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Behague, Gerard. Heitor Villa-Lobos: la bsqueda del alma musical brasilera. Austin (Texas),
Universidad de Texas en Austin, 1994.

Traduccin: Silvina Luz Mansilla


ESTILO NACIONAL VERSUS NACIONALISMO MUSICAL:
"Considero mis obras como cartas que escrib
EL ECLECTICISMO DE VILLA-LOBOS.
( Cap. 3, pg. 145/157)


a la posteridad, sin esperar respuesta..."
Heitor Villa-Lobos


TEORIAS DEL NACIONALISMO MUSICAL

Si bien la musicologa se ha interesado por el nacionalismo musical, su tratamiento ha
carecido de la necesaria profundidad y sofisticacin en lo que hace a las dimensiones cultural e
histrica de este fenmeno. En la tendencia romntica europea del siglo XIX, el nacionalismo
musical fue entendido como la referencia a las composiciones de msica culta originadas en la
periferia de la corriente principal de la tradicin europea occidental, esto es Alemania, Austria,
Italia y Francia. La msica escrita en la ltima parte del siglo XIX por compositores rusos,
escandinavos, bohemios, ingleses y espaoles que deliberadamente incorporaron materiales
folklricos o parecidos al folklore fueron rotulados nacionalistas, ya que estos materiales eran
identificables con la nacionalidad o el grupo nacional del compositor y en tanto resultaban
exticos y nuevos para los oyentes de la msica culta tradicional occidental. En el siglo XX, la
msica de los compositores nacionalistas fue tambin considerada en funcin de su relacin con la
msica folklrica, y se reconoce que los lenguajes folklricos a menudo generaron la creacin de
nuevos estilos, a ms de su mera incorporacin en los estilos tradicionales como suceda en los
compositores del siglo XIX. El significado del nacionalismo continu siendo percibido, sin
embargo, en la misma tendencia de los estilos nacionales. Se le prest escasa atencin a la
motivacin por la que un compositor dado elige incorporar elementos nacionales en su msica, al
desarrollo de la conciencia de aquella motivacin, a la percepcin de los resultados musicales por
parte de la misma audiencia para quien tal msica estaba pensada, y a otras numerosas
consecuencias problemticas de la ideologa del nacionalismo musical mismo. La mayor de estas
problemticas es el poder sociopoltico de la msica para definir la nacionalidad, y la posicin
ideolgica que guarda el compositor "nacionalista" en aquel proceso condicionante.
Sin duda, desde que se formularon las preguntas sobre tales temas, especialmente en
relacin con varios de los nacionalismos de Europa oriental, las dificultades que se advierten para
correlacionar los factores especficos del estilo musical con los rasgos culturales nacionales, han
constituido el principal obstculo. Pero esto fue el resultado de la creencia falaz segn la cual las
obras de los grandes compositores trascendan las fronteras nacionales sobre la base de su supuesta
apelacin a un carcter universal. La nocin general de la msica "absoluta", desarrollada a travs
del concepto idealista de la autonoma de la msica, ha sido siempre contraria a la msica
nacionalista, visualizada como el eptome de un sistema musical no-autnomo. As, muchos
musiclogos asignaron un valor artstico mayor a aquellas grandes obras de msica pensadas para
depender de sus propias cualidades intrnsecas, asignando (con notables excepciones) un valor
mucho menor a las composiciones que cuentan con justificaciones extramusicales. En la actualidad,
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la opinin general entre los musiclogos y etnomusiclogos, de la no-viabilidad del concepto de
autonoma puede ayudarnos substancialmente a explicar y comprender mejor el fenmeno del
nacionalismo musical como un movimiento sociocultural y esttico. Metodolgicamente, el paso
ms esencial exige una evaluacin objetiva del movimiento en un pas dado o grupo social, desde la
perspectiva de los compositores representativos de tal grupo. Esto es, aquellos elementos que
definen una expresin o estilo musical nacional tienen que ser identificados micamente, en otras
palabras, desde la cultura del compositor o grupo. La perspectiva mic debe, de este modo,
convertirse en la fuente principal de estudio.
Charles Seeger fue uno de los primeros estudiosos norteamericanos que prestaron atencin
a la relacin entre las tradiciones musicales orales y escritas del Nuevo Mundo y a la importancia de
su interaccin (o "continua aculturacin", como l deca) en el curso de la historia del Nuevo
Mundo. En su debate acerca del folklorismo y el belletrism , l ilustr dos tipos de designacin de
"folklorista", uno el "cantante folklrico" proveniente de la tradicin oral, el otro, el "cantante
folklrico" de la tradicin escrita. En este segundo tipo, ubic "...sobre el nivel ms alto de arte
puro ms arte folk como, "cabello largo" [long-hair], "city-billy", msica folklrica, eventuales
sublimaciones tales como algunas obras de Villa-Lobos, Chvez y Copland" (Seeger 1945: 342).
Escribiendo en 1950-51, Seeger adems deline cinco generaciones de compositores de las
repblicas americanas estableciendo un paralelo entre Villa-Lobos y Charles Ives, ocho aos antes
de que lo hiciera Copland. Para Seeger, esta tercera generacin de compositores,

