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Las Implicaciones Acadmicas ante el Plan de Flexibilidad

Como se ha indicado en otros escritos sobre temas relacionados, y a modo de repaso, en el


ao 2001 a la Ley ESEA se le incorporan cambios significativos bajo la No Child Left Behind
Act (NCLB). Dicha disposicin legal implicaba el que todos los estados y territorios que reciban
fondos federales estaban obligados a cumplir con los requerimientos de la misma. Algunos de
estos requerimientos impactaban de forma directa o indirecta los componentes curriculares y
acadmicos. Uno de los requerimientos acadmicos de mayor impacto era el relacionado a la
exigencia de que todas las escuelas tenan, para el 2014, que alcanzar el cien (100) porciento de
proficiencia acadmica, en otras palabras, todos los estudiantes examinados con un sistema
estandarizado de pruebas en las reas de lectura y matemticas en los grados 3, 4, 5, 6, 7,8 y 11
tenan que dominar las metas acadmicas de las asignaturas que atendan lo antes mencionado.
Bajo la premisa anterior los estados y territorios seran los responsables de establecer estndares
acadmicos rigurosos sobre lo que cada nio debe saber y aprender en lectura, matemticas en el
nivel elemental y el secundario. Afortunadamente Puerto Rico cumpli con este requerimiento y
todas las cartas circulares de los programas acadmicos fueron alineadas a la enseanza con los
estndares, incluyendo, aunque no en forma compulsoria, con el uso de los mapas curriculares.
Como se indicara previamente, la Ley NCLBA requera que para el ao 2014 el cien por
ciento de los estudiantes fueran proficientes en lectura y matemtica, esta realidad estaba lejos de
ser alcanzada lo que llevaba a que el nmero de escuelas en plan de mejoramiento siguiera
aumentando, aun con los diferentes modelos implantados en las mismas, fueran bajo la
modalidad Schoolwide o TAS. Preocupados por el posible incumplimiento del 100 % de
proficiencia, y ante la presin de los diferentes estados, el Departamento de Educacin Federal, a
travs de su Secretario Ann Duncan, abre la posibilidad de incorporar cambios administrativos a
la Ley NCLBA. De esta manera en el ao 2011 el Secretario de Educacin de los Estados Unidos
informa a los estados y territorios la alternativa, en forma voluntaria, de someter planes para con
dispensas que les permitiera reformular sus estrategias de reforma escolar para atender el
problema de aprovechamiento acadmico. Ante esta iniciativa federal, el Departamento de
Educacin de Puerto Rico procedi a someter un Plan de Trabajo denominado Plan de
Flexibilidad. El Departamento de Educacin Federal requera que el Plan de Flexibilidad a ser
sometido tena que estar regido por cuatro principios guas. Finalmente, luego de diversas
evaluaciones y correcciones por parte del Departamento de Educacin Federal, el Plan de
Flexibilidad es aprobado en el ao 2013, iniciando su implantacin en forma parcial, ya en el
2014 comienza a drsele forma a su implantacin. Como se indicara anteriormente, el Plan de
Flexibilidad est fundamentado en cuatro principios bsicos; Expectativas Postsecundarias y
Profesionales para todos los Estudiantes, Sistema Diferenciado de Reconocimiento,
Rendicin de Cuentas y Apoyo, Apoyo a la Instruccin y el Liderato Efectico y Reduccin
de la Duplicacin y la Carga Innecesaria. Los Principios de Flexibilidad tienen que estar
enmarcados en los siete (7) Principios de Cambio Radical (TurnaroundPrinciples), segn lo
establece la Seccin 1003(g)(4) y la definicin de una Escuela Tier I en la Seccin I.A.3 del
School Improvement Grant (SIG) que permite al DEPR asignar fondos SIG para implantar uno
de los cuatro modelos SIG en cualquiera de las Escuelas Prioridad que cumplan con el
documento ESEA Flexibility. Los Principios de Cambio Radical son los siguientes; Liderazgo
firme, Maestros y Maestras Eficaces, Rediseo del horario escolar, Programa acadmico
alineado y riguroso, Uso de datos para el mejoramiento continuo, Ambiente seguro para el
aprendizaje y Participacin de la familia y la comunidad.
