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Aliados del agricultor

Los cultivos son ecosistemas que el ser humano ha modificado para obtener una serie
de beneficios, este mismo hábitat, que no se sostiene por sí solo, es lo que llamamos
agroecosistema. Estas modificaciones en la ecología de la flora y la fauna originan una
disminución en la biodiversidad, causando varios problemas ambientales que se incrementan
con prácticas agrícolas muy contaminantes, como ya conocemos: uso de pesticidas,
fertilizantes sintticos, herbicidas! "odo esto por intentar controlar absolutamente todos los
procesos naturales e intentar eliminar las plagas. Lo que se desconocía es que las plagas son
se#al de que algo en el sistema agrícola está fallando y esa perturbación es la que hacía que el
agricultor gastara una enorme parte de sus recursos económicos en intentar erradicar la plaga,
algo totalmente imposible. $omo bien sabemos hoy en día, las especies plaga por su biología
son muy resistentes y se reproducen de una forma e%ponencial en un entorno en el que sus
enemigos han desaparecido, enemigos que desaparecen por los mismos tratamientos
químicos que se pretenden usar para la plaga.
Las corrientes van cambiando esta forma de pensar gracias a nuevos descubrimientos,
estudios entomológicos, investigaciones agrarias, sistemas de producción ecológica, etc., que
demuestran que fomentando los enemigos de la plaga, un suelo sano y vegetación natural, los
costes de producción disminuyen a la vez que se protege al medio ambiente y la salud del
agricultor.
&ara organizarnos, podemos diferenciar dos grandes clasificaciones: fauna au%iliar y
lucha biológica.
Fauna auxiliar. 'on los enemigos que las especies plaga tienen en la naturaleza, todos
autóctonos, que son beneficiarios de nuestra actividad. Esta fauna (en su mayoría artrópodos)
nos aporta tres grandes venta*as en
nuestros cultivos:
+ ,epredación o parasitismo sobre
insectos que pueden ser
da#inos.
+ &olinización. ,e vital
importancia económica, en
cultivos no anemófilos.
+ -ecicla*e de materia orgánica.
.unto con los hongos, los
insectos descomponedores
*uegan un papel fundamental en
el mantenimiento de la materia
orgánica y conservación del
suelo frtil.


Himenóptero sobre flor de olivarda (Dittrichia viscosa)
E%isten multitud de mtodos para potenciar su actividad: conservar la vegetación natural
marginal de la parcela (lindes, setos, herrizas), sembrar plantas melíferas, colocación de
cavidades artificiales y ca*as nido (para aves insectívoras, murcilagos, avispas!), establecer
cubiertas vegetales!

Lucha biológica. Es el otro mtodo de control de plagas y enfermedades/ consiste en
utilizar organismos vivos para combatir a otro organismo. Este concepto lo separo del anterior
puesto que el control de plaga con fauna au%iliar ocurre de forma natural, es decir, puede
ocurrir sin intervención humana. La lucha biológica es un mtodo artificial que usa organismos
vivos, a travs de varias estrategias: inoculación, importación, incremento, conservación e
inundación de:
+ &arasitodes.
+ ,epredadores. -ealizando sueltas para incrementar el n0mero. 1ormalmente se
utilizan en cultivos ba*o plástico.
+ Entomopatógenos. 2acterias, hongos, virus y nematodos fundamentalmente.










Control biológico con plantas. 'e trata de una intervención indirecta usando diferentes
propiedades de las plantas autóctonas para el beneficio del cultivo o de fauna au%iliar.
+ &lantas alelopáticas. La alelopatía es la cualidad de ciertas plantas que producen
compuestos bioquímicos que afectan al crecimiento o al desarrollo de otros
organismos. 3ay alelopatía que produce efectos positivos o que provocan efectos
negativos.
+ &laguicidas. En botánica hay diferentes plantas con aceites esenciales o secreciones
que tienen efectos per*udiciales en hongos o en artrópodos.
Minador de hoja sobre crtamo! Hu"sped de varias especies parasitoides!
+ &lantas trampas. $ultivando ciertas especies podemos ale*ar los insectos da#inos del
cultivo principal.
+ $ubiertas vegetales. $ontrolando esta cubierta verde evitamos el desarrollo de la flora
que se convierte en maleza, al mismo tiempo que me*oramos la fertilidad del suelo y la
cantidad de materia orgánica/ y favorecemos la retención del agua, y ahorramos
costes de fertilizantes o herbicidas.
La vegetación como parte del control biológico trae muchas más venta*as, como es la
creación de barreras naturales para proteger al cultivo de la incidencia del viento o de ciertas
plagas, conseguimos mantener el nivel freático y agua superficial 0til para el cultivo/ así como
un aporte constante de materia orgánica en un suelo vivo, evitamos la erosión y act0a de
sumidero de $45.

Lindes herbceas al borde de una parcela agraria

6co. .avier &rez 7ata
"cnico de -ecursos 1aturales y &aisa*ísticos
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