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TEMA 1

DIAGNOSTICOS DIFERENCIALES DE LA DISFAGIA EN EL CABALLO


DEFINICION DE DISFAGIA. INTRODUCCION
Definida de un modo estricto, una DISFAGIA representa la incapacidad para deglutir. Sin embargo, en este
tema, vamos a considerar la disfagia como la incapacidad del animal para alimentarse.
La deglucin de los alimentos consta de las siguientes fases:
FASE ORAL DE LA DEGLUCIN, voluntaria. En esta fase se produce la prensin y la masticacin de los
alimentos y depende de:

Integridad fsica de los dientes incisivos para cortar la hierba
Integridad fsica y funcional de los labios, que ayudan a los incisivos en la prensin. La inervacin
sensitiva deriva del V par craneal (trigmino) y la motora del VII par craneal (facial).

Integridad fsica y funcional de la lengua, que desplaza la ingesta hacia los molares para su
masticacin. La funcionalidad lingual est supeditada a:

Correcta inervacin de los msculos linguales: inervacin sensitiva, glosofarngeo (IX), inervacin
motora: XII (hipogloso) y facial (VII).

Funcionalidad e integridad del aparato hioideo, donde se encuentra suspendida la lengua.
Integridad fsica y funcional de los msculos de la masticacin y de los dientes premolares molares.
Los msculos masticatorios estn inervados por los pares craneales V (trigmino, sensitivo) y VII
(facial, motor).

Adems, en esta fase, intervienen los nervios olfatorio (I) y ptico (II), necesarios para la localizacin
y reconocimiento del alimento.

FASE FARNGEA DE LA DEGLUCIN. La presencia del bolo en la base de la lengua produce una serie
de reflejos involuntarios coordinados, que cierran las vas respiratorias para evitar la entrada de alimento.
Finalmente, se produce la apertura del esfnter cricofarngeo, cerrado en condiciones normales. Cualquier
alteracin funcional y/o morfolgica de la faringe, laringe o paladar, impedir esta fase de la deglucin. Los
nervios glosofarngeo, vago y accesorio proporcionan fibras sensibles y motoras para faringe, laringe y
paladar blando.

FASE ESOFGICA DE LA DEGLUCIN. Cuando el bolo llega al esfago proximal, se desencadenan
ondas peristlticas primarias, que desplazan de forma individual el bolo hacia el cardias. Parte del alimento
puede quedarse el esfago, siendo desplazado en sentido caudal por las ondas peristlticas secundarias
(localizadas). Cualquier patologa que impida el trnsito esofgico dar lugar a disfagia por alteracin de
esta fase.

PATOLOGAS QUE AFECTAN A LA FASE ORAL DE LA DEGLUCIN
Alteraciones congnitas
Palatosquisis o paladar hendido. La presentacin ms comn es un defecto en la parte caudal del paladar
blando, como resultado de un fallo en la fusin completa de los procesos palatinos. Aunque no se ha
confirmado que sea hereditario, no es recomendable cruzar a los potros afectados. Clnicamente cursa con
descarga nasal bilateral con leche o con comida, inmediatamente tras ingerir el alimento. El diagnstico se
confirma mediante el examen intraoral o nasal endoscpico, apreciando comunicacin entre la cavidad oral y
la nasal. En estos animales, siempre est indicado llevar a cabo un control del sistema respiratorio, ya que la
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neumona por aspiracin es una complicacin frecuente. Adems, si los potros no pueden ingerir el calostro,
pueden mostrar una transferencia pasiva de inmunidad deficiente y septicemia neonatal. Otra consecuencia es
un estado de malnutricin crnica. El tratamiento es quirrgico y el pronstico, en todos los casos, es
reservado.
Desviacin maxilar. Es una deformacin congnita de los huesos nasales y maxilares, que resulta en
desviacin lateral del hocico y maloclusin maxilomandibular. Se cree que puede tener un componente
hereditario, ya que es ms frecuente en los potros rabes. Tambin se ha observado una incidencia elevada
tras distocias. Las desviaciones leves (menos de un 20% de la posicin normal) no son clnicamente
importantes y se puede producir regresin espontnea con el crecimiento. En casos graves, existir
compromiso respiratorio y dificultad para mamar y comer. La ciruga es complicada.
Patologas de los dientes incisivos
Los caballos presentan 6 incisivos superiores o maxilares y 6 incisivos inferiores o mandibulares. Las
patologas ms frecuentes que afectan a estos dientes son las siguientes:
Mala disposicin de las arcadas dentarias: braquignatismo, prognatismo.
Alteraciones en el desgaste. Los dientes del caballo son ipsidontes, es decir, de crecimiento continuo a
partir de la raz de reserva:

Picos o ganchos, que suelen aparecer en los incisivos extremos (I3) de la regin maxilar, debido a los
movimientos masticatorios laterales de los quidos.

Los animales con tiro pueden mostrar un patrn de desgaste anormal. El tiro es una estereotipia, en la
que el caballo se apoya sobre una superficie (comedero, puerta..) y deglute aire. Los caballos con pica
tambin presentarn desgastes anormales.

Alteraciones asociadas al cambio de denticin:
Retencin de dientes deciduos
Incisivos permanentes supernumerarios
Fracturas de dientes incisivos
Patologas linguales, labiales y orales
Las patologas linguales y labiales son relativamente frecuentes en los quidos y su recuperacin es correcta,
incluso si requieren tratamiento quirrgico, debido a la importante vascularizacin de estas regiones. Las
patologas ms sobresalientes son las siguientes:
Cuerpos extraos: madera, restos de plantas....En general, el caballo tiene menos tendencia a ingerir
sustancias qumicas o cuerpos extraos, en comparacin con el vacuno. La mayora de los casos se
caracteriza por un inicio rpido de salivacin intensa, reflejo de la irritacin oral. La saliva puede aparecer
teida de sangre y existe halitosis.

Amiloidosis, en casos de estimulacin inmune intensa, con deposicin de sustancia amiloide en las
cavidades oral y nasal. Se ha descrito en caballos utilizados para la produccin de sueros hiperinmunes y en
animales afectados por procesos inflamatorios, infecciosos o neoplsicos crnicos. Aparece en forma de
placas, de tamao variable, con una superficie fcilmente traumatizable. La amiloidosis localizada es ms
frecuente en quidos que la amiloidosis sistmica.

Estomatitis y lceras orales:
Estomatitis bacterianas. Se suelen apreciar en animales inmunodeprimidos. As, los caballos con
hiperadrenocorticismo o sndrome de Cushing suelen mostrar lceras en la cavidad oral, junto con
abscesos periapicales y enfermedad periodontal. Las bacterias aisladas con ms frecuencia son
Pseudomonas y Rhodococcus. Otra bacteria implicada puede ser Actinobacillus lignieresii, agente
causal de la actinobacilosis. En este caso, el tratamiento consiste en yoduro sdico al 20% y penicilina

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o ampicilina, BID o TID.
Estomatitis vrica, posiblemente relacionada con un herpesvirus III. Las vesculas aparecen en la
mucosa de los labios y encas, y raramente se afecta la lengua. El principal diagnstico diferencial es
la ingestin de escarabajos del gnero Epicauta (cantaridinas). No obstante, en esta ltima patologa,
los sntomas orales son poco importantes en relacin con otras graves manifestaciones de disfuncin
gastrointestinal.

Estomatitis fngica, por Candida. Se ha observado de forma secundaria al tratamiento antibitico
prolongado en potros.

Estomatitis parasitarias, asociadas a Habronema y Gasterophilus. La mosca deposita los huevos
alrededor del hocico y en las heridas (heridas de verano). Los adultos se localizan en la mucosa
escamosa gstrica. El tratamiento con ivermectina es muy eficaz.

Neoplasias orales. La neoplasia maligna ms importante es el carcinoma de clulas escamosas, que
produce masas granulosas ulceradas en paladar duro, lengua, enca y laringe. El melanoma maligno
puede aparecer en cavidad oral como extensin del tumor primario en la glndula partida.

Enfermedades de tipo autoinmune, como el pnfigo vulgaris y el penfigoide bulloso. Se trata de
enfermedades vesiculobullosas, con cambios ulcerativos en mucosa oral, piel y en la unin
mucocutnea. La presentacin ms comn es la acumulacin de costras y collaretes en y alrededor de
la boca y uniones mucocutneas. El diagnstico requiere biopsia y mtodos inmunohistoqumicos. El
tratamiento consiste en dosis elevadas de corticoides. El pronstico es reservado y en los animales
muy afectados es aconsejable el sacrificio humanitario.

Estomatitis por frmacos, sobre todo por AINEs y dentro de este grupo, se asocian con ms frecuencia
a la administracin de fenilbutazona.

Estomatitis en la insuficiencia renal, debido al exceso de urea, absorcin posterior por el sistema
gastrointestinal y liberacin de amonaco y CO2 por parte de las bacterias ureasa positiva.

Lampas. Se trata de un edema del paladar duro, propio de los potros. Actualmente se le considera una
respuesta normal de la erupcin de los dientes incisivos y molares. No suele ser necesario el tratamiento, ya
que se suele producir una regresin espontnea. En casos extremos, la inyeccin de corticoides en la
mucosa es exitosa. Tambin se ha apreciado en caballos adultos, tras la ingestin de grano, sustancias
irritantes o alimentos groseros.

Epulis. Hiperplasia inflamatoria no especfica y benigna de la enca, a pesar de su apariencia tumoral. Suele
aparecer en la base del diente canino. Deriva de procesos inflamatorios crnicos y raramente requiere
tratamiento. En casos severos, el tratamiento es quirrgico, si bien las recidivas son bastante frecuentes. Los
principales diagnsticos diferenciales son neoplasias, reacciones inflamatorias crnicas o migracin de
Habronema y Gasterophilus.

Adems de esas causas anatmicas, la disfuncin nerviosa de los msculos labiales y linguales puede alterar
la fase oral de la deglucin. Esto se produce cuando se afectan los pares craneales trigmino y facial.
Neuropata del nervio trigmino
Los procesos unilaterales raramente afectan a la fase oral de la deglucin, pero s los bilaterales. Se produce
una atrofia de los msculos maseteros, digstricos y temporales, dando lugar posteriormente a una artropata
temporomandibular. Se suele asociar a un proceso central o a la polineuritis equi (sndrome de la cauda
equina).
Por otro lado, existe una miopata de maseteros derivada del dficit de Se y vitamina E, que se produce en
caballos estabulados, que no consumen alimento verde o heno de buena calidad. Se produce inflamacin
aguda de los msculos maseteros, como dolor severo a la manipulacin de la mandbula. La enzima CK se
encuentra incrementada. Los principales diagnsticos diferenciales son: ttanos, alteraciones circulatorias que
resulten en edema o en inflamacin de la cabeza (por ejemplo, tromboflebitis yugular bilateral, picadura de
serpientes, insectos...) y alteraciones neurolgicas del nervio trigmino. Existe una respuesta positiva a la
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administracin de Se y vitamina E.
Parlisis del nervio facial, generalmente unilateral. Esta lesin puede deberse a:
Traumatismos del nervio a pasar por la regin masetera, ya que su trayecto es muy superficial y puede
verse daado por patadas, mordiscos, presin por la cabeza durante el decbito...

Patologas de las bolsas guturales, debido a su localizacin anatmica en el interior del
compartimento medial de las citadas estructuras.

En algunos casos de polineuritis equi
Afectacin del SNC
Los sntomas estn supeditados al lugar de la lesin:
Si el traumatismo se produce cerca del origen del nervio, se ven afectados los msculos de las orejas
(orejas cadas, con prdida de tono muscular) y el ojo (ptosis palpebral y queratoconjuntivitis seca).

Si el origen es ms distal, se perder la simetra facial, el hocico aparecer desviado hacia el lado
sano, el labio aparecer cado y parte de la comida ingerida quedar temporalmente en la parte lateral
oral de la zona afectada.

Patologas del aparato hioideo
El aparato hioideo se localiza en el espacio intermandibular y suspenda la base de la lengua y de la laringe.
Las dos patologas ms frecuentes son:
Artropata temporohioidea y estilohioidea
Fractura del aparato hioides, en muchas ocasiones tras una artropata previa
Estas patologas suelen ser secundarias a procesos primarios localizados en las bolsas guturales, odo medio,
hueso temporal y nervios facial y vestibulococlear. Los sntomas predominantes son disfagia, flacidez lingual
y tialismo. En algunos casos, se acompaan de sintomatologa nerviosa, con manifestaciones vestibulares
agudas, como lateralizacin de la cabeza. Los mtodos diagnsticos ms tiles son:
Endoscopia de bolsas guturales, ya que en su interior se localiza el hueso estiloides.
Radiografa.
Patologas de los dientes premolares y molares
El caballo presenta 6/8 premolares maxilares, 6 premolares maxilares, 6 premolares mandibulares y 6 molares
mandibulares. Morfolgicamente, no existen diferencias entre ellos y los 6 de cada arcada (3 premolares y 3
molares) se comportan como una nica unidad funcional. Los principales hallazgos clnicos en una
enfermedad dental son stos:
dificultad en la masticacin o masticacin lenta
cada de comida desde la boca
prdida progresiva de peso
movimientos continuos de cabeza
problemas en la monta, dolor en dorso
inflamacin facial o mandibular
descarga nasal (empiema maxilar)
fstula mandibular
Las principales patologas son las siguientes:
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presencia del diente P1, primer premolar o diente de lobo. No aparece en todos los animales, pero en
algunos casos se asocia a interferencias con el filete bocado, problemas en la monta y cambio de
comportamiento. Su morfologa es diferente al resto de premolares, su tamao es pequeo de 12 cm.

Retencin dental. Se produce en potros de 2 a 4 aos de edad y predispone a la existencia de una
erupcin retrasada y al desarrollo de quistes de erupcin bajo los dientes permanentes.

Caries. En Medicina Equina, el trmino de caries recoge todas aquellas infecciones del tejido dental
mineralizado. Tambin se denomina absceso de raz dental. Se origina por la acumulacin de comida
y posterior fermentacin en el infundbulo de los premolares y molares. La extensin hacia cavidad
pulpar da lugar a pulpitis o necrosis infundibular. La afectacin de los dientes molares superiores
conduce a sinusitis maxilar secundaria, mientras que la afectacin de los dientes mandibular conlleva
una fstula mandibular. Adems de la exploracin oral, la radiografa es diagnstica (se observa
secuestro seo, formacin de trayectos sinusales y periostitis alveolar con la creacin de nuevo
hueso).

Anomalas en el desgaste. La masticacin en el caballo sigue movimientos laterales y adems, las
arcadas maxilares se encuentran separadas un 30% de las mandibulares. La ausencia de un contacto
oclusal completo entre los dientes superiores e inferiores y el patrn de masticacin de los quidos,
as como el crecimiento continuo del diente, facilitan la aparicin de alteraciones en el desgaste
dental. Es frecuente encontrar picos (zonas con menor desgaste) en la parte externa de la regin
maxilar (lceras en la mucosa de los carrillos) y en la parte interna de los dientes mandibulares (en
contacto con la lengua). Si estas alteraciones no se corrigen, se producir dolor oral y prdida de peso.

Enfermedad periodontal. Se caracteriza inicialmente por hiperemia gingival e inflamacin. Se
produce por un contacto anormal entre las arcadas y puede progresar hacia clculos dentales
(comunes en el diente canino de los machos), prdida de hueso alveolar, sepsis periodontal y
finalmente, prdida del diente. Por tanto, es MUY IMPORTANTE recomendar al propietario la
revisin dental peridica, que se har:

Caballos estabulados: cada 6 meses
Caballos en pastoreo: cada 12 meses
Caballos geritricos y potros hasta los 5 aos de edad: cada 6 meses
PATOLOGAS QUE AFECTAN A LA FASE FARNGEA DE LA DEGLUCIN
Dentro de este segundo grupo de causas, vamos a diferenciar entre etiologa anatmica morfolgica y
etiologa funcional.
Causas anatmicas:
Patologas de bolsas guturales, como el empiema o timpanismo. La disfagia puede derivar de la
compresin externa de la faringe o bien de la afectacin de los pares craneales situados en el interior
de las bolsas guturales.

Adenopatas de los ganglios retrofarngeos, que se asocian a infecciones bacterianas (Streptococcus
spp.) o vricas (influenza, rinoneuminitis y arteritis viral equina).

Quistes farngeos congnitos, especialmente quistes subepiglticos, estructuras qusticas llenas de
lquido, situadas debajo de la epiglotis y derivadas de remanentes embrionarios del conducto
tirogloso. Estos quistes pueden aparecer en animales de cualquier edad, pero generalmente se
diagnostican en potros. Clnicamente se caracterizan por un ruido respiratorio anormal, sobre todo
durante el ejercicio. En algunos casos (no siempre), se puede apreciar disfagia o tos. El diagnstico
definitivo requiere endoscopia. El tratamiento es quirrgico.

Desplazamiento dorsal del paladar blando, patologa larngea en la que la epiglotis (hipoplsica o
flcida) se sita ventralmente al paladar blando.

Faringitis o hiperplasia linfoide farngea, muy frecuente en potros de deporte a los 2 3 aos de edad.
Los sntomas de disfagia son poco marcados.

Cualquier estructura que produzca una compresin faringolarngea (por ejemplo, neoplasias, como el
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carcinoma de clulas escamosas).
Causas funcionales, entre las que cabe diferenciar entre causas neurolgicas, musculares y neuromusculares:
Causas neurolgicas, debido a patologas perifricas (por ejemplo, patologas de las bolsas guturales,
en las que se pueden afectar de forma secundarios los pares craneales IX y XII, glosofarngeo e
hipogloso) o centrales (con implicacin de varios pares craneales).

Causas musculares, como la enfermedad del msculo blanco, por dficit de vitamina E y de Se en
potritos. Tambin hay que tener en cuenta que los potros neonatos afectados por otras patologas,
pueden presentar disfagia debido a la debilidad, propiciando el desarrollo de neumonas por
aspiracin.

Causas neuromusculares, con alteraciones en la placa motora, como se produce en los casos de
botulismo y de ttanos.

PATOLOGAS QUE AFECTAN A LA FASE ESOFGICA DE LA DEGLUCIN
Breve recuerdo anatmico del esfago del caballo
El esfago equino tiene una longitud aproximada de 120 cm, dividido en tres porciones: porcin cervical (70
cm), porcin torcica (50 cm) y porcin abdominal (23 cm). En cuanto a su composicin muscular, los 2/3
proximales estn formados por msculo estrado y el 1/3 distal por msculo liso. Presenta movimientos
peristlticos primarios y secundarios. La inervacin motora del msculo estriado esofgico depende de las
ramas farngea y esofgica del vago. La musculatura lisa est inervada por las fibras parasimpticas del nervio
vago.
Es importante considerar las caractersticas funcionales del esfnter esofgico distal en el caballo, diferentes a
otras especies. En condiciones normales, el esfnter permanece cerrado, debido al tono miognico intrnseco y
la distensin gstrica por la ingesta, de forma directa e indirectamente a travs de un reflejo vagal. Estas
caractersticas, junto con la ausencia del reflejo del vmito en los quidos, impiden la descompresin
espontnea de fluidos gstricos excesivos, que podran resultar en rotura de estmago.
Sntomas clnicos ligados a patologas esofgicas
Tialismo, por acumulacin de saliva
Odinofagia, dolor en la deglucin
Cada de comida desde la boca
Tos , que puede deberse a las degluciones desviadas. La presencia de alimento en vas respiratorias
conducir hacia una neumona por aspiracin, una de las secuelas ms frecuentes y serias de un
caballo disfgico. Los sntomas de neumona por aspiracin pueden aparecer a partir del primer da
tras la obstruccin.

Descarga nasal
Respiracin ftida
Bruxismo. Hay que tener en cuenta que el bruxismo es indicativo de malestar a nivel gastrointestinal
y es un hallazgo clnico tpico, no patognomnico, de lceras gstricas en potritos (esofagitis de
reflujo).

Prdida rpida de peso
Aumento de tamao en la parte izquierda de la trquea. Se deber hacer diagnsticos diferenciales con
las siguientes patologas: celulitis, enfisema subcutneo tras un trauma, patologas traqueales.

Aparicin posterior de una fstula, bien externa o bien interna. En este segundo caso, las
complicaciones son graves: mediastinitis, pleuroneumona.

Las patologas mdicas ms importantes del esfago equino son: la obstruccin esofgica y la esofagitis.
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Obstruccin esofgica
Es la patologa esofgica ms frecuente del caballo y en general, debe considerarse como una urgencia, debido
a:
grandes prdidas hdricas y electrolticas
complicacin con neumona por aspiracin
la presin prolongada de la obstruccin sobre la mucosa inducir un dao tisular extenso, con cicatriz
posterior, estenosis y obstrucciones esofgicas recurrentes

puede conducir hacia una fstula esofgica
LOCALIZACIN: la mayora de las obstrucciones son altas (en la regin cervical). Tambin son frecuentes
las obstrucciones localizadas a la entrada de la cavidad torcica, debido a la menor capacidad de distensin
esofgica en esta zona. La obstruccin intratorcica es la menos frecuente afortunadamente, ya que es muy
difcil de resolver.
FACTORES PREDISPONENTES:
masticacin incorrecta en los caballos con patologas dentales
alimentacin rpida (densidad elevada de animales)
recuperacin tras una anestesia
fatiga extrema
ETIOLOGA. Aunque las causas de obstruccin pueden ser extramurales, murales y luminales, son stas
ltimas las ms importantes. Se ha asociado al consumo de grano, paja, pellets, maz, trozos de fruta o
vegetales...Otras comidas, como la paja o el heno, tambin pueden producir obstruccin esofgica en animales
dbiles o en hospitalizacin.
MTODOS DE DIAGNSTICO: (se expone tan slo los mtodos de diagnstico para una patologa
esofgica, no para un caballo disfgico).
Sondaje nasogstrico, con cuidado, para evitar lesiones en la mucosa e incluso perforaciones si la
mucosa se encuentra muy desvitalizada. Hay que tener en cuenta que la llegada de la sonda a
estmago no descarta la posibilidad de una obstruccin esofgica.

Radiografa simple. El esfago normal, colapsado, no se perfila bien en una radiografa normal. No
obstante, en el caso de una obstruccin esofgica, el esfago puede observarse, debido a la
acumulacin de material granular o de aire en su interior. Se pueden encontrar acumulaciones
benignas de gas en caso de aerofagia, excitacin o anestesia general, pero generalmente son
transitorias. La realizacin de radiografas seriadas pondr de manifiesto si estas densidades aire son
estacionarias o avanzan con la peristalsis. Tambin est indicada la radiografa torcica, que podra
revelar acumulacin de aire en el esfago o neumomediastino, as como desplazamiento del esfago.
Preferiblemente, estos estudios radiolgicos deben llevarse a cabo con el animal en la estacin, sin
tranquilizacin. Si se requiere tranquilizacin, es mejor la administracin de acepromazina, que posee
efectos mnimos sobre la deglucin. Por el contrario, los adrenrgicos, como la xilazina, pueden
alterar el reflejo de deglucin y producir relajacin esofgica, originando una dilatacin artefactual o
acumulacin de gas en la luz esofgica.

Estudios de avance esofgico, mediante radiografas de contraste. El medio de contraste a elegir es el
sulfato de bario al 40% (50 a 100 ml en suspensin) o productos yodados si se sospecha de rotura o
perforacin esofgica. Si se quiere hacer una radiografa de doble contraste, la sedacin se llevar a
cabo mediante compuestos adrenrgicos, ya que al alterar la funcin esofgica, inducen la
acumulacin de aire. Se introducirn 500 ml de sulfato de bario seguidos de 500 ml de aire.

Resulta recomendable, adems, utilizar otros mtodos complementarios de diagnstico para la
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neumona por aspiracin, tales hematologa, bioqumica plasmtica, radiografa torcica, aspirado
transtraqueal o lavado broncoalveolar y ultrasonografa pulmonar.
Endoscopia, que permite localizar de modo exacto la obstruccin y realizar un seguimiento de la
misma. Se requiere un endoscopio flexible de 200 cm (si se quiere valorar la porcin torcica, muy
difcil de radiografiar en un caballo adulto). En condiciones normales, el esfago debe estar
colapsado. La mucosa esofgica presenta pliegues longitudinales, que deben desaparecer al insuflar
con el endoscopio. La incapacidad para eliminar estos pliegues indica una patologa como se produce
craneal y caudalmente a una estenosis. Adems, existen unos pliegues transversales, producidos
yatrognicamente por el avance del endoscopio. La mucosa esofgica presenta una coloracin blanca
o rosa plida y un color rojo indica inflamacin.

Ultrasonografa, til cuando existe inflamacin en la regin cervical. Tambin es recomendable la
ultrasonografa torcica para examinar el mediastino craneal, la presencia de efusin pleural y
consolidacin pulmonar secundarias a una perforacin esofgica , neumona por aspiracin y/o
pleuroneumona.

TRATAMIENTO
1) La mayor parte de las obstrucciones de intensidad leve a moderada respondern a un tratamiento
conservador, consistente en:
Acepromazina IV, 1015 mg/500 kg. Su utilizacin tiene varias ventajas:
Ptosis de la cabeza, por lo que impide la aspiracin de fluidos y secreciones localizadas aboralmente a
la impactacin.

Produce una relacin muscular suficiente para permitir la eliminacin de la obstruccin intraluminal.
Sondaje nasogstrico cuidadoso, intentando desplazar la obstruccin hacia el estmago mediante
presin suave (por supuesto, cuando se trate de comida impactada, no de cuerpos extraos y mucho
menos, si stos son punzantes).

El caballo permanecer en el box con un bozal.
Si con esto no es suficiente y no se produce la resolucin en 1012 h, se debe hacer un lavado
esofgico, con agua templada o con suero fisiolgico. Se realizar bajo sedacin (para evitar la
neumona por aspiracin) y mediante un tubo de lavado esofgico.

La utilizacin de agentes lubrificantes, como el aceite, est completamente contraindicada, debido al
gran riesgo de neumona por aspiracin.

2) En obstrucciones ms severas.
Los objetivos del tratamiento mdico son los siguientes:
Corregir las alteraciones hdricas, electrolticas y cidobsicas.
Minimizar la inflamacin de la mucosa esofgica
Tratamiento y/o control de la posible neumona por aspiracin
Promover la motilidad esofgica???
Correccin de las alteraciones hdricas, electrolticas y cidobsicas, si las prdidas salivales han
sido intensas. Hay que tener en cuenta que un caballo puede producir hasta 12 l de saliva y aunque su
composicin es hipotnica en relacin al plasma, las concentraciones de Na, Cl, K y bicarbonato son
bastante elevadas. La alteracin metablica ms importante de estos animales es la alcalosis
metablica hipoclormica, por lo que la fluidoterapia de eleccin es el suero fisiolgico. Adems,
debido a que los caballos anorxicos rpidamente muestran hipocalemia e hipocalcemia, la
suplementacin de Ca y K es bsica (Ca: 125 ml de borogluconato clcico al 23% en una bolsa de 5 l
de SSF; K: 2030 mmol/l; mximo 40 mmol/l).

Control de la inflamacin de la mucosa esofgica. Se pueden utilizar AINEs, por supuesto, siempre
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que el estado hdrico del animal sea correcto. Se administra flunixin meglumine (1.1 mg/kg IV, IM) o
fenilbutazona (2.24.4 mg/kg IV). En animales con una mucosa esofgica desvitalizada, las dosis a
administrar sern las mnimas.
Control de la neumona por aspiracin:
Debido a que las patologas esofgicas muestran una posibilidad elevada de complicacin con
neumonas por aspiracin, es importante la monitorizacin del estado general del animal, temperatura,
auscultacin pulmonar (con bolsa), endoscopia de vas respiratorias, lavados transtraqueales o
broncoalveolares, radiografa torcica y ecografa pulmonar. La aparicin de DEPRESIN Y
FIEBRE en un paciente con obstruccin esofgica, sin empeoramiento de esta patologa, conduce
hacia la neumona por aspiracin.

El tratamiento consistira en la administracin de antibiticos de amplio espectro, como penicilina
procana (2040.000 UI/kg, BID, IM) o mejor an, penicilina Na K (2040.000 UI/kg, IV, QID),
junto con gentamicina (cuidado en pacientes deshidratados, a dosis de 6.6 mg/kg IV, SID) y
metronidazol (debido a la implicacin de las bacterias anaerobias; a dosis de 1530 mg/kg IV, rectal,
BID. En este caso, el metronidazol no se podr administrar por va oral).

Manejo alimenticio:
Cuando se trata de una impactacin transitoria, sin dao en la mucosa, el caballo slo permanecer
varias horas sin comer, con un bozal, en el box.

Si la impactacin ha sido de leve a moderada, el caballo no comer en 24 h. A continuacin recibir
concentrados y heno humedificados a las 24 h72 h. La saliva es rica en el factor de crecimiento
epidrmico, que favorece la reepitelizacin de la regin esofgica daada.

Si la lesin de la mucosa ha sido grave, el animal no debe ingerir nada de comida. Se alimentar a
travs de una sonda nasogstrica o bien con tubo de esofagostoma. Se le darn concentrados diluidos
en agua (unos 56 l para un caballo adulto, 3 veces al da).

NUNCA SE PERMITIR LA ALIMENTACIN ORAL EN UN CABALLO MEDIANTE
PERSISTAN LOS SNTOMAS DE DISFAGIA.

POSIBLES COMPLICACIONES
Deshidratacin, con alteraciones electrolticas y cidobsicas severas.
Debido a la proliferacin bacteriana (bacterias Gram negativas), una de las complicaciones puede ser la
endotoxemia con laminitis secundaria.

Perforacin esofgica, con drenaje interno, instauracin de una mediastinitis y extensin hacia pleura y
pulmn (pleuroneumona).

Estenosis esofgica. Es una secuela tras una lesin en la mucosa esofgica, tras una obstruccin, irritacin o
trauma. Afortunadamente no es muy frecuente. En los defectos longitudinales, el tejido cicatricial no suele
interferir con la funcin esofgica. Sin embargo, las lesiones esofgicas circunferenciales originan tejido
cicatricial con contraccin y posterior estenosis. Se ha visto que la reduccin mxima de la luz esofgica se
produce durante los 30 das siguientes a la patologa, por lo que es importante advertir al dueo sobre esta
recurrencia y realizar esofagogramas o endoscopias durante las primeras 8 semanas de recuperacin.

La estenosis esofgica se caracteriza clnicamente por una impactacin recurrente de comida, que en un
primer momento, se observa tras la ingestin de comida seca. Con la cronificacin del proceso, el esfago se
dilata proximalmente a la estenosis y puede llegar a acomodar una gran cantidad de comida y secreciones, por
lo que la disfagia se observar bastante tiempo despus de comer. Existe prdida crnica de peso. El
tratamiento es quirrgico y diettico. El manejo alimentario consiste en proporcionar pequeas cantidades de
comida, frecuentemente. El tipo de comida ideal es la hierba, paja blanda o humedificada, hojas de alfalfa y
concentrados humedificados.
Esofagitis
ETIOLOGA:
9
Uso extenso de AINEs
Esofagitis por reflujo: en caso de lceras gstricas y gastroduodenales en los potros (mirar en
patologas gstricas).

SNTOMAS: En los potros, se aprecian sntomas de patologa esofgica junto con tialismo, anorexia y
sntomas de lceras gstricas (dolor clico, decbito dorsal, tialismo y bruxismo). El bruxismo es indicativo
de disfuncin esofgica, dolor gstrico o duodenal. En el caballo adulto, los sntomas son similares a los del
clico o de la obstruccin esofgica.
El diagnstico se confirma mediante endoscopia y visualizacin de la mucosa esofgica.
TRATAMIENTO
Se debe tratar la patologa esofgica, si la esofagitis es secundaria o bien las lceras gstricas, si la lesin en la
mucosa esofgica es secundaria a esta patologa y a la disfuncin del esfnter esofgico distal.
Reduccin de la acidez gstrica (mirar el tema de estmago):
Bloqueantes de los receptores H2 gstricos: cimetidina (1015 mg/kg, QID), ranitidina (6.6 mg/kg,
QID).

