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Unidad 1: El problema metafsico de la realidad, el sentido de la metafsica


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UNIDAD I
EL PROBLEMA METAFSICO
DE LA REALIDAD
EL SENTIDO DE LA METAFSICA
Tema 1
QU ES LA METAFSICA?
1.1. El problema: Cmo encontrar y dar sentido a la vida?
A. Ignoramos el sentido de la vida
Todos los hombres anhelan ser felices, pero al intentar descubrir qu es lo que hace
una vida feliz, vagan a tientas
1
.
En el corazn de todo hombre no hay, seguramente, una conviccin ms firme que
sta:
Quiero ser feliz, pero no soy feliz.
Como estado de plenitud, de gozo completo y perdurable, la verdadera felicidad debe
abarcar todas las dimensiones del hombre, sobre todo las ms propias del ser humano:

1
L.A. SNECA, De vita beata, I, 1. Advirtamos desde ahora que las traducciones de los
textos antiguos que citaremos, sobre todo de Platn, Aristteles y Sto. Toms de
Aquino, son del autor.
Metafsica
1.1. El problema: cmo
encontrar y dar sentido a la
vida?
1.2 Naturaleza de
la metafsica
1.3 La metafsica en
el mundo del
conocimiento
humano
Gris
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su inteligencia y
su voluntad
El hombre ser feliz:
En la medida en que encuentre, con su inteligencia, el sentido de la vida (sepa
porqu viaja)
En la medida en que sepa, con su voluntad, darle sentido (sepa viajar bien)
Encontrar el sentido significa descubrir la verdad ltima: Cul es la Causa primaria y
el Fin ltimo de todo (el origen y el paradero del trayecto)? Dar sentido quiere decir vivir
conforme a esa verdad: ajustar mi escala de valores de acuerdo al Valor absoluto de
toda la realidad (viajar preparndose para el destino final).
Ahora bien, como el hombre es un ser racional y libre, no puede vivir por vivir, viajar por
viajar. Por eso, lo sepa o no, lo quiera o no, encuentra un sentido porque siempre tiene
un discurso metafsico, y da un sentido a su vida porque vive algn tipo de
metafsica misma.
Hay, de hecho, dos modos de encontrar y dar sentido, de hacer un discurso y vivirlo.
Cul es el mejor?
B. La metafsica natural o espontnea
El primer modo es comn a todo mortal. Cada persona, aunque no se d cuenta, tiene
una cierta idea vaga acerca de la Causa y el Fin ltimos de todo y define con su
estilo de vida, cul es el Valor absoluto.
Para algunos ser Dios o lo divino, para otros:
La energa csmica
El nirvana
La humanidad
El dinero
El progreso tecnolgico
El placer
La fama
El bienestar
El amor
El poder...
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C. La metafsica cientfica o filosfica
La metafsica natural La metafsica cientfica,
Es pre-crtica, asistemtica, imprecisa,
implcita en ideas y actitudes, no
razonada, casi siempre inconsciente.
Encuentra y da sentido, tiene un
discurso y lo vive, por decirlo as, a la
buena de Dios.
Es, por el contrario, racional,
sistemtica, precisa, explcita,
argumentada, consciente.
Se dedica con toda la personalidad a
encontrar y vivir la verdad fundante. No
elimina a la anterior; la hace madurar.
No la sustituye; la perfecciona.
La metafsica filosfica no es, ciertamente, popular entre la gente. Muchos ignoran
de qu trata e, incluso, que existe.
Adems, un mundo ajetreado, que teledirige a las personas a obtener por todos los
medios el propio xito material y social, ofrece poco tiempo y educacin para reflexionar
sobre lo esencial de la vida.
En qu consiste, entonces, esta ciencia tan arrinconada y, a la vez, tan antigua y
misteriosa que llamamos metafsica?
1.2. Naturaleza de la Metafsica
A. Origen e historia de la metafsica
Para comprender la naturaleza de esta ciencia o discurso conviene echar una rpida
mirada a su origen histrico y al modo como se concibi a lo largo de los siglos.
a. Del mito a la metafsica
b. Nombres y significados dados a la metafsica
a. Del mito a la metafsica
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Para las civilizaciones antiguas as como para otras muchas culturas contemporneas
el mito (religioso), con sus historias fantsticas, ha constituido el modo principal de
encontrar y dar sentido a la vida.
Entre los siglos VI-V a.C., algunos pensadores griegos llamados Presocrticos
Tales de Mileto
Anaximandro
Anaxmenes
Herclito
Parmnides
Pitgoras,
Anaxgoras, entre otros
Abandonaron el mito para buscar de un modo racional y metdico el origen y el fin del
universo. Su investigacin giraba en torno a la pregunta: Cul es el principio de todo?
La filosofa naci as, metafsicamente
2
.
b. Nombres y significados dados a la metafsica
Platn y Aristteles la llamaron de numerosas formas:
Ciencia del ente
De las primeras causas
De lo divino
Sabidura, [epistme] (= conocimiento por causas),
Teologa
Filosofa primera
El trmino metafsica proviene de la expresin [t met t physik] (las cosas ms
all de la fsica), que us Andrnico de Rodas, el primer editor del corpus aristotelicum
(ca. 60-50 a.C.), como ttulo para los 14 libros de Aristteles que venan despus de los
libros de fsica en esa misma edicin.
Parece, sin embargo, que Andrnico quiso utilizar ese ttulo para indicar que la
metafsica trata, precisamente, de aquello que est ms all de la fsica, o sea, de
las cosas no sensibles que fundamentan la realidad corprea
3
.

2
El principio que buscaban era el [arj] del cosmos: su fuente u origen, su
desembocadura o trmino ltimo y su substancia o elemento fundante (cf. G. REALE,
Storia della filosofia antica, Vita e Pensiero, Milano 1975, 1992
9
, vol. I, pp. 54-55).
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B. El objeto de una ciencia
Toda ciencia posee un objeto propio que le confiere su unidad intrnseca y la
diferencia de las dems ciencias. Podemos distinguir entre objeto material y objetos
formales:
a. Objeto material
b. Objeto formal (quod)
c. Objeto formal (quo)
a. El objeto material de una ciencia es el contenido de su investigacin, es decir, la
materia de la que trata. Por ejemplo:
b. El objeto formal quod (el cual) consiste en el aspecto del objeto material que
se estudia, o sea, la luz, la perspectiva o el punto de vista bajo el cual se analiza el
contenido de la ciencia. Determina la diferencia especfica de cada ciencia.