" nacidos en los aos 1880, vislumbraron ms especficamente cmo entretejer las
melodas populares locales y folklricas en un gnero de un carcter europeo
menos convencional, de manera que llegaron a una semblanza del
nacionalismo, o de aquel dilatado chauvinista "americanismo musical". La
caracterstica distintiva de esta generacin fue, sin embargo, la de darle al
individuo la posibilidad de ser un individuo, y, por primera vez en la historia de la
msica americana, la de conocer un grupo y as trascender el nivel del grupo.
Carlos Gomes ha tenido xito en componer buena msica. Pero Heitor Villa
Lobos y Charles Ives crearon msica buena que, si bien es primordialmente
europea en carcter, tiene indudablemente algo no europeo en ella" (Seeger
1977:189).

Aunque Seeger no explic que era, para l, ese "algo" no-europeo, seal los problemas
intrnsecos de los compositores americanos al adoptar a las msicas vernculas, avanzando una
orientacin histrico-social para la explicacin de los problemas, ciertamente una aproximacin
ms inteligente que la del "genio aislado".
En uno de los trabajos recientes ms claros y conceptuales acerca del nacionalismo y la
msica escrita, Carl Dahlhaus, tratando con el concepto histrico del siglo XIX europeo, distingue
entre el estilo nacional de la msica y el nacionalismo: "Nacionalismo, la creencia en el espritu de
un pueblo como fuerza activa creadora, es una idea con un carcter y una funcin que resulta
simplista identificar con el fenmeno de un estilo nacional: en otras palabras, ellos [el nacionalismo
y el estilo nacional] no deberan hallarse homologados (?) por el mero hecho de describir
caractersticas musicales tangibles." (Dahlhaus 1980:85). La visin tradicional de un estilo nacional
definiendo estrictamente al nacionalismo es precisamente lo que ha impedido por tanto tiempo, una
conceptualizacin clara, totalizadora del nacionalismo musical. Mientras que esa perspectiva puede
tener validez en numerosos casos donde el nacionalismo estuvo limitado al estilo nacional
(especialmente en el nacionalismo romntico del siglo XIX), no puede ser el principal agente
determinante del nacionalismo, como si fuera una esttica encapsulante, que en un mecanismo
interpretativo altamente simblico abarca el sistema total de valores culturales forjados por factores
diacrnicos y sincrnicos. As, Dahlhaus pone muy bien en discusin la idea del nacionalismo
como un "factor esttico: si un compositor se propone que un trozo de msica tenga carcter
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nacional y los oyentes creen que as es, eso es algo que los historiadores deben aceptar como un
hecho esttico, an si el anlisis estilstico - la tentativa de "verificar" la premisa esttica por
referencias a rasgos musicales- no lograra producir alguna evidencia". (ibid: 86-87)
El nacionalismo musical como una ideologa puede tener lugar, por consiguiente, y de
hecho lo tiene, fuera de la nocin preconcebida de un formato estilstico. Lo que parece definirlo,
por tanto, es el complejo total de actitudes conscientemente expresadas o no hacia grupos
especficos de valores culturales, igualmente percibidos por los transmisores y por los receptores
como cualidades poseedoras de la identidad colectiva e individual. Ciertamente, muchos parmetros
musicales especficos pueden referirse a aquella identidad, pero aquellas relaciones estn
culturalmente determinadas por asociacin o invencin. Vale decir que numerosas estructuras
puramente sonoras que se muestran similares o idnticas en lo abstracto pueden haber mostrado
significacin totalmente distinta en diferentes culturas. An ms, las relaciones potenciales del
sonido con la identidad social/cultural siguen un proceso ordenado de transformacin a lo largo de
un perodo de tiempo.
Dahlhaus adems explora el significado del exotismo y el folklorismo en la msica del
