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COL E GI O OF I CI AL DE APARE J ADORE S Y ARQUI T E CTOS T CNI COS


A L I C A N T E
Antecedentes
El proceso de hidrofugacin en los materiales cermicos
de arcilla cocida (ladrillos cara vista y tejas) comenz a utilizar-
se en Alemania hace ms de veinticinco aos, si bien en Espaa
las primeras experiencias datan de finales de los aos ochenta.
El objetivo de la hidrofugacin en el ladrillo cara vista es reducir
los efectos que el agua de lluvia y del mortero producen en el
LA HIDROFUGACIN
EN LOS LADRILLOS CARA VISTA
En este artculo, Ricardo Fombella, reconocido experto en materiales cermicos, analiza diver-
sos aspectos relativos a la hidrofugacin de los ladrillos cara vista, poniendo especial nfasis en
los sistemas de aplicacin, las recomendaciones de uso y el comportamiento de las fachadas.
propio ladrillo, tales como cambios de tonalidad, disolucin de
sales y migracin hacia la superficie, problemas de limpieza de
la fbrica recin ejecutada y, en ltimo trmino, la mejora de su
impermeabilidad. Esta ltima caracterstica es la perseguida en
las tejas que se someten al tratamiento de hidrofugacin.
Qu es la hidrofugacin?
La hidrofugacin es una impregnacin impermeabilizante
al agua que se utiliza para tratar soportes minerales (piedra, hor-
mign, ladrillo cara vista y teja). Los elementos constructivos
expuestos a la accin de la intemperie se hidrofugan para prote-
gerlos contra los efectos nocivos que la humedad puede tener
sobre el material.
La hidrofugacin es un tratamiento incoloro que no forma
pelcula y que reduce drsticamente la succin de agua, sin ta-
ponar los poros, y por tanto, sin alterar significativamente la per-
meabilidad del soporte a los gases y al vapor de agua. Es impor-
tante dejar claro que la hidrofu-gacin reduce slo la succin,
es decir la velocidad con que el agua ocupa los capilares de la
pieza, afectando mnimamente a la absorcin de agua a largo
plazo.
Holanda hace 500 aos, presentada por Samuel Rodrguez Lpez en
el IV Concurso de Fotografa del Colegio.
Veamos con un ejemplo el significado del prrafo anterior.
Si tomamos un ladrillo sin hidrofugar y lo introducimos parcial-
mente en agua durante un minuto, la pieza succionar una can-
tidad de agua del orden de 0,15 g/cm
2
. En este caso, el valor de
succin de dicho ladrillo, ser de 0,15 g/cm
2
min.
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Haciendo la misma prueba con un ladrillo hidrofugado, la
pieza succionar una cantidad de agua equivalente a 0,01 g/
cm
2
, siendo por tanto su valor de succin de 0,01 g/cm
2
min.
Vemos por tanto que el tratamiento de hidrofugacin en ese
ladrillo ha reducido la succin en 15 veces.
Ahora bien, si dejamos el ladrillo sumergido en agua du-
rante varios das, la cantidad de agua que entra en su red capilar
o absorcin de agua ser del orden del 14% (incremento de
masa de la pieza saturada con relacin a su masa en estado
seco expresado en porcentaje). Repitiendo la operacin con el
ladrillo hidrofugado, observaremos que el porcentaje de absor-
cin de agua apenas sufre variacin.
La explicacin del resultado descrito estriba en que los
poros permanecen abiertos y, por lo tanto, una mnima presin
hidrosttica produce la penetracin de agua.
Los recubrimientos que forman pelcula, como los de base
acrlica, poliuretano, resinas epoxi, etc., cierran los poros del
material, anulando en la prctica la permeabilidad al vapor de
agua y dificultando la transpiracin del cerramiento. Los
hidrofugantes a base de compuestos organo-silcicos tienen, por
el contrario, la propiedad de recubrir las paredes de los capila-
res con una capa finsima que no llega a taponarlos. El grado de
humectacin puede cuantificarse por el ngulo de contacto. La
humectacin de las superficies de una pieza cermica sin tratar
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es inmediata, mientras que si sta se ha hidrofugado previamen-
te, las gotas conservan su forma esferoidal, siendo repelidas por
el material.
Componentes activos de los hidrofugantes
Desde hace ms de veinticinco aos, los compuestos
organosilcicos han demostrado ser los principios activos idea-
les para la hidrofugacin de los soportes minerales porosos. El
estudio comparativo de la estructura molecular de la resina de
silicona muy curada y del cuarzo natural revela una clara simi-
litud entre ambas. La resina de silicona curada es, en realidad,
cuarzo modificado con un grupo orgnico. Esta elevada simili-
tud estructural es responsable de la gran afinidad que poseen
las resinas de silicona con los materiales de construccin y de la
extraordinaria durabilidad resultante. Ensayos realizados en Ale-
mania sobre ladrillos hidrofugados con ms de veinte aos de
antigedad han demostrado la permanencia de las caractersti-
cas hidrfugas del material, tras este largo periodo de tiempo.
Sistemas de aplicacin
La hidrofugacin de los ladrillos cara vista se realiza por
inmersin o por aspersin con una solucin acuosa de siliconato.
