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En los ltimos aos se han producido avances notables en
la estimacin del riesgo asociado a la exposicin al humo
ambiental de tabaco (HAT), hasta situarlo entre las princi-
pales causas de mortalidad evitable en los pases desarrolla-
dos
1
. Entre los principales efectos sobre la salud del taba-
quismo pasivo se encuentran el cncer de pulmn, las
cardiopatas isqumicas, enfermedades respiratorias y otras
que afectan especficamente a la salud de los nios como el
sndrome de muerte sbita del lactante. En Europa, segn
las estimaciones del programa Europa contra el Cncer
fallecen 22.000 personas al ao por la exposicin al HAT, y
alguna de las ltimas revisiones publicadas en nuestro pas
estiman en 2.500-3.000 las muertes anuales en Espaa por
esta causa
2
.
Segn datos del estudio de Twose et al
3
publicado en este
nmero de MEDICINA CLNICA
3
, ms de la mitad de los no fu-
madores son fumadores pasivos. Estos datos coinciden con
los de otros estudios publicados recientemente en nuestro
pas, segn los cuales ms del 60% de los no fumadores
estaran expuestos al HAT en casa y en el trabajo
4
. Asimis-
mo, otras encuestas realizadas en el conjunto de la Unin
Europea muestran que Espaa es uno de los pases con
mayor exposicin declarada al HAT entre la poblacin gene-
ral
5
. Esta situacin se debera tanto a la elevada prevalencia
de fumadores activos (el 31% de la poblacin mayor de 15
aos segn la ltima Encuesta Nacional de Salud)
6
como a
la debilidad de los mecanismos de control y aplicacin de la
normativa vigente en materia de regulacin de espacios sin
humo. De hecho, segn datos publicados recientemente
7
,
Espaa es el tercer pas de la Unin Europea en el que me-
nos se respetan las regulaciones de tabaquismo, por detrs
nicamente de Grecia e Italia.
La exposicin involuntaria al HAT cobra especial importan-
cia en el mbito laboral, en el que invertimos alrededor de
una tercera parte del da durante un perodo aproximado de
40 aos de vida laboral, con lo cual la exposicin continua-
da, incluso en niveles relativamente bajos, puede tener con-
secuencias especialmente graves. En algunos estudios
8
llevados a cabo en EE.UU. se estima que debido al taba-
quismo pasivo en el trabajo mueren anualmente 4.000 tra-
bajadores de oficina por enfermedad cardaca y 400 por
cncer de pulmn. Adems del perjuicio para la salud, el
HAT tiene otras consecuencias negativas para las empre-
sas, como absentismo laboral, costes de seguros de salud,
accidentes relacionados con fuegos, daos a la propiedad,
contaminacin y disminucin de la calidad del ambiente de
trabajo y malestar entre los no fumadores expuestos al HAT.
Para conseguir que el lugar de trabajo sea un lugar libre de
humo es fundamental un plan de accin adecuado al con-
texto y basado en un conocimiento suficiente de la situacin
antes de la intervencin
9
. En este sentido, los estudios sobre
la epidemiologa del tabaquismo pasivo y sus determinantes
en nuestro pas son todava escasos. Por este motivo es espe-
cialmente importante la realizacin de estudios que, como el
de Twose et al
3
, permiten conocer la magnitud del problema
y facilitan el establecimiento de las medidas dirigidas a su
control. Desde el punto de vista metodolgico, las encuestas
o cuestionarios como los utilizados en este estudio nos permi-
ten obtener informacin muy til sobre la prevalencia de ex-
puestos. Aunque los cuestionarios reflejan nicamente la ex-
posicin percibida y tienden a subestimar la exposicin real
10
,
diversos estudios que han comparado la exposicin declara-
da en cuestionarios con la medicin de marcadores (sustan-
cias que forman parte del HAT y que se pueden medir en el
aire o en fluidos biolgicos) han demostrado su validez para
estimar la prevalencia de fumadores pasivos.