perodo 1870-1889 y seala que " el principio clave no es la substancia tnica original de estos
fenmenos, tanto como el hecho de diferir de la msica culta europea, y de funcionar como
desviaciones de la norma europea". (Dahlhaus 1989:306). Para l "sound-sheet" o Klangflche
constituye un principio que sigue traducciones musicales de la naturaleza, "exteriormente esttico
pero interiormente en constante movimiento", que "lleg hasta los extremos en la msica culta
moderna, sirviendo igual como las bases de obras ntegras" (ibid:307). Este concepto muy til
puede ser visto como uno de los componentes permanentes de un estilo musical nacional en Europa,
pero tambin de uno extico, y encuentra mltiples aplicaciones en muchas de las composiciones
de Villa-Lobos.
La pregunta incmoda acerca de la autenticidad de actitud en relacin a las culturas
folklricas y , por consiguiente, del tipo de uso de los materiales folklricos o similares al
folklrico, tiene tambin directa relevancia en funcin o no de la percepcin de los oyentes de un
trozo de msica en relacin a su carcter nacional. Adems, la decisin igualmente espinosa de la
apropiacin de cierta msica popular o folklrica por compositores de msica culta, herederos de
un concepto de nacionalidad especfico de una clase social o de un grupo cultural, acarrea
importantes implicancias sociopolticas en la determinacin del verdadero sentido de la identidad
nacional. Frecuentemente, la sola seguridad de tal apropiacin no es factor suficiente para
garantizar el reconocimiento de tales compositores como nacionalistas. Los pblicos nativos
tienden a ir ms all de la utilizacin de sonidos para identificar tales expresiones como parte de su
propia tradicin, incluyendo su propia percepcin del compositor como un portavoz de su cultura o
nacin. La identidad es en efecto el rasgo clave y puede ser forjado en varios niveles de
significacin, desde la asociacin ms franca (como en el caso de un himno nacional), pasando por
conexiones ms disimuladas con los estilos musicales folklricos (como en la msica de Bartok), a
la intrincacin sublimada, decididamente abstracta, con la pluralidad de msicas regionales o
nacionales (como en el caso de numerosos compositores del tercer mundo, desde los aos 1960).
An los compositores experimentales cuyos materiales sonoros no tienen relacin obvia con las
tradiciones musicales locales, han desarrollado una ms o menos biendenifida identidad nacional.
A la inversa, no todos los materiales de msica "tnica" pueden proporcionar cualidades
"nacionalizantes" dentro de los lmites de una "nacin" dada. En algunos pases, ciertas msicas
folklricas o tradicionales se han desarrollado en relativo aislamiento de otras msicas que vienen a
representar la corriente principal de una cultura nacional, algunas veces por la fusin de la
pluralidad de expresiones musicales. Este fue el caso, por ejemplo, de las tradiciones musicales
nativas de los EEUU que no tuvieron la fuerza de una expresin nacional como lo esperaban los
compositores de la Wa Wan Press al comienzo del siglo XX. Asimismo, la msica indgena de
Brasil se ha mantenido fuera del crisol cultural nacional, y sus sonidos han permanecido
extranjeros para la mayora de los brasileros. En otros casos, las msicas populares urbanas
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internacionalizadas han tenido escasa o nula potencia para los compositores nacionalistas, salvo
cuando dichas msicas, en el proceso de nacionalizacin, han logrado alterar considerablemente los
modelos originalmente extranjeros. La determinacin de los significados del nacionalismo musical
justifica, por consiguiente, ms reflexin, a lo cual el presente estudio intenta contribuir, ya que
todas estas ideas tiene aplicaciones relevantes al caso del nacionalismo musical brasilero en
general, y a la posicin de Heitor Villa-Lobos dentro de l, en particular.