3
A lo largo de los siguientes siglos, la metafsica mantuvo su puesto central en el saber
filosfico. La escolstica tarda, desde el siglo XVI en adelante, la dividi en dos ramas:
la ciencia sobre la realidad en general, llamada metafsica general u ontologa (del
griego = la ciencia del ente), y la ciencia sobre Dios, llamada metafsica
especial o teologa natural. Christian Wolff (1679-1754) dividi esta ltima, a su vez, en
tres reas: cosmologa general (sobre la estructura del mundo), psicologa racional
(sobre el hombre) y teologa natural (sobre Dios). Aqu nos ocupamos ms bien de la
ontologa.
Aritmtica
estudia
nmeros
Botnica
estudia
plantas
Geografa
estudia
los fenmenos naturales de la tierra
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c. El objeto formal quo (por el cual) se identifica con los medios, mtodos e
instrumentos que se utilizan para progresar en la investigacin cientfica.
1.3 El objeto material de la metafsica
El objeto material de
todas las ciencias
consiste en
un
sector particular de
la realidad
La Metafsica
busca
comprender toda la
realidad
mismo
objeto
material
Psicologa
Sociologa
Historia
Objetos formales quod o perspectivas:
psique
vida del hombre en sociedad
pasado
Ciencias naturales Ciencias matemticas
utilizan
microscopios
telescopios
sismogrficos
mtodos
experimentales
progresan por
deduccin
filosofa con base en
razonamientos
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Por tanto, un ente (un libro, una nube, un pensamiento, el color blanco de una
computadora, la posicin de una pluma...) est compuesto de dos principios:
Una esencia (o naturaleza): que lo hace ser lo que es (libro, nube, pensamiento,
color, posicin...)
El ser (en latn, esse: el infinitivo del verbo ser), que lo hace existir.
que es (que tiene ser)
4
.

4
En espaol la palabra ser es ambigua: puede significar ente (cuando hablamos,
por ejemplo, de un libro como este ser o de varios como seres), pero tambin
esse, o sea, el principio que hace que un ente sea (cuando decimos que este libro tiene
ser). Para evitar confusiones en nuestro curso, preferiremos usar exclusivamente el
vocablo ente (ens) para significar algo concreto y reservaremos el trmino ser para
significar principio de existencia o esse.
La Metafsica:
Estudia todo lo que existe, todo aquello de lo cual pueda decirse es (colores, cosas, impresiones,
materia, tiempo, espritu, Dios...).
No excluye nada, o, si se prefiere, slo excluye la nada, que no existe.
Estudia, en una palabra, el ente. Proviene del participio activo latino del verbo ser: ens (genitivo: entis),
que significa lo que es.
Ente
es
id quod est
aquello (esencia
concreta o modo de
ser)
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C. El objeto formal quod de la metafsica
La metafsica estudia todas las realidades desde un punto de vista particular y
exclusivo: en cuanto que son.
Por qu? Porque slo desde las perfecciones del ser caracterstica fundamental y
fundamento de todo podemos abarcar todo lo que existe.
Si escogiramos una nocin particular, por ejemplo color, tendramos que dejar de
lado muchas que son incoloras (Dios, el alma, el amor, la libertad...). Por eso, a la
metafsica le interesa el ente en cuanto tal:
La realidad toda (el ente) en cuanto que tiene ser.
Ahora bien, qu significa, en concreto, estudiar el ente en cuanto ente? Significa
considerar los principios, propiedades y causas comunes a todos los entes
5
.
A. Los principios primeros y ms universales
Un principio es un elemento interno que hace que algo sea lo que es o acte como
acta. Ejemplo, la ley de la gravedad, la inercia, el respeto a la vida de un inocente, la
vida, son principios, respectivamente, de la naturaleza, del movimiento, de la ley
natural, de los seres vivientes.
Las ciencias particulares La metafsica
Se ocupan de principios comunes a un
cierto grupo de entes (gravedad e inercia
en fsica, ley natural en tica, vida en
botnica y zoologa).
Busca aquellos elementos que constituyen
radicalmente a todos los entes, sin excluir
ninguno.
B. Las propiedades ms universales
Las propiedades son cualidades, atributos o caractersticas esenciales a una cosa.
Ejemplos:

5
La clsica frmula ente en cuanto ente ( ) fue acuada por Aristteles
(Metafsica IV, 1003
a
, 20). Asimismo, Platn hablaba de los principios supremos y
primeros acerca de la realidad ( : Carta VII, 344D 4-5).
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Propio de las estrellas es tener en s luz y energa,
de los crculos, un dimetro,
de la materia, color.
La metafsica debe estudiar las propiedades comunes a todos los entes sin excepcin.
C. Las causas ltimas
Causas prximas
Causas ltimas
Llamamos prximas, inmediatas o secundarias a las causas que producen
determinados efectos de modo inmediato y directo, como son las que originan y
mueven a las estrellas (objeto de la astronoma) y las que provocan la enfermedad o
salud en el cuerpo humano (objeto de la medicina).
Las causas ltimas, supremas o primarias en sentido absoluto son las que
extienden su influjo a todo lo que existe.
D. El objeto formal quo de la metafsica
Las ciencias progresan con instrumentos especializados y basndose en:
Observacin
Experimentacin
Hiptesis
Documentacin
Comparacin
Deduccin
Mtodos similares
La metafsica, ciertamente, no los necesita, porque trata de realidades inteligibles o
invisibles, no sensibles ni medibles (los principios, propiedades y causas ms
universales). Slo puede descubrirlos por la razn humana.
Con todo, dado que su investigacin concierne al significado de la existencia o de su
viaje en la vida, el metafsico no puede razonar como si fuera un espectador neutral
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o aptico. Su felicidad est en juego. Ha de comprometer, por tanto, todas las fuerzas
de su personalidad
6
.
Por eso, aunque normalmente se considera a la metafsica como un estudio
racional, nosotros la concebimos como bsqueda existencial de un
conocimiento experiencial, es decir:
La bsqueda apasionada del sentido ltimo de la existencia, que compromete de lleno
el propio corazn y que se adquiere por medio del esfuerzo intelectual, asctico, moral
y religioso
7
.
E. Definicin de metafsica a la luz de sus objetos
8
:

6
Lo sepa o no lo sepa (con conocimiento reflejo), lo quiera o no lo quiera, el hombre
no podr encontrar el sentido de su vida sino en un acto de toda la persona: acto
indiviso de conocimiento-decisin-accin. Sin la sinceridad radical para consigo mismo,
sin la aceptacin de las exigencias impuestas por sus estructuras existenciales, el
hombre no puede descubrirse a s mismo. Porque de eso se trata: no simplemente de
resolver un problema meramente objetivo, sino de encontrar lo ms hondo y decisivo de
nuestra vida, lo ms nuestro de nosotros mismos. No basta el meramente
contemplativo concete a ti mismo; hay que aadir el hazte a ti mismo en la
autenticidad, en la fidelidad a la llamada que nos pone radicalmente en cuestin. La
cuestin sobre el sentido ltimo de la vida no es, por consiguiente, una cuestin ms
entre otras, sino simplemente la cuestin, que funda y a la cual se refieren todas las
dems: en ella se configura la inquietud radical del hombre. Reclama una opcin que no
puede ser sino la opcin fundamental (J. ALFARO, De la cuestin del hombre a la
cuestin de Dios, p. 21).
7
El corazn es la morada donde yo estoy, o donde yo habito (segn la expresin
semtica o bblica: donde yo "me adentro"). Es nuestro centro escondido, inaprensible,
ni por nuestra razn ni por la de nadie; slo el Espritu de Dios puede sondearlo y
conocerlo. Es el lugar de la decisin, en lo ms profundo de nuestras tendencias
psquicas. Es el lugar de la verdad, all donde elegimos entre la vida y la muerte. Es el
lugar del encuentro, ya que a imagen de Dios, vivimos en relacin: es el lugar de la
Alianza (Catecismo de la Iglesia Catlica, n. 2563).
8
Tradicionalmente se la ha definido como el estudio de las causas ltimas y de los
principios primeros y ms universales a la luz de la razn natural. Como se observar,
nuestra definicin propone algunas variaciones importantes: en primer lugar,
focalizamos el proyecto metafsico en la bsqueda del sentido de la vida; segundo, a las
nociones de principios y causas aadimos la de propiedades; tercero, consideramos
el esfuerzo racional como parte de una bsqueda que ha de comprometer a toda la
persona, cuyo centro espiritual es el corazn, y que integra por tanto todas las
facultades y dimensiones del vivir humano.
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1.3 La metafsica en el mundo del conocimiento humano
Para comprender mejor el fin, la naturaleza y el papel de la metafsica en la propia vida,
debemos considerar la relacin que tiene con: las ciencias, la filosofa y la fe.
a. La metafsica y la ciencias
b. La metafsica y la filosofa
c. La metafsica y la fe cristiana
A. La metafsica y las ciencias
a. La metafsica como una ciencia singular

