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SOLIDOS CRISTALINOS

Un slido cristalino es un slido cuyos tomos, iones o molculas estn ordenados en


disposiciones bien definidas. Estos solidos suelen tener superficies planas o caras que forman
ngulos definidos entre s. Las pilas ordenadas de partculas que producen estas caras tambin
hacen que los slidos tengan formas muy regulares. El cuarzo y el diamante son ejemplos de
solidos cristalinos.
El cuarzo, SiO
2
, es un slido cristalino con una estructura tridimensional, como la que se
muestra en la figura de abajo. Cuando el cuarzo se funde (a cerca de 1600C), se convierte en un
lquido viscoso y pegajoso. Aunque la red de silicio-oxigeno permanece casi intacta, se rompen
muchos enlaces Si-O y se pierde el orden rgido del cuarzo. Si el material fundido se enfra
rpidamente, los tomos no alcanzan a recuperar su acomodo ordenado. El resultado es un
slido amorfo llamado vidrio de cuarzo o vidrio de slice.
Dado que las partculas de un slido amorfo carecen de un orden de largo alcance, la intensidad
de las fuerzas moleculares vara de un punto a otro de una muestra. Por ello, los slidos amorfos
no funden a una temperatura especfica; se vencen las fuerzas intermoleculares de diferentes
intensidades. Un slido cristalino, en cambio, funde a una temperatura especfica
Los slidos cristalinos adoptan diversas formas y colores: pirita, fluorita, amatista



Comparaciones esquemticas de a) SiO
2
cristalino
(cuarzo) y b) SiO
2
amorfo (vidrio de cuarzo). Los
puntos verdes representan tomos de silicio; los
rojos, tomos de oxigeno. La estructura es
tridimensional y no plana como se dibujo aqu




Pirita fluorita amatista







TIPOS DE SOLIDOS CRISTALINOS
1. Slidos inicos:
Los slidos inicos consisten en iones que se mantienen unidos por enlaces inicos. La fuerza
de un enlace inico depende en gran medida de las cargas de los iones. As, el NaCl, en el que
los iones tienen cargas de 1+ y 1-, tiene un punto de fusin de 801C, mientras que el MgO, en
el que las cargas son 2+ y 2-, se funde a 2852C
Las estructuras de los slidos inicos simples se pueden clasificar en unos cuantos tipos bsicos.
La estructura del NaCl es un ejemplo representativo de un tipo. Otros compuestos que poseen
esta misma estructura incluyen LiF, KCl, AgCl y CaO.

CsCl ZnS (cincblenda) CaF
2
(fluorita)







La estructura que un solido inico adopta depende en gran parte de las cargas y los tamaos
relativos de los iones. En la estructura del NaCl, por ejemplo, los iones Na
+
tienen un nmero de
coordinacin de 6: cada ion Na
+
est rodeado por seis iones Cl
-
como vecinos ms cercanos. En
la estructura del CsCl, en cambio, cada ion Cs
+
est rodeado por ocho iones Cl
-
. El aumento en
el nmero de coordinacin cuando el ion de metal alcalino cambia Na
+
a Cs
+
es una
consecuencia del mayor tamao del Cs
+
en comparacin con el Na
+
.
En la estructura de la cincblenda, ZnS, los iones S
2-
adoptan un acomodo cubico centrado en las
caras, con los iones Zn
2+
, ms pequeos, dispuestos de modo que cada uno esta rodeado por
cuatro iones S
2-
que forman un tetraedro. El CuCl tambin adopta esta estructura
En la estructura de la fluorita, CaF
2
, los iones Ca
2+
aparecen en un acomodo cubico centrado en
las caras. Tal como lo exige la formula qumica de la sustancia, hay dos veces ms iones F
-
en la
celda unitaria que iones Ca
2+
. Otros compuestos que tienen la estructura de la fluorita incluyen
el BaCl
2
y el PbF
2



2. Slidos moleculares
Los slidos moleculares consisten en tomos o molculas unidos por fuerzas intermoleculares
(fuerzas dipolo-dipolo, fuerzas de dispersin de London y puentes de hidrgeno). Dado que
estas fuerzas son dbiles, los slidos moleculares son blandos. Adems, estos slidos suelen
tener puntos de fusin relativamente bajos (por lo regular de menos de 200C). Casi todas las
sustancias que son gases o lquidos a temperatura ambiente forman slidos moleculares a
temperaturas bajas. Como ejemplos podemos citar a Ar, H
2
O y CO
2

Las propiedades de los solidos moleculares no slo dependen de la intensidad de las fuerzas que
actan entre las molculas, sino tambin de la capacidad de las molculas para empacarse de
forma eficiente en tres dimensiones. Por ejemplo, el benceno, C
6
H
6
, es una molecula plana muy
simetrica. El benceno tiene un punto de fusin mas alto que el tolueno,un compuesto en el que
uno de los atomos de hidrogeno del benceno ha sido sustituido por un grupo CH
3
. La menor
simetra de las molculas del tolueno evita que se empaquen de forma tan eficiente como las del
benceno. En consecuencia, las fuerzas intermoleculares que dependen de un contacto intimo no
son tan efectivas, y el punto de fusin es mas bajo. En cambio, el punto de ebullicin del
tolueno es mas alto que el del benceno, lo que indica que las fuerzas de atraccin
intermoleculares son mayores en el tolueno liquido que en el benceno liquido. El punto de
fusin y ebullicin del fenol son mas altos que los del benceno a causa de la capacidad para
formar puentes de hidrogeno del grupo OH del fenol






Punto de fusin (C) 5 -95 43
Punto de ebullicin (C) 80 111 182




Ejemplo de slidos moleculares
a) P
4

b) S
8


3. Slidos de red covalente:
Los solidos de red covalente consisten en atomos unidos en grandes redes o cadenas mediante
enlaces covalentes. Puesto que los enlaces covalentes son mucho mas fuertes que las fuerzas
intermoleculares, estos solidos con mucho mas duros y tienen un punto de fusionmas alto que
los solidos moleculares. Dos de los ejemplos mas conocidos de solidos de red covalente son el
diamante y el grafito, dos altropos del carbono. Otros ejemplos incluyen el cuarzo, SiO
2
, el
carburo de silicio, SiC, y el nitruro de boro, BN
En el diamante cada atomo de carbono esta unido a otros cuatro atomos de carbono . Esta matriz
tridimensional interconectada de fuertes enlaces sencillos carbono- carbono contribuye a la
inusitadadureza del diamante. Los diamantes de grado industrial se emplean en las cuchillas de
las sierras para los trabajos de corte mas exigentes. En congruencia con su estructura y enlaces,
el diamante tambin tiene un elevado de fusin, 3550C
En el grafito los atomos de carbono estn dispuestos en capas de anillos hexagonales
interconectados. Cada atomo de carbono esta unido a otros tres de la capa. La distancia entre
carbonos adyacentes en el plano, 1.42 , es muy cercana a la distancia C-C en el benceno,
1.395. De hecho, los enlaces se parecen a los del benceno, con enlaces deslocalizados que se
extienden sobre las capas. Los electrones se mueven libremente por los orbitales deslocalizados,
y esto hace que el grafito sea un buen conductor de la eletricidad a lo largo de las capas.