EL SELLO ESPECIAL DEL NACIONALISMO DE VILLA-LOBOS

Si bien Brasil fue una nacin polticamente independiente desde 1822, continu funcionando
como una colonia intelectual y artstica de Europa (al menos en la esfera del arte culto) al menos
hasta finales de la Segunda Guerra mundial, esto es, virtualmente a lo largo de toda la vida de Villa-
Lobos. Dentro de la historia cultural del pas en la primera parte del siglo XX, los valores
postromnticos franceses, italianos y alemanes dominaron los crculos musicales oficiales en Ro de
J aneiro y en San Pablo. Mediante una combinacin de varios factores, Villa-Lobos fue predestinado
para convertirse en el liberador simblico de la msica de Brasil: la intempestiva muerte de su
padre, su exposicin de primera mano a lo popular y, en menor grado, a la cultura folklrica, su
trato con Milhaud y Rubinstein, su encuentro directo con el modernismo en 1922, sus xitos y
estadas en Pars, su asociacin oportuna con la representacin del rgimen populista y fuertemente
nacionalista del "Estado Novo", y su posterior reconocimiento internacional como el compositor
brasilero por excelencia.
Al principio fue, sin embargo, su identificacin genuina con la cultura popular urbana
representada por los chores lo que ms probablemente lo gui hacia la expresin de su propio
entorno artstico. Toda la evidencia que conocemos nos permite creer firmemente en el inters
autntico y espontneo del violo clssico ( "guitarrista clsico": este era el sobrenombre dado a
Villa-Lobos por los chores) por la msica de las clases urbanas ms bajas. Desde sus obras ms
tempranas, la gran superioridad de Villa-Lobos como un compositor potencialmente nacionalista,
comparado con sus predecesores Alexandre Levy y Alberto Nepomuceno, por ejemplo, fue
suficiente para expresar su natural empata y su afinidad con la cultura popular de su ciudad, una
suerte de inters innato en el arte de la sociedad. Luego, independientemente del grado de verdadera
asimilacin y de la cantidad de recolecciones de campo del folklore brasilero y de las culturas
musicales primitivas realizadas en sus largos y curiosos viajes por su pas, regres a la gran ciudad,
la cuna de la intelligentcia brasilera, presumiblemente con el conocimiento de las "realidades"
musicales de la gente comn y de los indgenas, como ningn otro compositor de la poca podra
haber exigido. Esto en s mismo result un logro prodigioso, ya que le dio una veracidad y
credibilidad que nadie ms en los aos 1910 y 1920, pudo invocar. An ms, cuando los
organizadores de la "Semana del arte moderno" ponderaron quien podra y debera representar a la
msica en aquel evento simblicamente importante, el nombre de Villa-Lobos surgi como el nico
posible por su reputacin como artista nacionalista-modernista "avant la lettre" y como
compositor innovador. Y esto, lo debe a s mismo. Como lo expres el compositor vanguardista
Gilberto Mendes: "...El no necesit la "Semana", ya que l exista por s mismo, antes de entonces."
(Mendes 1975:131).
El discurso ideolgico del movimiento modernista, sin embargo, tuvo profunda influencia
no slo en Villa-Lobos sino en la recepcin de su msica por parte de los artistas e intelectuales de
este perodo. La consecuencia ms obvia fue la emergencia y el reconocimiento general de un
movimiento de nacionalismo musical modernista cuyo ms grande defensor vino a ser Heitor Villa-
Lobos. El modernismo musical, representado primordialmente por Mrio de Andrade, acentu el
valor social y la utilizacin educacional de la msica, pero bsicamente la msica culta
nacionalizada a travs del fortalecimiento de la msica rural folklrica. Implcitamente, Andrade
mismo rechazaba la msica popular urbana bajo la influencia de la moda internacional, en favor del
folklore urbano "tradicionalmente nacional" tal como el choro y la modhina (1962: 163-67). La
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cultura popular rural fue tan idealizada como la verdadera fuente de la identidad nacional, que se
propuso la exclusin de los gneros musicales populares urbanos, por sus alegadas "impurezas".
Tal actitud result de una visin "centralizada, homognea y paternalista de la cultura nacional"
(Wisnik:1982:133) que haba sido propugnada oficialmente desde el establecimiento de la Primera
Repblica (1889). El concepto de autonoma nacional de esa poca asumi un sesgo defensivo
contra la modernidad. Afortunadamente, el estigma del modernismo de Oswald de Andrade logr, a
