaciones impuestas despus de la Primera Guerra Mundial, junto con
un perodo inflacionario general en Europa en la dcada de 1920 -- otro resultado directo de
una guerra catastrfica en trminos materiales -- provoc una espiral hiperinflacionaria
del reichsmark alemn en 1923. Este perodo hiperinflacionario combinado con los efectos de
la Gran Depresin (que comenz en 1929) verdaderamente socav la estabilidad de la
economa alemana, liquid los ahorros personales de la clase media y estimul el desempleo
masivo.
Semejante caos econmico influy de manera decisiva en el aumento del descontento social
y desestabiliz a la frgil Repblica de Weimar. Los esfuerzos de las potencias europeas
occidentales por marginar a Alemania debilitaron y aislaron a sus lderes democrticos y
acentuaron la necesidad de devolverle el prestigio a Alemania a travs de la remilitarizacin
y la expansin.
La agitacin social y econmica que sigui a la Primera Guerra Mundial desestabiliz
fuertemente a la incipiente democracia y dio lugar al surgimiento de muchos partidos de
extrema derecha en la Alemania de Weimar. En relacin con las duras disposiciones del
Tratado de Versalles, fue particularmente perjudicial la conviccin cabal entre muchos
integrantes de la poblacin general de que Alemania haba sido "apualada por la espalda"
por los "criminales de noviembre": aquellos que haban contribuido a formar el nuevo
gobierno de Weimar y a mediar por la paz que los alemanes queran tan desesperadamente,
pero que haba finalizado de un modo tan desastroso con el Tratado de Versalles.
Muchos alemanes olvidaron que haban aplaudido la cada del kiser, que inicialmente
haban recibido con agrado la reforma democrtica parlamentaria y que haban celebrado el
armisticio. Recordaban solamente que la izquierda alemana -- socialistas, comunistas y
judos, en el imaginario comn -- haba entregado el honor alemn en favor de una paz
ignominiosa cuando ningn ejrcito extranjero ni siquiera haba tocado territorio alemn.
Esta Dolchstosslegende (leyenda de la pualada por la espalda) fue iniciada y propagada por
jefes militares alemanes retirados de la poca de la guerra quienes, totalmente conscientes de
que en 1918 la guerra se haba vuelto insostenible para Alemania, le haban aconsejado al
Kiser que buscara la paz. Esto contribuy a desacreditar ms a los crculos socialistas y
liberales alemanes que estaban ms comprometidos con el mantenimiento del frgil
experimento democrtico alemn.
Los Vernunftsrepublikaner ("republicanos por razn"), personas como el historiador Friedrich
Meinecke y el ganador del premio Nobel Thomas Mann, que al principio se haban resistido
a la reforma democrtica, ahora se sentan obligados a apoyar a la Repblica de Weimar
como el mal menor. En ese sentido, trataron de alejar a sus compatriotas de la polarizacin
de la extrema derecha y la extrema izquierda. Las promesas de la derecha nacionalista
alemana de revisar el Tratado de Versalles por la fuerza, si era necesario, ganaban cada vez
ms aceptacin entre los crculos respetables. Mientras tanto, el fantasma de la inminente
amenaza comunista, despus de la Revolucin Bolchevique en Rusia y la corta duracin de
las revoluciones o los golpes comunistas en Hungra (Bla Kun) y en la propia Alemania
(por ejemplo, el levantamiento espartaquista), inclin el sentimiento poltico alemn
decididamente hacia las causas de la derecha.
Los agitadores de la izquierda poltica cumplieron duras sentencias en prisin por inspirar
el descontento poltico. Por otro lado, los activistas de extrema derecha como Adolf Hitler,
cuyo Partido Nazi haba intentado deponer al gobierno de Bavaria y comenzar una
"revolucin nacional" en el Putsch de la cervecera de noviembre de 1923, solo cumplieron
nueve meses de una sentencia de cinco aos de prisin por traicin, que era un delito
capital. Mientras cumpla sentencia en prisin escribi su manifiesto poltico, Mein
Kampf (Mi lucha).
Las dificultades impuestas por el descontento social y econmico tras la Primera Guerra
Mundial y sus onerosos trminos de paz, as como el miedo irracional que sentan las clases
medias alemanas a que los comunistas tomaran el poder, socavaron las soluciones
democrticas pluralistas en la Alemania de Weimar. Tambin aumentaron el anhelo pblico
de una direccin ms autoritaria, un tipo de liderazgo que los votantes alemanes finalmente
por desgracia encontraron en Adolf Hitler y su Partido Nacionalsocialista. Por condiciones
similares tambin se beneficiaron los gobiernos autoritarios y totalitarios de Europa
Oriental, comenzando con los perdedores de la Primera Guerra Mundial, y a la larga se
elevaron los niveles de tolerancia y consentimiento del antisemitismo y la discriminacin de
las minoras nacionales de toda la regin.