Para propsitos de este trabajo se enfatizar en el Principio 1 y 2: Expectativas
Postsecundarias y Profesionales para todos los Estudiantes, Sistema Diferenciado de
Reconocimiento, Rendicin de Cuentas y Apoyo ya que estn relacionados al
aprovechamiento acadmico. Enmarcado en los Principios del Plan de Flexibilidad, y ante el
nuevo escenario, el Departamento de Educacin de Puerto Rico se vio en la obligacin de
desarrollar una misin y visin para atender el componente acadmico, de acuerdo con las
exigencias del plan presentado. La visin desarrollada por el Departamento de Educacin de
Puerto Rico, en respuesta al Plan de Flexibilidad es y cito, asegurar que cada estudiante del
sistema pblico del pas domine las reas de contenido bsico, de tal forma que al graduarse de la
escuela superior haya desarrollado el conocimiento y las destrezas necesarias para ser exitoso en
la universidad o en una carrera profesional; propiciar que nuestras escuelas sean escenarios
acadmicos pertinentes con la ayuda de una administracin eficaz y eficiente que hace el mejor
uso de los servicios y recursos existentes; formar ciudadanos con las competencias y destrezas
que los hagan partcipes de manera activa y democrtica en su comunidad, dentro de un marco
de conducta tica, como aprendiz continuo y comunicador efectivo y emprendedor, para
insertarse en los cambios sociales, polticos, econmicos, culturales y tecnolgicos del Pas. De
igual manera se desarroll una misin. Ante este nuevo escenario cada escuela en el sistema
pblico de enseanza estar obligada a reformular su misin y visin. Implica, por lo tanto, que
las comunidades escolares inicien el proceso de consulta y colaboracin entre sus integrantes
para actualizar su misin y visin ante la realidad del Plan de Flexibilidad.
Es evidente que bajo las nuevas condiciones se incorporan una serie de cambios para
manejar el aprovechamiento acadmico y desarrollar reformas urgentes. Uno de los cambios, a
mi juicio de mayor relevancia, es el relacionado a nuevos estndares alineados a los Common
Core State Standards (CCSS). Conlleva el que cada facilitador y docente, incluyendo al director
escolar, que por su naturaleza es el lder escolar, domine el uso de los estndares y los mapas
curriculares como mecanismo de enseanza. Estos son los criterios de contenido que sern
usados para evaluar al estudiante, son guas que dirigen lo que el estudiante debe dominar,
cundo lo debe dominar y qu debe hacer con lo que se le ensea. Los Distritos Escolares y sus
escuelas tienen que iniciar un Plan de Capacitacin Profesional dirigido a apoderar a cada
maestro de las nuevas herramientas de trabajo, su dominio se traducir en efectividad y por ende
en el aumento en aprovechamiento acadmico en cada estudiante, la razn de ser de todo sistema
educativo. Sin embargo, dicho Plan de Capacitacin no se puede desarrollar en el aire, tiene que
partir de un buen estudio de necesidades en el que se identifiquen las verdaderas prioridades de
cada componente. No vasta con transmitirles a los maestros una informacin fra del qu, es
urgente, necesario y compulsorio que se le complemente con el cmo. Al maestro, como un
aprendiz eterno, adems de brindarle la informacin, que es importante, hay que decirle cmo se
usa esa informacin, ese contenido, cmo se aplica, cmo se lleva a la realidad de la sala de
clases para atender las diferencias individuales y el pluralismo que hay en la sala de clases. Hay
que brindar talleres activos, prcticos y dinmicos, dirigidos y complementados por el modelaje
y la demostracin, lograr que el maestro le vea sentido, pertinencia a lo que se le presenta, que
vea que aun en la rigurosidad, los nuevos enfoques y documentos van dirigidos a facilitarle el
trabajo, a complementar el proceso enseanza aprendizaje. Hay que dirigir su desarrollo
profesional con el nombramiento de maestros mentores que hayan probado altas ejecutoras en la
enseanza, hay que brindarle una buena asistencia tcnica, un buen programa de coaching, un
buen programa de intervencin. Si lo anterior se logra, el maestro ha de aceptar la innovacin y
ser convencido de que es parte de la transformacin, que es parte del equipo, no uno ms en el
equipo.