la vez, el reconocimiento implcito de la compatibilidad potencial entre la modernidad y el
nacionalismo y de la fragmentacin y pluralidad de la cultura tradicional-popular de Brasil.
Por otro lado, el proyecto nacionalista de Mrio de Andrade aport nociones interesantes
acerca de qu constituye el carcter nacional y la cultura popular. En las bases de su entramado
terico-ideolgico se halla la creencia en "un arte nacional que ya est hecho en el inconsciente de
la gente" (Andrade 1962:16), lo cual no es diferente de la hiptesis de la "Volksgeist". As, su
inters especfico de nacionalizar la msica culta se vincula con la confianza sistemtica en la
msica folklrica, tanto como inspiracin o como documentacin. La legitimidad de su campaa
nacionalista viene de la necesidad de la poca: "determinar y normalizar los rasgos tnicos
permanentes de la musicalidad brasilera" (ibid:28), encontrndolos en la msica folklrica. El
pensamiento de Andrade nunca es dogmtico, sin embargo, por cuanto reconoce que " la msica
brasilera debe significar toda la msica nacional como creacin, tenga o no un carcter tnico"
(ibid:16). Sin embargo, el "carcter nacional" puede ser observado en las fuentes populares a travs
de una transposicin cultivada que convierta a la msica popular en msica culta. La concepcin de
este programa nacionalista claramente remite a la nocin romntica del elemento folklrico como la
fuente esencial de identidad para una cultura nacional autntica. Tambin sugiere una visin
contrapuesta de las poblaciones folklricas como masas incultas, brutas, que necesitan
instruccin poltica y educativa. As, el artista nacionalista tiene una misin tanto artstica como
social, esto es, lograr una expresin nacional y un fortalecimiento del carcter nacional, y el re-
acercamiento cultural entre la clase social intelectual-artstica y el grupo folk. Wisnik sintetiza el
programa esttico-social de este ciclo modernista de nacionalismo musical as: "...sintetizar y
estandarizar una expresin musical de base popular, como un medio para conquistar un lenguaje
que reconcilie el campo en la horizontalidad de su territorio y la verticalidad de sus clases (elevando
la cultura rstica [rudimentaria] a la esfera universalizada de la cultura burguesa y dando a la
produccin musical burguesa una base social de la que carece...") (1977:148).
Con su inmersin temprana en la msica popular urbana y la combinacin con sus
experiencias en el rea de la msica aborigen, la msica rural de Brasil y la vanguardia europea de
los aos 20, la trayectoria de Villa-Lobos fue considerablemente ms all de los lmites del
nacionalismo ortodoxo. La dilucidacin de su profesin de fe como compositor debe comenzar con
un intento de comprender su propia personalidad. No debe quedar ninguna duda acerca de su
identificacin ntima y natural con su propio entorno cultural (milieu). Antes que ninguna
consideracin poltica, social o circunstancial, dirigi su atencin a aquel mbito (milieu) que le
provey de ideas e inspiracin para su trabajo creativo. Se ha hablado mucho de su temperamento
no-conformista, independiente y obstinado que le hizo rechazar el entrenamiento acadmico
tradicional que los msicos aspirantes de su clase social deban recibir para considerarse
profesionales. Aquel sentido personal de independencia en definitiva se volvi uno de los ms
importantes factores del legado de Villa-Lobos a la msica de Brasil, esto es, un proceso gradual de
descolonizacin de aquella msica, permitiendo a las generaciones posteriores de compositores
brasileros pensar y crear por s mismos. El hecho de que haya sido atacado tan sistemticamente por
los defensores de los valores neocolonialistas, tales como Oscar Guanabarino y Vincenzo
Cernicchiaro, es sintomtico de su actitud rebelde hacia el status quo oficial de la composicin y
de la enseanza musical.
Aunque uno pueda oponerse a la comparacin algo forzada que realiza Aaron Copland en su
libro Msica e Imaginacin (1959) entre la msica de Villa-Lobos y la del norteamericano Charles
Ives, la bsqueda del pensamiento y el mensaje creativo, csmico y trascendental, a travs del
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sentimiento nativo fue tan fuerte en Villa-Lobos como en Ives, bien que con motivos y resultados
totalmente diferentes. El reconocimiento de Gilberto Mendes del ejemplo de Villa-Lobos como
figura liberadora e individualista dice mucho, procediendo de un compositor brasilero exitoso en el
terreno de lo experimental:

