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CONCENTRACIN O PROCESAMIENTO METALRGICO (BENEFICIO E

HIDROMETALURGIA)

El mineral que se extrae de mina generalmente no se puede comercializar por lo que hay que
someterlo a un tratamiento para elevar su ley (porcentaje de contenido metlico) para hacer posible
su venta, o prepararlo para el proceso posterior de fundicin y refinacin.

Actualmente la tecnologa y la investigacin hacen posible el concentrado de minerales con leyes
muy bajas y que hasta hace unos aos no eran susceptibles de recuperacin por razones
econmicas, sin causar el menor dao ambiental.
La concentracin depende tambin del tipo de mineral o minerales que se encuentran presentes, por
lo que existen varios mtodos para su realizacin.
El TUO de la LGM denomina beneficio al conjunto de procesos fsicos, quimos y/o fisicoqumicos
que se realizan para extraer o concentrar las partes valiosas de un agregado de minerales y/o para
purificar, fundir o refinar metales comprende las siguientes etapas:
Preparacin mecnica, proceso por el cual se reduce de tamao, se clasifica y/o lava en mineral.
Metalurgia, conjunto de procesos fsicos, qumicos y/o fisicoqumicos que se realizan para concentrar
y/o extraer las sustancias valiosas de los minerales.
Refinacin, proceso para purificar los metales de los productos obtenidos de los procedimientos
metalrgicos anteriores.
Bajo esta definicin, la concentracin abarcara los apartados 1 y 2 (excluyendo la fundicin).
Los dos procesos de concentracin ms usados en minera son la concentracin (en sentido estricto)
y la lixiviacin (hidrometalurgia), en algunas minas se usan ambos mtodos de manera
independiente (Southern) o a veces combinadas (Poderosa, Retamas).

CONCENTRACION: Es un proceso de enriquecimiento de algunos minerales (sulfuros de cobre,
plomo o zinc con contenidos de oro y plata), en el cual el mineral es separado debido a procesos de
reduccin de tamao (chancado y molienda), concentrando por un lado las partes de contenido til,
en tanto que el material sin valor (relave) es descartado. El objetivo es producir un material
concentrado enriquecido de tonelaje reducido, con lo cual se ahorra el costo de transporte a la planta
metalrgica y se reduce el costo de tratamiento de esta. Los procesos que integran la concentracin
son los de recepcin de materiales, chancado, molienda, flotacin y secado de concentrados.

Dependiendo del tipo de mineral que se procesa, se obtienen concentrados de cobre, plomo, zinc y
otros como los concentrados bulk, que tienen dos metales (plomo/cobre, plomo/zinc o zinc/cobre).
Tambin se obtienen concentrados de plata/oro cuando las caractersticas del mineral as lo
permiten.
Cuando el producto final del proceso de concentracin se obtienen uno o ms tipos de concentrados,
los mismos que por sus caractersticas, toman la denominacin del metal que predomina.