Otro elemento importante que es parte del Plan de Capacitacin y que requiere para que
toda metodologa sea efectiva, es el referente al xito que el maestro tenga en lograr los
resultados, producto de lo que planific. Planificar el aprendizaje conlleva conocer lo qu se va a
ensear, cmo se va a ensear, a quin se le va a ensear, qu quiero lograr, cundo lo quiero
lograr y a qu nivel lo quiero lograr. Por lo tanto, el componente acadmico, ligado a los
estndares, expectativas y mapas curriculares, no se puede desligar de una planificacin efectiva.
Los diferentes tericos de la metodologa de la enseanza coinciden en la importancia de la
planificacin en el proceso enseanza aprendizaje. Coinciden, adems, en que este es un proceso
sistemtico, secuencial en pasos, que va dirigido al descubrimiento, en el que tanto el maestro
como el estudiante participan y tienen roles especfico. Nadie puede entrar a una sala de clases
sin haber planificado, es un proceso atado e inherente a ensear, no solo al ensear, dira a todo
lo que se hace desde que uno se levanta hasta que se acuesta, peor aun, hasta en el sueo se
planifican las ideas. As que la planificacin que haga el maestro, junto al pleno dominio que
tenga de los estndares, expectativas, mapas y los componentes medulares de la metodologa,
determinar a largo plazo su efectividad en diferentes escalas. Es importante que la planificacin
debe ir dirigida a facilitar, tiene que ser un medio que contribuya a que el maestro pueda poner
en ejecucin su enseanza, que le permita diagnosticar el aprendizaje, enamorar al estudiante,
involucrarlo en el drama de aprender, desarrollar en el estudiante inters en descubrir, clarificar
las dudas en contenido, consolidar el conocimiento, llevar al estudiante a aplicar lo aprendido a
situaciones anlogas o nuevas y, de esa manera, poder evaluar lo que se aprende, al fin de cuenta
el nivel en que sus estudiantes aprendieron le debe servir como mtrica, en forma general, de la
calidad de su enseanza. Si se parte de lo anterior, la planificacin tiene por obligacin que
incluir unos componentes bsicos. Uno de esos componentes es el objetivo educacional,
operacional o instruccional. Este objetivo, por regla general, tiene que tener la situacin, en la
que se observa al objeto, el verbo de accin o conducta observable, independientemente el
terico usado o modelo de enseanza usado y el nivel de adecuacidad. Es en el objetivo el lugar
en el que la planificacin toma forma, es el elemento que me indica a qu nivel se logra lo que
planifico, es el elemento en el que se debe observar, directa o indirectamente, el reflejo de los
estndares con sus expectativas y el nivel de incorporacin del mapa curricular. Si ese objetivo
no se desarrolla en forma clara, el fundamento acadmico comienza a tambalearse, no hay
espacio para que en esta etapa se cometan errores, que a la larga dan al traste con todo lo que
quiero ensear para que el sujeto llamado estudiante lo aprenda bien o mal. Otro elemento son
las actividades educativas o instruccionales. Las mismas tienen que guardar relacin directa con
el objetivo redactado, no puede haber divorcio entre ambos elementos. Cada actividad debe ir
dirigida a pasar al estudiante por diferentes niveles de entendimiento, de reto en su pensamiento,
dirigida a ubicar al maestro, en forma contina y a determinar si el aprendizaje se est dando en
forma efectiva. Cada actividad lleva al estudiante a la secuencia, propia de planificar, a pasar por
etapas de dificultad, a provocar la meta cognicin, a irritarle las neuronas al aprendiz provocando
que la luz del conocimiento y entendimiento se prenda. Repito, si se desea un buen
aprovechamiento hay que llevar al que ensea a dominar elementos de contenido y metodologa,
incluyendo la planificacin y aplicacin de los estndares, expectativas y mapas curriculares,
cada uno de esos elementos son parte de los principios del Plan de Flexibilidad a los que se hizo
referencia al inicio de este trabajo. La clave del xito acadmico est determinado por el
dominio, entre otras cosas, de lo planteado. Sin embargo, el maestro necesita tiempo y espacio
para asimilar esos cambios, requiere y necesita la ayuda necesaria, que se le motive para que
haga su parte, libre de ansiedad, dando lo mejor de si para que el xito y el aumento en
aprovechamiento acadmico se logre. Al fin de cuentas todos ganan. El sistema gana y cada
componente, pieza clave del sistema, gana. Es importante indicar que lo que se pretende, por
requerimiento del Plan de Flexibilidad, es el fortalecimiento de la instruccin basada en
estndares mediante el uso de los materiales curriculares alineados.