Otro importante punto en comn [con Ives] es la utilizacin que ambos
hicieron de los procedimientos compositivos politonales y polirrtmicos mucho
antes de que tomaran contacto con la msica europea. Llevados por una inventiva
intuitiva, independientemente y sin preconceptos, ellos llegaron a los mismos
resultados sistematizados por los compositores europeos, sin la ms mnima
influencia de ellos. Villa-Lobos escribi msica como l quera, sin la pretensin
de crear una escuela o discpulos, y sin atarse a ninguna tendencia. Se sirvi de
todo lo que le interes, pero cre su propia msica, cuya distincin fundamental
es la sonoridad que l pudo crear (Mendes 1975:130).

Aquella sonoridad" fue el resultado de la combinacin de esa confianza tpicamente
desvergonzada del hemisferio occidental en desatender los convencionalismos y en mantener la
autenticidad y la independencia de expresin.
Se dice con frecuencia que Villa-Lobos habra dicho que la creacin musical constitua
para l una necesidad biolgica. Si bien esto puede explicar en parte su enorme produccin ("el
fruto de una tierra clida, extensiva, generosa", como l mismo deca), revela la tendencia instintiva
de su personalidad. Su instinto, junto a su vvida imaginacin y su talento para la asimilacin, le
sirvi muy bien a lo largo de su vida creativa. Este naturalismo le hizo sentir y comprender en su
propia manera las muchas facetas de la patria y la gente de un pas tan grande y diversificado como
Brasil. Tambin explica la aversin del compositor a los planteos composicionales preconcebidos y
la resultante natural, an cuando desigual, que aparece en sus creaciones tanto como en el lenguaje
aparentemente espontneo, improvisatorio de sus composiciones. Esta aproximacin instintiva a la
vida tambin debe haber contribuido a facilitarle su identificacin con toda la escena musical
popular urbana en sus aos de juventud, ya que nadie en su crculo familiar pudo haber sido influido
en esto.
Intentando examinar la tendencia compositiva de Villa-.Lobos y como la llev a cabo,
debemos averiguar su propia posicin en relacin a la naturaleza de la composicin. Expres sus
ideas acerca del tema en los siguientes trminos:

Como los intrpretes, el compositor es frecuentemente tildado de una filosofa que
puede ser expresada as: "Yo vivo para mi arte, todo lo dems carece de inters
para m." Pero que es este arte sino una expresin de la sociedad y de todo lo que
se refiere a ella ? Existen tres tipos de compositores: aquellos que escriben
"msica para el papel" de acuerdo con las reglas de la moda; aquellos que
escriben para ser originales y lograr algo que los otros no han logrado y
finalmente, aquellos que escriben msica porque no pueden vivir sin hacerlo. Slo
esta tercera categora tiene valor. Estos compositores trabajan para el ideal, nunca
para el objetivo prctico. Y la conciencia artstica, que es un prerrequisito para la
libertad artstica, impone sobre ellos la obligacin de hacer el esfuerzo por
encontrar la expresin sincera no slo de ellos sino de la sociedad. Para alcanzar
tal expresin, el compositor serio tendr que estudiar la herencia musical de su
pas, la geografa y la etnografa de su tierra y de otras, tanto en sus aspectos
literario, potico y poltico como en el musical. Slo en esta forma podr l
comprender el alma de la gente. (Presenca de Villa-Lobos, vol.2, 1966)