Bloqueantes de la bomba de protones: Omeprazol (0.71 mg/kg SID).
Frmacos procinticos (cuidado, tan slo en aquellos casos en los que no existe obstruccin esofgica):
Metoclopramida (0.25 mg/kg). Cuidado, puede producir problemas nerviosos en algunos caballos.
Cisaprida, que acta en la musculatura lisa de la parte distal del esfago. El principal problema es su
administracin, que debe ser oral.

Manejo alimenticio: igual que en la obstruccin esofgica. Cuando se empiece a producir la recuperacin,
se administrarn alimentos humedificados, en poca cantidad y frecuentemente.
Otras patologas esofgicas
El MEGAESFAGO, dilatacin e hipertrofia del esfago proximal a un segmento estentico, es poco
frecuente en quidos, en comparacin con pequeos animales y personas. Existen tres tipos: ectasia congnita
(de origen desconocido), acalasia (incapacidad del esfnter esofgico distal para relajarse, debido a una
disfuncin neural, con dilatacin proximal) y megaesfago asociado a anillos vasculares (slo descrito en un
potro con un arco artico persistente). La acalasia, como se ha descrito en personas y pequeos animales, no
ha sido documentada an en el caballo.
Los DIVERTCULOS ESOFGICOS, raramente son causa de disfuncin esofgica en los caballos y
generalmente son lesiones adquiridas. Se han descrito tanto divertculos por traccin o verdaderos como por
pulsin o falsos. Se debe considerar la existencia de un divertculo en casos crnicos en los que existe un
aumento de tamao a nivel cervical (en esfago cervical), pero que deja pasar la sonda hasta estmago. Se
requieren radiografas de contraste y endoscopia para su diagnstico.
La NEOPLASIA ESOFGICA descrita con ms frecuencia es el carcinoma de clulas escamosas.
BIBLIOGRAFA RECOMENDADA:
LIBROS: (todos estn en biblioteca)
10
Colahan PT. 1990. Equine Medicine and Surgery
Mair T, 2002. Manual of Equine Gastroenterology
Reed SM, 1998. Equine Internal Medicine
Robinson, NE. 1997. Current therapy in Equine Medicine 4.
Robinson, NE. 2002. Current therapy in Equine Medicine
Smith, LB. 1997. Large Animal Internal Medicine
TEMA 2
APROXIMACIN DIAGNSTICA AL CABALLO CON CLICO
DEFINICIN DE CLICO Y MECANISMOS
El clico hace referencia al dolor, generalmente de forma independiente a su localizacin. En este tema nos
vamos a centrar en el dolor abdominal, que puede ser:
Dolor visceral. Es el ms frecuente en el clico. Se trata de un dolor generalizado y poco especfico.
Dolor parieral. Es ms localizado y en el abdomen, se produce en respuesta a la afeccin del peritoneo
parietal

RECUERDO FISIOPATOLGICO DEL DOLOR CLICO EN LOS QUIDOS
Desde un punto de vista fisiopatolgico, el clico se puede introducir en ocho categoras:
Endotoxemia Timpanismo
Obstruccin simple Obstruccin estrangulante
Infartos no estrangulantes Enteritis (endotoxemia)
Peritonitis Adherencias fibrosas
Endotoxemia (mirar en el tema de complicaciones del clico)
Timpanismo o meteorismo
Es un cmulo excesivo de gas, en este caso a nivel gstrico y/o intestinal. Da lugar a distensin, estimulando
los receptores de presindolor de la pared de la vscera. Las principales complicaciones derivadas son las
siguientes:
Rotura, sobre todo en el estmago y en el ciego, que tienen una capacidad inferior de distensin.
Dificultad en el retorno venoso desde la cavidad abdominal, debido a la compresin
Dificultad respiratoria, al desplazar el diafragma, sobre todo cuando la distensin es a nivel gstrico.
Obstrucciones simples
Es aquel proceso en el que se impide el trnsito intestinal, de forma parcial o total, pero sin existir un
compromiso vascular, al menos en el inicio Las obstrucciones simples pueden ser fsicas (extramurales,
murales e intraluminales) o funcionales.
Durante un proceso obstructivo simple, se producir un hiperperistaltismo para vencer el obstculo, hasta que
aparece la fatiga. El leo paraltico inducir una proliferacin bacteriana con fermentacin y distensin. Esta
11
dilatacin incrementa la presin intraluminal y cerrar los capilares de la mucosa, con una desvitalizacin de
la mucosa y aparicin de endotoxemia.
NOTA: Hay que tener mucho cuidado con las dilataciones en estmago y ciego, en el primero por su reducido
volumen y en ambos por una menor capacidad de distensin.
Obstrucciones estrangulantes
Es aquel proceso que adems de impedir el trnsito intestinal lleva consigo un compromiso vascular, ms o
menos importante. Se trata de CLICOS QUIRRGICOS y los tipos ms importantes son :
Incarceraciones, introduccin de un asa intestinal en un defecto anatmico, como ocurre en una
hernia.

Vlvulos, giros del intestino sobre el mesenterio.
Torsiones, giros del intestino sobre su propio eje.
Intususcepciones, introduccin de una parte de intestino de menor dimetro en otra de dimetro
superior, adyacente a la primera.

Adems de las complicaciones que se producen en las obstrucciones simples, en las obstrucciones
estrangulantes existe una afectacin vascular. Cuando la modificacin de la posicin intestinal es de unos
180, slo se afecta el riego venoso, debido a que las arterias pueden bombear la sangre. Por tanto, slo
existir un estasis sanguneo. Por el contrario, cuando la rotacin es de 270 o ms, se cierran tanto las arterias
como las venas, dando lugar a un proceso isqumico. Por otro lado, al incrementarse la presin en los vasos
sanguneos de forma secundaria al estasis sanguneo, existir una extravasacin de lquido hacia la luz
intestinal (agrava an ms la distensin intestinal y provoca deshidratacin y prdida de electrolitos a nivel
sistmico).
Lesin por reperfusin
Se produce una lesin tras la llegada de sangre a una zona isqumica. Durante la isquemia, el ATP pasa a
AMP y mediante la accin de la AMPdesaminasa se produce una reaccin metablica dando lugar a
hipoxantina. Al mismo tiempo, la enzima xantina oxidasa aparecer en su forma deshidrogenasa. Cuando
llega el oxgeno de nuevo (por ejemplo, tras una intervencin quirrgica y eliminacin del tejido daado o de
la causa de la obstruccin, como un cuerpo extrao), la xantina oxidasa dar lugar a radicales libres de
oxgeno, que daarn la mucosa (por ello, en el tratamiento, algunos clnicos contemplan el uso de agentes
secuestradores de los radicales libres de oxgeno o inhibidores de la enzima xantina oxidasa).
Infartos no estrangulantes
Es una falta de riego sanguneo en una zona intestinal, no ligado a una estrangulacin (vlvulo, torsin). Su
causa es un tromboembolismo de origen parasitario (por ejemplo, migracin de larvas de Strongylus). Se
produce en la arteria mesentrica craneal y en sus ramas, sobre todo en las ileoclicas.
Peritonitis (Mirar en el tema de complicaciones de los clicos)
APROXIMACIN DIAGNSTICA AL CABALLO CON DOLOR CLICO
DATOS DEL ANIMAL
EDAD. Determinados tipos de clicos son ms frecuentes en ciertos grupos de edad.
As, en los potros neonatos (menos de 15 das de edad), los clicos suelen asociarse a lceras
12
gastroduodenales, retencin de meconio, rotura de vejiga o malformaciones congnitas (atresia coli,
atresia recti).
En los potros de ms edad y adultos jvenes, los clicos ms frecuentes son las intususcepciones, la
ciatostomiasis larvaria (en caballos menores de 6 aos), las infestaciones por Parascaris equorum (en
potros menores de 2 aos), los abscesos abdominales por Streptococcus equi (papera bastarda) y los
abscesos abdominales por Rhodococcus equi (en potros menores de 6 aos).

Los caballos de edad ms avanzada tienen una mayor tendencia a padecer clico, el riesgo de que el
clico sea quirrgico se incrementa y la posibilidad de sobrevivir tras la ciruga es inferior.
Posiblemente estos animales tengan ms oportunidades de desarrollar enfermedades o estar expuestos
a ms agentes causales. Por otro lado, los problemas dentales son ms frecuentes en los caballos
geritricos, originando impactaciones (por mala denticin). Asimismo, los lipomas pedunculados son
ms frecuentes en caballos con ms de 15 aos de edad).

SEXO. En los machos se produce dolor clico por la herniacin escrotal. En las hembras, la torsin uterina
cursa con dolor clico. Adems, la torsin de colon es ms frecuente en las yeguas preadas, quiz debido a
cambios en los niveles de calcio y a una dieta ms energtica al final de la gestacin.
RAZA. Existen diversos estudios epidemiolgicos que han considerado a la raza rabe como la que muestra
una mayor incidencia de clico. No se sabe el motivo: podra deberse a las prcticas de manejo, al mayor
cuidado por parte de los propietarios o bien a la predisposicin del rabe a padecer desrdenes
gastrointestinales.
Los caballos de tamao pequeo tienen una mayor tendencia a presentar impactaciones.
Los caballos de alzada grande muestras un riesgo especial de presentar desplazamiento dorsal del
colon izquierdo con atrapamiento nefroesplnico.

La incidencia de herniacin escrotal es ms elevada en caballos Standardbred que en las otras razas
equinas.

USO DEL ANIMAL. Aunque se ha documentado una mayor incidencia de clico en animales destinados a la
reproduccin, no se ha asociado a ningn factor especfico, como gestacin o lactacin. Los caballos de
deporte tambin tienen una especial tendencia a padecer patologas gastrointestinales, circunstancia que
podra deberse a ejercicios excesivos o a una alimentacin ms energtica y rica en concentrados.
HISTORIA CLNICA
Las preguntas bsicas para realizar al propietario son las siguientes:
1) Ha habido algn cambio en la alimentacin?. Preguntar sobre el tipo y cantidad de la paja y de los
concentrados. Ejemplos.
Una dieta rica en concentrados y pobre en fibra, en caballos de deporte que pasan mucho tiempo
estabulados: predisposicin a padecer lceras gstricas.

Paja de mala calidad, cortada cerca de tierra: clico por arena
Cambio brusco de dieta, con compuestos ricos en glcidos. Dar lugar a diarrea (con o sin dolor
clico) cuando llegue al colon y al ciego una gran cantidad de glcidos no fermentados, que superar
la capacidad de absorcin del intestino grueso, adems de su accin osmtica (atraen agua hacia el
intestino).

2) El caballo tiene acceso constante al agua?. La restriccin en el consumo de agua propicia la aparicin de
impactaciones.
3) Otras condiciones de manejo:
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Densidad de animales. Mientras mayor sea el nmero de caballos en una explotacin, mayor ser el
riesgo de padecer clico. Adems, la transmisin de enfermedades infectocontagiosas, como la
salmonelosis o parasitarias, ser ms probable.

Permanencia en estabulacin o en pastoreo. Los caballos en pastoreo presentan una incidencia ms
reducida de dolor clico.

Intensidad del ejercicio realizado. Se sabe que un ejercicio ligero acta como estimulante de la
motilidad intestinal. La incidencia de clicos, fundamentalmente impactaciones, se incrementa en
caballos que reducen bruscamente su actividad fsica. Sin embargo, un ejercicio intenso, con
sudoracin y deshidratacin sistmica, reduce el aporte sanguneo hacia el aparato digestivo. La
isquemia intestinal originar leo paraltico y dolor clico.

4) Programa de vacunacin y sobre todo, desparasitacin. Son numerosos los parsitos equinos implicados en
el clico:
Estmago: Gasterophilus, Habronema, Draschia y Strongyloides axei
Intestino delgado: Parascaris equorum
Intestino grueso: Strongylus, Ciatostomas o pequeos estrngilos, Anoplocephala
5) Tratamientos previos, desde dos puntos de vista:
Ha recibido el animal algn medicamento que haya podido desencadenar el clico?. As, los AINEs,
muy empleados en medicina equina, pueden dar lugar a diarrea (sndrome de colitis dorsal derecha) y
lceras gastrointestinales. Algunos antibiticos se asocian a diarreas, con proliferacin de Clostridium
y a veces, de Salmonella.

El medicamento est enmascarando los sntomas de dolor clico?. As, si el caballo ha recibido un
tranquilizante, sus sntomas de dolor y su estado vascular estarn modificados y no se podrn evaluar
las manifestaciones sistmicas del clico.

6) Cul es el estado del animal antes y durante el clico?. Depresin o hiperexcitabilidad?
7) Ha eliminado heces?. Caractersticas de las heces: volumen, frecuencia de defecacin, consistencia, color.
8) Ha presentado sntomas de clico antes?
9) Patologas previas del animal?
10) Ha sido sometido a ciruga digestiva?. Los caballos operados de clico tienen una predisposicin especial
a presentar nuevos episodios clicos, debido a las complicaciones de la ciruga (Por ejemplo, aparicin de
adherencias?.
11) El caballo es sometido de forma correcta a un programa de revisin dental?.
EXPLORACIN FSICA GENERAL DEL CABALLO CON CLICO
Evaluacin sintomatolgica de la intensidad del clico
En general, mientras ms severos sean los sntomas de clico, ms grave ser la lesin. No obstante, esta regla
no siempre es cierta y adems, las manifestaciones de dolor dependern del temperamento del animal. Vamos
a diferenciar las siguientes categoras del estado general del caballo:
Ausencia de dolor dolor leve Dolor moderado
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Dolor severo depresin
Cmo valoramos la severidad del dolor en funcin de los sntomas?
INTENSIDAD DEL DOLOR MANIFESTACIONES CLNICAS
DOLOR LEVE
Escarbar ocasionalmente en el suelo
Mirarse los flancos
Postura de miccin
Decbito ms prolongado de lo normal
Levantar el labio superior
Inapetencia
DOLOR MODERADO
Intranquilidad
Escarbar en el suelo
Golpearse el abdomen
Rodar por el suelo
Mirarse el flanco
Postura de perro sentado
Gruidos
DOLOR SEVERO
Sudoracin
Rodar violentamente por el suelo
Cualquier combinacin de los sntomas anteriores
Si en el momento de la exploracin fsica, el animal no presentara dolor, se buscarn seales de dolor previo,
tales como:
Presencia de traumatismos: en cabeza, en relieves seos corporales
Variaciones en la disposicin de la cama
Seales de sudoracin previa en la piel.
Produccin fecal y de orina en el box
Examen de las constantes vitales
TEMPERATURA
NOTA: Se debe tomar antes de hacer la exploracin rectal (induccin de neumorrecto).
Hipertermia: asociada a:
Ansiedad excitacin por el dolor
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Afeccin infecciosa (ejemplo, colitis, enteritis, pleuritis, peritonitis).
Hipotermia (junto con taquicardia): indicadores de un compromiso cardiovascular severo (shock
hipovolmico).
FRECUENCIA CARDACA
Taquicardia:
Ansiedad excitacin por el dolor
Hipovolemia
EL GRADO DE TAQUICARDIA ES UN BUEN INDICADOR DE LA INTENSIDAD DEL
DOLOR. As, los caballos con una taquicardia de 80 a 90 lpm, sostenida, tienen un mal pronstico,
posiblemente se trate de un clico quirrgico.

PULSO PERIFRICO
Se trata de un indicador de la funcin cardiovascular y de la perfusin tisular perifrica. La palpacin se
llevar a cabo:
Arteria maxilar o facial. La ausencia o reduccin del pulso son indicativas de hipovolemia
Arterias digitales. En un caballo con clico siempre se debe tomar el pulso digital, debido a la posible
complicacin con laminitis.

MEMBRANAS MUCOSAS
Alteraciones en el color:
Mucosas plidas:
Anemia
Dolor (vasoconstriccin por liberacin de catecolaminas)
Hipovolemia
Oscuras con una lnea txica: shock sptico endotxico
Alteraciones en el grado de humedad de las mucosas. Unas mucosas secas son indicativas de deshidratacin
TIEMPO DE RELLENO CAPILAR
Prolongacin del TRC. Alteracin en la circulacin perifrica.
NOTA: cuando las mucosas aparecen muy plidas, por ejemplo, en caso de shock hipovolmico, la
determinacin del TRC puede ser difcil.
PERSISTENCIA DEL PLIEGUE CUTNEO
Es un mtodo poco fiable de estimacin del grado de deshidratacin
TIEMPO DE LLENADO YUGULAR
Aumentado:
Deshidratacin (reduccin del retorno venoso)
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Tromboflebitis yugulares: que proporciona informacin en los siguientes aspectos:
Posible liberacin de trombos, embolizacin digestiva y necrosis intestinal secundaria
Dificultad a la hora de tratar mdicamente al animal, ya que cualquier clico de intensidad moderada
a severa requerir fluidoterapia.

FRECUENCIA RESPIRATORIA
La taquipnea es representativa de dolor o de acidosis metablica por hipoperfusin.
Examen del aparato digestivo
VISUALIZACIN EXTERNA DE LOS CONTORNOS DE LA CAVIDAD ABDOMINAL
Visualizando al animal externamente, se pueden encontrar los siguientes hallazgos:
Los caballos timpanizados muestran distensin en los flancos y en la fosa paralumbar. En los caballos
adultos, el timpanismo se debe a la acumulacin de gas en el colon mayor o en el ciego. En potros, el
timpanismo tambin puede derivar de la acumulacin de gas en intestino delgado. La progresin del
timpanismo es importante. Una evolucin rpida sugiere un clico quirrgico, como torsin o
desplazamiento, mientras que una evolucin lenta lleva a pensar en una impactacin.

Un abdomen pndulo puede deberse a gestacin, hipoproteinemia con ascitis (poco frecuente),
peritonitis, parasitismo o consumo de grandes cantidades de un alimento de mala calidad.

El edema ventral subcutneo se relaciona con hipoproteinemia, trauma abdominal o tras una
laparatoma en la lnea media ventral.

AUSCULTACIN ABDOMINAL
Se har una valoracin de la motilidad intestinal en los cuatro cuadrantes. La categorizacin seguida es la
siguiente:
Normal: + Aumentada: ++ Reducida:
Ejemplos de variaciones en la motilidad intestinal:
hiperperistaltismo:
fases iniciales de una condicin obstructiva
clico espasmdico
fases iniciales de una colitis
hipoperistaltismo
es la evolucin normal de cualquier patologa gastrointestinal de intensidad moderada a severa
falta de ingesta
administracin de frmacos que deprimen la motilidad intestinal
estimulacin del sistema nervioso simptico
INTUBACIN NASOGSTRICA
Los objetivos de la intubacin nasogstrica son:
Valorar la existencia de obstruccin en las vas digestivas superiores (no se trata de un mtodo fiable. Mirar
en el tema de disfagias).

Descompresin gstrica. El caballo no vomita, debido a:
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ausencia del reflejo central del vmito
esfnter esofgico distal cardias muy desarrollado
el esfnter esofgico distal desemboca de forma oblicua en el estmago
el aumento de la presin intragstrica provoca una constriccin an mayor del cardias.
Debido a esto y a la reducida capacidad gstrica del caballo, LA INTUBACIN NASOGSTRICA ES
ESENCIAL PARA EVITAR LA ROTURA GSTRICA.
La intubacin nasogstrica consiste en introducir una sonda por el meato nasal ventral, avanzando hasta la
faringe. En este momento, la sonda se detiene, se debe propiciar la deglucin mediante insuflacin de aire o
presin en la zona farngea. La deglucin se ve facilitada por la flexin del cuello del animal. A continuacin
se debe valorar si la sonda est en trquea o en esfago.
ESFAGO TRQUEA
El esfago normal est colapsado, es necesaria la
insuflacin de aire para el avance de la sonda
La sonda avanza sin ninguna dificultad
No sale aire relacionado con los movimientos
respiratorios
Sale aire en relacin con los movimientos
respiratorios
Al ir insuflando aire y aproximndonos al estmago,
podemos oler el contenido gstrico
El animal toser al pasar por la carina (cuidado, puede
toser aunque la sonda est en trquea si se ha
lubrificado)
Cuando la sonda llega a estmago, se debe introducir agua templada mediante un embudo, controlando los
litros introducidos. A continuacin se bajar la sonda para facilitar la salida del contenido gstrico. Este
proceso se repetir varias veces hasta obtener una respuesta positiva. Es recomendable utilizar dos cubos, para
controlar la cantidad introducida y la obtenida. Se considera que un caballo tiene reflujo nasogstrico cuando
la cantidad obtenida es superior a la administrada (reflujo neto: cantidad de lquido obtenido cantidad de
agua introducida).
Un reflujo nasogstrico positivo se relaciona con patologas gstricas o de intestino delgado. En algunas
patologas de intestino grueso tambin puede aparecer reflujo (con menor frecuencia), debido a la compresin
por el ligamento duodenoclico.
La no obtencin de reflujo nasogstrico en un caballo con un dolor clico severo, no descarta la dilatacin
gstrica, primaria o secundaria a una patologa intestinal. En algunos casos, puede obstruirse la sonda (hacer
varios agujeros al final de la misma), debido a las partculas slidas. Otro procedimiento para facilitar la salida
del contenido gstrico consiste en retirar levemente la sonda.
Cuando se finalice el procedimiento, se puede dejar la sonda puesta, aunque muchos caballos no lo toleran. En
este caso, se cerrar la entrada de la sonda, para evitar la acumulacin de gas. Si se opta por finalizar el
sondaje, es importante doblar la sonda, para evitar la entrada en vas respiratorias de contenido digestivo
mezclado con el agua introducida.
EXAMEN RECTAL
Aunque se debe hacer en todos los casos de clico, hay que tener en cuenta que tan slo es palpable un 40%
de la cavidad abdominal. Se debe hacer de forma sistmica. Los rganos digestivos a valorar son: ano, recto,
anillos inguinales en machos, ciego, colon mayor, flexura plvica, bazo, espacio y ligamento nefroesplnico y
rin izquierdo. Los hallazgos ms importantes son los siguientes:
Ano:
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Valorar el ano externamente y la zona perineal. En el ano, se pueden apreciar acumulaciones
blanquecinas en los caballos parasitados por Oxyuris equi. La zona perineal puede aparecer manchada
en los animales que han presentado diarrea.

Valorar el tono del esfnter anal. La mayora de los caballos tienen un tono muy desarrollado. En caso
contrario, se debe sospechar de extenuacin o de patologas neurolgicas.

Presencia de heces en la ampolla rectal. Lo normal es encontrar heces que se rompen con facilidad. La
sangre fresca es indicativa de lesiones en la mucosa del colon o del recto. La hemorragia del aparato
digestivo ms proximal aparecer como melena. La presencia de moco o heces duras y secas indica
un enlentecimiento en el avance de las heces. En algunos casos se puede observar arena.

Anillos inguinales. Se encuentran situados a una distancia aproximada de 1 mano lateralmente a la lnea media
y ventralmente a la entrada de le pelvis. La patologa ms importante es la incarceracin del yeyuno o del
leon en el canal inguinal. En este caso, se pueden palpar las asas intestinales dentro del anillo.
Colon menor. Se sita en la parte central de la cavidad abdominal y se identifica por la presencia de bolas de
heces. Las principales patologas y sus hallazgos a la exploracin rectal son los siguientes:
Obstrucciones, enterolitos. En algunos casos son palpables, en otros slo se aprecia una zona
distendida en el centro de la cavidad abdominal.

Los vlvulos del mesocolon impiden la entrada de la mano en el recto a cavidad abdominal.
En hembras gestantes, la torsin uterina comprime al colon menor y tambin impide su palpacin. La
identificacin de un ligamento amplio que cruza el colon menor ayuda a la confirmacin del
diagnstico de torsin uterina.

Intestino delgado. Normalmente, el intestino delgado no es palpable y se aprecia como una masa indefinida en
la parte media de la cavidad abdominal. Se pueden encontrar los siguientes hallazgos a la exploracin rectal:
Distensin moderada, con poca evidencia de gas, sugiere enteritis
Distensin ms marcada, con gas, indica una patologa quirrgica de intestino delgado.
Ciego. Se localiza, una vez sobrepasada la pelvis, en el lado derecho. Se identifica por su tenia ventral, que se
dirige desde las porciones caudodorsales hacia las craneoventrales del abdomen.
Las impactaciones cecales y el timpanismo se caracterizan por su textura dura, en forma de masa y el
dolor al intentar desplazar la tenia medial.

Colon mayor izquierdo y flexura plvica. El colon ventral izquierdo es identificable por su tenia en el lado
izquierdo del abdomen. La flexura plvica aparece en el lado izquierdo, en la parte ventral, aunque a veces se
encuentra algo ms desplazada medialmente. Aparece como una masa dura, con forma curva, comunicando el
colon ventral izquierdo con el dorsal izquierdo.
Las impactaciones de flexura plvica se aprecian como masas duras en la parte caudoventral izquierda
de la cavidad abdominal. En impactaciones grandes, el colon izquierdo estar muy aumentado y la
flexura plvica se desplazar hacia la entrada de la pelvis e incluso hacia el lado derecho del
abdomen.

El desplazamiento de color mayor hace que parte del colon se site entre el ciego y la pared
abdominal derecha.

Bazo. Se identifica en el lado izquierdo del abdomen, contra la pared abdominal, a nivel de las ltimas
costillas. Tiene una forma firme, con un borde caudal curvado. Las principales alteraciones son:
Ndulos e irregularidades pueden indicar neoplasia (linfoma)
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Cuando el bazo sobrepasa los ltimos espacios intercostales se debe sospechar de esplenomegalia
(neoplasia, respuesta a una anemia crnica) o de desplazamiento caudal, en casos de hepatomegalia o
aumento del tamao del estmago.

Rin izquierdo, ligamento nefroesplnico y espacio nefroesplnico. Siguiendo el bazo, se encuentra el polo
caudal del rin izquierdo. Ventralmente aparece el espacio nefroesplnico (el examinador puede introducir
los dedos) y luego el ligamento nefroesplnico. Las principales patologas son:
Rin: aumento de tamao (por ejemplo, insuficiencia renal aguda, neoplasias), reduccin de tamao
(ejemplo, algunas causas de insuficiencia renal crnica), dolor a la palpacin.

Desplazamiento nefroesplnico. El rin, el espacio y el ligamento nefroesplnicos no son palpables,
debido a que el espacio est ocupado por el colon dorsal izquierdo. En algunos caballos, adems, el
bazo se encuentra desplazado en sentido medial, alejndose de la pared abdominal.

MTODOS COMPLEMENTARIOS DE DIAGNSTICO EN EL CABALLO CON CLICO
HEMATOLOGA
Se determinar el valor hematcrito, la concentracin de hemoglobina y el nmero de eritrocitos:
Aumento: hemoconcentracin (es el hallazgo ms comn en el clico equino).
Reduccin: Anemia. La anemia aguda no se detecta hasta las 24 h posteriores, debido a la liberacin
hemtica compensatoria por el bazo. La anemia crnica se observa en las patologas crnicas (por
ejemplo, un absceso abdominal) o por hemorragias crnicas (por ejemplo, lceras gstricas).

En cuanto a la serie blanca, podremos encontrar:
Leucocitosis:
Aguda: leucocitosis reactiva, con desviacin a la izquierda. Se suele acompaar de cambios txicos en
los neutrfilos (basofilia, cuerpos de Dohle, vacuolizacin citoplasmtica). Ej: endotoxemia,
salmonelosis aguda.

Crnica. Predominio de monocitosis.
Leucopenia (por neutropenia).
Es tpico de procesos sobreagudos (ejemplos: clicos quirrgicos, salmonelosis y peritonitis).
Aparece en las fases iniciales y de desarrollo de la endotoxemia.
Eosinofilia:
Parasitismo (podra ser el parsito la causa del clico??)
Respuesta de hipersensibilidad (por ejemplo, en la enterocolitis eosinoflica).
Linfopenia: virosis
BIOQUMICA PLASMTICA
El perfil bioqumico del caballo con clico estar formado por:
Protenas plasmticas totales y fracciones
Las PPT son tiles para valorar el grado de deshidratacin. No obstante, hay que tener cuidado enlos clicos,
ya que la prdida de la integridad de la mucosa propicia la exudacin de protenas hacia la luz intestinal y/o
cavidad abdominal. Se debe hacer una valoracin conjunta con el valor hematcrito.
La hiperalbuminemia se liga a deshidratacin, mientras que la hipoalbuminemia deriva de enteropatas con
prdida de protenas (importante en el sndrome clico), prdida renal (hay que tener en cuenta que los
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caballos con fallo renal tambin mostrarn dolor clico) o patologa heptica (en algunos casos de disfuncin
heptica, aparecer clico).
El fibringeno es uno de los mejores indicadores de inflamacin en el caballo. Sus niveles plasmticas
empiezan a elevarse 12 das tras la lesin y alcanzan su valor mximo a los 34 das.
Urea y creatinina
En el caballo con clico, es frecuente encontrar valores elevados de estos dos parmetros, indicativos de:
deshidracin (***), por hipovolemia secundaria al proceso digestivo. Se trata, por tanto, de una
azotemia prerenal.

Insuficiencia renal, en aquellos casos en los que la deshidratacin sea intensa y persistente.
Si se trata de una azotemia prerenal, los valores de urea y creatinina descendern en respuesta a la
fluidoterapia.
Glucosa
La mayora de los caballos con clico presentarn hiperglucemia (no los potros), debido a la estimulacin de
la glucogenolisis heptica por las catecolaminas (estimulacin simptica por dolor).
Bilirrubina
Muchos caballos con dolor clico muestran ictericia debido a la anorexia. Se trata de un incremento de
bilirrubina no conjugada (posiblemente por la prdida de la ligandina, una protena necesaria para la
conjugacin de la bilirrubina a nivel heptico). Debido a que las patologas hepticas pueden cursar con dolor
clico, hay que diferenciar esta hiperbilirrubinemia de la derivada de procesos hemolticos, hepticos y
posthepticos u obstructivos.
Enzimas hepticas (se vern con ms detalle en el tema de patologas hepticas)
Las patologas hepticas pueden cursar con dolor clico, por lo que hay diferenciar entre un origen gstrico
intestinal y heptico. No obstante, en caballos deshidratados o en caso de endotoxemia, estas enzimas pueden
estar elevadas.
Estado electroltico
Los electrolitos bsicos a determinar son: Na, K, Cl, Ca, Mg y P. Aunque en el caballo con clico podemos
encontrar incrementos en todos los electrolitos debidos a la deshidratacin, lo ms frecuente es la reduccin
de la concentracin de dichos iones, debido a su prdida a travs de la regin digestiva daada (hacia la luz
intestinal, tercer compartimento o hacia cavidad abdominal). Adems, los caballos anorxicos mostrarn
hipocalemia e hipocalcemia, ya que la va de entrada de estos electrolitos es la digestiva.
Equilibrio cido bsico
La acidosis metablica es comn en los caballos con clicos de intensidad moderada a severa. Los parmetros
ms usados son:
acido lctico, indicativo del grado de alteracin en la perfusin tisular perifrica.
Concentracin de bicarbonato, importante para planificar la fluidoterapia del animal (clculo del
dficit de base).

21
PH sanguneo, que tambin es importante para valorar el estado cido bsico del animal, pero
requiere una determinacin inmediata tras la extraccin.