Finalmente, la destruccin y las catastrficas prdidas de vidas durante la Primera Guerra
Mundial condujeron a lo que se podra describir mejor como desesperanza cultural en
muchos pases que haban combatido en la guerra. La desilusin respecto a la poltica
nacional e internacional y un sentimiento de desconfianza respecto a los lderes polticos y
los funcionarios de gobierno impregnaron la conciencia de un pblico que haba sido testigo
de los estragos de un devastador conflicto de cuatro aos. La mayor parte de los pases
europeos prcticamente haba perdido una generacin de hombres jvenes. Mientras
algunos escritores como el alemn Ernst Jnger glorificaban la violencia de la guerra y el
contexto nacional del conflicto en su obra de 1920, Tormenta de acero (Stahlgewittern), fue el
relato vvido y realista de la guerra de trincheras descrita en la obra maestra de 1929 de
Erich Maria Remarque, Sin novedad en el frente occidental (Im Westen nichts Neues) la que
capt la experiencia de las tropas en el frente y expres la alienacin de la "generacin
perdida" que volvi de la guerra y descubri que no se poda adaptar a los tiempos de paz y
que resultaba trgicamente malinterpretada por una poblacin del frente nacional que no
haba vivido personalmente los horrores de la guerra.
En algunos crculos, esta distancia y desilusin con respecto a la poltica y al conflicto
foment un aumento en el sentimiento pacifista. En Estados Unidos, la opinin pblica
estaba a favor del regreso al aislacionismo. Ese sentimiento popular estaba en la raz de la
negativa del Senado estadounidense a ratificar el Tratado de Versalles y a aprobar la
pertenencia de Estados Unidos a la Liga de Naciones propuesta por el presidente Wilson.
Para una generacin de alemanes, esta alienacin social y desilusin poltica fue captada por
el autor alemn Hans Fallada en Y ahora qu? (Kleiner Mann, was nun?), la historia de un
alemn comn y corriente, que es alcanzado por la agitacin de la crisis econmica y el

desempleo, y es igualmente vulnerable a la atraccin peligrosa de la poltica de extrema
derecha y extrema izquierda. La novela de Fallada de 1932 retrata con precisin a la
Alemania de su tiempo: un pas inmerso en el descontento econmico y social y polarizado
en los extremos opuestos del espectro poltico. Muchas de las causas de este desorden tenan
raz en la Primera Guerra Mundial y sus consecuencias; y el camino tomado por Alemania
conducira a una guerra an ms destructiva en los aos siguientes.
Consecuencias de la Primera Guerra Mundial:

- Los imperios rusos y aleman sufrieron grandesamputaciones territoriales. El primero perdio
Finlandia, Estonia, Letonia, lituania y Polonia.
- El nuevo reparto y reconfiguracion del mapa europeo, se inspiro en el principio de
autodeterminacion de los pueblos, aunque no siempre fue aplicado coherentemente.
- Desaparicion de la monarquia dualaustrohungara y en su lugar aparecieron las republicas de
Austria, Hungria y Checoslovaquia.
- El imperio Turco se desintegro y quedo reducido apracticamente a la meseta de anatolia con un
reducido apendice europeo. El movimiento de las nacionalidades alcanzo a sus territorios de Asia y
surgieron los nuevos estados de Siria, Irak, Libano, Palestina y Transjordania.
- Los pueblos eslavos del sur, serbios, croatas y eslovenos, se agruparon en el nuevo reino de Yugoslavia.
- Desaparecieron las dinastias seculares (Habsburgo, hohenzollem, romanov y los sultanes turcos), que
fueron reemplazados por republicas.
- Las economias europeas quedaron gravemente afectadas obligandose a contraer pesadas deudas
internas y sobre todo externas, asi como una emision de papel moneda que provoco una inflacion
gigantesca.
- Se contabilizaron aproximadamente unos diez millones de muertos, con las naturales consecuencias
demograficas (falta de mano de obra y reduccion del mercado interno).
- Se creo la Sociedad de Naciones (o Liga de Naciones), durante las conversaciones de Versalles, a
propuestas del presidente estadounidense Wilson con el objetivo de garantizar la paz y el orden
internacional. Eran miembros originarios los 27 Estados aliados y los 13 neutrales, quedando excluidos los
paises vencidos, cuya admision debia contar con una mayoria de dos tercios. Tampoco formo parte de ella
los Estados Unidos, pues , el Congreso de este pais jamas ratifico el acuerdo de su presidente.