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No debe quedar la ms mnima duda acerca de la adhesin de Villa-Lobos al
nacionalismo musical como esttica. Para l, todos sus esfuerzos creativos fueron armados hacia la
comprensin y la expresin de el "alma" del pueblo. Cierto, en muchas de sus obras l realmente
cultiv un estilo de msica abiertamente nacional, lo que frecuentemente se denomina en Brasil el
nacionalismo folclorizante. Pero ya sea que l tratara directamente con fuentes musicales
folklricas o populares o, indirectamente, con los indgenas amaznicos del noreste y las leyendas
caboclo, sus objetivos ltimos eran los mismos: ser una parte central de la construccin del mito del
nacionalismo musical, mezclados con los conceptos de lo "folk", la "msica folklrica", de
"nacin soberana" y finalmente de la "raza brasilera" (cf. Contier 1985:65-75).
Mrio de Andrade admir grandemente algunas obras de Villa-Lobos y lo defendi en
numerosas ocasiones. Pero hay ciertas pruebas de que, por los aos 30 y principios de los 40, l
abog ms fuertemente por los otros dos compositores nacionalistas ms en evidencia, Camargo
Guarnieri y Francisco Mignone, cuyas obras continuaban siendo en la poca, de un estilo
fuertemente nacional. Particularmente con los Choros y las piezas para piano Prole do Beb n 2 y
Rudepoema, Villa-Lobos por los aos 1920 ya trascenda el mero estilo "folklorizante" de
composicin, a pesar de que, como en todo lo dems, no lo hizo en una manera sistemtica y
consistente. Por ejemplo, las 16 piezas para piano Cirandas (1926) tienen un estilo muy "nacional"
(cada pieza est construida sobre una meloda infantil tradicional) y son, al mismo tiempo, bastante
expresivas de la esttica nacionalista del compositor. Las prescripciones de Andrade para escribir
msica nacionalista fueron claramente incorporadas dentro los principios de escritura en un "estilo
nacional", a pesar de su insistencia en la necesidad de que los compositores inventaran sus propias
melodas "folk". Defendi, si embargo, una posicin nacionalista orientada crticamente. Hay una
clara inferencia en sus escritos del rechazo a la nocin de utilizar fuentes musicales folklricas
como exotismo, y de su finalidad ltima de descolonizacin de la msica culta de Brasil.
Aunque Villa-Lobos reuna las premisas bsicas de la empresa esttica nacionalista, estas
prescripciones eran demasiado limitadas para una personalidad artstica tan vitalmente dinmica
como la suya. Su propio nacionalismo tuvo que ser caleidoscpico para corresponder a sus
numerosas ideas compositivas, muchas de las cuales sublimaron la simple incorporacin de msicas
indgenas. La expresin de esas ideas adquiri numerosas formas, pero adems de la seleccin
subjetiva y la reinterpretacin de numerosos smbolos msico-culturales de la comunidad brasilera
completa, Villa-Lobos cre sus propios smbolos individuales de identidad y los hizo aceptables
para su pas como smbolos igualmente nacionales. Su sentido personal de la identidad cultural y la
interpretacin de ella en sus partituras, fueron tambin multifacticas. Tan ampliamente diferentes
en estructura sonora o estilo como lo son Uirapuru, Noneto, Choros n 10, Bachianas n 5, Ciclo
Brasileiro, o Assobio a Jato, el propsito expreso apunt hacia la mejor representacin posible de
lo que l perciba como poderosamente sugestivo del ancho continuum de las tradiciones culturales
brasileras, mltiples y variadas.
Uno no debera creer, sin embargo, como verdad absoluta aquella opinin frecuentemente
establecida segn la cual la produccin creativa de Villa-Lobos sera una sntesis comprehensiva de
la pluralidad de las tradiciones musicales orales de Brasil. El folklorista brasilero Rossini Tavares
de Lima (1969) distingui las rondas infantiles como elementos recurrentes en su msica, y
reconoci la asimilacin musical supuestamente indgena, como un aspecto importante de su
sentimiento nacionalista. Pero si bien el repertorio de canciones infantiles aparecen con frecuencia
en muchas de sus piezas piansticas y en algunas de sus canciones y obras corales, la extensin del
indigenismo en sus obras ha sido exagerada. Como se sugiri en la primera parte de este estudio, es
dudoso que el compositor tuviera un conocimiento de primera mano de la msica aborigen.
Adems, probablemente intua la inadecuacin de la msica aborigen como expresin potencial de
msica nacional, que qued hasta hace poco fuera de la corriente principal de la msica brasilera.
Acudi a la msica indgena principalmente como una evocacin de esta visin mltiple y total de
Brasil. Igualmente, sus incursiones en las tradiciones musicales puramente afro-brasileras fueron
superficiales (como lo revelan las canciones Xang y Estrela lua nova, de las series Cances
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Tpicas Brasileiras). Cuando l necesit acceso a materiales "autnticos" indgenas y afro-
brasileros, recurri a las publicaciones de Roquette Pinto y Mrio de Andrade.
Desde un punto de vista sonoro-estructural, la tradicin verdaderamente nacional que
Villa-Lobos conoca bien y con la que l poda identificarse de lleno y ms directamente, fue con la
msica popular urbana carioca de su poca, incluidos no slo los gneros cultivados por los
chores, sino por el choro mismo como un gnero, el samba de carnaval y el baile de samba de los
aos 1920 y 1930. No es una coincidencia que el Choro n1, por ejemplo, haya sido arreglado por
varios msicos populares en las dcadas recientes. Adems, l conoca tambin suficientes
canciones folklricas luso-brasileras y trozos instrumentales tanto del sudeste como del noreste de
Brasil como para poder construir ideas temticas que estuvieran estrechamente relacionadas con los
contornos meldicos de esas canciones folklricas. Pero la riqueza de los modos folklricos
ofrecidos por estos repertorios musicales folklricos o la variedad de la organizacin polirrtmica
afro-brasilera apuntalada, no retuvieron tanto su atencin.