Metafsica
es
la bsqueda existencial de un
conocimiento experencial del
sentido de la vida
la investigacin racional
impulsada por el corazn
(objeto formal quo)
a travs de
acerca del ente
todo lo que existe (objeto
material)
es decir, a la luz de los
principios, propiedades y
causas comunes a todos
lo entes (objeto formal
quod)
en cuanto ente
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Es ciencia, porque cuenta, como todas, con:
Unos objetos material y formales especficos
Un mtodo racional propio y una sistematicidad
Aunque abarque a toda la realidad, la metafsica no puede considerarse, por eso,
como una sntesis de todas las ciencias, ya que cada una estudia un grupo
particular de entes a la luz de sus principios, propiedades y causas inmediatos o
secundarios, presuponiendo los ltimos o metafsicos (que todo es inteligible, causado,
compuesto de esencia y ser, etc.).
Ninguna se pregunta: por qu y para qu existe todo? Desde el punto de vista de la
Causa y Fin ltimos, todas las ciencias juntas explican cmo son las cosas, pero no
porqu son. Y un milln de cmos nunca producir un porqu.
b. La metafsica como sabidura
Dado que se ocupa del sentido ltimo de la realidad, la metafsica es ms que
ciencia. Su saber es en cierto modo omni-comprehensivo y vital. No sirve para
conocer ms cosas fin de las ciencias puras, ni para perfeccionar nuestro
bienestar objetivo de las ciencias aplicadas.
Sirve para que el hombre sepa quin es, cul es su misin, su origen y destino final,
para que sea, en una palabra, ms hombre.
La metafsica:
Por un lado: Por otro lado:
Respeta la autonoma de las ciencias,
pues ambas trabajan a distintos niveles y
se complementan.
Slo ella puede y debe ofrecerles su
fundamento ontolgico (principios,
propiedades, causas) y gnoseolgico
(principios del conocimiento, como el de
causalidad y el de no-contradiccin).
Por estar en la cima del monte, es capaz de guiarlas, juzgar sobre sus lmites y su
papel especfico, darles el panorama del mundo de conocimiento donde cada una
pueda ocupar el puesto que le corresponde sin pretender invadir los campos de las
otras.
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B. La metafsica y la filosofa
La filosofa, como vimos, naci metafsicamente con la bsqueda racional del .
Con el tiempo fueron surgiendo ramas de este tronco:
Cosmologa
Antropologa
tica
Teologa natural
Que no eran ms que aplicaciones del saber metafsico a un campo particular (el
mundo, el hombre, la moral, Dios...). Por eso:
La metafsica ha constituido, desde siempre, la filosofa primera (Aristteles), el
fundamento, el corazn, el ncleo, el clmax, la unidad intrnseca de la investigacin
filosfica.
En efecto, slo ella ofrece la sabidura omni-comprensiva y vital que busca el filsofo
y que es la ms perfecta que un hombre pueda obtener en el plano natural.
De todas las ciencias del hombre es:
La ms racional (principios ms universales)
La ms sublime (la causa suprema de todo)
La ms verdadera (ama la verdad por s misma)
Es divina en dos sentidos:
Trata sobre Dios como causa de todo
Trata de conocer las cosas como Dios las conoce, en la medida en que sea
posible a la razn humana
C. La metafsica y la fe cristiana
No pocos filsofos encuentran un conflicto entre:
Fe y
Razn
La fe nos da todas las respuestas que la razn busca (fidesmo)
La razn es capaz de conocerlo todo sin necesidad de ninguna fe (racionalismo)
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Ahora bien, la fe no excluye a la razn, como tampoco la gracia destruye a la
naturaleza, sino que, por el contrario, la eleva.
Tanto la fe como la razn son dones de Dios, son como las dos alas con las cuales el
espritu humano se eleva hacia la contemplacin de la verdad
9
.
Por tanto, entre la metafsica y la teologa debe reinar la armona, no el conflicto,
pues ambas tienen objetos, mtodos y finalidades diversas, y su conocimiento se
complementa. Por un lado, la fe busca el entendimiento y, por otro, la
inteligencia busca la fe.
La metafsica:
Sirve a la fe como base: porque el conocimiento de lo sobrenatural presupone el de
lo natural.
Sirve a la teologa como instrumento: proveyndola de una visin globalizante y de
nociones fundamentales como son transustanciacin, materia y forma
(sacramentos), unin hiposttica, persona, etctera.
Sirve al apostolado de la Iglesia: como medio para dialogar y evangelizar, sobre las
bases comunes de la razn, con todos los hombres, creyentes y no creyentes.
Ahora bien, el fin ltimo de todo apostolado, de toda teologa y de la fe misma es la
contemplacin de la verdad completa, que alcanzar su perfeccin y estado
definitivo en la otra vida cuando el hombre contemple a la Verdad misma, pues Dios
quiere que todos los hombres se salven y lleguen al conocimiento pleno de la
verdad (1 Tim 2, 4).
Mientras llega a la meta para la que fue creado, el hombre cuenta en su peregrinaje con
dos ojos para ir vislumbrando algunos destellos de esa Verdad y orientar su camino
hacia ella:
La fe