Gases en sangre
EXAMEN FECAL
Examen coprolgico (huevos, larvas)
Cultivo de heces. Las bacterias buscadas son Salmonella spp y Clostridium spp (mirar en el tema de
diarreas)

Presencia de arena en heces (mirar en la aproximacin diagnstica al caballo con diarrea)
Presencia de sangre en heces. Los tests de deteccin de sangre oculta en heces no son tan fiables en el
caballo como en otras especies animales. Puede encontrase sangre de forma patolgica (lceras,
parsitos) o yatrognica (al tomar las heces con la mano, al hacer la exploracin rectal, en animales
con dolor difcil de controlar...).

ABDOMINOCENTESIS
NOTA: siempre se debe hacer despus de la exploracin rectal en el caballo adulto o tras la ultrasonografa en
el potro, para identificar estructuras intestinales llenas de lquido, gas o ingesta.
Se realiza en parte ms ventral del abdomen con una tranquilizacin o con contencin fsica mnima del
animal. En el campo, se pueden valorar las siguientes caractersticas: color, grado de turbidez y contenido en
protenas mediante un refractmetro. En la siguiente tabla se especifican las alteraciones del lquido peritoneal
en caballos con diversas patologas digestivas:
CARACTERSTICAS DEL LQUIDO PERITONEAL EN CABALLOS NORMALES Y CON
DIFERENTES CAUSAS DE CLICO
ASPECTO
PROTEINAS
(g/dl)
RECUENTO
CELULAR (x
109/l)
CITOLOGA
Normal
Sin olor, amarillo
plido
< 2.5 < 5.0
2:1 neutrfilos no
degenerados:
macrfagos, no
eritrocitos
OBSTRUCCIN
SIMPLE
Sin olor, amarillo
algo turbio o plido
Incremento leve:
2.5 3.0
Incremento leve o
normal: 3.08.0
Predominio de
neutrfilos no
degenerados
INICIO DE UNA
OBSTRUCCIN
ESTRANGULANTE
Sin olor, amarillo
plido o algo turbio
Incremento leve:
2.53.0
Incremento leve o
normal: 3.08.0
Predominio de
neutrfilos no
degenerados, algunos
eritrocitos
OBSTRUCCIN
ESTRANGULANTE
Turbio,
serosanguinolento
Incremento
marcado: 3.56.0
Incremento marcado:
> 10.0
Neutrfilos muy
degenerados, bacterias
intra o extracelulares,
eritrocitos
ROTURA
INTESTINAL
Maloliente, turbio,
marrn oscuro
Incremento
marcado: 3.56.0
Reducido <2.0
Neutrfilos
degenerados, bacterias
intra o extracelulares,
restos de alimento,
protozoos, eritrocitos
ENTEROCENTESIS < 2.5 No clulas
22
Maloliente, turbio,
verde a marrn
Material alimenticio,
protozoos
HEMOPERITONEO Rojo oscuro
Similar a la
sangre
Similar a la sangre
Valor hematcrito
inferior al de la sangre,
eritrofagica, no
plaquetas
PUNCIN
ESPLNICA
Rojo oscuro
Similar a la
sangre
Similar a la sangre
Valor hematcrito
mayor que el de la
sangre, muchos
linfocitos
PERITONITIS
Turbio, color
marron, amarillo o
naranja
> 2.5 > 10.0
Muchos neutrfilos,
degenerados y no
degenerados, bacterias
intra y extracelulares
ENDOSCOPIA DIGESTIVA
El endoscopio es bsico para el examen del esfago, estmago y duodeno proximal. El gastroscopio para un
quido adulto debe tener una longitud de 280 a 300 cm. El endoscopio permite el diagnstico de las siguientes
patologas:
patologas esofgicas: impactacin, rotura, divertculos y fstulas
patologas gstricas: lceras, parsitos, impactacin, tumores (por ejemplo, carcinoma de clulas
escamosas).

Patologas de la parte proximal del intestino delgado: lceras
ULTRASONOGRAFA DIGESTIVA
RADIOGRAFA
La radiografa digestiva en caballos adultos se restringe a la bsqueda de arena. En neonatos y potros jvenes,
s tiene ms aplicaciones. Adems, en un caballo o potro con clico, es recomendable hacer las siguientes
radiografas:
Radiografa del casco. Cualquier caballo con dolor clico, con sospecha de endotoxemia o incremento
de pulso en las arterias digitales deber ser sometido a una radiografa de casco, para valorar la
posible aparicin de laminitis.

Artrocentesis. El dolor clico y la diarrea pueden ser manifestaciones de una septicemia en un potro
neonato. Si el animal muestra cojera o una articulacin inflamada, es recomendable la artrocentesis
(examen del lquido sinovial, cultivo y a ser posible, pruebas de sensibilidad a antibiticos).

PRUEBAS DE ABSORCIN DIGESTIVA
El test ms til es la prueba de absorcin de la glucosa oral. Est recomendada en caso de clico diarrea
crnicas (mirar en el tema de diarreas), prdida de peso e hipoproteinemia. Se administra por sonda
nasogstrica una solucin de glucosa al 20% y se toman muestras de sangre en los tiempos 0, 30, 60, 90, 120
y 180 minutos para determinar la glucemia.
BIOPSIAS
Algunas lesiones en estmago (por ejemplo, carcinoma de clulas escamosas) o patologas difusas de mucosa
y submucosa del intestino, cursan con clico, diarrea y prdida de peso crnico. El diagnstico se puede hacer
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mediante una biopsia gstrica o rectal (mirar tema de diarreas).
TEMA 3
PATOLOGAS GSTRICAS DEL CABALLO Y DEL POTRO
Las principales patologas gstricas que presentan los quidos son:
lceras gstricas gastroduodenales
dilatacin de estmago, primaria o secundaria
impactacin de estmago
rotura gstrica
parsitos gstricos
tumores gstricos
LCERAS GSTRICAS
Caractersticas gstricas del caballo
El caballo muestra dos tipos de mucosa, la escamosa, situada dorsalmente y la glandular, situada
ventralmente. Ambas se encuentran separadas por el margo plicatus.
LA MUCOSA ESCAMOSA carece de funciones absortivas y secretores, actuando como un
reservorio de comida. Por ello, no presenta mecanismos de proteccin y su principal proteccin frente
a la lesin por el cido gstrico es la limitacin en el tiempo de exposicin a las secreciones. Esta
caracterstica se debe a la evolucin del caballo como un animal que pastorea continuamente, de
modo que esta mucosa slo debe estar un tiempo limitado en contacto con el HCl (presencia de
comida).

LA MUCOSA GLANDULAR tiene funciones de secrecin de HCl y pepsina, bajo la regulacin del
nervio vago, gastrina e histamina (la histamina es el estmulo de secrecin de HCl ms potente en
quidos). En el caballo, la PRODUCCIN DE CIDO GSTRICO ES CONTINUA Y MS
INTENSA EN LOS POTROS. Por ello, muestra numerosos mecanismos de proteccin, tales como
barrera de moco y de bicarbonato, flujo sanguneo intenso, regulado por la liberacin de
prostaglandinas (sobre todo E2), que permiten una reepitelizacin intensa y rpida y presencia de
factores de crecimiento epidrmico.

Cuando el animal consume alimento, el pH gstrico se incrementa (tendencia a la alcalinizacin), por el efecto
tamponador del bicarbonato de la saliva y por la fibra (adsorbe las secreciones gstricas para que no contacten
con la mucosa). Cuando el animal no tiene alimento en el estmago, el pH gstrico desciende (hasta 2.0), pero
NO SE INTERRUMPE LA PRODUCCIN DE HCl.
En resumen:
LAS LESIONES EN LA MUCOSA ESCAMOSA DERIVAN DE UN CONTACTO EXCESIVO DE
LA MUCOSA CON LAS SECRECIONES GSTRICAS, COMO OCURRE CUANDO UN
ANIMAL NO TIENE ALIMENTO SUFICIENTE EN EL ESTMAGO (tpicas de los adultos en la
mucosa escamosa, alrededor del margo plicatus).

LAS LESIONES EN LA MUCOSA GLANDULAR DERIVAN DE UNA ALTERACIN EN LOS
MECANISMOS DE DEFENSA (reduccin del flujo sanguneo en animales deshidratados, falta de
desarrollo de los mecanismos de defensa en los potros o utilizacin de AINEs, que inhiben a las
prostaglandinas).

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Factores predisponentes a la existencia de lceras gstricas:
Tipo de alimentacin. Cuando el animal se alimenta a partir de concentrados, el tiempo de
masticacin es mucho inferior (menor salivacin, menor tamponacin por el bicarbonato de la saliva)
al que utilizara si consume heno o paja. Por ello, estos animales tienen una prevalencia ms elevada
de lceras escamosas.

Estabulacin, posiblemente en relacin con el tipo de alimentacin.
Estrs del entrenamiento, en caballos adultos. Los animales en entrenamiento activo muestran una
mayor incidencia de lceras, que se resuelven cuando el animal no realiza ejercicio diario intenso.

En potros: CUALQUIER OTRA PATOLOGA PREDISPONE A PADECER ULCERAS. Pueden ser
tanto glandulares como escamosas. Por ello, es muy importante la profilaxis en animales con otra
patologa, independientemente de su etiologa.

Diferencias entre las lceras de los potros y de los caballos:
Mayor importancia y sintomatologa ms evidente en los potros
En los potros se puede producir afectacin duodenal (stas son ms graves), mientras que esta
circunstancia es rara en el adulto.

En el potro, las lceras son un diagnstico diferencial de diarrea. En el caballo adulto, raramente
cursan con diarrea.

Las consecuencias son peores en el potro, ya que en animales jvenes se puede producir perforacin,
con muerte posterior por peritonitis. Esta complicacin no es comn en el caballo adulto.

En el caballo, no se suele encontrar sangre oculta en heces, ya que el grupo hemo es degradado por las
bacterias intestinales. En el potro, s se puede hallar sangre oculta en heces.

Sntomas:
CABALLO ADULTO
Son sntomas muy inespecficos, tales como clico leve a moderado, con mayor tendencia a permanecer ms
tiempo en decbito, prdida de apetito (suele dejarse comida), cambios comportamentales (difcil monta,
prdida de rendimiento fsico, comportamiento agresivo, depresin a veces).
POTRO: Existen diversas manifestaciones clnicas, segn la severidad de las lesiones, desde erosin hasta
perforacin gstrica.
lceras silenciosas: ausencia de sintomatologa. Suelen ser gstricas (no afectacin de esfago ni de
duodeno).

Ulceras gstricas severas de inicio sbito: dolor abdominal y depresin de aparacin sbita sin otra
patologa subyacente.

Ulceras duodenales: como se ha comentado antes, SOLO SE DESCRIBEN EN POTROS. Aparece
bruxismo y tialismo (indicativos de esofagitis por reflujo, ya que las lceras duodenales suelen
asociarse a alteraciones en el vacimiento gstrico y por tanto, a esofagitis secundaria). Tambin existe
dolor clico de intensidad moderada a severa.

Muchas veces los sntomas son inespecficos, tales como prdida de apetito, malestar abdominal o
mal estado general.

Diagnstico
La aproximacin diagnstica es la misma que en cualquier clico (mirar tema 3). En el caballo adulto, se
puede apreciar anemia e hipoproteinemia. La confirmacin diagnstica es mediante gastroscopia.
25
Tratamiento
El tratamiento va encaminado a la reduccin de la acidez gstrica. Con ello, se consigue un alivio sintomtico
y se crea el ambiente necesario para la reepitelizacin. Los compuestos ms usados se clasifican en las
siguientes categoras:
Antagonistas H2, que bloquean la produccin de HCl en las clulas parietales de la mucosa glandular, al
inhibir de forma competitiva los receptores tipo 2 de histamina. La duracin de su efecto es de 1 a 8 h, y
existe una gran variabilidad individual a la respuesta con este tratamiento. Los ms usados son la cimetidina
y la ranitidina, PO IV (PO tienen baja biodisponibilidad). IMPORTANTE: Si se administran en caballos
en entrenamiento activo, se debe suspender el entrenamiento, ya que por s solos no son suficientemente
efectivos en caballos de deporte. Son efectivos en lceras escamosas y glandulares.

Inhibidores de la bomba de protones, como el omeprazol. A la dosis recomendada, suprime la produccin
de cido durante 24 h (POR TANTO, SLO SE DEBE ADMINISTRAR UNA VEZ AL DA, NO COMO
LOS ANTAGONISTAS H2). Adems de esta ventaja, estos animales pueden seguir en entrenamiento. Son
efectivos en lceras escamosas y glandulares.

Protectores de mucosa, como el sucralfato. SLO ACTA EN LAS LCERAS DE LA MUCOSA
GLANDULAR. Se une a la lcera y facilita su reepitelizacin (incrementa la produccin de moco, la
sntesis de prostaglandinas, el flujo de la mucosa y la liberacin de factores de crecimiento epidrmico).
Como acta en el medio cido del estmago, se debe administrar 12 h antes del antiH2. Si no se ha hecho
endoscopia, no se debe administrar como agente terapetico nico, ya que no acta como las lceras
escamosas.

Agentes anticidos, como el hidrxido de aluminio. Su uso en quidos queda restringida, ya que se deben
administrar volmenes grandes (250 ml) y con una frecuencia elevada (cada 24 h).

En personas con lceras ppticas (mucosa glandular) se utilizan los anlogos de la prostaglandina E, como
el misoprostol. Aunque podra ser muy til en los potros o en caballos con lceras por el uso de AINEs, el
misoprostol produce diarrea, inapetencia y dolor clico.

En potros, la existencia de lceras esofgicas y duodenales suelen indicar trastornos en el vaciamiento
gstrico. En este caso, POR SUPUESTO SIEMPRE DESPUES DE OBSERVAR QUE NO EXISTE
OBSTRUCCIN FSICA, se pueden administrar agentes procinticos. Este tratamiento no se usa en
caballos adultos.

Esta tabla recoge las opciones de tratamiento en caballos y potros con lceras:
GASTROSCOPIA
ULCERAS
ESCAMOSAS
ULCERAS
PEPTICAS
OPCIONES DE TRATAMIENTO
NO ?? ???? Omeprazol o ranitidina o cimetidina
SI SI NO Omeprazol o ranitidina o cimetidina
SI NO SI Sucralfato
SI SI SI
Omeprazol
Ranitidina o cimetidina + sucralfato
Recomendaciones al dueo del caballo con lceras:
1) Control del tipo de alimentacin. Reducir la cantidad de concentrados y aumentar el consumo de paja/heno.
Si se trata de un caballo en entrenamiento y el dueo est preocupado porque asocia la reduccin de los
concentrados con un nivel nutricional insuficiente, se le recomendar administrar al caballo una taza de maz
diariamente (funcin protectora de mucosa + complemento nutricional).
2) Cambios de manejo del animal, incluida la intensidad del entrenamiento. Es recomendable debatir con el
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entrenador sobre el cambio en la rutina de entrenamiento. Si las lceras son severas, lo mejor es dejar al
caballo suelto en el campo durante 46 semanas y realizar una gastroscopia antes de iniciar de nuevo el
entrenamiento. Si el caballo est en la temporada hpica y el entrenador no quiere suspender el entrenamiento,
se administrar omeprazol.
IMPORTANTE: NUNCA OLVIDAR LA PROFILAXIS PARA ULCERAS (cimetidina ranitidina +
sucralfato) EN UN POTRO MENOR DE 1 AO DE EDAD CON CUALQUIER PATOLOGA
DILATACIN GSTRICA
Las dilataciones gstricas pueden ser:
primarias: en animales que han consumido grandes volmenes de alimento, cuando ste es muy
fermentable (gas) o agua.

Secundarias: a patologas duodenales y yeyunales (como la enteritis proximal o duodenitis yeyunitis
proximal) o trastornos de la motilidad intestinal generalizada (leo paraltico).

Los sntomas son los de dolor clico, generalmente de intensidad moderada a severa, con fuerte compromiso
cardiovascular. Por ello, la aproximacin diagnstica es la de cualquier dolor clico. Es caracterstica (por
supuesto, no patognomnica), la existencia de reflujo nasogstrico. Se trata de una EMERGENCIA, por el
gran riesgo de rotura gstrica. Cuando sta se produce, el animal no muestra sntomas de dolor, pero S UNA
DEPRESIN MUY INTENSA. La forma de comprobacin de la rotura gstrica es mediante
abdominocentesis (mirar el tema de aproximacin diagnstica al caballo con clico, tema 3). Cuando esto
ocurre, est indicado el sacrificio humanitario del animal.
Tratamiento: se ver en el tema de tratamiento general del clico. EL SONDAJE NASOGSTRICO ES
ESENCIAL PARA EVITAR LA ROTURA GSTRICA.
A veces, la dilatacin de estmago se debe a IMPACTACIN GSTRICA. Esta se relaciona con algunos
tipos de alimentos (paja, que se deseca excesivamente en el estmago), desrdenes dentales (caballos
geritricos, sin inspeccin dental rutinaria) o alimentacin en caballos con dolor clico por otro motivo, con
hipoperistaltismo intestinal (por ejemplo, tras una ciruga abdominal).
Se manifiesta como un dolor clico de intensidad leve a moderada al inicio. Esto plantea un problema: los
dueos siguen alimentando al animal, por lo que se agrava la impactacin. El sondaje nasogstrico puede
mostrar comida en un animal que no ha comido hasta ms de 12 h o bien, puede resultar difcil si el estmago
est muy distendido. El examen rectal puede revelar un bazo desplazado en sentido caudal, representativo de
la distensin gstrica. La gastroscopia es diagnstica.
Tratamiento: Lavado gstrico, para intentar lubrificar el material. Mirar el tema de tratamiento general del
clico.
OTRAS PATOLOGAS GSTRICAS DE LOS EQUIDOS
PARSITOS GSTRICOS:
Gasterophilus
Habronema
Trichostrongylus axei
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Slo cursan con sntomas (dolor clico, mal estado general...) cuando se trata de parasitaciones intensas.
Responden al tratamiento con ivermectinas.
TUMORES GSTRICOS
El ms frecuente es el carcinoma de clulas escamosas, que tambin puede afectar a la mucosa esofgica
(tambin es escamosa). La velocidad de crecimiento y su agresividad es variable segn el caballo, pero en la
mayora de los casos, se diagnostica tardamente, cuando los sntomas son muy evidentes, por lo que el
pronstico es malo.
Edad de aparicin: caballos de edad avanzada, generalmente a partir de los 15 aos
Sntomas: prdida de peso, clico, letargia, a veces edema. Si hay afectacin de mucosa esofgica, aparecer
tialismo. Si el animal presenta taquipnea o disfuncin respiratoria, se debe verificar si se debe a la existencia
de metstasis pulmonares. CONSIDERAR UN TUMOR GSTRICO COMO DIAGNSTICO
DIFERENCIAL CUANDO EXISTE PRDIDA CRNICA DE PESO, CLICO RECURRENTE Y/O
DIARREA CRNICA.
Mtodos de diagnstico complementarios:
Hematologa y bioqumica plasmtica: anemia, leucocitosis, hiperfibrinogenemia, hipoproteinemia,
hipoalbuminemia.

Abdominocentesis. Puede ser normal, si el tumor queda confinado al estmago. Cuando se encuentra
ms extendido, se pueden apreciar clulas epiteliales de gran tamao en el lquido abdominal.

Citologa del aspirado gstrico, biopsia mediante gastroscopia.
Se debe hacer, adems, una ultrasonografa abdominal, sobre todo el parnquima esplnico, YA QUE
PUEDE DAR METSTASIS ESPLNICAS.

No se suele llevar a cabo tratamiento.
BIBLIOGRAFA RECOMENDADA (Toda la bibliografa recomendada est en biblioteca).
LIBROS:
COLAHAN PT. 1999. Equine medicine and surgery
MAIR, TS. 2001. Manual of equine gastroenterology
REED SM. 1998. Equine internal medicine
ARTCULOS:
Sanchez et al. 2001. Intragastric pH in critically ill neonatal foals and the effect of ranitidine.
JAVMA, 218(6), March 15, 907911.

Kellam et al. 2000. Gastric impaction and obstruction of the small intestine associated with
persimmon phytobezoar in a horse. JAVMA, 216(8), April 15, 12791281.

McKenzie et al. 1997. Gastric squamous cell carcinoma in three horses. Austr. Vet. J. 75, 7, 481.
Nieto et al. 2002. Comparison of paste and suspension formulations of omeprazole in the healing of
gastric ulcers in racehorses in active training. JAVMA, 221(8), Oct 15, 11391143.

Orsini et al. 2003. Odds of moderate or severe gastric ulceration in racehorses receiving antiulcer
medications. JAVMA, 223(3), August 1, 336339.

Rabuffo et al. 2002. Associations between age or sex and prevalence of gastric ulceration in
Standardbred racehorses in training. JAVMA, 221(8), Oct 15, 11561159.

28
TEMA 4
PATOLOGAS DEL INTESTINO DELGADO EN EL CABALLO
Las principales patologas del intestino delgado son los procesos obstructivos, tanto fsicos como funcionales.
Dentro de los procesos obstructivos fsicos, se debe diferenciar entre lesiones estrangulantes y no
estrangulantes.
OBSTRUCCIONES ESTRANGULANTES DE INTESTINO DELGADO
Lipomas pedunculados
Atrapamiento en el espacio epiploico
Intususcepciones
Hernias mesentricas
Hernias inguinales
Hernias umbilicales estrangulantes
Vlvulos
Lipomas. Tumores benignos de tejido graso, derivados del mesenterio o de la serosa del intestino. Son tpicos
de caballos de edad avanzada (edad media de 16 a 17 aos). Los caballos castrados y los ponies tienen una
prevalencia ms elevada. A veces pueden ser hallazgos accidentales durante la ciruga o necropsia. Los
lipomas pedunculados suelen producir obstruccin del yeyuno y del leon y con menor frecuencia, del colon
menor. El tratamiento es quirrgico.
Atrapamiento epiploico. El foramen epiploico tiene unos 4 a 6 cm y se localiza entre la parte caudal del
hgado, el lbulo derecho del pncreas, la vena cava caudal y la vena porta. Es un espacio potencial en potros,
pero se incrementa con la edad, debido a la atrofia del lbulo derecho heptico. Es una patologa propia de
caballos con una edad superior a los 7 aos. Recientemente, esta patologa se la ha asociado a caballos con
aerofagia. La incarceracin del intestino delgado se puede producir en direccin derecha izquierda o
izquierda derecha, siendo sta ltima ms comn. El diagnstico se puede confirmar ecogrficamente,
observando asas de intestino delgado en la parte derecha de la cavidad abdominal, al lado del hgado. El
tratamiento es quirrgico.
Intususcepciones. Se suelen deber a alteraciones en el peristaltismo. Los principales factores predisponentes
son: cambios en la dieta, parasitismo por Ascaris o por Anoplocephala, ciruga abdominal, masas
intraluminales y cuerpos extraos. Son ms frecuentes en potros y caballos menores de 3 aos de edad. La
ultrasonografa puede ser diagnstica, al observar la imagen tpica en forma de diana. El tratamiento es
quirrgico.
OBSTRUCCIONES FSICAS NO ESTRANGULANTES EN INTESTINO DELGADO
Impactacin por Ascaris. Parascaris equorum suele parasitar a potros con edades comprendidas entre los 3 y
24 meses, con una mayor prevalencia hasta los 12 meses de edad. Puede existir una enfermedad respiratoria
asociada a la migracin larvaria a travs del pulmn. Las manifestaciones gastrointestinales consisten en falta
de crecimiento, prdida de peso, mala calidad del pelo, dolor clico, diarrea.
Sintomatolgicamente se pueden encontrar sntomas de aparato respiratorio (tos, descarga nasal bilateral
mucopurulenta), junto con los sntomas digestivos. En algunos casos puede existir hipoproteinemia e
hipoalbuminemia. En casos muy severos, se produce la impactacin por Ascaris, que puede resultar en una
rotura intestinal, peritonitis severa y muerte en pocas horas. Dichas impactaciones pueden estar asociadas a
desparasitaciones, por lo que en caso de riesgo, se recomienda utilizar un benzimidazol (no ivermectinas)
junto con aceite. En algunos casos, se requerir ciruga.
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OBSTRUCCIONES FUNCIONALES EN INTESTINO DELGADO
COLICO ESPASMDICO
ETIOLOGA. Es la causa ms frecuente de clicos en quidos. Se producen espasmos o contracciones
intestinales anormales y no controladas, que no contribuyen al desplazamiento aboral de la ingesta a travs del
tracto intestinal, pero que resultan en dolor debido a la estimulacin de los receptores de tensin murales. Se
han propuesto numerosas causas de clico espasmdico, si bien no demostradas: migracin verminosa a
travs de la pared intestinal o vasos sanguneos, estrs, manejo inapropiado, excitacin, cambios
climatolgicos, fatiga, ejercicio extremo, frmacos, consumo excesivo de granos, defecto de fibra... Resultan
en una acumulacin de gas en el intestino, delgado y grueso.
SNTOMAS. Dolor clico, con taquicardia y taquipnea moderadas e HIPERPERISTALTISMO. A veces, no
hace falta incluso auscultar, ya que los ruidos intestinales se pueden or externamente. Normalmente no
existen muchas complicaciones sistmicas. Se trata de la tpica falsa alarma, es decir animal con dolor clico,
que se resuelve con rapidez, con o sin tratamiento. Externamente se aprecia el timpanismo, as como a la
exploracin rectal. La hematologa, la bioqumica plasmtica, la intubacin nasogstrica y la
abdominocentesis son normales.
ENTERITIS PROXIMAL o duodenitis yeyunitis proximal
DEFINICIN: Inflamacin de la porcin proximal del intestino delgado, caracterizada por acumulacin de
lquido en estmago, duodeno y yeyuno, clico y endotoxemia.
INCIDENCIA: Se suele producir en animales adultos, con una edad media de 5 a 10 aos (se ha
diagnosticado a partir de los 1.5 aos). Su incidencia es de un 3 a 22% de los clicos de intestino delgado
(ms frecuente que el lipoma y menos frecuente que los vlvulos o los atrapamientos epiploicos).
ETIOLOGA. Se ha relacionado con un consumo elevado en glcidos, pero no todos los casos se asocian a
esta circunstancia. Se ha aislado Salmonella, Clostridium y micotoxinas, como las aflatoxinas.
SNTOMAS. En general, se ha sugerido que los caballos con enteritis proximal tienen una edad ms
avanzada, un grado de depresin mayor, menor dolor abdominal, taquicardias menos marcadas y producen
volmenes de reflujo nasogstrico mayores que una obstruccin fsica de intestino delgado. No obstante, la
diferenciacin entre enteritis proximal y lesin estrangulante en intestino delgado es difcil.
Los sntomas son los de un clico moderado a severo. La intensidad del dolor se reduce tras hacer un sondaje
nasogstrico, pero la depresin persiste. En las fases ms avanzadas, existen manifestaciones de fuerte
compromiso cardiovascular. Hay un reflujo nasogstrico abundante, de coloracin anaranjada o marrn, con
leo paraltico intestinal. Hay que recordar que se trata de un clico con un fuerte componente endotxico, por
lo que siempre habr que vigilar y prevenir la aparicin de ENDOTOXEMIA Y DE LAMINITIS. Ms del
30% de los animales afectados desarrollarn laminitis.
En la siguiente tabla se presentan las caractersticas diferencias entre enteritis proximal, obstruccin
estrangulante y obstruccin no estrangulante
EXAMEN
DUODENITIS
YEYUNITIS
PROXIMAL
OBSTRUCCIN
ESTRANGULANTE
OBSTRUCCIN NO
ESTRANGULANTE
Dolor abdominal Inicio severo Inicio severo Inicio severo
Actitud Depresin, dolor Dolor Dolor
FC 4080 >80 4080
30
FR 1628 2440 1535
TRC > 3 s > 3 s 1.53 s
SONIDOS
INTESTINALES
Reduccin leve a
moderada
Marcadamente reducidos
Ligeramente reducidos a
ausentes
REFLUJO
NASOGSTRICO
Abundante, color naranja
marrn
Abundante, con mal olor
Intermedio, con carcter
de ingesta, a veces con
mal olor
EXAMEN RECTAL
Dilatacin a distensin
moderada
Distensin moderada a
intensa
Distensin leve a
moderada, a veces
impactacin ileal
RESPUESTA A LA
DESCOMPRESIN
GSTRICA
Depresin
Variable, desde reduccin
temporal del dolor hasta
ausencia de respuesta
Variable, desde reduccin
temporal del dolor hasta
ausencia de respuesta
HEMATOLOGA
GB incrementados,
neutrofilia madura
GB incrementados,
ligera neutrofilia
GB normal o
incrementados
PROTENAS LQUIDO
PERITONEAL
> 3 g/dl, a veces hasta ms
de 4.5 g/dl
2.54.5 g/dl 2.53.5 g/dl
CELULARIDAD
LQUIDO PERITONEAL
< 5000 /l 3000 > 20.000 /l 3000 12.000/l
BIBLIOGRAFA RECOMENDADA:
COLAHAN. 1998. Equine medicine and surgery
MAIR TS. 2002. Manual of equine gastroenterology
TEMA 5
PATOLOGAS DEL INTESTINO GRUESO EN EL CABALLO. I. Procesos obstructivos
PATOLOGAS CECALES:
Impactacin de ciego
Timpanismo de ciego
Perforacin cecal
Torsin cecal
Intususcepciones cecoclicas y cecocecales
Infartacin no estrangulante
Tiflocolitis (siguiente tema)
Adherencias
Las principales patologas mdicas del ciego son la impactacin, el timpanismo y las tiflocolitis.
IMPACTACIN DE CIEGO
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Aunque la impactacin de ciego es la patologa ms importante de este rgano, slo representa el 5% de todas
las impactaciones intestinales. Las causas principales son: edad avanzada, con mala denticin, debilidad
(animales afectados por otras patologas), parsitos (alteracin del flujo sanguneo, con infartaciones no
estrangulantes o cambios en la motilidad del ciego), cambios bruscos en la dieta. La recurrencia es frecuente,
lo cual sugiere que la causa es una alteracin persistente en la motilidad, ms que una simple acumulacin de
ingesta seca.
Se trata de un clico con dolor abdominal leve a moderado, de curso prolongado (de 2 a 7 das). Durante los
das iniciales, el animal puede aparecer deprimido y anorxico. Existe una reduccin de la produccin de
heces. La motilidad estar reducida en la parte derecha del abdomen. Al principio, los signos vitales estarn
normales, excepto en los momentos de episodios de dolor.
El tratamiento suele ser mdico (ver tema de tratamiento general del clico), aunque en casos en los que el
ciego est muy aumentado o es refractario al tratamiento, se requerir ciruga.
TIMPANISMO CECAL
La distensin por gas del ciego se suele producir de forma secundaria a una patologa de colon, pero en
algunos casos puede tratarse de un proceso primario. Hay que tener en cuenta que el timpanismo cecal es un
hallazgo comn en caballos con desplazamiento de colon. El dolor suele ser moderado a severo, debido al
proceso primario. La parte derecha del abdomen aparece distendida y la percusin simultnea a la
auscultacin indica gas. Si el proceso es leve y se debe a una alteracin en la motilidad o una fermentacin
excesiva de gas, el pronstico es bueno. En caballos con timpanismo cecal severo, primario o secundario,
puede requerirse una trocarizacin (hacer slo tras confirmar la presencia de ciego distendido con gas) o
ciruga.
PERFORACIN CECAL
La perforacin cecal es un sndrome clnico descrito recientemente y su patognesis se basa en dos hechos:
Entidad primaria en yeguas en el momento del parto, sin evidencias de disfuncin cecal previa. Se
puede producir la muerte dentro de las 24 h iniciales tras el parto. Es posible que la motilidad cecal se
altere al final de la gestacin o durante el parto, con distensin por gas y perforacin posterior por
aumento de la presin.