Adems de saber cuntas personas estn expuestas, para
conocer el impacto de la exposicin a cualquier contami-
nante es fundamental determinar en qu grado o a qu
concentraciones estamos expuestos, pues a mayor concen-
tracin al igual que a mayor tiempo de exposicin mayor
riesgo, sin olvidar que en el caso del HAT, como seala la
Organizacin Mundial de la Salud, no hay evidencia de nin-
gn nivel de exposicin al HAT que se pueda considerar se-
guro
11
. Un reciente estudio europeo
12
en el que se meda la
concentracin de nicotina en el aire de diferentes lugares
pblicos que son tambin, en su mayora, lugares de tra-
bajo mostraba la presencia de cantidades apreciables de
HAT en centros educativos (de primaria, de secundaria y
universidades), en medios de transporte (estaciones de
tren, de metro y aeropuerto) y en centros sanitarios (hospi-
tales y centros de atencin primaria) de Barcelona, a pesar
de que en Catalua existen normativas que restringen el
consumo de tabaco en estos lugares desde 1985
13
. Ade-
ms, en algunos de estos espacios, y muy especialmente en
los medios de transporte, la concentracin de este contami-
nante era considerablemente alta, lo que sin duda puede
constituir un riesgo manifiesto para las personas expuestas
de forma continuada. En lugares de ocio, como restaurantes
y discotecas, las concentraciones triplicaban en algunos ca-
sos las mximas encontradas en el mismo tipo de locales en
EE.UU., en los que se ha estimado que una exposicin de 8
h equivale a fumar activamente 8 cigarrillos al da en trmi-
nos de n-nitrosodimetilamina, uno de los compuestos carci-
ngenos del HAT
10
. No es por casualidad que en el sector
de la hostelera se encuentran las cifras de morbilidad y
mortalidad ms elevadas asociadas a la exposicin al HAT;
algunos estudios
14
estiman que estos trabajadores estn ex-
puestos a concentraciones entre 2 y 4 veces superiores a
las de personas que conviven con fumadores, exposicin
que se asocia a un exceso de riesgo de cncer de pulmn
del 24%
15
.
EDITORIALES
43 Med Clin (Barc) 2004;123(13):503-4 503
Tabaquismo pasivo: un riesgo ignorado
Mara Jos Lpez y Manel Nebot
Servei de Promoci de la Salut. Agncia de Salut Pblica de Barcelona. Barcelona. Espaa.
Correspondencia: M.J. Lpez.
Servei de Promoci de la Salut.
Agncia de Salut Pblica de Barcelona.
Pza. Lesseps, 1. 08015 Barcelona. Espaa.
Correo electrnico: mjlopez@aspb.es
Recibido el 9-6-2004; aceptado para su publicacin el 21-6-2004.
09 503-504 EDIT 29965 20/10/04 09:23 Pgina 503
En definitiva, aunque los datos son an escasos y hacen fal-
ta ms estudios que nos ayuden a precisar la magnitud del
problema, las investigaciones realizadas hasta el momento
confirman que el tabaquismo pasivo es un problema de sa-
lud pblica relevante en nuestro pas, como reconoce el
Plan Nacional de Prevencin y Control del Tabaquismo
16
,
que define como segundo objetivo general proteger la po-
blacin de la salud del aire contaminado por el HAT, en
consonancia con los objetivos sealados por la Organizacin
Mundial de la Salud para el siglo XXI
17
. Concretamente, este
plan establece una serie de objetivos especficos, entre los
que se encuentran regular el consumo de tabaco en todos
los mbitos pblicos para el ao 2004, y que en 2005 al
menos el 70% de las empresas dispongan de espacios li-
bres de humo y el 75% de la poblacin considere que el ta-
baco es menos aceptado en su entorno social.
Para conseguir estos objetivos ser imprescindible una serie
de actuaciones en diversos mbitos. Por un lado, medidas
encaminadas a reducir la prevalencia de fumadores activos,
que destinen recursos a programas de prevencin del taba-
quismo activo y concienciacin de los riesgos del tabaquis-
mo pasivo y que faciliten la ayuda necesaria a los fumado-
res interesados en dejar el hbito. Por otro lado, habr que
impulsar medidas que desarrollen y refuercen la legislacin
en defensa del derecho a la salud de los no fumadores me-
diante la regulacin de espacios sin humos. En este as-
pecto, es muy importante destacar que la existencia de la
ley no puede por s sola solucionar el problema, sino que
debe ir acompaada de una adecuada educacin al ciuda-
dano, de una continua vigilancia y monitorizacin en este
campo los mtodos de medicin comentados en el artculo
de Twose et al
3
pueden ser armas eficaces para evaluar los
cambios en las actitudes y el cumplimiento de la normativa
y de la vigilancia adecuada de su cumplimiento.
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09 503-504 EDIT 29965 20/10/04 09:23 Pgina 504