La diferencia entre ambos procedimientos estriba en que, por
inmersin queda hidrofugada la totalidad de la superficie de la
pieza, tanto interior como exteriormente, mientras que por as-
persin se hidrofugan las superficies exteriores, quedando sin
impregnar las zonas interiores del ladrillo. En este caso, no se
modifica la succin en la tabla ni la velocidad de fraguado del
mortero.
Recomendaciones de uso
La primera recomendacin de uso de los ladrillos
hidrofugados es quitar el plstico del paquete varios das antes de
su puesta en obra para que se produzca el secado completo del
hidrofugante en todos los ladrillos. Si no se toma esta precaucin
puede haber ladrillos con diferente capacidad de succin, toman-
do agua del mortero y adquiriendo tonalidades diferentes. En los
ladrillos hidrofugados por inmersin se reduce la succin de for-
ma considerable en todas las superficies de la pieza, incluida la
tabla, por lo que se minimiza su capacidad de succionar agua del
mortero, aspecto que facilita su correcto curado sin necesidad de
humedecer ni el ladrillo antes de su puesta en obra ni la fbrica
ejecutada. No obstante, para conseguir levantar fbrica a un rit-
mo adecuado con este tipo de ladrillo, es necesario utilizar mor-
teros con una consistencia ms seca que la habitual para ladrillo
no hidrofugado. Se recomienda el empleo de morteros prepara-
dos o predosificados con los aditivos adecuados para su utiliza-
cin en fabricas con ladrillo hidrofugado por inmersin.
Comportamiento de las fachadas con ladrillo
hidrofugado
EFLORESCENCIAS
Dado que la causa de las eflorescencias reside en la migra-
cin hacia la superficie de una solucin con sales procedentes
de los distintos componentes de la fbrica, al colocar el ladrillo
seco y dificultar la penetracin en su seno del agua del mortero
desaparece el problema. En cualquier caso, sigue siendo nece-
sario impermeabilizar la cara posterior de todos aquellos ele-
mentos de fbrica que estn en contacto con el terreno, as como
la colocacin de las barreras antihumedad en el arranque de los
muros sobre la cimentacin.
HELADICIDAD
Al igual que en el caso anterior, el origen de las patologas
debidas al efecto del hielo est en la saturacin de la pieza cer-
mica. El ladrillo hidrofugado situado en la fachada repele el agua
de lluvia, por lo que es muy difcil que alcance un grado de
saturacin tal que se pueda producir el efecto destructivo de la
helada. Esta afirmacin slo es vlida para los ladrillos que, por
su posicin, no embalsan agua, ya que en este caso sus caras
horizontales s pueden llegar a saturarse y sufrir el efecto del
hielo. No obstante, hay que tener en cuenta que los ladrillos
hidrofugados son ms sensibles al ensayo de heladicidad que
esos mismos ladrillos sin hidrofugar, debido a que el procedi-
miento de ensayo se inicia con una saturacin intensa de la
pieza, previa a los ciclos de hielo - deshielo. De este modo, la
capa exterior hidrofugada dificulta la salida del agua, aumen-
tando el grado de saturacin en el permetro exterior, lo que
suele provocar roturas en forma de laja tras los ciclos de helada.
IMPERMEABILIDAD AL AGUA DE LLUVIA
Por el efecto repelente al agua del hidrofugante, el com-
portamiento de estos ladrillos con respecto a la humedad pro-
cedente de la lluvia es muy favorable. Si bien hay que tener en
cuenta que para que la fachada se comporte adecuadamente,
bajo el punto de vista de la impermeabilidad, es imprescindible
utilizar un mortero hidrfugo y, sobre todo, rellenar perfecta-
mente las juntas, especialmente las llagas que, por su posicin
vertical, no siempre se ejecutan correctamente. Dicha observa-
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cin se debe a que al no ser succionada el agua que incide
sobre el ladrillo, se produce escorrenta, de tal modo que cuan-
do encuentra una junta mal ejecutada, el agua entra en gran
cantidad, llegando al forjado y humedeciendo la hoja interior
del cerramiento y solado.
LIMPIEZA DE LA FACHADA
Adems de los aspectos comentados relativos a patologas
comunes, los ladrillos hidrofugados presentan un excelente com-
portamiento con respecto a la apariencia de la fachada. El
ensuciamiento de los paramentos, debido al mortero adherido
durante la ejecucin, es mucho menor y, cuando se produce, su
eliminacin es ms fcil. En caso de precisar limpieza, se reco-
mienda el chorro de agua a presin, sin ms aditivos. Si las
manchas de mortero son abundantes y no se eliminan slo con
agua, puede procederse al cepillado con una solucin de cido
clorhdrico al 10%, aplicando a continuacin agua suficiente
para eliminar los restos de cido. Como recomendacin gene-
ral, antes de aplicar cualquier tratamiento de limpieza, debe
comprobarse su efectividad en una zona pequea y discreta de
la fachada, procediendo con el resto cuando el resultado sea
satisfactorio.
Ricardo Fombella Guillem
Ingeniero de Caminos
Publicado en el Boletn BIC n 108 del Colegio de Aparejadores y Ar-
quitectos Tcnicos de Lleida.
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