Proceso secundario a una disfuncin del flujo cecal, como timpanismo o impactacin. En este caso,
tambin se puede producir la muerte espontnea.

Los sntomas tras la perforacin son consistentes con shock sptico o endotxico, con rpido deterioro y
muerte. El pronstico es muy grave.
PATOLOGAS DEL COLON
PATOLOGAS DEL COLON MAYOR
Impactacin de colon mayor
Enterolitos
Cuerpos extraos y fecalitos
Masas murales y estenosis
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Impactacin por arena
Timpanismo de colon
Infartacin no estrangulante de colon
Infartacin estrangulante
PATOLOGAS DEL COLON MENOR:
Enterolitos, fitoconglomerados, bezares
Obstruccin por cuerpos extraos
Impactacin fecal
Hematomas intramurales
Rotura mesoclica
Patologas estrangulantes del colon menor
Infartos no estrangulantes (parsitos)
Atresia intestinal (potros)
PATOLOGAS DEL RECTO:
Desgarros rectales
Prolapso de recto
Este tema se va a centrar en el colon mayor o ascendente.
IMPACTACIN PRIMARIA DE COLON MAYOR
La impactacin primaria del colon mayor es una de las causas ms comunes de dolor clico en el caballo. Una
de sus localizaciones ms frecuentes es la flexura plvica, aunque tambin puede aparecer en otros sitios.
Aunque puede aparecer en animales de todas las razas y edades, es ms comn en ponies y en caballos
miniatura.
Se relaciona con una alteracin en la motilidad intestinal, con desequilibrios entre el SN simptico y
parasimptico, a veces debido a migracin parasitaria o a un medioambiente estresante. Una causa
predisponente importante es la denticin, de manera que es frecuente encontrar este tipo de clico es caballos
geritricos. Otro factor predisponente es la restriccin en el consumo o acceso al agua. La utilizacin de
frmacos que reducen la motilidad intestinal tambin debe ser considerada en su etiologa. Asimismo, los
caballos estabulados y con una alimentacin seca tienen una predisposicin especial.
Sintomatolgicamente se caracteriza por dolor moderado, intermitente e insidioso. Se suele producir una
anorexia parcial o completa varios das antes. La produccin de heces se reduce y stas son oscuras, secas,
pequeas y cubiertas de moco. Cuando no existe dolor, las constantes vitales son normales. Inicialmente no
aparecen sntomas intensos de deshidratacin. En algunos casos, la exploracin rectal es diagnstica, al tocar
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el segmento impactado. El lquido peritoneal es normal en las primeras fases.
ENTEROLITOS
Son clculos de intestino grueso, formados por estruvita o fosfato de magnesio amnico. Todas las razas
pueden presentar enterolitos, pero es ms comn en rabes. Suele diagnosticarse en caballos adultos jvenes
(entre 5 y 10 aos) y raramente se diagnostica en potros. Algunas zonas tienen una incidencia ms elevada.
Su patognesis se relaciona con una ingesta elevada en Mg y protenas, que se depositan alrededor de un nido
constituido por pelo, metales, cuerpos extraos... Muchos de los caballos que desarrollan enterolitos tienen
una dieta a base de alfalfa, quiz debido a la elevada concentracin de protenas en este alimento. El
incremento de pH en el colon puede propiciar la deposicin de los minerales y formacin de clculos.
Su localizacin es variada, pero los de mayor tamao se encuentran en el colon dorsal derecho. Los ms
pequeos aparecen en colon menor y descendente. Pueden aparecer de forma nica o en grupos de pequeos
clculos. Originan obstruccin parcial o total. En casos graves, con clculos grandes, la necrosis por presin
en la pared da lugar a un clico ms intenso, ms grave y en casos extremos, a perforacin en caballos en
ejercicio sin sntomas previos de obstruccin.
La enterolitiasis se caracteriza por un dolor episdico, moderado e intermitente, con anorexia progresiva y
depresin. El grado de dolor depende de la intensidad de la obstruccin. Si la obstruccin es parcial, los
sntomas son muy similares a los descritos para la impactacin de colon. En ciertos casos, se pueden palpar
los enterolitos por va rectal. Las constantes vitales en las primeras fases pueden ser normales, excepto en los
momentos de dolor y la motilidad intestinal suele aparecer deprimida.
CUERPOS EXTRAOS Y FECALITOS
Los fecalitos son ms frecuentes en ponies, potros y caballos miniatura y estn formados por material fibroso
denso de plantas, heno, paja.. y se relacionan con una alimentacin de mala calidad o mala masticacin. Los
caballos geritricos tambin pueden presentarlos. Los sntomas son iguales a los de la enterolitiasis.
IMPACTACIN POR ARENA
La acumulacin de arena en el intestino puede dar lugar a diarrea por irritacin en la mucosa o a impactacin.
Se puede producir en caballos de todas las edades, sobre todo en aquellos que viven en zonas arenosas. La
arena puede ser consumida inadvertidamente al pastar o tomar la paja desde el suelo. Algunos caballos, sobre
todo potros, toman deliberadamente arena.
La arena fina se acumula en el colon ventral, mientras que la ms gruesa lo hace en el dorsal. Los sntomas
son muy parecidos a una impactacin primaria, excepto que puede apreciarse diarrea antes de la obstruccin.
El diagnstico se puede hacer mediante la prueba del guante para arena o mediante radiografa abdominal. La
prueba del guante consiste en coger heces y suspenderlas en agua dentro de un guante de exploracin rectal.
La arena se depositar en la parte ventral. Es normal encontrar pequeas cantidades de arena en caballos que
pastorean en zonas arenosas.
TIMPANISMO DE COLON
Puede ser primario o secundario. El primario se debe a alteraciones en la motilidad intestinal (parsitos,
cambios de manejo, alimentacin con fermentacin excesiva, falta de ejercicio, mala denticin, restriccin en
el consumo de agua, predominio simptico con reduccin de la motilidad intestinal, administracin de
frmacos que reducen la motilidad...). el timpanismo secundario suele ser debido a una obstruccin fsica,
bien estrangulante, bien no estrangulante.
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Si existe timpanismo, el dolor es agudo, se observa distensin abdominal y puede verse comprometida la
funcin respiratoria y el retorno venoso. Los movimientos intestinales estn incrementados si la distensin es
leve a moderada, pero cuando se incrementa esta distensin, desaparece la motilidad. Tratamiento: ver tema
general de tratamiento del clico.
DESPLAZAMIENTOS NO ESTRANGULANTES DEL COLON MAYOR
Se trata de clicos quirrgicos. El colon mayor, sobre todo el del lado izquierdo, tiene unos movimientos
bastante libres. La acumulacin de gas, lquido o ingesta puede promover la migracin del colon. En estos
casos, el comportamiento alimenticio tiene una gran importante, ya que la fermentacin excesiva, con una
gran cantidad de glcidos solubles, incrementan la produccin de cidos grasos voltiles, con acumulacin de
gas y lquido e inhibicin de la motilidad. Existen tres tipos:
Desplazamiento dorsal izquierdo o atrapamiento nefroesplnico. El colon gira y el ventral se sita
dorsalmente al dorsal. El bazo queda desplazado medialmente.

Desplazamiento dorsal derecho, con movimiento craneal del colon, y despus en sentido medial o
lateral (ms frecuente). La flexura plvica no es palpable, ya que se sita adyacente al diafragma.

Retroflexin del colon mayor, con desplazamiento craneal de la flexura plvica.
Son clicos de dolor severo, con deterioro rpido del animal. La exploracin rectal puede ser diagnstica:
DESPLAZAMIENTO
DORSAL DEL COLON
IZQUIERDO
Colon dorsal, no palpable rin izquierdo. Colon en el espacio nefroesplnico,
bazo desplazado medialmente.
DESPLAZAMIENTO
DORSAL DERECHO
Colon ventral distendido, que se dirige a la entrada de la pelvis, se puede
palpar entre el ciego y la pared lateral si existe flexin lateral. La flexura
plvica no es palpable
El tratamiento es quirrgico. Cuando la ciruga no es una opcin, el desplazamiento dorsal del colon izquierdo
se puede tratar mediante una tcnica de rolling. Este consiste en administrar un anestsico de corta duracin,
como xilazina o romifidina y ketamina, poniendo al animal en decbito lateral derecho. Se levantan las patas,
se deja un minuto en esta situacin y se vuelve a poner hacia el lado derecho. Ahora el caballo se pone en
decbito lateral izquierdo y cuando se levanta, la rotacin ha sido de 360, saliendo el colon del espacio
nefroesplnico. Este mtodo slo se debe utilizar cuando la ciruga no es una opcin para el propietario.
OBSTRUCCIONES ESTRANGULANTES DE INTESTINO GRUESO
Son clicos quirrgicos, con afectacin vascular importante: torsiones, vlvulos... El dolor abdominal es
severo, se desarrolla distensin abdominal con rapidez, suficientemente importante como para comprometer la
respiracin y el retorno venoso. Existe taquicardia, taquipnea y compromiso vascular. Puede aparecer shock
sptico y endotxico. La produccin de heces est muy reducida y no existe motilidad intestinal. No existe
respuesta a analgsicos de intensidad moderada.
BIBLIOGRAFA RECOMENDADA:
COLAHAN P. 1999. Equine medicine and surgery
MAIR TS. 2002. Equine gastroenterology
REED. 1998. Equine internal medicine
TEMA 6
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PATOLOGAS DEL INTESTINO GRUESO EN EL CABALLO. II. Procesos inflamatorios:
Tiflocolitis
PUNTOS BSICOS A CONSIDERAR EN UNA DIARREA EN EQUIDOS:
Se trata de una diarrea aguda o crnica?. Aunque se puede diferenciar entre ellas, desde el punto de
vista etiolgico no existe diferencia, ya que muchas las causas pueden producir tanto un proceso agudo
como crnico (por ejemplo, Salmonella).

Diferencias entre potros y adultos. En los caballos adultos, la diarrea suele asociarse a tiflocolitis, ya que
la enteritis cursa con reflujo nasogstrico y slo aparece diarrea en aquellos casos en los que la cantidad de
lquido que llega hasta el intestino grueso, sobre todo ciego, supera su capacidad de absorcin. En los
potros, por el contrario, debido a la falta de desarrollo de la capacidad de absorcin de agua en el intestino
grueso, las enteritis cursan tanto con reflujo nasogstrico como con diarrea. Por otro lado, en los potros
neonatos las enteritis y las tiflocolitis se pueden asociar a septicemia.

DIAGNOSTICOS DIFERENCIALES DE UNA DIARREA EN CABALLOS ADULTOS
Cuando nos enfrentamos a una diarrea en un caballo adulto, hay que considerar los posibles diagnosticos
diferenciales:
Enfermedades bacterianas:
Salmonella spp.
Clostridium spp.
Enfermedades parasitarias
Grandes estrngilos
Pequeos estrngilos.
Enfermedades de origen txico:
diarrea asociada a antibiticos
toxicidad por AINE (sndrome de colitis dorsal derecha)
toxicidad por cantaridinas
toxicidad por arsnico.
Diarrea por sobrecarga de glcidos en la dieta
Clico / diarrea por arena
Enfermedades infiltrativas de la mucosa / submucosa intestinal:
enterotiflocolitis granulomatosa
enterocolitis basoflica
enterocolitis eosinoflica
linfosarcoma.
Patologa heptica. La diarrea no es un sntoma frecuente del caballo con una patologa heptica. Cuando
aparece se asocia a alteraciones en la microflora intestinal, hipertensin portal y dficit de cidos biliares.

Otras patologas: En el caballo adulto, las lceras gstricas no son un diagnstico diferencial de diarrea. S
hay que considerar la insuficiencia cardaca, si bien la diarrea no es un sntoma muy frecuente. Adems, el
estrs puede producir diarrea en muchos caballos. En este caso, el estado general del paciente no est
afectado y el estudio hematolgico y bioqumico plasmtico es normal.

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DIARREAS BACTERIANAS
DIARREA POR SALMONELLA
Salmonella es una bacteria Gram negativa, anaerobia facultativa y aunque existen varios serotipos en los
caballos afectados por diarrea, los ms frecuentes son los del grupo B, concretamente S typhimurium y S
agona. El aislamiento de la primera se asocia a un mal pronstico. Hay que tener en cuenta que hasta un 20%
de los caballos pueden ser portadores asintomticos, que actuan como portadores y fuente de infeccin para
caballos susceptibles.
La salmonelosis es ms frecuente al final del verano e inicios del otoo y est muy relacionada con el sistema
inmune del animal. Por ello, cualquier factor estresante para el animal puede propiciar la aparicin de la
salmonelosis (por ejemplo, transporte, otra patologa, anestesia y ciruga). Otros factores a considerar son
modificacin del pH gstrico (las lceras gstricas son frecuentes en el caballo y el tratamiento puede
incrementar la susceptibilidad a este agente patgeno),

disrupciones de la flora bacteriana normal (competencia por el espacio y nutrientes con otras
bacterias, secrecin de bacteriocinas por otras bacterias),

alteraciones en la motilidad intestinal (leo paraltico o adinmico), ya que la peristalsis normal
elimina aquellas bacterias que no se encuentran fijadas a la pared intestinal.

Influencia de las condiciones ambientales, por el estrs de los cambios climticos, sobre todo
temperatura elevada.

Sintomatolgicamente, existen cuatro sndromes clnicos:
Infeccin inaparente: portadores y diseminadores de la bacteria, fuentes de infeccin para otros caballos.
Depresin, anorexia, fiebre, neutropenia, con o sin diarrea.
Enterocolitis fulminante sin diarrea
Septicemia. La septicemia y la enterocolitis pueden aparecer simultneamente.
En este tema, nos vamos a central en la tiflocolitis moderada a severa. La salomonelosis consiste en una
tiflocolitis fibrinonecrtica severa, con ulceracin en la mucosa del colon y congestin. Esta bacteria suele
afectar a ciego y colon de forma primaria y cursa con los siguientes sntomas:
Los sntomas iniciales son fiebre y anorexia. Tambin puede cursar con dolor clico, sobre todo si se
acompaa de leo paraltico.

La diarrea aparece a las 24 a 48 h y se caracteriza por heces muy lquidas, en proyectil, en ocasiones
malolientes. Generalmente, no se trata de una diarrea sanguinolenta. La frecuencia de defecacin est
incrementada. En casos severos, puede aparecer prolapso rectal.

Los sntomas de endotoxemia son comunes y se caracterizan por fiebre, compromiso cardiovascular
severo (taquicardia, taquipnea, TRC aumentado, mucosas secas y plidas, halo gingival endotxico,
debilidad, extremidades fras..). Se suelen apreciar sntomas de deshidratacin de forma previa a la
aparicin de la diarrea. Cuando sta aparece, la deshidratacin es severa.

DIARREA POR CLOSTRIDIUM
Clostridium es una bacteria Gram positiva (por tanto, no produce endotoxemia, al contrario que Salmonella).
Hay que tener en cuenta que Clostridium es un habitante normal del aparato digestivo de los quidos, de modo
que la aparicin de la patologa se debe a su proliferacin. Esta diarrea se asocia a un incremento del nmero
de Clostridium perfringens tipo A. Otros Clostridium son C sordelli y C difficile (ste ltimo descrito en el
apartado de diarreas asociadas al uso de antibiticos).
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Las enterotiflocolitis por Clostridiosis son indistinguibles clnicamente de otros tipos de diarrea, como la
salmonelosis. Aparece fiebre, depresin, anorexia, clico. La diarrea no siempre es profusa, pero s oscura y
maloliente.
DIARREAS PARASITARIAS
DIARREA POR ESTRNGILOS
La incidencia del clico y de la diarrea por los grandes estrngilos se ha reducido en la actualidad, debido al
uso de las ivermectinas en los programas de desparasitacin. No obstante, se puede encontrar en algunos
animales no desparasitados. La estrongilosis ms comn es la forma crnica, que cursa con clico y diarrea,
mientras que en la forma aguda, es ms comn encontrar dolor clico. En este caso, la diarrea se produce
dentro de los primeros das de la infestacin y se ha relacionado con la migracin de las larvas L4 por la pared
intestinal.
La diarrea puede ser profusa y acuosa o bien blanda sin aumento en volumen.
DIARREA POR CIATOSTOMAS (pequeos estrngilos)
Aunque la infestacin por ciatotostomas ha sido clsicamente menos asociada a diarrea en comparacin con
los grandes estrngilos, en la actualidad se la vincula a diarrea, prdida de peso e hipoalbuminemia. La diarrea
suele surgir al final del invierno o principio de primavera, momento de emergencia de las larvas hipobiticas
enquistadas en la mucosa. La salida de las larvas de la mucosa irrita la mucosa del colon y condiciona
alteracin en los mecanismos de absorcin secrecin de la mucosa. La ciatostomiasis es ms frecuente en
caballos con edades inferiores a los 6 aos, pero puede aparecer en animales de cualquier edad.
DIARREAS TXICAS:
DIARREA POR ANTIBITICOS
Los antibiticos asociados con ms frecuencia a la aparicin de diarrea son: tetraciclinas, clindamicina,
eritromicina y lincomicina. Otros antibiticos son: sulfamidas + trimetoprim (el nico antibitico que puede
administrarse por va oral en el caballo), penicilinas y rifampicina. Se ha asociado a la proliferacin de
bacterias patgenas intestinales, concretamente Salmonella y sobre todo Clostridium difficile. Los principales
factores de riesgo son:
Tipo de antibitico. Los antibiticos de amplio espectro tienen ms posibilidad de producir diarrea
que aquellos de espectro restringido.

Va de administracin. Las tiflocolitis por antibiticos son ms frecuentes tras la administracin oral,
sobre todo si su absorcin digestiva es muy baja.

Metabolismo. Aquellos antibiticos que experimentan circulacin enteroheptica, como las
tetraciclinas, es ms probable que originen diarrea.

Se cree que se mecanismo de accin se basa en la alteracin de la flora normal, constituida bsicamente
por anaerobios obligados y streptococcus, que impiden la colonizacin por bacterias patgenas.
Los sntomas pueden aparecer durante la administracin del antibitico o dentro de los das iniciales tras su
cese. La diarrea vara desde intensidad leve a una tiflocolitis fulminante con diarrea muy severa. Al igual que
ocurre con las tiflocolitis, no es probable diferenciar sintomatolgicamente a esta causa de diarrea de las otras
descritas.
DIARREA POR USO DE AINEs (colitis dorsal derecha)
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Los AINEs constituyen uno de los grupos farmacolgicos utilizados ms extensamente en medicina equina.
Adems de la toxicidad renal, presentan una toxicidad digestiva, ms importante en potros y en animales
deshidratados. Dentro de los AINEs ms empleados, la ms txica es la fenilbutazona, el flunixin meglumine
muestra una toxicidad moderada y el menos txico es el ketoprofeno. La diarrea por el uso de AINEs se ha
asociado al llamado sndrome de colitis dorsal derecha. La diarrea se relaciona con las alteraciones en la
mucosa gastrointestinal debidas a la inhibicin de la sntesis de prostaglandinas (sobre todo E2).
DIARREA POR CANTARIDINAS
La cantaridina es el principio txico de los escarabajos del gnero Epicauta, que se alimentan de las flores de
la alfalfa. A menudo, el insecto queda entre la alfalfa cuando sta es segada, producindose la absorcin de la
toxina por va digestiva.
Es un txico muy irritante, que produce acantolisis y vesculas. Debido a su excrecin renal, adems de los
sntomas digestivos (lceras en todo el tracto digestivo), encontraremos sntomas renales (cistitis
hemorrgica) e hipocalcemia (asociada a la hipoalbuminemia y que puede dar lugar a la aparicin de flutter
diafragmtico sincrnico). Por otro lado, la toxina de este escarabajo afecta al miocardio.
Los sntomas pueden variar desde depresin leve y clico hasta formas fulminantes de toxemia y muerte
rpida. En aquellos casos menos sobreagudos, aparecer depresin, dolor clico, diarrea profusa (raramente
hemorrgica), sntomas renales (estranguria y polaquiuria), sntomas de hipocalcemia (flutter diafragmtico
sincrnico, movimientos rgidos, temblores musculares, arritmias cardacas). El pronstico es muy grave y se
trata de una emergencia mdica.
OTRAS DIARREAS:
DIARREA POR SOBRECARGA DE GLCIDOS
Cuando el animal ingiere una gran cantidad de glcidos muy fermentables (por ejemplo, maz, hierba de
crecimiento intenso), se sobrepasa la capacidad de digestin del intestino delgado, de modo que llegan
muchos glcidos solubles al intestino grueso. All, son fermentados por las bacterias Gram positivas,
productoras de cido lctico, compuesto que no se absorbe, pero que atrae agua hacia la luz intestinal. Por
tanto, se trata de una diarrea osmtica. No obstante, tambin se debe tener en cuenta el papel de Salmonella y
de Clostridium por la disbiosis intestinal secundaria.
CLICO POR ARENA
Se suele producir en caballos que pastorean en zonas arenosas, en animales que carecen de alimento, al ser
consumida junto con la paja (paja de mala calidad, cortada muy cerca de tierra), en caso de pica. Los potros
pueden consumir deliberadamente arena, sobre todo en su poca de coprofagia (desde el nacimiento hasta los
6 meses de edad, aproximadamente).
La arena se suele localizar en el colon ventral, aunque si es gruesa tambin puede aparecer en el dorsal. Segn
su cantidad, puede dar lugar a una irritacin mucosa de intensidad variable, que cursar con clico y/o diarrea
(mirar en el tema 5, impactacin por arena en el colon).
ENFERMEDADES INFILTRATIVAS INTESTINALES
Linfosarcoma Enterotiflocolitis granulomatosa
Enterocolitis eosinoflica Enterotiflocolitis basoflica
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La enterotiflocolitis granulomatosa es un proceso ms comn en potros jvenes, con edades entre los 2 a 5
aos, aunque se puede diagnosticar a cualquier edad. Los caballos trotones Standardbred se ven afectados con
una mayor frecuencia. No se conoce su etiologa, pero se la ha relacionado con una Micobacteria, con una
reaccin de hipersensibilidad a un antgeno o disfuncin autoinmune. El sntoma ms evidente es la prdida
de peso. El apetito puede ser normal, estar incrementado o reducido. Aunque no siempre aparece diarrea,
cuando existe este sntomas hay que pensar que el ciego y el colon se encuentran afectados.
La enterotiflocolitis eosinoflica se caracteriza clnicamente por prdida de peso crnica, mal estado general,
enteropata con prdida de protenas, dermatitis y diarrea. Se ha sugerido que se trata de una respuesta a
agentes sensibilizantes (alergenos) o a parsitos. Se pueden ver afectados diversos rganos, como piel, tracto
gastrointestinal, pncreas, pulmones, rodete coronario del casco... En todos estos rganos se detecta un
agregado eosinoflico. Laboratorialmente aparece hipoalbuminemia, hipoproteinemia (enteropata con prdida
de protenas) y eosinofilia en sangre perifrica y en lquido peritoneal.
El linfosarcoma (linfoma) es el tumor interno ms frecuente en quidos. Existen cuatro formas clnicas:
generalizada o multicntrica, alimentaria, mediastnica y cutnea. En todas ellas aparecern sntomas comunes
como anorexia, prdida de peso, depresin, letargia, edema ventral, fiebre recurrente y linfoadenopatas. En la
forma alimentaria, existe infiltracin en el intestino y se caracteriza por aumento de tamao de los ganglios
mesentricos (palpable en la zona de la raz mesentrica), diarrea y clico. Puede acompaarse de sndrome
paraneoplsico.
Generalmente se trata de diarreas crnicas y en principio, hasta que no se descarten todas las causas
anteriores, no se deben considerar un diagnstico diferencial. Adems, la prdida de peso es un sntoma ms
evidente.
APROXIMACION DIAGNSTICO AL CABALLO ADULTO CON DIARREA
El diagnstico de un caballo con diarrea se basa en los siguientes puntos:
Historia clnica y anamnesis
Sntomas
Sondaje nasogstrico
Examen rectal
Hematologa y bioqumica plasmtica
Abdominocentesis
Urianlisis
Endoscopia digestiva
Ultrasonografa digestiva
Radiografa abdominal
Radiografa del aparato locomotor
Cultivo fecal
Biopsias
HISTORIA CLNICA, ANAMNESIS.
Ha sido sometido el animal a factores estresantes?. La salmonelosis suele asociarse a estrs, transporte,
ciruga...

Momento de aparicin: la salmonelosis suele aparecer a finales de verano y principios de otoo.
Contacto con otros animales?. Diarreas parasitarias e infecciosas
Tratamientos previos?. AINEs? (sndrome de colitis dorsal derecha). Antibiticos (disbiosis intestinal,
Clostridiosis y Salmonelosis).

Alimentacin, zona de pastoreo, cambios en la dieta: diarrea por arena, sobrecarga de glcidos, disbiosis
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intestinal
Programa de desparasitacin
SNTOMAS
Son similares en todas ellas. La sintomatologa estar supeditada a la gravedad de la patologa. As, puede
variar desde prdida de peso con un estado general aparentemente normal hasta manifestaciones clnicas
graves:
Sntomas de deshidratacin: depresin, taquicardia, mucosas plidas, tiempo de relleno capilar
prolongado, pliegue cutneo persistente. Pueden llegar hasta shock hipovolmico, con las
extremidades, orejas y ollares fros.

Sntomas de fallo prerrenal o renal: oliguria anuria
Sntomas de disfuncin intestinal: prdida de peso, edemas subcutneos por hipoproteinemia.
Sntomas de endotoxemia: mucosas hipermicas, halo gingival endotxico, deshidratacin intensa,
fiebre, leo paraltico, laminitis.

Exploracin abdominal: en la mayora de las diarreas existe hipoperistaltismo evolucionado hacia leo
paraltico.
Sondaje nasogstrico: suele ser negativo, aunque en casos de enterocolitis, puede existir reflujo. En este caso
se debe tener un cuidado especial para evitar la rotura gstrica.
Exploracin rectal: debe hacer con mucho cuidado, ya que la mucosa rectal se puede encontrar edematizada.
Si el animal es difcil de contener, se introducirn unos 2050 ml de lidocana en el recto. En las diarreas
agudas, se palpar distensin con lquido y gas en el colon y ciego. En las diarreas crnicas, puede apreciarse
un incremento de tamao de la pared.
MTODOS COMPLEMENTARIOS DE DIAGNSTICO
Hematologa:
Los hallazgos dependern de la intensidad de la diarrea. En casos moderados severos, encontraremos:
Deshidratacin (elevacin del valor hematcrito).
En las diarreas con disbiosis intestinal, se produce primero una leucocitosis con neutropenia. La
desviacin a la izquierda y la aparicin de cambios txicos neutrfilos son indicadores de mal
pronstico. Posteriormente, se producir una neutrofilia de rebote (indica recuperacin).

En la salmonelosis y en la clostridiosis puede hallarse trombocitopenia (cuidado: existe un gran riesgo
de coagulopatas).

En los procesos parasitarios, puede aparecer eosinofilia perifrica
Bioqumica plasmtica:
BUN y CREAT incrementados, por fallo prerrenal o renal. La diferenciacin entre ambos procesos puede
hacerse:
Valorando la respuesta a la fluidoterapia. Si tras la hidratacin del animal, se produce una reduccin
de la intensidad de la azotemia, se trata de un fallo prerrenal.

Valorando la densidad urinaria. Un animal deshidratado debe presentar azotemia prerrenal con una
densidad urinaria elevada. En caso contrario, se trata de un fallo renal. Adems, se debe producir un
descenso en la densidad urinaria conforme el animal se rehidrata.

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Valoracin del sedimento urinario. La existencia de proteinuria, hematuria o cilindruria son
indicativos de fallo renal (cuidado: se puede encontrar proteinuria y cilindruria es la primera miccin
tras la rehidratacin).

Protenas plasmticas y fracciones:
Muchas enterocolitis conllevan a una prdida de protenas. Sin embargo, algunos animales con diarrea
pueden mostrar protenas dentro de los valores normales, debido a la deshidratacin. As, una
concentracin de protenas plasmticas de 7.5 g/dl en un caballo con valor hematcrito de 35% es
correcta, pero si el valor hematcrito es de 50%, la misma concentracin indicar prdida de protenas
hacia la luz intestinal, con la consiguiente tendencia al desarrollo de edemas. La ciatostomiasias se
caracteriza por una hipoalbuminemia severa, si bien la concentracin de protenas puede estar normal
debido a la hiperfibrinogenemia, hiperglobulinemia y hemoconcentracin.

El fibringeno suele encontrarse elevado.
La concentracin de globulinas estar elevada. Adems, puede permitir la diferenciacin entre
algunas patologas. As, por ejemplo, el incremento de IgG (T) es caracterstico de estrongilosis y
puede permitir el diagnstico diferencial con ciatostomiasis.

Estado electroltico y cido bsico:
A pesar de existir deshidratacin, la prdida de electrolitos con las heces y la falta de ingesta en caso de
anorexia, conducir a hiponatremia (las heces de los herbvoros son ricas en Na), hipocloremia, hipocalemia e
hipocalcemia. Cuando la diarrea no es muy profusa, los electrolitos plasmticos pueden permanecer dentro de
los lmites normales.
La concentracin de cido lctico aparecer elevada en caso de acidosis metablica secundaria a la
deshidratacin.
Alteraciones en la coagulacin
Los caballos con una disbiosis intestinal grave y prdida de protenas mostrarn coagulopatas y coagulacin
intravascular diseminada. Se trata de una complicacin muy grave, que agravar la isquemia intestinal y
adems, promover la formacin de trombos venosos. La tromboflebitis yugular es una complicacin severa
en aquellos caballos dependientes de una fluidoterapia intravenosa.
La protena antitrombina III se encontrar reducida, ya que debido a su reducido peso molecular, se
pierde con rapidez a travs de la mucosa intestinal lesionada.

Las pruebas de coagulacin (TT, TPT, TPPA) se encontrarn incrementadas, mostrando alteraciones
en las vas intrnseca y extrnseca de la coagulacin.

Abdominocentesis
El lquido peritoneal puede ser normal, excepto si existe una inflamacin mural muy severa, un infarto
intestinal o una rotura intestinal secundaria a la deshidratacin por diarrea. En los caballos con arteritis
verminosa por Strongylus, se suelen encontrar eosinfilos en el lquido peritoneal. Por el contrario, en las
tiflocolitis por Ciatostomas, el lquido peritoneal no suele revelar la presencia de eosinfilos. En algunas
tiflocolitis infiltrativas eosinoflicas tambin se puede hallar esta misma caracterstica
Endoscopia digestiva
En caballos adultos, las lceras gstricas no suelen cursar con diarrea con tanta frecuencia como en potros. No
obstante, est indicada la endoscopia de estmago para la localizacin de lceras cuando se sospecha de
42
colitis por AINEs.
Ultrasonografa abdominal
Los dos hallazgos tpicos son:
leo paraltico: asas intestinales de forma anormal, llenas de lquido
Incremento del tamao de la pared intestinal, indicativa de inflamacin.
Radiologa del aparato locomotor
Debido a la relacin entre diarrea disbiosis intestinal liberacin de endotoxinas por las bacterias Gram
negativas laminitis, en caballos con diarrea est indicada la radiografa de casco para el diagnstico precoz
de laminitis. Se valorar el paralelismo entre el aspecto dorsal de la III falange o tejuelo y el casco.
Examen fecal
Examen coprolgico parasitario. Un resultado negativo, no descarta el diagnstico, debido a la existencia
de larvas enquistadas en la mucosa (ciatostomas)

Cultivo de heces.
Salmonelosis. Se debe hacer un cultivo al menos durante 5 das seguidos. La sensibilidad de esta
prueba es de 3050% de los casos.