9
Juan Pablo II, Fides et ratio, n. 1. La razn y la fe se necesitan mutuamente (cf. STO.
TOMS, Summa Theologi, I, 1, 1). En efecto, como rezaba el famoso ttulo que san
Anselmo iba a dar inicialmente a su Proslogion, fides quaerens intellectum (la fe
busca el entendimiento). Sintetizando el pensamiento de San Agustn sobre este punto,
se ha dicho: credo ut intelligam e intelligo ut credam (creo para entender y
entiendo para creer). Sobre la posibilidad de una filosofa cristiana y los diversos
modos de interpretar esta expresin, vase A. DULLES, Can Philosophy Be Christian?,
First Things, 102 (2000), pp. 24-29.
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Gracia sobrenatural
La metafsica
Esfuerzo humano
Conclusin
La metafsica es el camino metdico y racional con el que el hombre busca encontrar
y dar sentido a su vida, a travs de la bsqueda existencial del conocimiento
experiencial de toda la realidad a la luz de sus principios, propiedades y causas ms
universales. Por lo cual es, al mismo tiempo, ciencia y sabidura.
Es el ncleo de la filosofa, su fundamento y clmax. En armona con la fe y junto
con ella, ayuda al hombre para que en su peregrinar pueda contemplar la verdad
completa, que es el fin de la teologa y del apostolado.
Trminos clave
Ciencia: un cuerpo sistemtico de ideas adquiridas a travs de la experiencia y de la
reflexin sobre un mismo objeto o grupo objetos y que estn lgicamente relacionadas.
Objeto de una ciencia: el fin que le da su unidad y su diferencia especfica. Consta de
un objeto material su contenido, uno formal quod el aspecto concreto a considerar
y de uno formal quo: los instrumentos, medios y mtodos propios.
Filosofa [filen], amar + [sofa], sabidura): la ciencia que considera toda la
realidad a la luz de sus principios, propiedades y causas ltimas y ms universales
(discurso sobre filosofa) y el modo de vivirla (filosofa misma). Es,
simultneamente, la bsqueda de la sabidura y la sabidura buscada.
Sabidura: contemplacin o conocimiento vivencial del sentido de vivir de quien sabe
juzgar las cosas y situaciones terrenas a la luz de la eternidad y es capaz de asignar a
cada una el lugar que le corresponde en el contexto de toda la realidad. Se trata, en
definitiva, del esfuerzo humano por comprender la realidad como Dios la comprende.
Bsqueda existencial: expresin que acuamos para significar la investigacin
apasionada del sentido ltimo de la existencia: el porqu y el para qu de toda la
realidad.
Conocimiento experiencial: expresin nuestra que indica el conocimiento adquirido
por el corazn, o sea, por el uso de todas las facultades y dimensiones de la propia
personalidad, que incluye el esfuerzo y la experiencia sensitiva, racional, intuitiva,
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artstica, axiolgica, moral, religiosa, mstica, y que se convierte por tanto en conviccin
fogosa y bien fundada.
Ente: lo que es, se trate de una cosa (libro, rosa) o de una modificacin de una cosa (el
tamao del libro, el aroma de la rosa).
Est compuesto del ser o esse (el principio que lo hace existir) y de una esencia (el
principio que lo hace ser lo que es: libro, rosa, tamao, aroma).
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Tema 2
Por qu la metafsica?
2.1 El problema: necesidad metafsica de auto-fundarse
A. La metafsica debe autojustificarse por naturaleza
B. La metafsica debe autojustificarse ante los ataques filosficos
A. La metafsica debe autojustificarse por naturaleza
A diferencia de las dems ciencias, la metafsica no puede dar por descontado su
propia existencia. Dado que se ocupa de toda la realidad, se ocupa en primer lugar de
s misma: debe mostrar que la metafsica es posible, que tiene razn de ser y que
su conocimiento es vlido.
B. La metafsica debe autojustificarse ante los ataques filosficos
Por si fuera poco, la metafsica ha sido, adems, objeto de constante asedio por parte
de la filosofa misma. Muchsimos pensadores y corrientes filosficas se han esforzado
por demostrar, a lo largo de la Historia, alguna de las siguientes tesis
10
:

10
Enumeremos en orden cronolgico algunos de los ms representativos: los sofistas
griegos (Protgoras, Gorgias), el escepticismo antiguo (Pirro, Sexto Emprico),
nominalismo medieval (Roscelino, Guillermo de Ocam), fidesmo (Lutero), empirismo
(D.Hume), kantismo (I.Kant), positivismo (A.Comte), materialismo dialctico (Engels,
Lenin, Mao), nihilismo (F.Nietzsche), neopositivismo (R.Carnap), filosofa analtica
(Waismann, Watkins), falsificacionismo (K. Popper), pospopperianos (T.S.Kuhn),
existencialismo (M.Heidegger), crtica de la ideologa (J.Habermas), hermenutica
(H.G.Gadamer), pragmatismo existencial (R.Rorty), decostrucionismo (J.Derrida),
pensamiento dbil (G.Vattimo).
Por qu la metafsica?
2.1. El problema: necesidad
metafsica auto-fundarse
2.2 Respuesta a las
objeciones histricas
2.3 El problema metafsico 2.4 Las dos posibles
respuestas al
problema metafsico
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a. Es imposible hacer metafsica; su conocimiento supera nuestra capacidad.
b. La metafsica carece de sentido y de valor; no ofrece nada til para el hombre.
c. Es innecesaria hoy en da; no basta el conocimiento metafsico adquirido en el
pasado.
d. Es inmoral en s misma: un lavado de cerebro, gran mentira para manipular a la
gente.
2.2 Respuesta a las objeciones histricas
Podemos expresar las razones por las cuales la metafsica ha sobrevivido a tantos
ataques a lo largo de dos mil quinientos aos en un orden paralelo a las cuatro
objeciones mencionadas arriba.
A. Es imposible no ser metafsico
B. El sentido del conocimiento metafsico
C. Necesidad de hacer metafsica hoy en da
D. El valor moral de la autntica metafsica
A. Es imposible no ser metafsico
Objetar que el conocimiento metafsico es imposible o invlido es en s misma una
posicin metafsica. Propone una comprensin de toda la realidad y unos principios:
Afirmar que la realidad es de tal modo que no podemos conocerla es pretender conocer
la naturaleza de la realidad. Lo cual es metafsica. Para destruir a la metafsica
necesitamos, pues, razonar metafsicamente
11
.
B. El sentido del conocimiento metafsico
Aunque fracasara en su objetivo, siempre valdr la pena el esfuerzo por satisfacer el
deseo innato en el corazn humano de comprender la realidad, de encontrar y dar
sentido a la vida.

11
Cf. F.H. BRADLEY, Appareance and Reality, Clarendon Press, Oxford 1930,
Introduction.
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La metafsica, adems, trata de problemas insolubles para:
La ciencia
La tica, e incluso
La teologa
Es, finalmente, uno de los mejores modos de protegerse contra la supersticin
dogmtica, el fanatismo irracional, la demagogia sofstica, que tanto predomina en
nuestra poca (materialismo, libertinaje, hedonismo, ecologismo, relativismo, el mito de
la superpoblacin, etc.).
C. Necesidad de hacer metafsica hoy en da
Conviene que cada generacin se replantee los problemas y las propuestas
metafsicas:
Primero, porque se necesita presentarlos de modo actualizado, que apele a la
sensibilidad contempornea
Segundo, porque nadie puede encontrar y dar sentido a su vida aprendiendo lo que
otros han pensado: ha de comprometerse todo el hombre y no slo la razn, cada
uno tiene que engendrar la verdad en su alma, descubrirla, dejarse interpelar y
transformar por ella
12
D. El valor moral de la autntica metafsica
Satisfacer la exigencia ms apremiante y vital del ser humano no puede ser
pecaminoso, sino, por el contrario, un deber moral.
Ahora bien, si se usa la metafsica para imponer ideologas en la sociedad, manipular a
la gente, obtener los propios intereses, entonces la metafsica deja de ser tal, pues ya