LA NATURALEZA DEL ECLECTICISMO DE VILLA-LOBOS

En ltimo anlisis, importa poco si las fuentes folklricas y populares que inspiraron la
msica de Villa-Lobos fueron verdaderamente "autnticas", porque l logr imprimir en los oyentes
de Brasil -si es que no convencerlos del todo- la fuerza de su propia conviccin en que su msica
era tan "folk" como la del pueblo. De acuerdo con su entorno altamente personal, casi mstico, en
un mundo indgena reinventado, mediante una suerte de "sonido amaznico", l se adelant en
llamar la atencin de los artistas predominantemente urbanos hacia los factores culturales
contrastantes que presentaba la herencia brasilera. En realidad, "el indio blanco, vestido de lujo",
revelador en su forma nica y modernista del alma de la msica de Brasil de su propia poca, hizo
posible su posterior descubrimiento para las generaciones posteriores de compositores brasileros.
Concurrentemente, ms que ningn otro compositor de su generacin, l defini el eclecticismo
estilstico exuberante que contina caracterizando a la msica culta actual de Brasil. La naturaleza
de aquel eclecticismo vale desprestigiada. (?)
Efectivamente, desde los aos 20, Brasil ha presentado un verdadero mosaico musical
formado de disparidades pronunciadas a las cuales solamente un bricolage antropofgico, a la
Oswald de Andrade, podra traer alguna cohesin. Como una de las personalidades ms creativas
del movimiento modernista, Oswald de Andrade ofreci en su Manifiesto antropofgico (1928) una
visin deliberadamente sarcstica,(casi Dadasta) pero realista, de las problemticas del quehacer
cultural moderno de Brasil. La primera metfora del manifiesto: "...Tupi, or not tupi, that is the
question...", ilustra perfectamente el concepto cultural canibalstico. Vale decir, en la construccin
de la cultura moderna brasilera, uno considera si conviene retornar o no a las culturas nativas, tales
como la de los indios Tupi, o si no convendra adquirir y asimilar las herramientas y habilidades de
otras culturas, vengan de donde vengan. La segunda alternativa es obviamente la preferida, con la
comprensin de que en el proceso de asimilacin, tiene lugar una seleccin natural cualitativa,
seguida de una imitacin, re-creacin y transformacin de los elementos culturales forneos de
acuerdo con condiciones y necesidades individuales e histricas. Lo que significaba para las figuras
literarias modernistas y los msicos era bsicamente una justificacin para la absorcin
(literalmente, la "deglucin") de experiencias artsticas y musicales forneas a las necesidades
especficas del momento.
Particularmente en Villa- Lobos, muchas de sus obras pueden ser interpretadas como
parte de este proceso, pero las series de Choros representan especialmente su primer gran avance
hacia la incorporacin, no slo de la inspiracin y la documentacin de lo nativo, sino de la
asimilacin de muchas tcnicas compositivas europeas contemporneas. No es coincidencia que l
comenzara con la expresin ms simple del gnero urbano, (Choros n1) y que construyera
gradualmente formas y expresiones cada vez ms complejas mediante la amalgama de trozos y
piezas de la msica tradicional nativa y afro-brasilera, melodas de rondas infantiles, y otros gneros
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musicales populares urbanos bailables, frecuentemente en una atmsfera del suceso carnavalesco,
pero todo con un vocabulario tcnico decididamente modernista. Efectivamente, tenemos en esta
msica un "magma sonoro en permanente transfiguracin" cuya elaboracin "es una consecuencia
del despliegue de material [de-construido] (...) que investig previamente y luego multiplic en un
torrente de eventos musicales siempre nuevos". (Mendes 1975:132).
El ejemplo composicional de Villa-Lobos fue bien entendido por las generaciones
siguientes de compositores brasileros. Mendes particularmente observa los procesos compositivos
de Villa-Lobos como respuestas a la racionalidad europea con un "catico informalismo, joven y
lleno de vida, en una libertad total experimental, antropofgica", cuyos resultados disparatados son
una parte integral de la bsqueda apasionada de lo "trascendente y lo csmico, a travs del
sentimiento nativo...Slo en Amrica pudo haber emergido el pop art, el jazz, el "tropicalismo", y
la msica de Villa-Lobos y Ives" (ibid:131). Tomando el Choro, o serenata, como punto de partida,
Villa-Lobos acab construyendo la visin apotetica de la realidad brasilera de su poca, mediante
la articulacin de un nmero de signos indicativos de la diversidad brasilera, mientras contribuy a
la creacin del mito de una cultura nacional unificada. Y aqu est quiz la explicacin esencial del
eclecticismo de Villa-Lobos y los compositores posteriores: la necesidad de ser no exclusivos y
comprehensivos, concurrentemente con la intencin de dar luz a las vibraciones culturales variadas
de Brasil.
Tal disposicin, frecuentemente intuitiva, demanda los ms diversos medios de expresin
y tcnicas. Tambin trae consigo una consideracin sociopoltica relacionada con la posicin
antropofgica que implica la ruptura de la dialctica entre el primer y el tercer mundo (o entre los
colonizadores y colonizados). Mediante la apropiacin del colonizador, el compositor nativo no
puede ser ms considerado "colonizado", si utiliza formas y medios de la composicin europea. En
el centro de esta disposicin est obviamente el cambio de percepcin del concepto de "cultura
nacional". Para Villa-Lobos, en ltimo anlisis, el concepto estaba claro: su vida y sus obras dan
testimonio de su visin del Brasil como una nacin fragmentaria, a la cual la msica, eclctica y
experimental, le poda traer tanto disciplina como redencin.

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