Clostridiosis: Clostridium es un habitante normal del intestino. Se considera positivo cuando se
observan ms de 100 UFC. Existen tests diagnsticos para la deteccin de sus toxinas.

En los potros, debido al riesgo de septicemia, es recomendable, adems, hacer un cultivo sanguneo.
TRATAMIENTO DE LAS DIARREAS
OBJETIVOS:
Reemplazar las prdidas hdricas, electrolticas y cido bsicas
Control de la inflamacin mural y de la secrecin de fluidos
Control de la endotoxemia y sepsis
Reestablecimiento de la flora gastrointestinal normal
Control de las complicaciones
Otros
Reemplazar las prdidas hdricas, electrolticas y cidobsicas
En aquellos casos en los que no existe reflujo nasogstrico ni leo paraltico y el grado de
deshidratacin es leve a moderado, se puede hacer una rehidratacin oral. Esta se puede llevar a cabo
de una forma voluntaria (controlar la cantidad de agua que el caballo ingiere) o bien mediante sondaje
nasogstrico. La cantidad a administrar es de 48 l cada 3060 minutos.

En casos ms severos, est indicada la fluidoterapia intravenosa, mediante sueros isotnicos (RL o
SSF) complementados con K (2030 mmol/l) y Ca (125 ml borogluconato de calcio al 23% / 5 l).

Si existe una hiponatremia severa y la deshidratacin es marcada, se puede iniciar la fluidoterapia
mediante la administracin de 12 l de un suero salino hipertnico, durante un tiempo de 20 a 30
minutos. Posteriormente, se continuar la rehidratacin con los sueros isotnicos. Ni la hipernatremia
ni la hiponatremia graves deben ser corregidas inmediatamente, debido al riesgo de lesin nerviosa
que conlleva la modificacin sbita de la natremia.

43
Es poco frecuente observar hipernatremia en las diarreas de los caballos. No obstante, si ste es el
caso, est indicada la administracin de dextrosa al 5%.

Los caballos con protenas plasmticas bajas (en 45 g/dl), mostrarn una reduccin an mayor tras la
fluidoterapia con cristaloides, de modo que el riesgo de padecer edemas secundarios se intensifica.
Por este motivo, se debe hacer una plasmoterapia. Adems, la administracin de plasma proporciona
factores de la coagulacin, reduciendo el riesgo de presentar coagulopatas. La cantidad a administrar
es de 6 a 8 l. Los inconvenientes son: 1) coste econmico. 2) Se puede realizar a partir de otro caballo.
El donante ideal debe cumplir estas dos caractersticas:

Anemia infecciosa negativa (test de Coggins)
Grupos Aa y Qa negativos (son los grupos implicados en la isoeritrolisis neonatal equina)
Otros inconvenientes son: su reducidad efectividad en el incremento de la presin onctica (7 l de
plasma en un caballo sano incrementan las protenas plasmticas en 1 g/dl) y el riesgo de anafilaxia.
Por este motivo, se estn utilizando coloides en el caballo. El ms utilizado es el hetastarch, aunque su
coste es elevado. No obstante, no se debe administrar en das consecutivos, ya que hasta la actualidad
no existen estudios cientficos que demuestren su efecto y/o existencia de efectos secundarios.

Existen plasmas hiperinmunes, realizados a partir de Salmonella typhimurium y de Escherichia coli,
pero su coste econmico es elevado.

La fluidoterapia IV es bsica en un caballo con diarrea aguda, por lo que se debe prestar una especial atencin
al tipo de catter y a su composicin, para reducir el riesgo de tromboflebitis.
Control de la inflamacin mural y de la secrecin activa pasiva
Los compuestos ms utilizados son los AINEs, fundamentalmente el flunixin meglumine. Adems, se
puede usar como analgsico y como antiendotxico. Las dosis antiendotxicas son inferiores a las
analgsicas (antiendotxica: 0.25 mg/kg; analgsica: hasta 1.1 mg/kg). A pesar de las ventajas de su
uso, hay que tener en cuenta:

Es nefrognico, por lo que nunca se debe administrar hasta que el animal ha sido rehidratado.
Es ulcerognico y est implicado en la diarrea asociada al sndrome de colitis dorsal derecha. Si se
sospecha de esta etiologa de la diarrea, su administracin est contraindicada.

Tras la rehidratacin del animal, se producir una lesin por reperfusin. Por este motivo, es
recomendable la administracin de compuestos eliminadores de radicales libres de oxgeno. El ms
usado es el DMSO, a dosis de 0.1 a 1.0 g/kg por va IV, cada 1224 h en una solucin al 10%. A
pesar de su terica utilizacin clnica, hasta el momento no se ha demostrado cientficamente su
beneficio clnico.

El subsalicilato de bismuto PO (34 l/46h) suele reducir la inflamacin y la secrecin del colon. Se
debe administrar BID durante 3 das. Si despus de este tiempo no se ha producido mejora, se dejar
de administrar.

Control de la endotoxemia y/o sepsis: (Mirar el tratamiento de la endotoxemia en el tema de complicaciones
del clico).
El flunixin meglumine es uno de los principales agentes antiendotxicos, a dosis de 0.250.50 mg/kg
IV, BID. Adems, es analgsico (si bien su analgesia es reducida a estas dosis) y ayuda al control de
la laminitis secundaria a la endotoxemia. El flunixin inhibe la sntesis de eicosanoides inducida por las
endotoxemias.

Polimixina B (6.000 UI/kg), IV, SID. Aunque la polimixina es un antibitico, en el caballo no se
utiliza como tal, sino como antiendotxico (dosis mucho ms bajas). Se une con las endotoxinas
circulantes, de modo que stas no interaccionan con las clulas inflamatorias, evitando sus efectos
posteriores.

Aunque existen plasmas hiperinmunes, como se ha comentado antes, su eficacia no ha sido
comprobada.

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Se deben emplear antibiticos en una diarrea?
El uso de antibiticos en el tratamiento de una diarrea es un tema controvertido. Lo primero que hay que hacer
es ver cuando ha aparecido la diarrea o si sta se ha intensificado tras la administracin de un antibitico
(debemos recordar que existen diarreas debidas a disbiosis intestinal por el uso de antibiticos). Se deben
administrar antibiticos slo en aquellos casos en los que exista riesgo de sepsis (potros o caballos con
neutropenia). En principio, si el leucograma es normal, por tanto, no se deben administrar antibiticos. En
caso contrario:
Antibiticos de amplio espectro: combinacin de penicilinas + aminoglucsidos
Penicilinas IM (en casos menos graves, 2040.000 UI/kg, BID) o IV (en casos ms severos:
2040.000 UI/kg, QID). Estas ltimas consiguen concentraciones ms elevadas, pero requieren
hospitalizacin (su alta frecuencia de administracin necesita de un catter IV).

Gentamicina (6.6 mg/kg, SID). CUIDADO. Prestar una especial atencin a su uso en caballos con
azotemia pre renal, debido a su nefrotoxicidad.

Cuando se sospecha de crecimiento anaerobio (por ejemplo, en diarreas que surgen o se intensifican
tras un tratamiento con antibiticos), se debe administrar metronidazol PO, IV, 1530 mg/kg, BID.

ATENCIN: Salmonella puede mostrar resistencia a muchos antibiticos. Lo ideal es hacer un
antibiograma. En general, suelen responder bien a la administracin de sulfamidas + trimetropim o
bien de cefalosporinas de tercera generacin.

Restablecimiento de la flora intestinal
Aunque existen probiticos en el mercado, muchos clnicos consideran que no existe un beneficio adicional a
otros procedimientos que justifiquen su coste econmico. Adems, los probiticos tienen Lactobacillus, que
estn contraindicados en sobrecargas de glcidos. Otros procedimientos para reestablecer la flora son:
Yogurt, sobre todo en potros.
Suspensin de heces. No se debe hacer hasta que se sepa con certeza que el donante no es un portador
asintomtico de Salmonella.

Acete de maz, hasta 2 tazas por da. Adems de ayudar a la adsorcin de endotoxinas bacterianas,
protege la mucosa y supone una fuente calrica extra (importante en un animal con una patologa
moderada a severa, por su efecto catablico).

Control de la coagulacin intravascular diseminada
El control de la CID es difcil y complejo, por lo que es mucho mejor evitar su aparicin mediante el
tratamiento antiendotxico. No obstante, en casos precoces de CID (antes de la aparicin de hemorragias), se
recomienda:
Heparina, 2080 UI/kg, SC IV, QID. Slo es efectiva en aquellos casos en los que la concentracin
de antitrombina III es adecuada. Hay que tener en cuenta que esta protena tiene bajo peso molecular
y debido a que muchas diarreas son enteropatas por prdida de protenas, el nivel de ATIII slo estar
reducido. Por ello, la efectividad de la heparina es cuestionable. S se ha confirmado que la
administracin de heparina reduce el riesgo de trombosis yugular. Adems, la heparina incrementa la
actividad fagoctica de las clulas del sistema reticuloendotelial.

Aspirina a dosis bajas (15 mg/kg, SID, PO), junto con heparina
Plasmoterapia, cuando aparecen desrdenes importantes de la coagulacin, para aportar los factores
de la coagulacin consumidos durante la CID.

Control de la laminitis:
45
ATENCIN: SIEMPRE RECORDAR QUE CUALQUIER CABALLO CON DIARREA INTENSA,
POTENCIALMENTE PUEDE DESARROLLAR LAMINITIS SECUNDARIA A LA ENDOTOXEMIA.
Fenilbutazona PO. Los dos primeros das se administrar a una dosis de 4.4 mg/kg BID. En los
siguientes das, la dosis se reducir hasta la mitad: 2.2 mg/kg BID

Pads o plantillas, para elevar los talones, vendando posteriormente los miembros (los ms afectados
son los torcicos, aunque pueden afectarse tambin los pelvianos). El vendaje y la plantilla se debe
cambiar cada 23 das.

En la fase aguda de instauracin de la laminitis, cuando existe calor en el casco y pulso digital
intenso, se pondr hielo (se puede poner dentro de un guante de exploracin rectal). Se har cada 46
h, dejando el hielo durante unos 20 minutos.

Algunos clnicos recomiendan el uso de los parches de nitroglicerina aplicados en las arterias
digitales. Debido a su accin vasodilatadora, slo se deben utilizar antes de la aparicin de los
sntomas de laminitis. No obstante, no siempre se aprecia una mejora clnica importante con su
aplicacin.

Si el caballo desarrolla laminitis, puede pasar bastante tiempo en decbito. Por este motivo, se debe
garantizar un acceso adecuado al alimento, control del consumo de agua, de la produccin de heces y
orina, as como una cama profunda (evitar compresiones y lceras por decbito).

Otros cuidados del caballo con diarrea:
Alimentacin correcta. Debido a la prdida de Na y K, es importante hacer un seguimiento del
equilibrio electroltico. Se debe administrar heno de alfalfa, que es rico en K. Si existe una
hiponatremia leve y el animal no est deshidratado, se puede dar PO ClNa (jeringa diluida de 60 ml),
ya que la hierba y el heno son pobres en sodio.

AISLAMIENTO si se sospecha de un proceso infeccioso, como Salmonella, ya que otros animales
inmunodeprimidos (hospitalizados) pueden mostrar sntomas similares al estar en contacto con el
animal diarreico.

Control de la funcin heptica. Es importante su monitorizacin, ya que algunas diarreas cursan con
alteraciones en la funcin heptica, ya que las clulas de Kupffer son las encargadas de la eliminacin
de las endotoxinas procedentes de las bacterias Gram negativas intestinales.

DIAGNSTICOS DIFERENCIALES DE DIARREAS EN POTROS
DIARREA DEL CELO
DIARREAS VRICAS
Rotavirus
Otros virus????
DIARREAS BACTERIANAS
Clostridium Salmonella
E coli???? Lawsonia intracelularis
Rhodococcus equi Septicemia
Otras diarreas
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DIARREAS POR NEMATODOS
Strongyloides westeri Grandes estrngilos
DIARREAS PROTOZOARIAS????
Cryptosporidium ???? Eimeria leukartii??????
Trichomonas equi????? Giardia equi??????
DIARREA DEL CELO
Se produce entre los 5 y 14 das de edad, es de intensidad leve, transitoria y generalmente autolimitante. El
estado general del potro no suele afectarse, por lo que en muchos casos no se requiere tratamiento. No se
conoce la causa exacta, pero se han descrito vaias hiptesis:
Relacin con el primer celo postparto de la madre, con cambios hormonales. Se pens que esta
circunstancia podra alterar la composicin de la leche. Sin embargo, potros hurfanos tambin presentan
esta diarrea.

Infestaciones por Strongyloides westeri, que se produce principalmente por va transmamaria. No obstante,
desde el uso de los antiparasitarios, la incidencia de esta parasitosis se ha reducido, pero no el nmero de
potros afectados por la diarrea del celo.

Cambios nutricionales, coprofagia e ingestin de flora bacteriana en intestino grueso.
DIARREAS VRICAS
La principal es la producida por los ROTAVIRUS, que produce diarrea en potros menores de 3 meses de
edad. Es ms frecuente en yeguadas en las que existen muchos potros y yeguas juntos. Clnicamente se
caracteriza por anorexia y depresin, que progresa con rapidez hacia diarrea acuosa profusa. Los animales
aparecen dbiles y con intensas alteraciones electrolticas. Es frecuente que se afecten varios animales, los
jvenes ms severamente y los potros algo ms adultos suelen tener sntomas menos evidentes y actan como
portadores y diseminadores del virus a los ms jvenes. La diarrea puede variar desde severa, acuosa y
profusa hasta heces blandas. La duracin de los sntomas vara entre 1 y 12 das.
Existe un test diagnstico rpido basado en ELISa (Rotazyme II, Labs Abbott), pero solo es positivo en un
33% de los casos. Siempre es importante realizar este test en varios potros de la yeguada, ya que el porcentaje
de deteccin aumenta significativamente.
Se ha sugerido la intervencin de otros virus en las diarreas de los potros (coronavirus, adenovirus,
partculas virales parecidas a los parvovirus...), pero hasta ahora no existen evidencias cientficos de su
poder patgeno en quidos.
DIARREAS BACTERIANAS
Clostridium perfringens tipo C y Clostridium difficile (ste ltimo tambin ligado al uso de antibiticos)
producen una enterotiflocolitis necrotizante en potros, caracterizada por inicio sbito de dolor clico,
deshidratacin, decbito prolongado y diarrea profusa y acuosa. Pueden afectar a potros de cualquier edad.
Salmonella es otra causa de diarrea, que puede afectar a quidos de cualquier edad, incluidos potros. No
obstante, en potros neonatos y en general, hasta los 6 meses, se asocia tambin a septicemia.
Lawsonia intracelularis, una bacteria obligada intracelular, produce una enteropata proliferativa en potros de
47
edades comprendidas entre los 4 y los 7 meses. Los sntomas consisten en depresin, prdida de peso severa y
rpida, diarrea, clico y una hipoproteinemia intensa, que se manifiesta con edemas subcutneos.
Rhodococcus equi es una bacteria Gram positiva, intracelular, que produce varios sndromes clnicos:
bronconeumona, forma intestinal, sinovitis y abscesos. La forma digestiva es menos comn que la
respiratoria y se caracteriza por diarrea, deshidratacin y prdida de peso. Los potros con diarrea por R equi
tienen un mal pronstico, debido a la formacin extensa de abscesos. Los animales afectados suelen tener
entre 2 y 6 meses de edad.
Otras causas de diarrea, como Bacteroides fragilis, Aeromonas hydrophila y Streptococcus durans, se han
identificado en casos muy puntuales de diarrea. Hasta ahora no se ha demostrado que E coli sea productor de
diarrea en el caballo, ya que se aislan en las heces de potros con diarrea y potros sanos.
DIARREAS PARASITARIAS
Strongyloides westeri es la parasitosis ms comn en potros jvenes, debido a su transmisin transmamaria,
de modo que los potros pueden tener una infestacin patente a partir de los 8 a 12 das de vida. Las
infestaciones son autolimitantes y los adultos sern eliminados por el potro durante el primer ao de vida.
La diarrea por grandes estrngilos tambin se produce en potros. Por el contrario, los ciatostomas no se
consideran causa de diarrea en potros jvenes.
DIARREAS PROZOOARIAS
Aunque se ha sugerido la intervencin de diversos protozoos como Cryptosporidium spp, Eimeria leukartii,
Trichomonas equi y Giardia equi, su patogenicidad no est clara, ya que aparecen tambin en las heces de
potros sanos. Cryptosporidium puede ser causa de diarrea en potros inmunodeprimidos.
TEMA 7
TRATAMIENTO DEL DOLOR CLICO EN QUIDOS
Los puntos a seguir en el tratamiento de un clico son los siguientes:
Control del dolor
Fluidoterapia
Modificacin de la motilidad gastrointestinal
Modificacin del contenido intestinal
Control mdico o prevencin de las lceras en la mucosa digestiva
Terapia antimicrobiana
Control de las complicaciones: endotoxemia, laminitis.
CONTROL DEL DOLOR
Existen tres procedimientos para el control del dolor:
Descompresin nasogstrica mediante sondaje
Ejercicio ligero
Analgsicos.
DESCOMPRESIN NASOGSTRICA:
48
La dilatacin gstrica se produce con frecuencia en los clicos de estmago o de forma secundaria a una
patologa de intestino delgado, que curse con obstruccin funcional o fsica de ste. Ya que los caballos no
vomitan, la intubacin nasogstrica es bsica para aliviar el dolor asociado a estas patologas. Cuando la
dilatacin es extrema, el sondaje resulta doloroso y difcil. Para reducir el dolor inducido por dicho
procedimiento diagnstico y teraputico, se puede instilar hasta 50 ml de un anestsico local, como la
lidocana o la mepivacana al 2%. As, se reduce el espasmo del cardias.
EJERCICIO LIGERO, ANDAR
En clicos de intensidad leve es muy beneficioso y en algunos casos, es el nico tratamiento que se requiere
(por ejemplo, en un clico espasmdico). El ejercicio ligero (andar a la mano) estimula la motilidad intestinal
y adems, evita que el animal intente rodar por el suelo o traumatizarse. Por tanto, se debe recomendar al
dueo que haga andar al caballo mientras el clnico llega. Por supuesto, nunca se har cuando se trata de un
clico complicado con una laminitis, ya que el movimiento agravar la infosura y producir dolor adicional.
ANALGSICOS:
Los tres grupos de analgsicos ms importantes son los AINEs, los sedantes (derivados adrenrgicos y
fenotiazinas) y los analgsicos narcticos.
1) Antiinflamatorios no esteroideos
Los AINEs usados con ms frecuencia son: dipirona, fenilbutazona, flunixin meglumine y ketoprofeno. La
capacidad de control del dolor visceral es muy variable entre ellos.
Dipirona. Es un analgsico muy leve, que proporciona un alivio del dolor de corta duracin. Se suele
combinar con la hioscina para el control del espasmo intestinal (se usa en el clico espasmdico, Buscapina
Compositum). La falta de respuesta a su administracin es indicativa de que existe una patologa ms grave
que un simple espasmo intestinal o que un clico por timpanismo.
Fenilbutazona. No es ms efectiva que la dipirona. Hay que tener un especial cuidado en su dosificacin, ya
que tiene una gran tendencia a inducir fallo renal y/o ulceracin gastrointestinal. se empieza con una dosis de
4.4 mg/kg, BID, PO o IV, durante los dos das iniciales. A continuacin, la dosis se debe reducir a la mitad
(2.2 mg/kg, BID, PO, IV) Se ha considerado, aunque no est demostrado, que la fenilbutazona es ms efectiva
en el control del dolor del sistema locomotor que el dolor visceral. Por este motivo, se suele administrar en el
caballo con clico y laminitis (tanto como preventivo como teraputico).
Flunixin meglumine. Es el AINE ms efectivo en el control del dolor visceral. Se ha visto que una sola dosis
de 1.1 mg/kg (dosis antiinflamatoria) bloquea la produccin de prostaglandinas durante 812 h. Su dosis vara
desde 0.25 mg/kg (dosis antiendotxica) hasta 1.1 mg/kg (dosis antiinflamatoria y analgsica). La duracin de
la analgesia es variable, desde 1 h hasta ms de 24 h, segn la severidad del dolor. Los efectos colaterales son
similares a los de la fenilbutazona, pero HAY QUE TENER UN CUIDADO ESPECIAL EN SU USO, YA
QUE PUEDE ENMASCARAR LOS SNTOMAS DE DOLOR Y ENDOTOXEMIA. Esto puede retrasar la
remisin a ciruga de un caballo con una patologa estrangulante. Por ello, slo se debe usar a dosis altas (1.1
mg/kg) en casos muy agudos y sobre todo, antes de la remisin a ciruga.
Ketoprofeno. No es tan til como el flunixin meglumine en el control del dolor abdominal, aunque su
mecanismo de accin es similar al del flunixin.
Eltenac. Es un potente compuesto antipirtico, antiinflamatorio y antiedema. Sin embargo, su analgesia es
muy dbil. Suele usarse de forma postciruga, para el control del edema, si bien hay que resear que su
utilizacin no est muy extendida.
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2) Sedantes adrenrgicos y fenotiaznicos:
Dentro de este grupo se introducen la xilazina, la romifidina y la detomidina. Todos ellos son muy eficaces en
el control del dolor abdominal, pero tienen efectos secundarios importantes, tales como la reduccin de la
motilidad gastrointestinal durante todo el tiempo que dura su efecto.
Xilazina. Produce tanto sedacin como analgesia visceral al estimular los adrenorreceptores adrenrgicos
en el SNC. A una dosis de 1.1 mg/kg IV produce una analgesia similar a la proporcionada por el flunixin y
por los narcticos. La duracin de su efecto, sin embargo, es ms corta, slo unos 30 minutos. Por ello, es
preferible su uso frente a la administracin de flunixin meglumine para el control del dolor durante el examen
fsico del caballo con dolor clico moderado a severo.
Sus efectos secundarios son: bradicardia (hay que recordar que la taquicardia era un indicador fiable del grado
de dolor y de la intensidad de la deshidratacin en el caballo con clico), reduccin del rendimiento cardaco,
hipertensin transitoria seguida por una hipotensin ms prolongada, leo paraltico gastrointestinal e
hipotensin intestinal. Cuando el caballo est deshidratado o tiene hipoperistaltismo, se puede utilizar a una
dosis baja (0.20.4 mg/kg IV) o bien en combinacin con un narctico, como el butorfanol.
Romifidina. Su accin es similar a la de la xilazina y de la detomidina. Una dosis de 40 a 80 g/kg IV produce
analgesia durante 1 3 h.
Detomidina. Es un sedante potente, ms que la xilazina. Sus complicaciones son iguales que las de sta
ltima. Tambin reduce la motilidad intestinal y adems, PUEDE ENMASCARAR LOS SNTOMAS DE UN
DOLOR CLICO INTENSO, y por tanto, de origen quirrgico.
IMPORTANTE: la aparicin de dolor poco tiempo despus (1 h) de la administracin de un analgsico
potente, como el flunixin a dosis altas o la detomidina, es un indicador de un clico grave y por tanto, se debe
remitir a ciruga. Por ello, la detomidina slo se debe administrar a dosis bajas, a 10 g/kg.
Acepromazina. Los tranquilizantes fenotiaznicos son potentes VASODILATADORES, por lo que no se
deben usar en los animales deshidratados. Por otro lado, hay que tener un especial cuidado en machos, debido
a su efecto de protusin peneana, que facilita los traumatismos en el pene. Su utilizacin queda restringida a
los caballos con laminitis sin signos de deshidratacin.
3) Analgsicos narcticos
Sus efectos analgsicos y sedantes derivan de la interaccin con los receptores opiceos centrales y/o
perifricos. Los ms importantes son la morfina y el butorfanol.
Morfina. Aunque son potentes analgsicos, no se suele usar en el caballo, debido a que produce excitacin en
muchos animales y adems, reduce la motilidad progresiva del intestino delgado y del colon, al mismo tiempo
que incrementa el tono de los esfnteres.
Butorfanol. Es un agonista parcial y antagonista, que proporciona un alivio intenso del dolor y se puede
combinar con los compuestos adrenrgicos en caso de clicos severos. La dosis vara entre 0.05 y 0.075
mg/kg y nunca se deben exceder dosis de 0.2 mg/kg ya que produce excitacin. A pesar de su potente efecto
analgsico, el dolor producido por una enfermedad intestinal severa, como por ejemplo, una torsin del colon
mayor o bien una estrangulacin del intestino delgado, no desaparece.
La siguiente tabla resume los diferentes analgsicos usados para el control del dolor clico, segn la
intensidad de la analgesia que inducen:
50
FRMACO DOSIS CONSIDERACIONES
Analgesia leve
DIPIRONA 10 mg/kg Ideal para control de los espasmos intestinales
FENILBUTAZONA 2.24.4 mg/kg Mejor para analgesia locomotora (laminitis)
ACEPROMAZINA 0.030.1 mg/kg No usar en caballos hipovolmicos. Cuidado machos
Analgesia buena
KETOPROFENO 1.12.2 mg/kg
BUTORFANOL 0.050.075 mg/kg
Analgesia potente durante al menos 1590 minutos.
Combinacin con adrenrgicos
Analgesia excelente
FLUNIXIN
MEGLUMINE
0.251.1 mg/kg
Cuidado lesin renal y lceras gastrointestinales en
deshidratacin. Puede enmascarar sntomas de clico severo
XILAZINA 0.21.1 mg/kg
Potente sedacin y analgsica durante 1040 minutos,
hipovolemia, leo paraltico
DETOMIDINA 1040 g/kg
Potente sedacin y analgsica durante 2090 minutos,
hipovolemia, leo paraltico
ROMIFIDINA 4080 g/kg
Potente sedacin y analgsica durante 1040 minutos,
hipovolemia, leo paraltico
CONTROL DE LA DESHIDRATACIN
Aunque aqu vamos a definir una fluidoterapia bsica, se recomienda al alumno mirar el seminario de
PLANIFICACIN DE FLUIDOTERAPIA EN GRANDES ANIMALES.
Para llevar a cabo la fluidoterapia se usarn catteres de 1214 G y de unos 13 cm de longitud, que permiten
la administracin de grandes volmenes (unos 20 l por hora). En potros, se puede usar catteres de 16 18 G.
Es recomendable el uso de catteres de poliuretano, ya que aunque su coste econmico es ms elevado que los
de tefln, son mucho menos trombognicos.
La hidratacin bsica se consigue mediante soluciones poliinicas, tales como RL o SSF (la mitad de la
cantidad calculada para 24 h durante las primeras 12 h, el resto del volumen durante el da). En casos de
deshidratacin muy intensa (valor hematcrito del 50%), se puede administrar suero hipertnico, en un
volumen de 4 a 6 ml/kg, durante un tiempo de 10 a 30 minutos. Esto supone un volumen total de 1 a 1.5 l en
un caballo adulto de 500 kg de peso. Por supuesto, una vez administrado el suero hipertnico, se debe
continuar con otras soluciones, generalmente cristaloides.
Adems de la hidratacin bsica, el caballo con clico requerir con frecuencia la correccin del equilibrio
electroltico y cido bsico.
a) Correccin electroltica.
Aunque el POTASIO es un electrolito intracelular, en un caballo con clico suele encontrarse hipopotasemia,
debido a la anorexia, a la diarrea y a la prdida hacia tercer compartimento. No obstante, en algunos casos
podemos encontrar hiperpotasemia, cuando existe una acidosis muy marcada acompaada de oliguria
anuria. Sin embargo, la alteracin del K ms comn en el caballo con clico es la hipopotasemia.
Ya hemos comentado que la hipocalemia no es un reflejo muy correcto de la cantidad total de K del
organismo, ya que se localiza intracelularmente. An as, algunos clnicos calculan el dficit de K a partir de
la siguiente expresin:
51
K normal (4 mmol/l) K del paciente x peso corporal en kg x 0.3
Con esta frmula, podemos calcular la cantidad total de K a administrar. El K se debe complementar incluso
en pacientes acidticos, ya que al rehidratar, tendremos una tendencia a la alcalinizacin y por tanto, se
producir una recapturacin del K por parte de las clulas. NUNCA SE DEBE ADMINISTRAR MAS DE 60
mmol/l de POTASIO EN UNA SOLUCIN, ya que la infusin de esta solucin producir flebitis y dolor.
De igual modo que pasa para el potasio, el caballo anorxico (independientemente de la patologa) presentar
hipocalcemia, por lo que necesita un aporte extra de CALCIO. Se aaden 125 ml de borogluconato al 23% en
una bolsa de 5 l de SSF o de RL.
Actualmente se le est dando una gran importancia al dficit de MAGNESIO en los caballos con clico, por
ello, se pueden administrar de 1 a 5 g de sulfato de magnesio por litro de suero. Se sabe que la
hipomagnesemia potencia el efecto de la hipocalcemia sobre el miocardio, propiciando la lesin miocrdica
(adems, hay que tener en cuenta que las endotoxinas de las bacterias Gram negativas suelen tener un efecto
negativo sobre el miocardio: MIRAR EL TEMA DE COMPLICACIONES DEL CLICO).
b) Correccin del equilibrio cido bsico
El caballo con clico con frecuencia est acidtico. Sin embargo, si la acidosis es leve a moderada, es decir el
pH sanguneo es superior a 7.2, no es necesario corregir el estado cidobsico. Este se corregir por s solo
tras la fluidoterapia y control del metabolismo anaerobio celular por la expansin del volumen plasmtico. Sin
embargo, cuando el pH de la sangre es inferior a 7.2, se debe administrar bicarbonato. Si se dispone de un
laboratorio, se calcular el dficit de base a partir de la siguiente expresin:
Dficit de base: Bicarbonato normal bicarbonato del paciente.
La cantidad total de bicarbonato a administrar ser:
Dficit de base x peso corporal x 0.3 (mmoles totales a administrar durante 24 h).
CUIDADO: nunca administrar el bicarbonato con las soluciones con Ca, ya que producir precipitados.
c) Plasmoterapia, coloides.
Cuando el dolor clico se relaciona con una enteropata con prdida de protenas (por ejemplo, colitis con
diarrea) o cuando la pared intestinal se encuentra muy deteriorada, se perdern protenas hacia la luz
intestinal. En este caso, la fluidoterapia normal reducir an ms la cantidad de protenas plasmticas y
propiciar la aparicin de edemas. Hay que tener en cuenta que los edemas aparecern cuando las protenas
son inferiores a 5.0 mg/dl y/o cuando la albmina es inferior a 2.0 g/dl. En este caso, se puede hacer lo
siguiente:
Plasma.
Ventajas: el plasma proporciona protenas funcionales, como factores de coagulacin y antitrombina
III. En pacientes con endotoxemia, estas protenas se consumen o bien no estn disponibles debido a
la redistribucin por lesin vascular. Por tanto, la administracin de plasma reduce el riesgo de
coagulacin intravascular diseminada. Adems, el plasma contiene complemento e inmunoglobulinas,
que puede ser til en el tratamiento de algunas enfermedades infecciosas.

Inconvenientes: de los coloides, el plasma es el menos efectivo en incrementar la presin onctica,
posiblemente porque la baja presin onctica debido a la hipoalbuminemia no responde bien a la
administracin del mismo coloide (albmina). Adems, es el ms caro y se requiere un mnimo de 7 l
para incrementar la concentracin de protenas en 1 g/dl para un caballo de 450 kg. Adems, siempre

52
existe el riesgo de anafilaxis.
Dextranos. El dextrano 70 se suele utilizar junto con las soluciones hipertnicas para la expansin
plasmtica en animales severamente hipovolmicos. La adicin de dextrano incrementa la duracin
del efecto de la solucin hipertnica hasta 90 minutos. Adems, los dextranos inhiben la agregacin
de plaquetas y leucocitos, por lo que poseen efectos antitrombticos. Esto puede ser muy ventajoso
para mejorar la microcirculacin en pacientes en shock, con endotoxemia o con laminitis. Sin
embargo, no se deben utilizar en pacientes con hemorragias activas o durante el periodo
perioperatorio. Una segunda desventaja es que dan lugar a la liberacin de histamina, con una mayor
incidencia de reacciones anafilactoides.