12
En efecto, el conocimiento de tales verdades [metafsicas] no es para nada
comunicable como los otros conocimientos, sino que, despus de muchas discusiones
sobre estos temas y despus de convivir, de improviso, como luz que se enciende al
dispararse una chispa, nace en el alma y del alma misma se alimenta (PLATN, Carta
VII, 341CD). No se puede dar las verdades a otro, slo se puede ayudarle a
engendrarla en su alma, a modo de una partera (cf. PLATN, Teeteto 149A-151D;
Fedro 276A-277A).
Materia 5
Unidad 1: El problema metafsico de la realidad, el sentido de la metafsica
16/07/02 20
no consiste en la bsqueda existencial de la verdad por s misma. Deberamos
atacar, entonces, no a la metafsica, sino a su mscara, a lo que se presenta
aparentemente como tal.
2.3 El problema metafsico
Estas y otras razones pueden sintetizarse en una sola:
El hombre necesita por naturaleza resolver lo que se ha llamado el problema
metafsico
13
.
1. Cul es el problema metafsico?
La metafsica debe encontrar el Absoluto, o sea, la Causa incausada, el Fin supremo,
el Principio incondicionado, el Fundamento ltimo de todo.
La realidad inmediata a todos los hombres es el universo todos los entes y principios
que lo componen y la experiencia humana las relaciones humanas con el universo
a todos los niveles:

13
La expresin problema metafsico y su planteamiento ha sido desarrollado
recientemente por la escuela filosfica de Padua (Italia), sobre todo por G. BONTADINI
(Saggio di una metafisica dellesperienza, Vita e Pensiero, Milano 1938, 1995
3
, pp. 5-38;
Dal problematicismo alla metafisica, Marzorati, Milano 1952), M. GENTILE (Filosofia e
umanesimo, La Scuola, Brescia 1948; Come si pone il problema metafisico, Liviana,
Padova 1955), E. BERTI (Introduzione alla metafisica, UTET, Torino 1993; publicado
despus como Metafisica, en La filosofia, ed. P. Rossi, UTET, Torino 1995, vol. III, pp.
71-87).
Fsico
Emocional
Cognoscitivo
Volitivo
Moral
Artstico
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Unidad 1: El problema metafsico de la realidad, el sentido de la metafsica
16/07/02 21
Religioso
Social
Cultural
Poltico
Histrico
Evidentemente, tanto el universo como la experiencia humana son realidad. La
pregunta es:
Constituyen ellos todo lo que es o hay algo ms que los trasciende?
En otras palabras, dnde estn la Causa y el Fin ltimo de todo: en el universo y en
el hombre o en algo que est ms all de ambos?
Dnde est el Absoluto: en este mundo nuestro o en un mundo superior?
14
.
B. Originalidad y trascendencia del problema metafsico
Nuestro interrogante es distintivamente metafsico, porque cuestiona el sentido de la
totalidad de lo real, y slo la metafsica se ocupa de la totalidad.
No se puede reducir, pues, al problema de la ciencia cules son las causas inmediatas
de estos fenmenos?:
De la tica cmo debemos comportarnos para ser felices?
De la poltica cules son las mejores leyes, estructuras y forma de gobierno?
De la religin cmo unirnos a Dios y salvarnos?), que son cuestiones particulares.
Eso s, el problema metafsico se relaciona ntimamente con todos ellos: es el gran
interrogante de donde surgen todos los interrogantes y donde stos encuentran
su sentido ltimo.

14
La famosa pregunta de Leibniz y Heidegger: por qu hay entes y no la nada?,
puede considerarse como una expresin ms de este problema. Todas las preguntas
sobre Dios o no-Dios, tesmo o atesmo, son en el fondo una sola cuestin: el
fundamento ltimo es meramente intramundano o trascendente respecto a la totalidad
de lo real intramundo? (J. ALFARO, De la cuestin del hombre a la cuestin de Dios, p.
28). Qu es, entonces, metafsica? Un cuestionarse todo que sea un todo cuestionar,
en el sentido de que originariamente no sea ms que una cuestin: no porque en el
cuestionar se agota toda la filosofa, sino porque, si toda la realidad, sin excepcin, no
llega a ser un problema, no se da la posibilidad de hablar de metafsica (M. GENTILE,
Come si pone il problema metafisico, p. 29).
Materia 5
Unidad 1: El problema metafsico de la realidad, el sentido de la metafsica
16/07/02 22
En efecto, al descubrir el Origen y el Fin de todo, habremos descubierto:
la Causa ltima de las causas inmediatas de los fenmenos (ciencia)
el Valor objetivo a la luz del cual debemos orientar nuestro comportamiento (tica)
organizacin de la sociedad (poltica), as como
fundamento racional de la fe revelada, que necesita mostrarse como razonable y no
absurda, irracional, contradictoria (religin)
15
.
2.4 Las dos posibles respuestas al problema metafsico
El hombre slo puede responder esencialmente de dos modos al problema sobre el
fundamento de toda la realidad:
ste se encuentra dentro del universo (inmanencia) o
fuera de l (trascendencia).
As, pues, la Historia slo ha conocido dos tipos radicalmente distintos de metafsica, si
bien cada uno cuenta con diversas modalidades
16
.

15
Los creyentes cristianos sabemos por la Revelacin cul es la solucin al problema
metafsico: Dios. Cuando nos preguntamos, sin embargo, dnde est el Absoluto, no lo
hacemos porque dudamos de nuestra fe o ignoramos la respuesta. Lo hacemos para
comprender mejor nuestra fe y dar razn de la misma a quien nos la pida (cf. 1 Pe 3,
15). Como ya observamos, todos, creyentes o no, presuponemos de hecho, en
nuestras ideas y estilo de vida, la solucin al problema. Habr personas que necesiten,
sin embargo, descubrir el Absoluto Trascendente. Nosotros buscamos comprenderlo
mejor y lograr que nuestra conviccin de fe transforme nuestra existencia para poder
ayudar a otros a encontrar y vivir la Verdad. Se advierte claramente que la respuesta a
la pregunta An Deus sit? (existe Dios?) no es slo una cuestin que afecte al intelecto;
es, al mismo tiempo, una cuestin que abarca toda la existencia humana. Depende de
mltiples situaciones en las que el hombre busca el significado y el sentido de la propia
existencia. El interrogante sobre la existencia de Dios est ntimamente unido a la
finalidad de la existencia humana. No es solamente una cuestin del intelecto, sino
tambin una cuestin de la voluntad del hombre, ms an, es una cuestin del corazn
humano (las raisons du cur de Blas Pascal) (JUAN PABLO II, Cruzando el umbral de la
esperanza, ed. V. Messori, tr.esp. P.A. Urbina, Plaza & Janes, Barcelona 1994, p. 52).
16
Seguimos la tipologa presentada por Enrico Berti en Metafsica, pp. 20-32, si bien
con algunas variantes en la nomenclatura y en el criterio sobre la clasificacin de las
metafsicas de la trascendencia.
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A. Metafsicas de la inmanencia
Inmanentstica es toda filosofa (e ideologa) que encuentra la explicacin ltima de toda
la realidad dentro del mundo en que vivimos:
La totalidad del ser se identifica con el universo y la experiencia humana.
El orbe contiene en s su propia causa, fuerza creadora y gobernadora. No hay nada
ms all (de ah, inmanencia, del latn in-maneo, permanecer dentro). Segn que
aspecto concreto del cosmos se escoge como causa suprema, distinguiremos tres tipos
de inmanentismos.
a. Metafsicas naturalsticas
b. Metafsicas materialsticas
c. Metafsicas idealsticas
a. Metafsicas naturalsticas
La explicacin ltima se halla en la naturaleza misma entendida como realidad sensible
que no diferencia claramente entre materia y espritu. Representantes: las filosofas de
los Presocrticos y todas las formas histricas de pantesmo, doctrina que identifica el
universo ( [pan], todo) con Dios ( [thes])
17
.
b. Metafsicas materialsticas
La materia es la realidad ltima. Todos los fenmenos espirituales o de la conciencia se
explican como cambios fsico-qumicos. Representantes: atomismo y epicuresmo, los
materialismos modernos de carcter antirreligioso, dialctico-comunista, evolucionista,
monista y positivista
18
.