Lo presentado previamente va acorde con el establecimiento de nuevos metas acadmicas
(AMOs) para los grados del 3 al 11, por asignatura y subgrupos, lo que implica que cada
maestro viene obligado a planificar para atender en forma diferenciada las necesidades de los
estudiantes identificados en cada subgrupo. El maestro y la escuela tiene que estar vigilante al
comportamiento acadmico de cada subgrupo, el propsito es planificar e implantar estrategias y
actividades dirigidas a brindar el tratamiento necesario para lograr que estos cierren las brechas
acadmicas y logren superar los AMOs. El logro de los AMOs requiere dar atencin al
comportamiento acadmico de los subgrupos, adems exige el desarrollo de un contenido
curricular basado y alineado a los estndares, expectativas y uso adecuado de los mapas
curriculares.
Cada componente del sistema educativo debe aspirar a que su escuela sea una de calidad,
ese es el norte desarrollar los mecanismos para que la escuela sea ideal. La escuela tiene que
estar en actitud contina de aprendizaje para facilitar la apertura y la innovacin (Quintero,
2005). Por otro lado, Claudio (2005), establece que la escuela exitosa, en otras palabras la
escuela ideal, debe ser dirigida por los varios valores centrales y ejemplarizantes, entre los que se
destacan; excelencia, innovacin y mejoramiento contino, trabajo en equipo colaborativo,
respeto, integridad y alegra. Ese aumento en aprovechamiento acadmico debe ser uno de los
atributos que caracterizan a esa escuela ideal, y que se encuentra presente en lo que demanda el
Plan de Flexibilidad, es el aprovechamiento acadmico, producto de maestros efectivos,
estudiantes y padres comprometidos y un liderazgo firme. La escuela ideal tiene que aceptar el
reto de transformarse en comunidad de aprendizaje, en la que el aprovechamiento acadmico sea
parte de sus objetivos y fin, tiene que estar presente en su visin y misin. Claro, existen diversos
escenarios educativos con los problemas sociales y la responsabilidad que sobre las escuelas
recae y que requieren ser trabajados. Conlleva entonces trabajar con el elemento de convertir la
escuela en una comunidad de aprendizaje. Como muy bien seala Rodrguez (2005) las
comunidades de aprendizaje estn transformndose en comunidades de liderazgo, hay que
integrar ambos enfoques estratgicos para poder trabajar a nivel de stas. Todos somos parte de
este proceso transformador, todos tenemos que asumir roles dirigidos hacia esa transformacin.
Referencias:
Claudio, C. (2005). Cualidades del director lder de la escuela exitosa puertorriquea. El Sol, 49
(3), 27-30.
Departamento de Educacin de Puerto Rico. (2013). Carta Circular: 04-2013-2014,
Poltica Pblica para la Organizacin y Funcionamiento de las Escuelas bajo el
Programa School Improvement Grant (SIG).
Departamento de Educacin de Puerto Rico. (2013). Carta Circular: 15-2013-2014, Poltica
Pblica sobre la integracin activa de madres, padres o encargados en los procesos
educativos en las escuelas del Departamento de Educacin.
Departamento de Educacin de Puerto Rico. (2014). Plan Comprensivo Escolar Autentico.
Documento de Trabajo
Departamento de Educacin de Puerto Rico. (2013). Plan de Flexibilidad, Documento
Quintero, A. (2006, febrero 4). Construyendo juntos la escuela que soamos. El Nuevo Da, pp.
94.
Rodrguez Matos, J.M. (2005). De comunidades de aprendizaje a comunidades de liderazgo: una
ruptura necesaria para la escuela puertorriquea. El Sol, 49 (3), 4-8.
Varela Prez, M. (2014). Retos Escolares ante el Plan de Flexibilidad Documento de trabajo.
Varela Prez, M. (2014). Aspectos Bsicos del Plan de Flexibilidad. Documento de Trabajo.
Varela Prez, M. (2013). Plan de Flexibilidad. Documento de Trabajo, PPT
http://www.ed.gov/esea/flexibility/documents/esea