Hetastarch. Es un coloide sinttico derivado de la amilopectina. En el caballo existe una solucin al
6% en suero fisiolgico. Se ha visto que expande el volumen plasmtico en caballos con shock
circulatorio e incrementa la presin onctica en caballos con hipoalbuminemia.

Tras un perodo de rehidratacin normal, unas 4 h, el animal debe experimentar una mejora en su estado
hdrico, que se manifestar con un estado general ms alerta, reduccin de la frecuencia cardaca, produccin
de orina, reduccin del tiempo de relleno capilar, mucosas ms hmedas, aumento del pulso arterial perifrico
y reduccin del valor hematcrito y de la concentracin de protenas plasmticas. Si a pesar de una
fluidoterapia correcta, el animal no ha mejorado, se puede hacer un soporte cardiovascular adicional, mediante
la administracin de aminas vasoactivas.
Las dos utilizadas son la dopamina (13 g/kg/min.) y la dobutamina (215 g/kg/min.), que producen un
incremento del rendimiento cardaco, un aumento de la presin arterial (ambos compuestos) y un aumento del
flujo renal y mesentrico (la dopamina). Se aaden 200 mg de dopamina (una ampolla en preparacin
hospitalaria) y 250 mg de dobutamina (igualmente una ampolla) en una bolsa de 500 ml a 1 l de suero. Se
administra a una velocidad de 0.5 ml/kg/h hasta conseguir un efecto (reduccin de la intensidad de la
taquicardia, mejora de la calidad del pulso y produccin de orina).
CONTROL DE LA MOTILIDAD INTESTINAL
La motilidad intestinal se puede encontrar alterada en dos direcciones: HIPERPERISTALTIMO (clico
espasmdico, descartar otro tipo de clicos, como inicio de colitis y diarreas, inicio de procesos obstructivos
fsicos, estrangulantes o no) o HIPOPERISTALTISMO.
a) Control del hiperperistaltismo
Atropina. No est recomendado su uso en el caballo, ya que su efecto es muy prolongado. Adems, produce
timpanizacin (puede agravar el dolor clico) y su accin es tan duradera que se complicar despus con un
leo paraltico.
Hioscina. Es el compuesto ms utilizado para el control del hiperperistaltismo, ya que es muy efectivo a la
hora de relajar la pared intestinal. Generalmente se combina con dipirona, un analgsico muy eficaz cuando
existe distensin intestinal (Buscapina Compositum, 2030 ml IM IV).
b) Control del hipoperistaltismo leo paraltico
Aunque el control del hipoperistaltismo o del leo paraltico se basa en la identificacin de la causa subyacente
(ejemplo, hipotensin, alteraciones electrolticas, dolor, enterocolitis, peritonitis, endotoxemia, distensin
gastrointestinal...), existen diferentes agentes procinticos tiles en el caballo. Por supuesto, antes de su
administracin, nos debemos asegurar que no existe un proceso obstructivo. Uno de sus empleos ms
importantes es el tratamiento del leo postquirrgico (MIRAR TEMA DE COMPLICACIONES DEL
DOLOR CLICO).
53
Los compuestos procinticos ms usados en el caballo son: metoclopramida, cisaprida, neostigmina,
eritromicina y lidocana.
Metoclopramida. Es una benzamida que actua mediante antagonismo dopaminrgico, con efectos agonistas
sobre los receptores adrenrgicos. Adems, estimula de forma directa la liberacin de acetilcolina desde el
plexo mientrico. Anteriormente se usaba a una dosis de 0.25 mg/kg IV, diluida en 500 ml de SSF, durante un
tiempo de unos 30 a 60 minutos. Se ha visto que esta dosis puede producir excitacin en algunos animales
(efectos centrales). Por este motivo, en la actualidad, se recomienda su uso a una dosis de 0.04 mg/kg en bolo
o mejor, en infusin continua IV.
Cisaprida. Es otra benzamina, igual que la metoclopramida, que estimula directamente la liberacin de
acetilcolina y de calcio desde el plexo mientrico. Su dosis es de 0.1 a 0.2 mg/Kg IV, PO. Tiene efecto sobre
el estmago, intestino delgado e intestino grueso.
Neostigmina. Es un inhibidor de la acetilcolinesterasa, que estimula de forma directa las contracciones
intestinales. Se administra a una dosis de 0.0044 mg/kg (2 mg para un caballo de talla media, unos 450500
kg), por vas SC IV. Su accin es muy corta, unos 15 a 30 minutos, pero se pueden administrar diariamente
hasta 5 dosis a intervalos de 20 a 60 minutos. Se sabe que mejora la motilidad cecal y colnica, pero puede
alterar de forma negativa la motilidad yeyunal y puede retrasar el vaciamiento gstrico.
Eritromicina. Es un antibitico macrlico, que parece tener un efecto procintico sobre el intestino de los
quidos. Acta sobre los receptores de motilina en las neuronas colinrgicas entricas o bien estimula la
liberacin de acetilcolina. Se administra a una dosis de 2.2 mg/kg, diluido en 1 l de SSF, durante unos 60
minutos, cada 6 h. Tambin se puede administrar mediante infusin continua, a dosis de 0.1 mg/kg/h. Acta a
nivel cecal y en el intestino delgado.
Lidocana. Aunque se ha usado desde hace aos como procintico, actualmente se ha demostrado que adems,
tiene un efecto analgsico y antiinflamatorio, al reducir la llegada de las clulas inflamatorias. Otro efecto
beneficioso adicional es que disminuye la lesin por reperfusin, al inhibir la liberacin de radicales libres de
oxgeno y la migracin de neutrfilos hacia la zona de la lesin. Todos estos motivos, han hecho de la
lidocana uno de los procinticos ms utilizados por los cirujanos de quidos para el control del leo
postquirrgico. Se administra a una dosis inicial de 1.3 mg/kg en bolo, lento durante unos 5 minutos y se
continua con una infusin continua a dosis de 0.05 mg/kg/min., diluido en SSF o RL. A veces se observan
sntomas de toxicidad, tales como fasciculaciones musculares, ataxia y a veces, convulsiones. Tales
manifestaciones suelen aparecer cuando el bolo inicial se administra con demasiada rapidez.
La siguiente tabla resume los agentes procinticos ms utilizados en clnica equina:
FRMACO
MECANISMO DE
ACCIN
DOSIS
RECOMENDADA
OBSERVACIONES DE USO
METOCLOPRAMIDA
Liberacin de Ach desde
el plexo mientrico,
antagonista
dopaminrgico
0.04 mg/kg/h en infusin
continua IV, 0.25 mg/kg
IV durante 30 minutos
Las dosis bajas tienen un efecto
procintico leve. Se puede
producir excitacin a dosis altas
CISAPRIDA
Liberacin de Ach en el
plexo mientrico
0.10.2 mg/kg IV, IM
Estimula la motilidad del leon,
ciego y colon en caballos
normales. Puede tener efectos
procinticos sobre estmago e
intestino delgado
NEOSTIGMINA Liberacin de Ach al
inhibir la
acetilcolinesterasa
0.0044 mg/kg SC, IV Efecto de 15 a 30 minutos,
efecto sobre el colon y ciego,
puede retrasar el vaciado
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gstrico y yeyunal
ERITROMICINA
Estimula la liberacin de
motilina
0.1 mg/kg por hora, IV
Promueve la motilidad del
intestino delgado, ciego y colon
LIDOCAINA
Antiinflamatorio,
analgsico
1.3 mg/kg en bolo IV
lento, despus 0.05
mg/kg/min.
Se pueden producir efectos
centrales (ataxia,
fasciculaciones musculares,
convulsiones). Reducir
velocidad de administracin
. MODIFICACIN DEL CONTENIDO INTESTINAL
En relacin al contenido intestinal, nos podemos encontrar:
Heces duras y secas.
Heces blandas.
a) Heces duras y secas.
Un grupo de compuestos muy utilizados en el caballo con clico son los LAXANTES. Incrementan el
contenido en agua en las heces y reblandecen la ingesta, por lo que facilitan el trnsito intestinal. Adems,
estimulan la motilidad intestinal mediante el reflejo gastroclico. La indicacin ms frecuente es la
impactacin del colon mayor. En estos casos, tambin se puede hacer una fluidoterapia oral, para reblandecer
las heces y en procesos ms severos, fluidoterapia intravenosa. Los agentes que reblandecen las heces son:
compuestos salinos
coloides hidroflicos
emolientes
sufarctantes
Compuestos salinos:
Estos compuestos atraen agua hacia la luz intestinal, manteniendo una concentracin hiperosmolar luminal.
Este incremento del volumen de agua en la ingesta inicia las contracciones cecales y colnicas, por lo que
acelera la evacuacin intestinal. El ms utilizado es el sulfato de magnesio, a dosis de 1 g/kg oral. No se debe
usar durante ms de 2 3 das seguidos, ya que puede inducir diarrea e intoxicacin por magnesio.
Compuestos hidroflicos.
Suelen ser derivados de la celulosa, como el psyllium, la metilcelulosa, la carboxicelulosa y el salvado. Su
efecto es hidroflico, es decir incrementan el contenido de agua en la luz intestinal. Su dosis es de 1 g/kg en
unos 2 l de agua, una vez al da, durante 2 a 3 veces. Su efecto es lento y se necesita una administracin
durante varios das hasta conseguir efecto. Por ello, son ms tiles de forma profilctica, por ejemplo, en
zonas donde los caballos suelen presentar con frecuencia clicos por arena. Su uso puede tener algunos
inconvenientes, tales como:
son hiperosmticos y pueden inducir deshidratacin cuando las dosis o la frecuencia de
administracin es elevada.

Forman un gel cuando se mezclan con el agua y puede ser difcil su administracin, ya que quedan en
la sonda nasogstrica y la obstruyen.

Compuestos emolientes
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Son el grupo ms importante y usado con frecuencia e incluye al aceite, a la parafina y a la vaselina. No slo
se usan como tratamiento, tambin tienen un efecto profilctico, por ejemplo, en los caballos que van a ser
transportados y tienen un riesgo adicional de impactacin. Por otro lado, forma una capa protectora en la
mucosa digestiva y reduce la absorcin de las toxinas digestivas.
El aceite se usa a dosis de 5 a 10 ml/kg, es decir, entre 2 a 4 l para un caballo adulto, mediante sonda
nasogstrica. Hay que tener en cuenta que su aparicin en las heces o a nivel del ano no descarta la
impactacin como causa del clico, ya que el aceite puede desplazarse alrededor de su masa, sin penetrar en la
impactacin. Adems, puede tener varias contraindicaciones:
Nunca administrar en un caballo con un reflujo nasogstrico positivo, ya que agravar la dilatacin de
estmago, llevando incluso a su rotura.

Se pueden producir algunas complicaciones, aunque no son frecuentes, tales como neumona por
aspiracin (muy grave) o reacciones inflamatorias de cuerpo extrao en la mucosa digestiva.

Compuestos surfactantes
Incrementan la secrecin desde la mucosa intestinal y reducen la tensin en la superficie de la impactacin.
Pueden ser irritantes a dosis elevadas. Pueden romper la impactacin, debido a su efecto surfactante, que
ayuda a que el agua penetre en la ingesta. El ms comn es el DSS o sulfosuccinato dioctil sdico, en una
solucin al 10%, a dosis de 10 a 30 mg/kg por medio de sonda. Una dosis de 50 mg/kg puede producir clico
moderado, sntomas de deshidratacin y diarrea en unas 3 h.
b) Heces blandas.
Los modificadores de las heces blandas se usan con menos frecuencia que el grupo anterior. Los ms
empleados son la loperamida y la fenoxibenzamina.
Loperamida. Es un derivado de la piperidina, que en otras especies reduce la motilidad intestinal y posee un
efecto antisecretor. No ha sido muy estudiado en caballos, por lo que no se conoce con exactitud su efecto.
Fenoxibenzamina. Es un antagonista adrenrgico, que reduce la diarrea en casos de sobrecarga por
glcidos. Tiene un fuerte efecto antitensor, por lo que est completamente indicado en individuos con un
compromiso cardiovascular moderado a severo.
CONTROL O PREVENCIN DE LAS LCERAS GSTRICAS
MIRAR EL TEMA DE PATOLOGAS GSTRICAS EN EL CABALLO
TERAPIA ANTIMICROBIANA
La terapia antimicrobiana es recomendable en potros menores de 12 meses de edad y en adultos con sepsis por
bacterias Gram negativos. Los caballos adultos, como ya hemos comentado previamente, suelen estar
endotxicos ms que septicmicos, de modo que la administracin de antibiticos, aunque es beneficiosa,
puede acompaarse de una primera fase en la que se empeora la sintomatologa clnica. Adems, hay que
considerar que los antibiticos pueden agravar la disbiosis intestinal.
Se cree que la leucopenia en un caballo endotoxmico predispone a septicemia. Por ello, en estos casos, con
un leucograma alterado, es recomendable el uso de antibiticos de amplio espectro. Se debe usar, por tanto,
una combinacin de penicilinas y aminoglucsidos, junto con metronidazol si se sospecha de la intervencin
de bacterias anaerobias.
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CONTROL DE LAS COMPLICACIONES
Dos de las complicaciones ms importantes son la endotoxemia y la laminitis. El tratamiento de la
endotoxemia se ver en el tema de COMPLICACIONES DEL CLICO y el de la laminitis en los temas de
AFECCIONES MDICAS DEL SISTEMA MUSCULOESQUELTICO.
TEMA 8
COMPLICACIONES DEL SNDROME CLICO EN QUIDOS:
Endotoxemia, leo paraltico, peritonitis
Otras complicaciones: laminitis, coagulacin intravascular diseminada, tromboflebitis yugular
ENDOTOXEMIA
DEFINICIN Y ETIOLOGA.
Es la presencia de endotoxinas en sangre. Las endotoxinas son agregados de lipopolisacridos (LPS) y
protenas derivadas de la pared externa de las bacterias Gram negativas. La pared externa est constituida por:
Lipoprotenas, con tres partes, la cadena O (algo diferente entre las bacterias Gram negativas, por lo
que se la puede usar para diferenciarlas), la parte central de polisacridos (con capacidad antignica) y
el lpido A (de l dependen la mayor parte de los efectos txicos de las endotoxinas).

Fosfolpidos
Aunque se pueden encontrar endotoxinas en TODOS los sitios donde hay bacterias Gram negativas, no
penetran hacia la circulacin debido a la accin defensiva de la piel y mucosas de los aparatos respiratorio,
digestivo y urogenital. As, en el ciego y colon ventral de un caballo adulto se concentran hasta 2.252.5
gramos de endotoxinas. El paso de tan slo 1 g de estas endotoxinas induce fiebre y leucopenia, dos de las
manifestaciones ms importantes de endotoxemia. Adems, la absorcin de varios g es suficiente para
provocar la muerte por un shock endotxico (hipovolmico). Por ello, el organismo dispone de unos medios
defensivos, como son las clulas de Kupfer a nivel heptico.
Por otro lado, las endotoxinas quedan confinadas a nivel intestinal por la mucosa. Cualquier alteracin en sta
(por ejemplo, lceras extensas con prdida de mucosa, enteritis, desvitalizacin por isquemia tras una
obstruccin, torsin, vlvulo.) conlleva a una absorcin de endotoxinas. Generalmente no se suele acompaar
de septicemia en los caballos adultos, pero s en los potros, sobre todo en los neonatos (septicemia +
endotoxemia).
ACCIONES DE LAS ENDOTOXINAS.
Tras su paso por el hgado (excedido en su capacidad de eliminacin), se distribuyen por todo el organismo,
unidas a unas protenas transportadoras (se est investigando frmacos que bloqueen esta unin, de modo que
las endotoxinas no lleguen hasta las clulas), hasta llegar a los neutrfilos y clulas del sistema mononuclear
fagoctico, como macrfagos y monocitos (en investigacin: frmacos que bloqueen los receptores CD4 en
estas clulas), donde producen la liberacin del factor de necrosis tumoral (FNT) y de citokinas, como la IL1
e IL6 (interleukinas), que inician la siguiente cascada de inflamacin:
FACTOR DE NECROSIS TUMORAL
CITOKINAS (IL1, IL6)
57
Clulas Granul. Macrf. Cls. Plaquetas
Endoteliales cebadas
PGI2 LEUCOTRIENOS HISTAMINA TXA2
PAF PAF PAF
ROS ROS SEROT.
PGE2
(PAF: factor activador de plaquetas; ROS: radicales libres de oxgeno. TXA2: tromboxano A2)
Las caractersticas clnicas de la endotoxemia son la fiebre, leucopenia, alteraciones en la presin
sangunea, en la hemostasis y en el metabolismo de la glucosa, leo paraltico y deshidratacin intensa.
Adems, se produce el llamado halo gingival endotxico, representativo de una perfusin perifrica
incorrecta.
FIEBRE. Junto con la neutropenia es uno de los sntomas ms constantes de una endotoxemia. Se ha visto que
la inyeccin de menos de 1 ng de LPS/kg produce una respuesta febril en unas 2 h. La magnitud y la duracin
de la fiebre son dosis dependiente, aunque es muy variable segn el individuo. La fiebre se debe a la actuacin
central de la IL1 y del FNT, dos potentes agentes pirgenos endgenos, mediados por la liberacin de la
PGE2.
NEUTROPENIA. La endotoxemia induce que las clulas endoteliales expresen receptores para los
neutrfilos, unindose al endotelio y posteriormente abandonando la circulacin para dirigirse a la zona
intestinal lesionada. Adems, al verse activados por los mediadores de la endotoxemia, presentan la llamada
apariencia txica (basofilia citoplasmtica, citoplasma vacuolar, presencias de cuerpos de Dhle). Muchas
veces se aprecia desviacin a la izquierda, con aumento del nmero de cayados en sangre circulante.
Posteriormente, la estimulacin de la mdula sea conducir hacia una neutrofilia madura, que se considera
ndice de recuperacin.
EFECTOS HEMODINMICOS A NIVEL PULMONAR. Una circunstancia importante es que las
endotoxinas tienen efectos diferentes en la circulacin pulmonar y en la sistmica. En los pulmones, existe un
incremento de la resistencia vascular y por tanto, una hipertensin pulmonar seguida de congestin pulmonar.
Estos cambios derivan de la accin de las endotoxinas sobre las plaquetas intravasculares pulmonares y de los
macrfagos pulmonares, dando lugar a la liberacin de un agente vasoconstrictor, el tromboxano A2. Aunque
estas modificaciones se asocian a una reduccin en la presin arterial de oxgeno (PaO2), raramente progresan
hacia un sndrome de distrs respiratorio agudo. No obstante, s tiene una gran importancia de cara al
tratamiento, ya que una fluidoterapia agresiva para el control de la hipotensin sistmica, puede desencadenar
un edema pulmonar.
EFECTOS HEMODINMICOS SISTMICOS. La endotoxemia se caracteriza por una primera fase corta de
hipertensin, seguida de una fase prolongada de hipotensin sistmica. La hipertensin inicial deriva de los
mediadores de la inflamacin liberados por las plaquetas, que son vasoconstrictores, as como del aumento en
las concentraciones de las catecolaminas circulantes, en respuesta al estrs.
La hipotensin se debe al efecto combinado de la reduccin en la resistencia vascular perifrica, depresin del
miocardio y descenso del volumen efectivo circulante. Todo ello se debe a la accin de las prostaglandinas
(PGE2 y PGI2), de la fraccin C3a del complemento y de la bradiquinina. Adems, los neutrfilos
marginados lesionan el lecho vascular y permiten la salida del lquido vascular hacia el espacio intersticial
58
(edema en diferentes tejidos).
EFECTOS SOBRE EL MIOCARDIO. Las endotoxinas inducen la liberacin del factor depresor del
miocardio, que reduce considerablemente la funcionalidad cardaca. Adems, sta se encontrar afectada,
como los tejidos corporales, por la disminucin en el volumen circulante efectivo.
EFECTOS SOBRE LA COAGULACIN SANGUNEA. El efecto neto de la endotoxemia es el incremento
de la coagulacin sangunea. As, se produce una agregacin plaquetaria extensa, debido a la accin del
tromboxano A2, a la exposicin al endotelio daado, al PAF (factor activador de las plaquetas) y a la
actuacin directa de las endotoxinas sobre el factor XII o de Hageman. La consecuencia es la activacin de la
cascada extrnseca de la coagulacin. Durante esta fase de hipercoagulacin, puede aparecer trombosis
espontnea, tanto en los pequeos vasos sanguneos, agravando la falta de riego en diversos rganos, como en
los grandes vasos (gran tendencia a desarrollo de tromboflebitis yugular). Tras la activacin de la coagulacin,
se produce una intensificacin de las vas fibrinolticas, lo cual produce una vasoconstriccin adicional en los
pequeos vasos y por tanto, agrava la preexistente isquemia. Con una coagulacin tan extendida, se producir
un consumo severo de plaquetas y de los factores de coagulacin. Esta circunstancia, junto con la fibrinolisis
intensa, inducir una ditesis hemorrgica. Por tanto, los estados de hipercoagulabilidad y de hemorragia
pueden coexistir simultneamente en el animal. Se trata, por tanto, de una coagulacin intravascular
diseminada.
EFECTOS SOBRE EL METABOLISMO. Debido al estrs, existe una liberacin de catecolaminas, de modo
que en un principio, laboratorialmente se detecta una hiperglucemia (por incremento de la glucogenolisis
heptica), seguida de una hipoglucemia tras el agotamiento de las reservas hepticas. El estado hipoglucmico
es muy importante en potros neonatos, que necesitan comer con mucha frecuencia, adems de tener unas
necesidades metablicas aumentadas por el proceso septicmico (por la accin de la inflamacin, sobre todo
en los leucocitos y en las fibras musculares). El aumento del metabolismo junto con la hipotensin propicia el
metabolismo anaerobio, por lo que se producir acidosis metablica moderada a intensa, por gnesis de cido
lctico.
EFECTOS DE LA FALTA DE PERFUSIN HACIA LOS TEJIDOS. Durante una endotoxemia severa, la
hipotensin sistmica, la vasoconstriccin, la congestin capilar, la extravasacin de lquido vascular y la
coagulacin intravascular diseminada van a comprometer severamente el riego sanguneo hacia diversos
rganos:
los eritrocitos y los leucocitos se vuelven ms rgidos, de modo que pierden su capacidad normal de
deformarse para pasar por los capilares pequeos. Este hecho aumenta an ms, la falta de oxgeno en
los tejidos y la formacin de cogulos en pequeos capilares.

Las condiciones hipxicas pueden dar lugar a fallo renal (sobre todo necrosis tubular isqumica),
sntomas nerviosos, como depresin (hipoxia cerebral e hipoglucemia), laminitis (isquemia laminar
podal), leo paraltico (isquemia intestinal) y dolor clico. Esto se conoce como FALLO
MULTIORGNICO Y SUELE SER LA CAUSA DE LA MUERTE EN LA ENDOTOXEMIA
SEVERA.

SNTOMATOLOGA
Los sntomas dependen de la dosis de endotoxinas circulantes y puede variar desde un mal estado general con
fiebre hasta fallo multiorgnico con muerte rpida.
Forma sobreaguda, letal.
Se desarrollan rpidamente sntomas de fallo circulatorio y alteraciones en la hemostasis. Estos animales
suelen mostrar depresin intensa y anorexia. Conforme la presin sangunea se reduce, se produce hipotermia,
59
con anuria. Adems, existen otros sntomas de compromiso cardiovascular, tales como mucosas congestivas,
oscuras, halo gingival endotxico, pulso perifrico rpido, con dficit de pulso, extremidades y hocico fros,
taquicardia y ocasionalmente, fasciculaciones musculares, decbito y muerte.
Forma moderada a severa
Existe una primera fase, hipertensiva, que se caracteriza por una taquipnea leve a moderada. Este sntoma
suele pasar desapercibido. La sucesin de los sntomas es la siguiente:
1 h despus de la aparicin de las endotoxinas en circulacin perifrica se produce dpresin,
intranquilidad y anorexia.

En 2 h, el animal presentar un incremento progresivo de la temperatura corporal, se producir un
hipoperistaltismo que evolucia hacia leo. En este momento, se pueden observar sntomas de dolor
clico moderado, y generalmente el animal no suele rodar por el suelo. A veces se eliminan heces
ligeramente blandas, pero no se trata de una diarrea.

A las 46 h se produce una taquicardia. Durante estas primeras 6 horas, adems, el animal puede
mostrar sntomas de hipertensin, como mucosas plidas y pulso perifrico fuerte.

Despus de las 6 h iniciales, el animal empezar a mostrar los sntomas de hipotensin, tales como
aumento del tiempo de relleno capilar, lnea txica gingival, pliegue cutneo persistente, ojos
hundidos en los potros, depresin...

En casos ms avanzados y por supuesto, con peor pronstico, pueden aparecer hemorragias en las mucosas,
indicando la instauracin de un sndrome de hipercoagulacin. Durante esta fase, la venipuncin rutinaria o la
colocacin de un catter pueden desencadenar una trombosis intensa, que afectar a la vena yugular o a
cualquier otra vena. Si se complica con trombosis yugular, se produce un angioedema masivo en la cabeza,
con edema larngeo y estridor, que garantiza una traqueostoma. Adems, los infartos masivos en el intestino
dan lugar a clico severo, que no responde al tratamiento mdico. En casos raros, se puede observar un
compromiso pulmonar importante, e incluso hemorragia pulmonar, con taquipnea y disnea progresivas.
Si el animal est severamente afectado y sobrevive ms de 24 h, podemos ver edema en la parte ventral del
abdomen y parte distal de los miembros. Antes de este estado, se produce laminitis.
DIAGNSTICO LABORATORIAL.
Hemograma:
Hemoconcentracin
Neutropenia con desviacin a la izquierda y toxicidad, evolucionando despus hacia neutrofilia.
Trombocitopenia (menos de 100.000/l) cuando existe CID. Se debe tener un especial cuidado al valorar las
plaquetas en un caballo endotoxmico. Se sabe que el EDTA puede inducir agregacin plaquetaria, dando
lugar a una seudotrombocitopenia. No obstante, esta agregacin es ms intensa en caballos endotxicos. Por
ello, siempre es recomendable realizar una extensin sangunea, para apreciar si las plaquetas estn agregadas
(seudotrombocitopenia) o si existe una verdadera trombocitopenia.
Bioqumica plasmtica:
Acidosis metablica: aumento de cido lctico, incremento del anion gap y reduccin de la PaO2.
Elevacin de las enzimas hepticas y musculares, indicando lesin por falta de riego en estos rganos, as
como por la actuacin directa de las endotoxinas.
60
Azotemia prerenal, que evolucionar hacia renal.
Alteraciones en la coagulacin sangunea cuando existe CID (Esto lo veremos en el tema de CID).
TRATAMIENTO.
Existen cuatro momentos de actuacin terapetica en una endotoxemia:
prevencin de la entrada de endotoxinas hacia la circulacin
neutralizacin de la endotoxina antes de que interaccione con las clulas inflamatorias
prevencin de la sntesis, liberacin o accin de los mediadores de la inflamacin
prevencin de la activacin celular inducida por la endotoxina.
PREVENCIN DE LA ENTRADA DE ENDOTOXINAS EN LA CIRCULACIN SISTMICA
Aunque es difcil se puede llevar a cabo en aquellos animales con isquemia intestinal severa, en los que se
sabe que la mucosa digestiva est desvitalizada y permitir la entrada de endotoxinas. El tratamiento es
quirrgico, eliminando la zona afectada.
NEUTRALIZACIN DE LA ENDOTOXINA ANTES DE QUE INTERACCIONE CON LAS
CLULAS INFLAMATORIAS.
Ello se puede conseguir mediante:
POLIMIXINA B, un antibitico que forma un complejo estable con el lpido A de la endotoxina. Hay
que tener en cuenta que la polimixina B es un antibitico muy txico, pero a las dosis a las que se usa
estos efectos son mnimos (dosis antibitica, 30.000UI/kg, dosis antiendotxica, 6.000 UI/kg, 2.5
mg/kg).

Existen SUEROS HIPERINMUNES con anticuerpos antiendotoxinas frente a la regin O central de E
coli o de S typhymurium. No obstante, su administracin es cara y an no se ha demostrado de un
modo cientfico su efecto beneficioso. Sin embargo, s se dispone de un artculo en el que se
demuestra que esta forma de tratamiento reduce la mortalidad y los das de hospitalizacin en caballos
con endotoxemia. Un inconveniente es que su accin sera positiva slo al inicio del proceso, antes de
que las endotoxinas interaccionen con las clulas inflamatorias. En la actualidad se est valorando su
uso como medida profilctica. Hasta que no se disponga de datos exactos, el frmaco ms til dentro
de este segundo punto de actuacin teraputica es la polimixina B.

PREVENCIN DE LA SNTESIS, LIBERACIN O ACCIN DE LOS MEDIADORES DE LA
INFLAMACIN.
Es el grupo de tratamiento ms importante y en este aspecto, se han valorado numerosos frmacos, tales como
los AINEs, AIEs, anticuerpos monoclonales, antagonistas de los receptores de los factores activadores de
plaquetas, pentoxifilina y cidos omega 3. Vamos a ver cada uno de estos grupos.
AINEs:
Desde hace muchos aos se sabe que el flunixin meglumine, debido a su capacidad de inhibicin de la sntesis
de prostaglandinas, es el AINE endotxico ms potente. Se debe usar a dosis reducidas (0.25 mg/kg), debido a
sus efectos secundarios (ulceracin gastrointestinal y fallo renal). Los otros AINEs tienen una accin
endotxica ms limitada.
AIEs:
61
NO SE USAN EN EL CABALLO ENDOTXICO, si bien hay que considerar que podran tener efectos
beneficiosos, ya que reducen la sntesis de eicosanoides, inhiben la produccin del FNT, estabilizan las
membranas celulares y previenen la activacin de los neutrfilos. Sin embargo, sus efectos negativos dominan
sobre los positivos. As, deprimen la actividad fagoctica de los macrfagos y neutrfilos, inhiben la respuesta
inmune, retrasan la recuperacin de las lesiones, y sobre todo, incrementan sobremanera el riesgo de laminitis.
ANTICUERPOS MONOCLONALES
Se est investigando en la actualidad el uso de anticuerpos monoclonales frente al FNT, antagonistas de los
receptores de los factores activadores de plaquetas y antagonistas de los receptores adrenrgicos.
PENTOXIFILINA
Es un derivado de las metilxantinas usadas en humana como agente hemorreolgico. Favorece la deformacin
de los elementos sanguneos, de modo que pueden pasar mejor por los capilares. Se reduce el grado de hipoxia
en los diversos tejidos y disminuye la formacin de trombos. Parece ser que su combinacin con el flunixin
meglumine potencia los efectos positivos de ambos frmacos. En la actualidad no es muy utilizado, pero se
cree que en el futuro tendr importancia en el tratamiento de los caballos endotxicos.
ACIDOS OMEGA 3
Una forma efectiva de reducir la sntesis de los mediadores de la inflamacin derivados del cido
araquidnico es la sustitucin de dicho cido con otros cidos grasos. Los ms importantes son los cidos
omega 3, como el cido linoleico y el cido eicosapentaenoide. Estos cidos se encuentran en el aceite del
pescado, aceite de soja y semillas de lino. El ms utilizado en el caballo es el aceite de soja.
PREVENCIN DE LA ACTIVACIN CELULAR INDUCIDA POR LA ENDOTOXEMIA.
Esta aproximacin teraputica est en investigacin en la actualidad. Se basa en el estudio de genes que se
expresan en funcin de las endotoxinas.
Adems de estas aproximaciones de tratamiento, se debe hacer un manejo mdico de las complicaciones, del
siguiente modo:
CONTROL DE LA HIPOVOLEMIA. Mirar en el tratamiento del clico la fluidoterapia en un caballo con
clico.
ANTIBITICOS.
La administracin de los antibiticos en la endotoxemia, aunque se suele hacer de forma rutinaria, es un tema
controvertido. Hay que tener en cuenta que el uso de antibiticos incrementar la liberacin de endotoxinas,
de modo que agravar puntualmente los sntomas de endotoxemia. An as, existen ciertos casos en los que se
debe llevar a cabo una antibioterapia:
en todos los potros menores de 6 meses, debido al gran riesgo de septicemia
cuando se sospecha o se sabe que existe una proliferacin de bacterias gram negativas, con un cambio
en el leucograma, como por ejemplo, se produce en una salmonelosis o en una clostridiosis

cuando existen evidencias de alteraciones en la hemostasia, tales como trombosis yugular o
hemorragias petequiales en la mucosa.