17
Los Presocrticos reconducan todas las cosas a elementos naturales: el agua
(Tales), el aire (Anaxmenes), el fuego (Herclito, los estoicos). Destacaron como
pantestas los medievales Amalrico de Bne y David de Dinant, los renacentistas
Telesio y Giordano Bruno, Baruch Spinoza (1632-1677), que afirmaba la existencia de
una nica sustancia (Deus sive natura: Dios o la naturaleza), y, en el siglo XX, el
filsofo-telogo americano Charles Hartshorne. Ideologas pantestas que sobresalen
actualmente son el ecologismo inmanentstico y la Nueva Era (New Age).
18
Los atomistas (Leucipo, Demcrito) y epicreos (Epicuro, Lucrecio, Pierre Gassendi)
reducen todas las cosas a partculas materiales indivisibles, los tomos ( - , no
cortado); los materialistas antirreligiosos del siglo XVIII (D. Diderot, J.O. de La Mettrie,
C.A. Helvtius, P.H. dHolbach), los histrico-dialcticos (K. Marx, F. Engels, Lenin,
Mao), evolucionistas materialistas (H. Spencer) y positivistas de los siglos XIX y XX
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c. Metafsicas idealsticas
Para las diversas formas de idealismo todo la naturaleza y el hombre se resuelve, en
el fondo, en una realidad de tipo espiritual que evoluciona: la idea o el pensamiento
19
.
B. Metafsicas de la trascendencia
Por trascendencia (de tans-scendo, sobre-salir o pasar al otro lado) entendemos
el mbito de la realidad diverso, superior e irreducible al mundo fsico en
constante devenir. La explicacin ltima del orbe se halla en algn Principio o fuerza
creadora y gobernadora que existe fuera o ms all de l
20
.
Podemos clasificar estas metafsicas segn el modo de concebir la trascendencia y su
relacin con el mundo fsico.
a. Metafsicas de la participacin
Platn acu el trmino participacin (e imitacin, comunin y presencia) para
indicar que los entes sensibles, imperfectos, cambiables y perecederos existen y son lo
que son en la medida en que toman parte de los del mundo inteligible, perfecto,
inmutable, eterno. As, un rbol es tal en la medida en que ha sido puesto en existencia
por Dios y participa de (imita, comulga, hace presente) la Forma (esencia) inteligible de
rbol. La idea de participacin informa todas las formas de platonismo y neoplatonismo
pagano, judo, rabe y cristiano de todas las pocas
21
.

(Vogt, Moleschott, Bcher), a materia dotada de sensibilidad, de fuerza o energa vital o
mecnicamente en movimiento y progreso. Entre naturalismo y materialismo oscilan las
filosofas de L. Feuberbach, E. Haeckel, Ardig y el monismo de W.K. Clifford.
19
La naturaleza y el hombre no son ms que proyecciones, momentos transitorios de la
verdadera realidad: el Trascendental Yo (Fichte), el Absoluto identidad de espritu y
materia (Schelling), el Espritu Absoluto (Hegel, Bradley), la Mente (Spaventa), el Acto
Puro del pensamiento absoluto (Gentile), el Espritu historia del mundo (Croce).
20
Criticando el inmanentismo de los Presocrticos, Platn estableci una neta distincin
entre el mundo sensible, cambiante, pasajero y el mundo inteligible, inmutable, eterno,
con la cual inaugur la metafsica de la trascendencia. El texto Fedn 99A-102A ha sido
considerado la charta magna de la metafsica occidental por ser la primera clara
afirmacin de una visin teleolgica e ideal del mundo, la primera presentacin y
demostracin racional de una realidad suprasensible y trascendente.
21
Entre los paganos destacan la Academia antigua (Espeusipo, Sencrates), el
medioplatonismo (Plutarco, Albino) y el neoplatonismo (Plotino, Porfirio, Proclo); entre
los cristianos y monotestas, S.Agustn, Pseudo-Digenes, Scoto Erigena, las
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b. Metafsicas de proporcionalidad
Niega la doctrina de la participacin. No concibe, por tanto, el Absoluto como el ser
mismo, del cual todos los entes toman parte en diversos modos y grados, sino
como el primero entre los entes, cuya relacin con ellos es extrnseca, de
parecido o proporcin (pro + portio, relacin con una parte).
As, la relacin entre la esencia y el ser de Dios es similar o proporcional a la que va
entre la esencia y el ser de un rbol, pero ste no participa de Aqul. Esta metafsica,
propia de Aristteles y del aristotelismo puro, ha gozado de poca fortuna a lo largo de
los siglos
22
.
Valgmonos de una comparacin para comprender mejor la diferencia entre las dos
metafsicas de la trascendencia.
Una hoguera contiene en s la perfeccin del calor, mientras que las personas a su
derredor participan de su calor en la medida en que se hallen ms cerca de ella
(metafsica de participacin).
Supongamos, por otro lado, que tenemos una hoguera, una antorcha, una vela y una
cerilla encendidas. Todas poseen fuego y calor en s mismas, pero cada una en
proporcin a su capacidad, sin compartir el mismo fuego (metafsica de
proporcionalidad).