Se usarn antibiticos de amplio espectro o frente a Salmonella si los cultivos dan positivo en este caso. La
administracin previa de frmacos antiendotxicos, como el flunixin y la polimixina B reduce el
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empeoramiento de la endotoxemia por antibiticos.
ANTICOAGULANTES
El uso de la heparina es controlvertido. Previene la trombosis microvascular al favorecer la actividad
anticoagulante de la antitrombina III. Sin embargo, esta protena se consume rpidamente durante las
coagulopatas sistmicas y adems, debido a su reducido peso molecular se puede perder cuando existen
disrupciones en la barrera digestiva.
Actualmente se tiende a usar ms la aspirina, ya que sta adems de actuar como agregante plaquetaria,
reducir el riesgo de laminitis. Su efecto analgsico es leve.
En caballos con alteraciones hemorrgicas es til la plasmoterapia, ya que sta proporcionar protenas
plasmticas, factores de coagulacin y posiblemente anticuerpos frente a las endotoxinas.
COMPUESTOS ELIMINADORES DE RADICALES LIBRES DE OXGENO
Se conoce que los radicales libre de oxgeno tienen gran importancia en la fisiopatologa de la endotoxemia y
se relacionan, asimismo, con la aparicin de laminitis. Aunque se ha descrito la administracin de alopurinol
(un inhibidor de la xantina oxidasa), el ms empleado es el dimetilsulfxico o DMSO (solucin IV al 10% en
una solucin de dextrosa al 5%, a dosis de 0.5 a 1 g/kg, cada 6 12 h). Debido a que es nefrotxico, es
importante conseguir un volumen circulante efectivo antes de su administracin. Por otro lado, hay que ser
muy cuidadoso con la dosis, ya que dosis elevadas pueden provocar hemlisis.
TRATAMIENTO DE SOPORTE:
Se debe prevenir la laminitis, mediante pads y soporte en la ranilla, adems de garantizar una cama abundante
y limpia. Si el animal empieza a mostrar sntomas de laminitis (cojera, tendencia a permanecer ms tiempo de
lo habitual en decbito, pulso digital incrementado), se pondr hielo cada 46 h, durante un tiempo de 20
minutos.
Adems, hay clnicos que recomiendan la administracin de vitaminas, sobre todo del complejo B, ya que
stas no se absorben cuando existe una lesin intestinal. Finalmente, resulta interesante usar protectores
hepticos, ya que el hgado acta en la detoxificacin de toxinas. Para ello, se usarn compuestos con glcidos
y con agentes lipotrpicos, tales como la colina y la metionina.
ILEO PARALTICO
DEFINICIN. El leo se puede definir como una incapacidad para el trnsito aboral de la ingesta en el tracto
gastrointestinal. En este tema nos vamos a central en el leo considerado como una obstruccin funcional, es
decir, vamos a hablar del leo paraltico o adinmico.
ETIOLOGA. Su origen es muy variado, pero las causas ms importantes son:
Desequilibrio entre el sistema nervioso simptico y parasimptico. El predominio simptico, que se
produce cuando el animal se estresa o tiene dolor, reduce la motilidad intestinal.

Deshidratacin, que compromete el riego sanguneo hacia el intestino.
Desequilibrios electrolticos, como por ejemplo, la hipocalcemia. Este tipo de leo se observa en
caballos con diarrea, con clico con prdida hdrica extensa hacia tercer compartimento, en caballos
de resistencia o de concurso completo de equitacin tras el ejercicio, sobre todo en condiciones
hmedas y calurosas, en yeguas con tetania de lactacin...

Peritonitis, endotoxemia y anestesia.
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La causa ms importante es el leo adinmico postquirrgico. Se ha visto que este tipo de leo aparece
en un 21% de los caballos sometidos a ciruga de clico y un 13% mueren. Aunque el manejo mdico
del leo adinmico quirrgico ha mejorado en los ltimos aos, esta patologa se asocia a un 40% de
las causas de muerte tras una ciruga digestiva.

EFECTOS DEL LEO PARALTICO. La disrupcin de la motilidad propulsora resulta en un secuestro de
lquido, gas e ingesta en el segmento del tracto gastrointestinal que no funcional, as como en el intestino
proximal a la zona anormal. La distensin se produce sobre todo en el estmago e intestino delgado, pero
tambin se puede observar en el grueso, sobre todo en caso de colitis, endotoxemia o isquemia tras un clico
quirrgico, como una torsin de colon.
DIAGNSTICO DEL LEO ADINMICO:
El primer sntoma asociado a un leo es la depresin seguida de anorexia. Conforme el intestino se distiende,
el animal muestra sntomas de malestar abdominal de intensidad leve a moderada. LOS BORBORIGMOS
INTESTINALES estn reducidos o completamente ausentes. Adems, encontraremos:
taquicardia debido al dolor asociado a la distensin intestinal
mucosas de color alterado, tiempo de relleno capilar incrementado
conforme la distensin intestinal progresa, se observa externamente la timpanizacin. En potros se
puede hacer radiografa y tanto en potros como en adultos, ultrasonografa abdominal.

La exploracin rectal muestra distensin con gas.
hemoconcentracin, con incremento del valor hematcrito y de las protenas plasmticas totales. Las
alteraciones electrolticas ms comunes son la hipocloremia y la hipopotasemia, si bien en algunos
animales podemos hallar hiponatremia e hipocalcemia.

LA RESPUESTA AL SONDAJE NASOGSTRICO es importante, ya que indica un problema
funcional. Despus de la descompresin, el caballo mejora, se observa una reduccin de la taquicardia
y un menor dolor. En algunos casos se puede recuperar hasta 10 l de reflujo. La falta de respuesta al
sondaje suele indicar que se trata de una lesin mecnica ms que de un leo adinmico.

TRATAMIENTO:.
El tratamiento ser el comn para cualquier clico, es decir:
Control del dolor: analgsicos, sondaje nasogstrico.
Fluidoterapia
Control de las complicaciones: endotoxemia, laminitis...
FRMACOS PROCINTICOS. Por supuesto, slo se deben usar cuando estemos completamente
seguros de que no se trata de una parlisis mecnica, sino funcional (Mirar los procinticos en el tema
de tratamiento del clico).

PERITONITIS
INTRODUCCIN. La cavidad peritoneal, que incluye la cavidad abdominal, plvica y las extensiones
extraabdominales o procesos vaginales, es el espacio extravascular ms grande del organismo. Forma un saco
cerrado en el macho, pero no en la hembra, en la que est abierta a nivel de los oviductos. Est recubierta por
una sola capa de clulas mesoteliales escamosas.
El peritoneo secreta un lquido seroso, un dializado plasmtico, que reduce la formacin de adherencias
abdominal y tiene propiedades antibacterianas, aunque stas no estn muy desarrolladas en el peritoneo
equino. Las clulas defensivas son los macrfagos peritoneales, las clulas cebadas y las clulas mesoteliales.
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El peritoneo actua como una barrera bidereccional, permitiendo la difusin de agua y de solutos de bajo peso
molecular. Los defectos en la superficie peritoneal se recuperan con mucha rapidez en el caballo, mediante la
deposicin de tejido conectivo y transformacin de fibroblastos en clulas mesoteliales. Su inflamacin recibe
el nombre de peritonitis.
ETIOLOGA DE LA PERITONITIS.
Existen diversas clasificaciones de la peritonitis, segn su origen (primaria o secundaria), segn su inicio
(sobreaguda, aguda o crnica), segn la regin afectada (difusa, localizada) y segn la presencia o ausencia de
bacterias (sptica o no sptica). Nosotros vamos a diferenciar entre primaria y secundaria.
Peritonitis primaria.
Es menos frecuente que la secundaria y se debe a una diseminacin hematgena y a una alteracin en los
mecanismos defensivos. As, se produce peritonitis en potros con infecciones por Streptococcus equi (papera
bastarda) o Rhodococcus equi.
Peritonitis secundaria.
Es la ms frecuente, sobre todo en los caballos adultos, especialmente la de origen infeccioso. Algunos
agentes infecciosos, como los virus de la influenza y de la arteritis viral equina y bacterias como
Streptococcus tienen afinidad por las superficies serosas. Las peritonitis qumicas son menos comunes (por
orina, bilis) y generalmente progresan hacia la forma sptica. La forma localizada se asocia con abscesos
abdominales.
Sin duda, la causa ms importante de peritonitis es la patologa gastrointestinal que curse con desvitalizacin
intensa de la pared digestiva. En la siguiente tabla se resumen las numerosas causas que pueden conducir a
una peritonitis en un caballo.
ORIGEN INFECCIOSO O
SEPTICO
Accidentes intestinales (perforacin, desvitalizacin)
Abscesos abdominales, renales o retroperitoneales
Enteritis
Septicemia
Infecciones urinarias ascendentes
Metritis, piometras
Rotura uterina, perforacin
Castracin
Complicaciones de cirugas
Virus (AVE, AIE, influenza)
Bacterias (Streptococcus, Rhodococcus)
TRAUMTICAS Herida abdominal penetrante
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Lesiones durante el parto
Rotura de diafragma
PARASITARIAS
Arteritis verminosa
Migracin de parsitos
Lesiones perforantes (Ascaris, Anoplocephala)
YATROGNICAS
Inyecciones intraperitoneales
Trocarizacin cecal
Biopsia heptica
Enterocentesis
Desgarro rectal
Perforacin uterina durante biopsia, infusin o inseminacin artificial
OTRAS
Obstruccin urinaria, uroperitoneo, rotura de vejiga
Colelitiasis
Hepatitis, sptica o no
Pancreatitis
Esplenitis, abscesos esplnicos
Rotura de estmago
SNTOMAS Y DIAGNSTICO. Los sntomas son muy variables y depende de la causa, pero en general, se
trata de sntomas de dolor clico, ms o menos intensos. Por este motivo, la forma de confirmacin del
diagnstico es mediante anlisis del lquido peritoneal (mirar la tabla de caractersticas del lquido peritoneal
en el tema de diagnstico del clico).
ATENCIN. Es difcil el diagnstico de una peritonitis en un caballo tras una ciruga, tras una castracin o en
una yegua tras un parto, ya que en estos casos, el lquido peritoneal ser anormal y no revelar peritonitis.
TRATAMIENTO
El tratamiento se basa en tres principios: 1) estabilizacin de la condicin del animal, 2) tratamiento de la
infeccin, si existe; 3) corregir la posible patologa subyacente.
Estabilizacin de la condicin del animal, como en cualquier clico, es decir, fluidoterapia / plasmoterapia,
correccin del estado electroltico cido bsico y control del dolor.

Tratamiento de la infeccin:
A la hora de instaurar una antibioterapia hay que tener en cuenta dos puntos. En primer lugar, se debe hacer
una antibioterapia temprana, antes de esperar los resultados de la identificacin y antibiograma del
laboratorio, ya que un retraso en el tratamiento empeora en gran medida el resultado de la patologa. En
segundo lugar, hay que tener en mente que la peritonitis sptica es multietiolgica, es decir, encontraremos
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tanto bacterias aerobias, gram positivas y negativas (Salmonella, E coli, Actinobacillus, Rhodococcus,
Streptococcus...) como anaerobias (Bacterioides, Clostridium, Fusobacterium...). Debido a que la respuesta
inmune del caballo con peritonitis suele estar reducida, es preferible la eleccin de antibioticos bactericias.
Una combinacin es un aminoglucsido (efectivos frente a la mayora de las bacterias gram negativas, pero no
frente a los anaerobios) junto con una penicilina IV, potsica o bien ampicilina sdica. Adems, se debe
complementar con metronidazol.
El drenaje intermitente del lquido peritoneal mediante un drenaje o catter es recomendable, para eliminar las
bacterias implicadas, los productos txicos. Adems, reduce la incidencia de adherencias, el dolor e
incrementa el contacto con los antibiticos. No obtante, existen complicaciones, como infeccin retrgrada,
irritacin local con celulitis e infeccin, neumoperitoneo, junto con prdida de lquido, proteinas y electrolitos.
Por ello, slo se debe hacer tras la estabilizacin del paciente y en casos graves.
El lavado peritoneal es muy controvertido y muchos clnicos no lo recomiendan. Puede actuar difudiendo ms
la infeccin en las peritonitis localizadas y adems, se duda de su efectividad si existen adherencias y fibrina.
Se ha recomendado la aplicacin de heparina (IV, SC o en el lavado) para prevenir la formacin de
adherencias. No est muy clara su utilidad.
Finalmente, cuando se sospecha de un proceso parasitario, se pueden usar dosis larvicidas de antihelmnticos,
como el fenbendazol o la ivermectina, siempre y cuando se haya estabilizado la condicin del paciente.
OTRAS COMPLICACIONES
LAMINITIS. Se ver en el apartado correspondiente al sistema locomotor
COAGULACIN INTRAVASCULAR DISEMINADA. Se ver en el tema de diagnsticos diferenciales
de hemorragias.
TROMBOFLEBITIS YUGULAR
La flebitis es la inflamacin de la vena, mientras que la tromboflebitis hace referencia a la inflamacin con
formacin de trombos. Sin duda, la tromboflebitis es una complicacin clnica frecuente en caballos tratados
por patologas gastrointestinales y suele afectar con ms frecuencia a la vena yugular, debido a que es el sitio
ms comn de cateterizacin y de obtencin de muestras sanguneas.
Etiologa y factores de riesgo
Los factores de riesgo ms importantes son: tipo de catter (los menos trombognicos son los de poliuretano,
los ms trombognicos son los de tefln), pH y osmolaridad de la fluidoterapia administrada, descenso de la
cabeza durante tiempo prolongado y duracin de la cateterizacin. Adems, los caballos con patologas
gastrointestinales tienen un riesgo adicional. Otros factores de riesgo son: endotoxemia (coagulacin
intravascular diseminada), dolor clico (rodar por el suelo, movimiento excesivo del catter,
contaminacin...). Por tanto, la tromboflebitis yugular se debe a:
Estasis sanguneo (deshidratacin) o cambios en el flujo sanguneo (turbulencias en el flujo en el catter).
Lesiones en la pared vascular
Estado de hipercoagulabilidad.
La tromboflebitis puede ser sptica o no sptica
Sntomas
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Se aprecia dolor a la palpacin de la vena, con inflamacin y calor. En muchos casos, la vena aparecer
engrosada, firme y puede aparecer exudado externo. La presencia de dolor intenso y calor son sntomas
indicativos de tromboflebitis sptica. En los casos bilaterales, se puede producir:
Edema en cabeza y cuello
Complicaciones del edema: disnea y disfagia
Desarrollo de circulacin colateral, que se manifiesta con arborizacin de los vasos sanguneos en la
cara y cuello del paciente.

Diagnstico
Ultrasonogrficamente, la tromboflebitis sptica aparece como una masa cavitaria heterognea, con reas
anecognicas o hipoecognicas, que representan necrosis o zonas hiperecognicas que indican gas. Con ms
frecuencia, las trombosis son no spticas. Se aprecia una masa de ecogenicidad homognea en el interior de la
vena.
Tratamiento
Tratamiento tpico: Hdiroterapia (incrementa el flujo sanguneo y reduce la inflamacin local),
antiinflamatorios tpicos (DMSP al 50% o heparina), compresas calientes.

Tratamiento sistmico. Antiinflamatorios sistmicos. Se debe evitar la fenilbutazona, debido a que este
frmaco puede producir una irritacin importante de la tnica ntima del vaso. La terapia intravenosa debe
ser limitada al mnimo.

Si se sospecha de sepsis, se debe llevar a cabo un cultivo del catter o del exudado. Si la vena est
completamente trombosa y ecogrficamente se aprecia una lesin cavitaria, se realizar una preparacin
quirrgica de la zona y se har un aspirado de la lesin para cultivo. Las bacterias aisladas con ms
frecuencia son Staphylococcus spp, por lo que hasta que se dispongan los resultados del cultivo, se iniciar
un tratamiento frente a estas bacterias. Las primeras opciones son: enrofloxacina, cefalosporinas y
sulfamidas trimetoprim.

La vena contralateral NO DEBE SER USADA EN PACIENTES CRTICOS. Una de las complicaciones
puede ser la liberacin de mbolos, spticos o no, hacia otros tejidos, como endocardio, miocardio, intestino,
rin, hgado, bazo....
LECTURAS RECOMENDADAS:
LIBROS: (ESTN EN BIBLIOTECA)
COLAHAN PT. 1999. Equine Medicine and Surgery
MAIR T. 2000. Manual of Equine Gastroenterology
REED SM, BAYLY WM. 1998. Equine Internal Medicine
ROBINSON NE. 1997. 2002. Current Therapy in Equine Medicine
SMITH LB. 1997. Large Animal Internal Medicine
ARTCULOS (ESTN EN BIBLIOTECA):
DART AJ y cols. 1996. Efficacy of metoclopramide for treatment of ileus in horses following small intestinal
surgery: 70 cases. Austr. Vet. J. pp. 280289.
68
LITTLE D y cols. 2001. Risk factors for reduced postoperative fecal output in horses: 37 cases. JAMVA, 218,
3, 414420.
MATTHEWS S y cols. 2001. Peritonitis associated with Actinobacillus equuli in horses: 51 cases. Austr. Vet.
J. 79, 8, 536539.
MOORE JN. 2001. A perspective on endotoxemia. Proceedings of the American Association of Equine
Practitioners. Vol. 47, pp.6174.
PARADIS MR. 1999. Prokinetic drugs in the treatment of proximal enteritis. Compendium Dec. Pp.
11471157.
ROUSSEL AJ y cols. 2001. Risk factors associated with development of postoperative ileus in horses.
JAMVA, 219, 1, 7278.
TEMA 9
PATOLOGAS HEPTICAS EN LOS QUIDOS
IMPORTANCIA DE LAS PATOLOGAS HEPTICAS EN EL CABALLO. IDENTIFICACIN DE
LAS PATOLOGAS SUBCLNICAS.
La incidencia de las patologas hepticas en el caballo no es muy alta, posiblemente por que aparecen de
forma subclnica, debido a la gran capacidad de regeneracin del hgado. S es muy importante hacer una
identificacin precoz de las patologas hepticas subclnicas, para identificar las causas subyacentes e
instaurar modificaciones en la dieta.
APROXIMACIN DIAGNSTICO AL CABALLO CON PATOLOGA HEPTICA
Anamnesis, historia clnica
Exploracin fsica. Sntomas de patologa heptica
ICTERICIA:
Las principales causas de ictericia e hiperbilirrubinemia en el caballo son:
Incremento de la produccin de bilirrubina, en procesos hemolticos intra y extravasculares o de forma
secundaria a una hemorragia intracorporal masiva. Se produce fundamentalmente un incremento de la
forma no conjugada, si bien, en ocasiones, la forma conjugada tambin puede aparecer elevada. Adems,
hay que tener en cuenta que en patologas hepticas terminales puede aparecer anemia hemoltica, que dar
lugar a ictericia.

Ictericia heptica, en enfermedades hepatocelulares agudas. En el caballo, la ictericia no es un sntoma
comn de la enfermedad heptica crnica. Es ms frecuente en potros prematuros.

Ictericia colestsica, con incremento de la forma conjugada y no conjugada, pero especialmente de la
conjugada.

Anorexia. En el caballo, la anorexia conduce a ictericia, debido a la reduccin de la protena ligandina. Esta
protena acta en la extraccin de la bilirrubina no conjugada en el hgado para su conjugacin.

SNTOMAS DE HEPATOENCEFALOPATA:
La hepatoencefalopata surge por varios motivos:
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Acumulacin de sustancias metablicas que tienen una accin sobre el SNC, como el amonaco.
Acumulacin de otras neurotoxinas provenientes del aparato digestivo, como cidos grasos de cadena corta
y fenoles.

Deplecin de ciertos neurotransmisores (norepinefrina, dopamina) e incremento de falsos
neurotransmisores (octopamina, feniletanolamina).

Desequilibrio entre los aminocidos aromticos y ramificados. En el fallo heptico se produce un
incremento de los aminocidos aromticos (fenilalanina, tirosina, triptfano) y un descenso de los
ramificados (valina, leucina, isoleucina).

Incremento de la actividad GABA, principal neurotransmisor inhibitorio de las neuronas en los vertebrados.
El origen del GABA parece ser el intestino.