filosofas rabes y cristianas medievales basadas en el concepto de creacin (Al-Farabi,
Avicena, Sto.Toms, S.Buenaventura, Duns Scoto), las de N.Cusano, M.Ficino,
H.Moore, N.Malebranche, A.Rosmini, las de inspiracin aristotlica que interpretan el
ser en la lnea de la escolstica (F.Brentano, el primer Heidegger) y las corrientes
neotomistas que enfatizan los aspectos neoplatnicos de Sto.Toms (E.Gilson,
C.Fabro).
22
El pensamiento aristotlico se ha reformulado casi siempre en trminos
neoplatonizantes, cristianos y rabes, como sucedi en la escolstica medieval y
moderna. El aristotelismo puro se repropuso en Italia, sobre todo en la escuela de
Padua tras el Renacimiento (Zabarella, Cremonini) y, en el siglo XX, por obra de
G.Bontadini, M.Gentile y E.Berti.
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Conclusin
Por razn de su naturaleza y de los numerosos ataques recibidos en la Historia, la
metafsica necesita fundar la posibilidad, legitimidad y validez de su conocimiento.
ste se auto-justifica porque existe en el hombre un problema-clave, ineludible, para el
sentido de su vida, que slo la metafsica puede afrontar:
Es el mundo sensible toda la realidad o hay algo que lo trasciende? Las metafsicas
de la historia se han suscrito a la primera posibilidad (inmanencia) o a la segunda
(trascendencia).
Cul de las dos desemboca en la verdad? He aqu el problema metafsico de nuestro
curso.
Trminos clave
Inmanencia: la realidad propia del universo y de la experiencia humana, caracterizada
por la imperfeccin, el devenir y la temporalidad. La metafsica de la inmanencia
sostiene que toda la realidad se reduce a la naturaleza misma, la materia o la idea que
la rige.
Trascendencia: la realidad superior que sobre-pasa el universo y la experiencia
humana, en s misma perfecta, inmutable, eterna. La metafsica de la trascendencia
encuentra la explicacin ltima del mundo sensible en un Principio o Absoluto
trascendente.
Absoluto: la realidad que contiene en s todas las perfecciones y que por eso es in-
dependiente de (en latn, ab + solutum, libre de) todo otro ente. Todas las
metafsicas proponen un Absoluto; la cuestin fundamental consiste en determinar si
ste es intrnseco al mundo en que vivimos (inmanencia) o se halla ms all de l
(trascendencia).
Participacin: la relacin de dependencia ontolgica del ser y/o de la esencia que
los entes del universo mantienen con la realidad trascendente al tomar parte o
compartir en cierto modo y grado de sus caractersticas.
Proporcionalidad: la relacin de semejanza ontolgica existente entre los entes, sobre
todo entre las caractersticas de los entes de este mundo y las de la realidad
trascendente.
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Tema 3
Cul es el primer principio de la metafsica?
3.1. El problema: necesidad de un principio fundante para la metafsica
Todas las ciencias basan su investigacin en ciertos principios:
Las matemticas: parten de unos axiomas indemostrables
La biologa: del principio de la vida y sus funciones
La fsica: de la materia
El espacio: el movimiento, la causalidad, etc.
La metafsica necesita tambin de un principio, que debe acomunar a todos los entes
sin excepcin. Cul ser?
A. El primer juicio en metafsica
Desde el inicio de nuestra existencia:
Experimentamos
Vemos
Omos
Tocamos
Olemos
Gustamos
Sentimos
Recordamos
Imaginamos
Soamos
Conocemos
Queremos
Hacemos
Decimos algo (agn ente)
Cul es el primer principio de la metafsica
3.1 El problema : Necesidad de un
principio fundante para la metafsica
3.2 La naturaleza y el papel del
principio de no-contradiccin
3.3 La negacin y la defensa del
principio de no contradiccin
Materia 5
Unidad 1: El problema metafsico de la realidad, el sentido de la metafsica
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La nocin primaria y presupuesta en cada concepto, palabra y juicio es:
Ente: lo que es, pues sin ella no podramos experimentar nada.
Juicio: es la operacin de la mente que afirma o niega la identidad de algn sujeto con
algn predicado.
Cuando expresamos este juicio: El libro de metafsica es aburrido, atribuimos una
cierta propiedad o predicado (aburrido) a un sujeto (el libro de metafsica).
Si tenemos una nocin fundante, debemos tambin contar con un juicio bsico,
simple, implcito en cada juicio explcito, que abarque a todas las realidades
juzgadas, el juicio primario sobre todo ente: el principio de no-contradiccin.
Formulmoslo. Expliquemos sus trminos:
Ser = lo que algo es actualmente
Al mismo tiempo = en el mismo instante
En el mismo sentido = bajo la misma consideracin o aspecto.
Cuando hago este juicio: mi libro de metafsica existe, excluyo el juicio contrario: mi
libro no existe. Es imposible, en efecto, que exista y no exista simultneamente.
El juicio: este rbol es verde y marrn no ser contradictorio si me refiero a distintas
partes del rbol las hojas verdes y el tronco marrn (o sea, no en el mismo sentido),
o si me refiero a dos pocas distintas del rbol verde en primavera y marrn en otoo
(o sea, no al mismo tiempo). Sera contradictorio y, por ende, imposible, que este rbol
fuera verde y no fuera verde al mismo tiempo y en el mismo sentido.
B. La universalidad de este primer principio
a. Es la condicin bsica de todos los entes
b. Es el principio comn de toda experiencia humana
c. Slo la metafsica considera este principio en su totalidad
a. Es la condicin bsica de todos los entes
No hay ninguna realidad que pueda contradecirse a s misma, o sea, ser algo y no serlo
a la vez y bajo el mismo aspecto. Tambin Dios aplica el principio:
En su naturaleza: es en s mismo Dios y no creatura y
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En su obrar: no puede crear y no crear el universo al mismo tiempo
b. Es el principio comn de toda experiencia humana
A la luz de este principio todos los hombres de todas las pocas:
Percibimos
Sentimos
Razonamos
Comprendemos
Deseamos
Hablamos
No podemos rascarnos y no rascarnos la cabeza en el mismo instante; caminar y, a la
vez, correr; decir algo y callarnos simultneamente.
c. Slo la metafsica considera este principio en su totalidad
Ella es la nica ciencia que abarca toda la realidad desde sus ltimos principios. Pues
bien, no hay un principio ms universal que ste. Todas las dems ciencias lo usan,
dndolo por supuesto. Como metafsicos, nosotros lo hacemos objeto directo de
nuestra reflexin.
3.2 La naturaleza y el papel del principio de no-contradiccin
A. Es un principio ontolgico, o sea, propio de la realidad misma
Principio ontolgico
la ley suprema de las cosas:
es
expresa cmo son revelan algo esencial de su
estructura:
son determinadas, con un
modo concreto de ser
son coherentes consigo
mismas y por tanto,
inteligibles, no auto
contradictorios.
Ee1
gris
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Unidad 1: El problema metafsico de la realidad, el sentido de la metafsica
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B. Es un principio gnoseolgico, o sea, propio de la mente cuando conoce la
realidad como es
Al ser ley suprema de la realidad se convierte para nuestra mente en ley primera del
conocer, ya que ella no puede aprehender algo auto-contradictorio.
A la luz de este principio conocemos las cosas. Por eso, la mente se sirve de l como
un principio eurstico ( [jeursko], encontrar) para determinar la falsedad
de un discurso cuando ste caiga en contradiccin.
As, una religin que afirmara y negara simultneamente la existencia de Dios sera
contradictoria, antirracional, y, por tanto, falsa.
Por otro lado, cuando la mente reconoce que una opinin es falsa por ejemplo, Dios
no existe, reconoce a la vez que su contraria es verdadera: Dios existe.
C. Es un principio lgico, o sea, propio de la mente cuando piensa o razona
Pensar significa razonar en conformidad con este principio:
Dos opiniones contradictorias no pueden pensarse a la vez; una afirmacin excluye su
negacin.
Supongamos que alguien establece este razonamiento:
Todos los elefantes vuelan; Dumbo es un elefante; por lo tanto, Dumbo vuela.
Tal persona no habra captado la verdad de las cosas; sin embargo, habra razonado
con coherencia lgica, es decir, procediendo segn el principio de no-contradiccin:
Si todos los elefantes vuelan, entonces lo contrario es falso; si Dumbo es elefante,
no puede ser otra cosa a la vez...
Dado que algo contradictorio no puede pensarse, este principio nos ayuda a avanzar
en nuestros raciocinios, evitando incoherencias.
Eso no impide que a veces seamos incoherentes al pensar podemos contradecirnos
inconscientemente; lo que s impide es que seamos conscientemente ilgicos (no
podemos pensar que Dumbo, simultneamente, sea y no sea elefante).
Algo que se contradijera a s mismo un libro que exista y no exista o un rbol que
sea rana a la vez sera totalmente incomprensible y ltimamente impensable.
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Unidad 1: El problema metafsico de la realidad, el sentido de la metafsica
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Cada vez que nos percatamos de haber cado en contradiccin, reconocemos que
hemos pensado algo falso, absurdo, sin sentido, carente de significado, incomprensible.
Tenemos que retractarnos
23
.
3.3 La negacin y la defensa del principio de no-contradiccin
1. La negacin del principio
2. Indemostrabilidad del principio
3. Defensa del principio
A. La negacin del principio
A pesar de su evidencia, algunos filsofos han negado, en la prctica, su validez
(Herclito, los sofistas, los escpticos en la antigedad; el marxismo, Hegel, los
relativistas en poca moderna).
Lo niega, en definitiva, toda filosofa que reduce la realidad a puro devenir, porque
entonces nada es, todo est cambiando, y no habra diferencia prctica entre el ser y el
no-ser.
Negar el principio de no-contradiccin significa caer en el relativismo y el
subjetivismo: no hay verdad ni falsedad, no hay punto de referencia, todas las ideas,
valores, criterios son relativos a o cambian junto con el sujeto que las tiene; y cada
sujeto es diferente y cambia constantemente.

23
Corolario del principio de no-contradiccin es el principio de tercero excluido, por el
cual se establece que entre dos proposiciones contradictorias no hay un trmino
intermedio o tercero (non tertium quid): se debe afirmar y negar la otra, pero no se
puede ni afirmar ni negar las dos simultneamente, porque ambas no pueden ser
verdaderas o falsas a la vez (cf. ARISTTELES, Metafsica IV, 7, 1011b23-1012a28).
Entre los juicios el libro de metafsica existe y el libro de metafsica no existe no se
da una tercera posibilidad. O se afirma una o la otra. Una sola ser verdadera y la otra
ser falsa. La importancia de este principio subyace en el hecho de que, una vez que se
determina por el principio de no-contradiccin que una proposicin es falsa, la
contradictoria ser verdadera sin lugar a dudas. Si descubrimos, por ejemplo, que es
errneo afirmar que el alma humana es mortal, entonces podremos afirmar con
seguridad que su contradictoria es verdadera el alma humana es inmortal, dado
que no se da una tercera posibilidad.
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Unidad 1: El problema metafsico de la realidad, el sentido de la metafsica
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No hay, por tanto, ni bien ni mal, ni verdad ni falsedad. Podemos, pues,
determinar los valores, las leyes, las estructuras que queramos o que ms nos
convengan
24
.
B. Indemostrabilidad del principio
Sin la ley de no-contradiccin no podemos:
Ni pensar
Ni entender
Ni conocer nada.
Podemos demostrar este principio con un razonamiento? Desde luego que no.

24
El famoso sofista Protgoras (480-410 a.C.) comenzaba su libro Sobre la verdad con
esta clebre sentencia: El hombre es la medida de todas las cosas, de las cosas que
son en cuanto que son, de las que no son en cuanto que no son. Con ella sintetizaba
el ncleo del pensamiento relativista: el individuo decide lo que es verdad para uno
mismo; lo que no venga determinado por el sujeto va considerado como incognoscible
(escepticismo), porque la realidad no es objetiva, sino subjetiva y mudable (relativismo)
(cf. PLATN, Teeteto 151E-152D, 158E-160E).
segn mi modo de:
El cmo
las cosas en
s
son
se reduce al
cmo son
para m
pensar
mi experiencia
educacin
inters
gusto
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Demostrar significa pasar de verdades ms universales y cognoscibles a verdades ms
particulares y difciles de conocer. Ejemplo: todo lo espiritual es immortal; el alma es
espiritual; por tanto, el alma es inmortal).
Ahora bien, si el principio de no-contradiccin es la verdad ms universal y cognoscible,
cmo demostrarlo a partir de verdades ms universales y cognoscibles? No podemos.
Se trata de un principio evidente (latn, e + videre, ver desde), es decir, un principio
que la mente ve inmediata y directamente, sin necesidad de intermediario. La
evidencia de este principio fundamenta nuestro:
Pensar
Entender
Conocer
Por ser evidente, es indemostrable. Por ser indemostrable, es perfecto: se convierte en
una certeza absoluta para todos los hombres de todas las pocas y culturas.
Slo lo que no es evidente en s mismo debe alcanzarse por mediaciones, como son las
demostraciones.
C. Defensa del principio
Si es indemostrable, cmo argumentar a su favor para defenderse contra todo
relativismo? Lo podemos probar indirectamente, con un argumento ad hominem o
por confutacin, que consiste en mostrar en la prctica la incoherencia de quien
niega el principio
25
.
Quienquiera negar la validez del principio debe decir algo; si no, no niega nada.
Ahora bien:
Decir algo significa decir algo con sentido, comprensible, no absurdo.
Decir algo con sentido implica dar un significado preciso a lo que se dice.
Dar un significado preciso equivale a excluir lo contrario.
As, quien afirma: no existe el principio de no-contradiccin, excluye la
posiblidad de que exista el principio.

25
Aristteles hablaba de arguir [elenjs] por va de refutacin o reproche.
Desarroll ampliamente esta prueba indirecta del principio en su Metafsica IV, 4-5,
1005a35-1011a1; XI, 5-6, 1061b33-1063b35. Se vea cmo se practica esta
argumentacin en defensa del principio en PLATN, Teeteto 160E-163A, 169D-171C.
Materia 5
Unidad 1: El problema metafsico de la realidad, el sentido de la metafsica
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Pues bien, ah mismo, al negar el principio, lo est usando y afirmando, porque
reconoce implcitamente que el principio no puede existir y no existir a la vez y en el
mismo sentido.
Para ser coherente con su teora, quien niega el principio debe dejar de dar un
significado a las palabras, proposiciones y acciones, pues dar un significado conlleva
necesariamente la exclusin de lo contrario. Negar el principio es, en fin, afirmarlo, lo
cual prueba que no es una verdad de hecho, sino de derecho.
Conclusin
El primer principio de la metafsica es, necesariamente, el de no-contradiccin es
imposible ser y no ser al mismo tiempo y en el mismo sentido, porque se trata de la
condicin bsica de todos los entes (principio ontolgico), implcito en cada acto de
conocimiento (principio gnoseolgico) y la primera ley del pensar (principio lgico).
Junto con el principio de tercero excluido, nos ayuda a descubrir la verdad y a
progresar en nuestro pensar, comprender y conocer. Siendo en s mismo evidente, no
puede demostrarse por medio de un razonamiento; slo puede argumentarse por
confutacin.
Trminos clave
Principio: un elemento interno que hace que algo sea lo que es o acte como acta.
Contradiccin: cualquier pensamiento o discurso que afirme simultneamente dos
proposiciones contradictorias, o sea, dos proposiciones de las cuales una niega a la
otra, como sucede en este caso: el libro de metafsica existe y no existe.
Confutacin: tambin llamado argumento ad hominem, consiste en el modo de probar
una afirmacin mostrando en la prctica la imposibilidad o lo absurdo de quien afirma lo
contrario.