La encefalopata heptica se divide en cuatro fases:
FASE SNTOMAS
I Confusin leve, reduccin de la atencin,irritabilidad
II
Afectacin clnica ms evidente: depresin, presin en la cabeza, ataxia, movimientos sin
objetivos, bostezos persistentes, andar en crculos y alteraciones comportamentales
III
Somnolencia, prdida de respuesta a los estmulos. Periodos de comportamiento agresivo
seguidos de estupor
IV Estado de coma, en decbito. Las convulsiones no son frecuentes
COAGULOPATAS: por dficit de factores de coagulacin, sintetizados en hgado o por CID (en caso de
colangiohepatitis agudas o tumores). Diferenciar ambos procesos por el recuento de plaquetas (reducido en
CID). Los sntomas pueden variar desde hemorragias petequiales o equimticas hasta hemorragias tras un
trauma o venipuncin, o hemorragias espontneas (epistaxis, melena, hemoptisis, hematuria).
EDEMAS, debido a hipoalbuminemia (falta de sntesis heptica) e hipertensin portal. A veces ascitis y en
raras ocasiones, efusin pleural (taquipnea y reduccin de los ruidos respiratorios en las partes ventrales
pulmonares).
DOLOR CLICO, por inflamacin heptica, tensin en la cpsula del rgano, o tras una obstruccin bilia o
colelitiasis.
PRDIDA DE PESO, en los procesos crnicos. Se debe al efecto conjunto de la anorexia y de las alteraciones
en la actividad metablica hepatocelular.
DERMATITIS en las zonas no pigmentadas, por fotosensibilizacin (acumulacin de la filoeritrina,
metabolito de la clorofila de las plantas). La exposicin de la filoeritrina a la luz ultravioleta resulta en una
activacin de electrones dentro de la molcula hacia un estado excitado, con la formacin de radicales libres.
En primer lugar, la piel aparece eritematosa y con edema. Despus se aprecia prurito, dolor, vesiculacin,
ulceracin, necrosis e incluso prdida de la piel.
FIEBRE
DIARREA, no es un sntoma frecuente. La aparicin de la diarrea se relaciona con alteraciones en la
microflora intestinal, hipertensin portal y dficit de cidos biliares. La esteatorrea es rara en los herbvoros
con patologas hepticas, ya que su dieta es pobre en grasa. No se suelen detectar cambios en la coloracin de
las heces, ya que el color normal fecal en los herbvoros proviene de la clorofila de las plantas y no de los
metabolitos de la bilirrubina.
HEMLISIS, es un sntoma raro y slo se aprecia en los fallos hepticos fulminantes. Su causa exacta no se
70
conoce, pero se cree que se relaciona con un incremento en la fragilidad eritrocitaria.
ENDOTOXEMIA, debido a la prdida de funcionalidad de las clulas de Kupffer y el descenso en su
capacidad de fagocitosis de las endotoxinas intestinales.
POLIURIAPOLIDIPSIA. Raramente se observa en el fallo heptico de los quidos, s en la hiperlipemia de
los ponies. Se le denomina sndrome hepatorrenal y se caracteriza por azotemia aguda y anuria.
DIAGNSTICO LABORATORIAL DE LAS PATOLOGAS HEPTICAS:
BILIRRUBINA EN SANGRE Y EN ORINA:
En un caballo con sospecha de fallo heptico, se debe determinar la bilirrubina total y la conjugada. Si la
bilirrubina conjugada supera el 25% de la total, se debe sospechar de enfermedad hepatocelular. Si la
concentracin de bilirrubina conjugada es mayor del 30% de la total, se debe sospechar de colestasis.
UROBILINGENO
La existencia de urobilingeno en orina, detectable mediante tiras urinarias, indica un conducto biliar patente.
Su ausencia en orina puede ser indicativa de un fallo en la excrecin de bilirrubina hacia intestino u
obstruccin biliar.
ACIDOS BILIARES. Los caballos normales tienen una cantidad inferior a cidos biliares a 2 mol/l, los
caballos con anorexia pero sin fallo heptico tienen valores inferiores a 20 mol/l. Los animales con una
concentracin superior a 20 mol/l suelen tener fallo heptico. Los cidos biliares en caballo estn conjugados
con taurina, no con glicina (importante en el diagnstico laboratorial).
ENZIMAS HEPTICAS:
Los incrementos en las actividades de las enzimas hepticas en plasma pueden ser indicativos de lesin
heptica, pero no son especficos de ningn tipo de patologa en concreto. Segn su localizacin, se
diferencian dos grupos: las que indican dao hepatocelular y las que indican colestasis. Las ms utilizadas en
quidos son las siguientes:
ENZIMAS QUE INDICAN DAO HEPATOCELULAR
AST
Localizada en msculo esqueltico, cardaco, hgado, eritrocitos, clulas intestinales y
rin. La hemlisis y la lipemia pueden producir falsos incrementos. Vida media
1014 das. Determinacin simultnea con CK para descartar posible dao muscular
IDH
Indicador muy sensible de dao hepatocelular. Inestable tras su recogida. Vida media
muy corta. Valores superiores en potros de 2 a 4 semanas de edad
LDH (isoenzima
LDH5)
Muy estable en plasma. No especfica del hgado. Localizacin en hgado, msculo,
eritrocitos, clulas intestinales y tejido renal. Determinar simultneamente CK para
descartar patologas musculares. La LDH5 es la isoenzima heptica.
Arginasa
Muy especfica. Se incrementa en casos de anorexia. Vida media muy corta. No se
utiliza mucho.
ALT No es til en grandes animales
ENZIMAS QUE INDICAN LESIN BILIAR
GGT
Situada en la superficie canalicular de hepatocitos y clulas epiteliales de conductos
biliares. Tambin aparece en los tbulos renales, pero no es liberada hacia plasma,
sino hacia orina. Cuidado: potros neonatos, burros y caballos de deporte tienen GGT
ms elevadas
71
FAL
Localizada en hueso, intestino, rin, placenta y leucocitos. Menos usada en quidos.
Tambin til. Se puede incrementar tambin en fallos hepatocelulares
HEMATOLOGA:
El hemograma puede revelar anemia leve con cambios morfolgicos en los hemates. La aparicin de
policitemia persistente se ha descrito en tumores hepticos y es un indicador de mal pronstico, que no
responde a una fluidoterapia intensa. En las fases terminales de los fallos hepticos existir una anemia
hemoltica.
Las colelitiasis, procesos inflamatorios e infecciosos se acompaan de leucocitos con neutrofilia y desviacin
a la izquierda. En caso de endotoxemia aparecer una leucopenia por neutropenia.
COAGULOPATAS. Los factores de coagulacin dependientes de la vitamina K son II, VII, IX, X y protena
C. De ellos, el factor VII es el que tiene una vida media ms corta, por lo que la primera alteracin que se
observa es un incremento en el tiempo de Protrombina (TPT). No obstante, una evaluacin adecuada de la
funcin hemosttica requiere la determinacin del tiempo parcial de tromboplastina parcial (TPTA) ,
fibringeno, productos de degradacin de la fibrina (PDF) y plaquetas.
La trombocitopenia secundaria no se ha descrito en caballos, al contrario que ocurre en medicina humana, a
no ser que curse con CID.
La concentracin de PDF se encuentra incrementada en el fallo heptico, posiblemente debido a una menor
eliminacin por parte de las clulas de Kupffer.
PROTENAS PLASMTICAS TOTALES Y FRACCIONES
La vida media de la albmina en el caballo es muy larga, unos 20 das. Por este motivo, la hipoalbuminemia
no se aprecia hasta que el 80% de la masa heptica total se ha perdido durante al menos unas 3 semanas.
Las globulinas se suelen hallar incrementadas en fallos hepticos crnicos, debido a una reduccin de las
clulas de Kupffer.
La hipofibrinogenemia no es frecuente, pero se puede hallar en el fallo heptico.
Se produce una alteracin en el cociente entre los aminocidos ramificados y aromticos, con un incremento
de stos ltimos y un descenso de los primeros. En condiciones normales, el cociente ramificados/aromticos
es de 3.5 a 4.5. A partir del cociente se puede valorar el riesgo de hepatoencefalopata:
Riesgo bajo: cociente 3.0 a 3.5
Riesgo medio: 2.5 a 3.0
Riesgo elevado: menos de 2.5
AMONACO Y BUN
En los fallos hepticos se puede encontrar hiperamoniemia y descenso del BUN. Hay que tener en cuenta que
el amonaco es voltil, de modo que la determinacin de su concentracin debe llevarse a cabo
inmediatamente tras la obtencin de la muestra.
ALTERACIONES EN EL METABOLISMO GLUCDICO
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Al inicio de la patologa, se suele apreciar hiperglucemia, por el estrs. Con el tiempo, evoluciona hacia
hipoglucemia, debido a anorexia, deplecin de las reservas glucognicas del hgado y alteraciones en la
gluconeognesis y gluclisis. Muchos de los caballos con fallo heptico crnico desarrollan resistencia tisular
a la insulina.
CAMBIOS EN EL METABOLISMO LIPDICO
La concentracin de triglicridos se incrementa, debido a un aumento de su movilizacin desde el tejido
adiposo, junto con un descenso en el aclaramiento heptico. Adems, se puede encontrar un descenso de
VLDL y de colesterol por la falta de sntesis heptica, si bien no suele ser frecuente en el caballo, debido a su
mayor capacidad heptica para exportar VLDL. S se observan estas alteraciones en la hiperlipemia del pony
y del burro.
La cetoacidosis raramente se describe en quidos, debido a la escasa importancia de esta ruta metablica. Se
puede dar en animales muy acidticos y con un anion gap incrementado.
TESTS DE FUNCIONALIDAD, como el test de sulfobromoftalena, BSP (se inyecta 2.2 mg/kg IV de
colorante y se toman dos muestras de sangre en los primeros 12 a 15 minutos tras la inyeccin. Se recomienda
a los 5 9 a los 610 minutos). Se determina la concentracin de BSP mediante espectrofotometra. Tiempo
normal de excrecin en caballo: 2.8 0.5 minutos.
Otro colorante usado en medicina humana es el verde de indocianida. En el caballo no se suele utilizar debido
a su coste.
Estos mtodos son tiles para valorar la funcin heptica en animales con sospecha de fallo heptico, sobre
todo crnico, pero sin modificaciones laboratoriales.
LQUIDO PERITONEAL
Suele ser normal, pero se pueden encontrar alteraciones en caso de procesos infecciosos o neoplsicos.
TEST DE DIAGNSTICO PARA SNDROME DE CUSHING
Los caballos y sobre todo los ponies, con lipidosis heptica severa y de edad superior a los 10 aos, deben ser
sometidos a un control para el diagnstico de sndrome de Cushing (determinacin de cortisol basal y tras la
administracin de dexametasona IM, test de supresin con dexametasona durante la noche).
OTROS MTODOS DIAGNSTICOS:
ECOGRAFA HEPTICA:
Hallazgos: distensin de los conductos biliares y/o engrosamiento, cambios en el tamao heptico (atrofia o
hepatomegalia), cambios en la ecogenicidad heptica, sombras acsticas en los clculos ecognicos.
BIOPSIA HEPTICA. Cuidado con la realizacin (primero SIEMPRE hacer un perfil de coagulacin en
cualquier paciente con una patologa heptica). Se realiza por el lado derecho, en el 11 espacio intercostal, en
la lnea que une la tuberosidad coxal y el olcranon derecho.
ETIOLOGA DE LAS PATOLOGAS HEPTICAS EQUINAS:
ENFERMEDADES HEPTICAS CONGNITAS:
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Shunt portosistmico, patologa heptica poco frecuente y descrita tanto de forma congnita como adquirida
tras una patologa heptica previa. Caracterizada por una fuerte hiperamoniemia y cambios comportamentales
a los 24 meses de edad.
Atresia biliar. Poco frecuente, descrito en dos potros. El diagnstico antemortem no fue posible.
ENFERMEDADES HEPTICAS DE ORIGEN INFLAMATORIO, INFECCIOSO O INMUNE:
Enfermedad de Tyzzer: hepatitis aguda producida por Clostridium (Bacillus) piliformis. Aparece en potros
de 7 a 40 das de edad, con una forma clnica sobreaguda (muerte sin sntomas) o aguda (fiebre, depresin,
anorexia, diarrea, convulsiones y taquipnea). Muy grave, con una elevada mortalidad. Los adultos son
portadores, si bien las esporas pueden sobrevivir en el suelo hasta 1 ao. Se sospecha de una transmisin oral.
No existe ningn caso documentado de respuesta favorable al tratamiento, pero ste consiste en la bacteria es
sensible a penicilina, tetraciclina, eritromicina y estreptomicina.
Hepatitis necrtica infecciosa, producida por Clostridium novyi tipo B. Se ha diagnosticado en caballos que
conviven con ovejas. Se cree que es el resultado de la multiplicacin de la bacteria en zonas comprometidas
por migracin parasitaria. En rumiantes se asocia a Fasciola y en caballos con Parascaris o Strongylus. Su
inicio es sbito, peragudo, con muerte sbita. Hasta el momento todos los casos descritos han sido fatales.
Hepatitis por herpesvirus 1. Los potros no sobreviven ms de varios das y a veces se producen abortos
(infeccin intrauterina). Sntomas: neumona muy severa, hepatitis y sntomas gastrointestinales.
Anemia infecciosa equina
Arteritis viral equina. Los sntomas de fallo heptico son muy raros.
Colangiohepatitis, con anorexia, fiebre e ictericia. Los factores predisponentes ms importantes son: lceras
gstricas o gastroduodenales, con obstruccin parcial de duodeno, infeccin ascendente desde intestino y
obstruccin del conducto biliar comn y colangiohepatitis (cuerpos extraos o colelitiasis). Bacterias aisladas:
E. coli, Salmonella, Bacteroides fragilis.
Abscesos hepticos. Los abscesos pequeos y los microabscesos multifocales suelen ser subclnicos. Los
abscesos hepticos en potros se producen por va hematgena o bien como consecuencia de una onfaloflebitis.
En los caballos adultos, los abscesos se deben a una infeccin ascedente desde el digestivo o bien a partir de la
pared intestinal o desde los ganglios linfticos mesentricos. La ultrasonografa heptica es til en el
diagnstico. Las bacterias aisladas con ms frecuencia son: S equi, S zooepidemicus y Corynebacterium spp.
Parsitos hepticos. Raramente producen sntomas de fallo heptico. Puede deberse a migracin de la larva
de Parascaris, Strongylus edendatus o Strongylus equinus. S vulgaris puede dar lugar a infartos hepticos
focales. Se ha descrito Fasciola en burros que conviven con rumiantes.
ENFERMEDADES HEPTICAS DE ORIGEN TXICO:
Toxicidad por alcaloides de la pirrolizidina
Se trata de la causa ms comn de fallo heptico crnico en el caballo. Se debe al consumo de plantas que
contienen estos alcaloides. Generalmente estas plantas no son palatables, pero los animales pueden
consumirlas si no disponen de suficiente alimentacin. Adems, algunos compuestos pueden incrementar su
palatabilidad (herbicidas).
Sus efectos son acumulativos, de modo que la patologa heptica surge tras varios das de consumo. No
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obstante, se describen casos agudos si la ingestin ha sido elevada. Los alcaloides, tras su ingestin, se
transportan al hgado por va portal y se metabolizan, dando lugar a fenoles. Estos compuestos alteran la
capacidad de divisin de los hepatocitos, demodo que aparecen megalocitos y cuando stos mueren, fibrosis.
El diagnstico definitivo requiere una biopsia heptica. Los siguientes hallazgos son casi patognomnicos de
intoxicacin por alcaloides de la pirrolizidina: megalocitosis, hiperplasia biliar y fibrosis.
Debe prestarse atencin especial a los animales asintomticos que tambin han consumido las mismas plantas,
debido a sus efectos de acumulacin.
Micotoxinas: algas azules verdes de las charcas con mucha materia orgnica, aflatoxinas, fumonisina
B1 (leucoencefalomalacia producida por Fusarium moniliforme, hongo que contamina con frecuencia el
maz), con manifestaciones nerviosas y hepticas.
Las dos micotoxinas ms importantes son: aflatoxinas (Aspergillus flavus y Aspergillus parasiticus) y
rubratoxina (Penicillum rubrum).
Intoxicacin por hierro, como fumarato ferroso, sobre todo en potros. Los adultos se caracterizan por
hemocromatosis. El tratamiento consiste en la realizacin de sangras repetidas de 35 l para reducir las
reservas de Fe. En humanos se usa el mesilato de deferoxamina IM, no probado an en los quidos.
Hepatopata por esteroides, mucho menos frecuente en quidos que en pequeos animales. Se ha descrito un
caso tras el tratamiento con triamcinolona.
Otros txicos: pesticidas (As), fumigante (tetracloruro de carbono), insecticidas (hidrocarbonos clorados),
antibiticos ionforos (monensina), fenoles, P...
Frmacos:
Los anabolizantes esteroides producen colestasis, reversible al eliminar el tratamiento.
Fenotiacinas y antibiticos macrlidos: colestasis, necrosis hepatocelular e inflamacin periportal.
Antibiticos, como tetraciclinas, pueden producir infiltracin grasa, pero raramente fallo heptico.
NEOPLASIAS HEPTICAS, poca frecuencia (0.74% de las neoplasias en quidos). Generalmente
malignos.
En animales jvenes: linfosarcoma (tumor ms frecuente del hgado equino, diagnosticado por ecografa, al
ver masas mltiples con alteracin de la ecogenicidad), carcinoma hepatocelular o hepatoma (en animales de
meses incluso, caracterizado por eritrocitosis con normoproteinemia e hipoglucemia, posiblemente por la
disfuncin heptica y por el sndrome paraneoplsico).
En animales de edad avanzada: carcinomas biliares o colangiocelulares. Recomendable la abdominocentesis.
OTRAS PATOLOGAS HEPTICAS DE LOS QUIDOS:
Enfermedad de Theiler,
Hepatitis aguda que afecta a caballos adultos, de origen desconocido. Tres posibles hiptesis
patognicas: 1) por la administracin de productos biolgicos equinos (ejemplo, suero antitetnico), 2)
posible origen vrico (pero, por qu no se afectan los potros?) y 3) origen inmune, por depsito de
inmunocomplejos. Ms frecuente en hembras gestantes (administracin de suero antitetnico antes del
parto). Una caracterstica importante es la reduccin del tamao heptico (en tan slo 24 h), lo cual
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dificulta su diagnstico por biopsia. Si aparece 1 varios casos: MONITORIZACIN DEL RESTO
DEL COLECTIVO.
Coledocolitiasis, secundaria a un stasis biliar por inflamacin (migracin parasitaria, ejemplo Strongylus,
infeccin ascendente desde intestino), formacin alrededor de cuerpos extraos o cambios en la composicin
biliar. Se manifiesta con ictericia severa y fuerte respuesta inflamatoria (leucocitosis, hiperfibrinogenemia,
hiperproteinemia). La abdominocentesis revela un proceso sptico. Diagnstico ecogrfico: sombras acsticas
en los colelitos hiperecoicos, engrosamiento de los conductos y fibrosis periportal.
TRATAMIENTO DE LAS PATOLOGAS HEPTICAS DE LOS QUIDOS:
ENFERMEDAD HEPTICA SUBCLNICA:
No se necesita tratamiento. Se deben buscar y eliminar los factores predisponentes (ej: ingestin de plantas).
Se modificar la alimentacin, reduciendo el consumo de protenas (o buscar fuentes con aminocidos de
cadena ramificada, NO AROMTICOS).
ENFERMEDAD HEPTICA CLNICA:
Tranquilizacin si existe sintomatologa nerviosa. Se puede usar diazepam (0.05 0.44 mg/kg IV) o
derivados adrenrgicos (xilazina 0.51.1 mg/kg IV; romifidina 40160 kg/kg IV; detomidina 540
g/kg IV). Adems, estos ltimos compuestos tienen la ventaja adicional de provocar una hiperglucemia
transitoria (que tendr un efecto beneficioso sobre la sintomatologa nerviosa). No obstante, hay que tener
cuidado con las dosis, ya que son metabolizados en el hgado.
Fluidoterapia para controlar la hipoglucemia, azotemia, policitemia (en algunos casos), hiperlipemia y
acidosis metablica. Es mejor no usar sueros con lactato, de modo que la fluidoterapia de eleccin ser SSF
complementada con 2040 mmol/l de K y 510 g de dextrosa en cada 100 ml de suero. En caso de
coagulopatas y presencia de edemas: transfusin plasmtica o sangunea.
AINE
ANTIBITICOS, recomendables las siguientes combinaciones:
Penicilina procana 2040.000 UI/kg/12 h IM penicilinas Na K 2040.000 UI/kg/6 h IV + gentamicina
6.6 mg/kg/24 h IV, IM + metronidazol 1530 mg/kg/6 h IV, oral, rectal).
Sulfamidas + trimetoprim (1530 mg/kg/12 h IM, oral) + metronidazol 1530 mg/kg/6 h IV, oral, rectal).
RECOMENDABLE: metronidazol. En muchos procesos hepticos se ve involucrado el Bacteroides fragilis,
productor de betalactamasas.
Modificadores intestinales:
Laxantes (reducir la absorcin intestinal de amonaco) 24 l por sonda nasogstrica (CUIDADO AL
SONDAR. Pueden producirse hemorragias copiosas).
Neomicina oral. Como cualquier aminoglucsido, no se absorbe por va digestiva. Controlar la flora
bacteriana implicada en la produccin de amonaco. Dosis: 510 mg/kg/6 h. CUIDADO: provocar disbiosis
intestinal y diarrea tras 34 dosis.
Lactulosa, que acidifica el contenido del colon, reduciendo la absorcin de amonaco. Dosis: 150200 ml para
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un caballo de 450 kg, 4 veces al da. Tratamiento costoso.
Glutamato de Na (en experimentacin). Podra ser til para eliminar el amonaco ya absorbido y el que se
encuentra en los tejidos.
Reduccin del trabajo heptico, favoreciendo la acumulacin de glcidos (solucin continua de dextrosa al
5%, lentamente, menos de 1 l) y reduciendo la concentracin de lpidos. Como agentes lipotrpicos se usarn
la colina, metionina (nunca oral, ya que su metabolismo produce unos compuestos txicos). Importante:
SUPLEMENTACIN POR VITAMINAS B12, LIPOSOLUBLES Y SOBRE TODO K (SLO K1, la
vitamina K3 es MUY TXICA EN CABALLO, POR LO QUE NUNCA SE USAR).
MANEJO NUTRICIONAL DEL CABALLO CON PATOLOGA HEPTICA:
BSICO:
Dieta rica en glcidos y baja en protenas
Mltiples toma de alimentos
Fuentes de protenas con aminocidos de cadena ramificada
ALIMENTAR CON EVITAR
Sorgo
Pulpa de remolacha
Maz
Alfalfa (sobre todo heno)
Granos de cereales
pellets
Al principio, el animal se puede alimentar con dos partes de pulpa de remolacha y una parte de maz, a dosis
de 2.5 mg/100 kg de peso, dividido al menos en 6 tomas. La alimentacin en mltiples tomas es bsica,
debido a las alteraciones en la gluconeognesis. La paja de avena es la mejor. Se deben evitar la alfalfa y otras
leguminosas debido a su elevado contenido en protenas. Adems, se administrar vitaminas B1, K1 y cido
flico semanalmente. La terapia con vitamina K es ms util si existe colestasis.
OTRAS MEDIDAS: Evitar contacto con el sol (dermatitis)
HIPERLIPEMIA DEL PONY Y DEL BURRO
DEFINICIN. Enfermedad de los quidos, caracterizada por hipertrigliceridemia e infiltracin grasa en
diversos rganos, sobre todo hgado y rin.
EPIDEMIOLOGA Y FACTORES DE RIESGO.
RAZA. Ms frecuente en ponies (sobre todo de Shetland) y burros.
SEXO. Ms frecuente en hembras, sobre todo durante la gestacin y preez.
EDAD DE APARICIN. En cualquier edad, aunque es ms frecuente a partir de los 2 aos. Tambin en
edades muy avanzadas.
EPOCA DEL AO. Momentos de cra, parto, generalmente durante el ltimo tercio de la enfermedad.
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FACTORES DE RIESGO:
FACTORES DE RIESGO EN LA HIPERLIPEMIA EQUINA
FACTORES
PREVENIBLES
FACTORES NO
PREVENIBLES
FACTORES QUE
PRECIPITAN EL
PROCESO
FACTORES
PREDISPONENTES
Obesidad
Estrs
Malnutricin
Parasitismo intestinal
Preez, gestacin
Raza
Hembras
Anorexia
Enfermedad
Anorexia
Malnutricin
Estrs
Enfermedad
Raza
Hembra
Obesidad
Preez, gestacin
FISIOPATOLOGA:
Balance energtico negativo, con movilizacin rpida de los triglicridos de los depsitos adiposos y
liberacin de cidos grasos libres o no esterificados (AGL). Este primer paso se produce por la accin de la
enzima lipasa sensible a hormonas (LSH). Los AGL llegan a hgado, donde se usan la sntesis de cetonas (va
muy limitada en el caballo), se almacenan o salen en forma de lipoprotenas de muy baja densidad (VLDL)
hacia el msculo o tejido adiposo (almacenamiento).
Cuando el animal tiene un balance energtico negativo: incremento muy marcado de AGL, superando la
funcin heptica, con incremento de VLDL y triglicridos en plasma.
Importancia de la resistencia a la accin de la insulina (potenciacin de la hipoglucemia). Se ha visto que
conforme avanza la gestacin, la edad del animal y sobre todo en razas ponies y en burros, los animales se van
haciendo ms resistentes a la accin de la insulina.
PRESENTACIN CLNICA
Suele ser un proceso secundario a patologas que produzcan un balance energtico negativo (parasitismo
intestinal, enteritis, colitis, impactaciones, disfagias, obstrucciones esofgicas, lceras, septicemia, sndrome
de Cushing, peritonitis, laminitis, metritis, fallo renal, hepatopatas...)
SINTOMATOLOGA DE LA HIPERLIPEMIA EQUINA
SNTOMAS
INICIALES
SNTOMAS DE PROGRESIN OTROS SNTOMAS
Anorexia
Letargia
Depresin
Incapacidad de movimiento, ataxia,
fasciculaciones musculares
Disfagia
Presin en cabeza, movimientos en crculo,
convulsiones
Decbito, nictagmos
Depresin y coma
Prdida de peso
Edema ventral, ascitis
Dolor clico intermitente,
moderado
Menor motilidad intestinal
Reduccin produccin fecal
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DIAGNSTICO LABORATORIAL.
Manifestaciones laboratoriales de fallo heptico: HTO, HB, GLU, ALB, PPT, FIBRIN, Na, K, Cl, Ca,
HCO3, GGT, FAL, AST, LDH, CK, IDH, AC. BILIARES, AMONACO, BILIRRUBINA, UREA, PERFIL
DE COAGULACIN.
Incremento de las concentraciones de triglicridos > 500 mg/dl (ESTO SE CONSIDERA DIAGNSTICO).
Monitorizar FUNCIN RENAL, que tambin se ve afectado por el cmulo de lpidos (NO USAR UREA
como mtodo diagnstico, ya que se encontrar reducida si predomina el fallo heptico o incrementado si
predomina el fallo renal).
TRATAMIENTO
TRATAMIENTO DE LA PATOLOGA SUBYACENTE. Importante: desparasitar siempre, aunque sea
correcto el programa de desparasitacin. Control de la causa de la anorexia (septicemia, endotoxemia,
pleuroneumona, laminitis...).
TRATAMIENTO DE SOPORTE:
Fluidoterapia, con RL o SSF con ClK.
Estos animales suelen ESTAR MUY ACIDTICOS. Administrar bicarbonato (con cautela, la elevacin
rpida del pH exacerba los sntomas de hepatoencefalopata).
Administracin de dextrosa.
TRATAMIENTO SINTOMTICO
AINEs
Control de las lceras gstricas cuando haga falta
Neomicina / lactulosa para control de la hiperamoniemia.
NORMALIZACIN DEL METABOLISMO LIPDICO:
Insulina: insulina zinc protamina (0.10.3 UI/kg), IM, 12 veces al da. Junto con glucosa oral o IV (eficacia
cuestionable, debido a su posible resistencia a la insulina). Clnicamente se ha observado mejora. Controlar
siempre la glucosa.
Heparina IV (100200 UI/kg). Incrementa la actividad de la lipoprotena lipasa y favorece el aclaramiento de
triglicridos desde plasma. CUIDADO EN PACIENTES CON PROBLEMAS DE COAGULACIN.
LECTURAS RECOMENDADAS:
1) LIBROS:
COLAHAN, PT (1999). Equine medicine and surgery. 5th Edition.
DIVERS TJ (1998). Metabolic manifestations of hepatobiliary disease in horses. En: Metabolic and
endocrine problems of the horses. WB Saunders Company. Pp. 113127.

ROBINSON, NE. (1997). Current therapy in equine medicine. WB Saunders Company
79
WATSON, T. (1998). Equine hyperlipaemia. En: Metabolic and endocrine problems of the horses.
WB Saunders Company. Pp. 2337

ARTCULOS:
FOSGATE, G.T.; HIRD, D.W.; READ, D.H.; WALKER, R.L. (2002). Risk factors for Clostridium
piliforme infection in foals. J. Am. Vet. Med. Assoc., 220:785790.

LENNOX, T.J.; WILSON, J.H.; HAYDEN, D.W.; BOULJIHAD, M.; SAGE, A.M.; WALSER,
M.M.; MANIVEL, C. (2000). Hepatoblastoma with erythrocytosis in a young female horse. J. Am.
Vet. Med. Assoc. 216, Marzo.

PEARSON, E.G.; ANDREASEN, C.B. (2001). Effect of oral administration of excessive iron in adult
ponies. JAVMA, 218 (3):400404

RIOS, A. (2000). Patologa clnica del hgado. Consulta de Difusin Veterinaria. 7(66):6165.
SCHNEIDER, DA. (1997). Cholestasis and biliary calculi in horses. Compendium, Vol. 19, n 6,
Junio.

SELLON, D.C.; SPAULDING, K.; BREUHAUS, B.A.; KATZ, L.; MEANLEY, R. (2000). Hepatic
abcesses in three horses. JAVMA, 216(6):882887.

WEST, H.J. (1996). Clinical and pathological studies in horses with hepatic disease. Equine Vet. J.
28(2):146156.

TEMA 10
APROXIMACIN DIAGNSTICA AL CABALLO CON PATOLOGAS RESPIRATORIAS
Las patologas respiratorias en quidos son la segunda causa de prdida de rendimiento deportivo, con una
incidencia inferior a las patologas lomocotoras. Hay que tener en cuenta que, potencialmente, una patologa
respiratoria puede originar secuelas, que reducirn el rendimiento fsico del caballo durante el resto de su vida
deportiva.
HISTORIA Y DATOS DEL PACIENTE
RAZA:
Los potros rabes con infecciones crnicas pueden ser sospechos del sndrome de inmunodeficiencia
combinada, un proceso hereditario, en que se encuentra severamente comprometido el sistema
inmune, tanto el celular como el humoral.

Las deficiencias selectivas de IgM se producen con ms frecuencia en caballos rabes y cuartos de
milla, mientras que las agammaglobulinemias tienen una mayor incidencia en Pura Sangre Ingls y
trotones Standardbred.

EDAD:
Los defectos congnitos (desviaciones del septo nasal, atresia de coanas, quistes subepiglticos) se
diagnstican en el momento del nacimiento o cuando el animal inicia el entrenamiento (quistes
subepiglticos).

Las neumonas producidas por Rhodococcus equi se producen hasta los 4 meses de edad, con una
incidencia ms elevada entre 2 y 4 meses.

Las neumonas vricas y bacterianas (otros agentes, no Rhodococcus, como por ejemplo,
Streptococcus) son ms frecuentes en potros hasta los 2 aos de edad. No obstante, no hay que
descartarlas en caballos adultos.

La enfermedad pulmonar obstructiva crnica se produce en caballos con ms de 6 aos de edad. En
animales de edad inferior, se puede diagnosticar una patologa similar, pero no se trata de EPOC, sino

80
de un proceso inflamatorio relacionado con la edad y con el ejercicio a edades tempranas.
La pleuroneumona y la hemorragia pulmonar inducida por ejercicio son propias de caballos adultos.
MEDIOAMBIENTE:
En un caballo con una patologa respiratoria, siempre se debe evaluar el medio ambiente.
En un caballo joven, estabulado en una cuadra de competiciones, donde los animales se desplazan
continuamente, el potencial de aparicin de una patologa respiratoria infecciosa, sobre todo de origen
vrico, es muy elevado.

En algunos casos, las infecciones pueden ser de origen endmico, como ocurre con las de
Streptococcus equi o Rhodococcus equi.

La valoracin del tipo de cama y del tiempo que el caballo permanece estabulado es bsica para el
diagnstico de las patologas alrgicas. Del mismo modo, las patologas estacionales pueden tener un
componente alrgico.

PROGRAMA DE VACUNACIN:
Las enfermedades infecciosas respiratorias vacunables en Espaa son la influenza y la rinoneumonitis (HV1 y
HV4). No obstante, la vacunacin no impide la infeccin, si bien la sintomatologa y las secuelas son menos
graves.
PROGRAMA DE DESPARASITACIN:
Los potros hasta los 2 aos tienen un riesgo especial de presentar patologas respiratorias de origen
parasitario, por migracin de Parascaris equorum. Los huevos de nematodos pueden sobrevivir mucho
tiempo en el pasto.

Los caballos que pastan con burros o que estn en contacto con ellos pueden mostrar infecciones
respiratorias por Dyctiocaulus arnfieldi.

PATOLOGAS PREVIAS:
Las infecciones vricas suelen preceder al desarrollo de una neumona bacteriana.
Las secuelas de las infecciones por Streptococcus son: abscesos internos (papera bastarda), empiema
de bolsas guturales y abscesos retrofarngeos

El trauma puede conllevar a una hernia diafragmtica, lesin en la trquea, estenosis traqueales
secundarias....

PATOLOGA ACTUAL:
Duracin de la patologa? Aguda o crnica?
Asociada a un proceso estresante, como un transporte o una competicin?
Alteraciones en las condiciones de manejo?
Vive con mulas o con burros?
Han llegado caballos nuevos a la explotacin?
Existen ms animales afectados?
Ha recibido alguna medicacin? Patologas previas?
Patologas que pueden afectar al tratamiento y al pronstico. Por ejemplo, existencia de laminitis y
sndrome de Cushing en un caballo con procesos obstructivos crnicos.

A QU ATRIBUYE EL DUEO LA PATOLOGA?
EXAMEN FSICO DEL CABALLO CON PATOLOGAS RESPIRATORIAS:
81
VALORACIN DEL ESTADO GENERAL Y DE LAS CONSTANTES VITALES:
Estado mental: alerta, deprimido, con dolor?
Constantes vitales: Temperatura rectal, frecuencia cardaca, frecuencia respiratoria, color de las
mucosas, tiempo de relleno capilar, pliegue cutneo, pulso perifrico arterial, pulso digital...

El color de las mucosas puede estar alterados en caballos con patologas respiratorias. As, se pueden
encontrar unas mucosas congestivas, rojizas, en caballos con neumona severa o pleuroneumona. La
cianosis o coloracin azul de las mucosas se puede producir en animales con enfermedades cardiacas
o respiratorias severas. Esto se produce cuando la presin parcial de O2 (pO2) desciende pordebajo de
40 mm Hg.

Estado general: Mal estado general, caractersticas del pelo, prdida de peso.
EXPLORACIN FSICA DEL SISTEMA RESPIRATORIO:
Restriccin de la salida de aire por ollares?
Ruidos respiratorios en reposo (inspiratorios o espiratorios)
Grado de esfuerzo respiratorio.
Olor en ollares, exudado, caractersticas: uni o bilateral, seroso, mucoso, seropurulento, hemorrgico,
necrtico...

Epfora
Deformacin facial
Halitosis. Aunque puede ser multifactorial en origen, a menudo aparece en infecciones anaerobias del
sistema respiratorio

Exploracin externa de los senos paranasales, sobre todo de los senos frontal y maxilares. Se har
palpacin y percusin, sta ltima con la boca abierta, para aumentar su resonancia.

Exploracin de los ganglios de la cabeza: retrofarngeos y mandibulares
Exploracin externa de bolsas guturales. Las bolsas guturales pueden ser visibles si existe una
distensin, como por ejemplo, en un timpanismo.

Exploracin de laringe. Prueba de la palmada, bsqueda de cicatrices indicativas de cirugas previas,
atrofia del msculo cricoaritenoideo dorsal, compatible con hemiplejia larngea.

Exploracin de trquea y presin en los anillos traqueales, para comprobar la existencia de tos.
Valorar la patencia de la vena yugular (tromboflebitis o abscesos pulmonares secundarios) o bien
evidencia de inyecciones perivasculares, que pueden contribuir a patologas de vas respiratorias
superiores al afectarse el nervio larngeo recurrente o bien el tronco vagosimptico.

ASPECTO EXTERNO DEL TRAX
Hipertrofia de la musculatura abdominal externa: Compatible con un proceso respiratorio crnico,
como por ejemplo, EPOC.

Los potros recin nacidos deben ser examinados en busca de asimetra torcica, edema subcutneo,
hematomas o enfisema, debido a la frecuencia de aparicin de fracturas de costillas.

Bsqueda de edema en la parte ventral de cavidad torcica, un sntoma comn en caballos con
pleuroneumona o en cualquier patologa que curse con una prdida de protenas.

AUSCULTACIN DEL SISTEMA RESPIRATORIO:
La auscultacin debera hacerse en una zona tranquila, exenta de ruidos, con y sin bolsa de respiracin. Se
auscultar la trquea y los campos pulmonares. En un caballo adulto, es imprescindible la auscultacin con
una bolsa. Este mecanismo incrementa la presin de CO2 y da lugar a un incremento en la frecuencia y en la
profundidad de la respiracin, haciendo que sea ms fcil la deteccin de ruidos anmalos.
Un animal sano no presentar distrs respiratorio cuando se le ponga la bolsa, no debe toser y debe
82
recuperarse con rapidez tras retirar la bolsa.
El sonido pulmonar normal es producido por los movimientos turbulentos del aire a travs del rbol
traqueobronquial y vara en intensidad y en calidad segn la zona auscultada. Siempre hay que tener en cuenta
que existen grandes diferencias en la auscultacin pulmonar segn el caballo, pero el pulmn derecho se
ausculta ms intenso que el izquierdo. Adems, los hallazgos a la auscultacin no tienen una buena
correlacin con el grado de ventilacin alveolar. Esto es especialmente evidente cuando existen zonas de
consolidacin pulmonar, donde la transmisin de sonidos desde las reas adyacentes pueden dar la falsa
impresin de una ventilacin correcta.
En general, cuando se hace una auscultacin pulmonar, la inspiracin debe ser ms intensa que la espiracin.
Cuando esto no es as, podemos afirmar que la zona de auscultacin tiene una ventilacin alveolar deficiente.
Por otro lado, se debe valorar la posible existencia de ruidos adicionales o adventicios, como las crepitaciones,
los silbidos y los roces pleurales.
Crepitaciones: suelen ser de baja intensidad y se auscultan durante la inspiracin. Su produccin se debe a la
equializacin sbita de la presin en dos compartimentos o alveolos despus de la apertura de las vas
respiratorias. Se auscultan en las neumonas intersticiales, en patologas restrictivas alveolares (edema
pulmonar) y en patolgoas obstructivas de las vas respiratorias inferiores (bronconeumonas, neumonas,
EPOC).
Silbidos. Se deben a la liberacin de la pared de las vas respiratorias inferiores o bien a las masas tisulares o
contenido (lquido, exudado...) en contacto con las vas respiratorias. Se pueden oir tanto durante la
inspiracin como durante la espiracin.
Roces pleurales. No son frecuentes de detectar, ya que slo se oyen durante la fase seca de la pleuritis. En los
procesos ms avanzados, con acumulacin de lquido en cavidad pleural, la intensidad de los sonidos
aparecer disminuida.
Ausencia de sonidos pulmonares en la parte dorsal: es compatible con neumotrax.
Zonas silenciosas a la auscultacin: compatible con consolidacin severa, atelectasia o abscesos en una
porcin pulmonar, neoplasia o herniacin del contenido abdominal hacia la cavidad pleural.
Otro hallazgo puede ser el incremento del campo de auscultacin torcico, que indica una inflacin exagerada
de los alveolos. Se suele hallar en caso de procesos obstructivos crnicos, como la EPOC.
AUSCULTACIN CARDACA
En cualquier caballo con una patologa respiratoria, debe llevarse a cabo una cuidadosa auscultacin cardaca,
ya que el edema pulmonar y la intolerancia al ejercicio por una enfermedad de origen cardiovascular pueden
cursar con sntomas muy similares a las patologas respiratorias.
PERCUSIN DEL TRAX:
Se trata de una tcnica no dolorosa en un caballo normal. La existencia de dolor confirma la pleurodinia. El
hallazgo ms comn es la presencia de un sonido mate en las partes ventrales, indicativo de efusin pleural,
engrosamiento pleural, consolidacin pleural o efusin pericrdica.
OTROS EXMENES:
Examen de los miembros y del casco, prestando una especial atencin al pulso digital. La laminitis es
83
una complicacin potencial de una neumona severa o de una pleuroneumona y empeora
considerablemente el pronstico.
Presencia de edemas en los miembros, en patologas cardacas o pulmonares que cursen con prdida
de protenas.

MTODOS COMPLEMENTARIOS DE DIAGNSTICO EN EL CABALLO CON PATOLOGA
RESPIRATORIA:
HEMATOLOGA Y BIOQUMICA PLASMTICA
Hemograma: podemos encontrar hemoconcentracin, anemia (tpica de patologas crnicas o de prdida
crnica de sangre) y un leucograma de inflamacin en casos infecciosos. En los casos en los que la patologa
respiratoria se complique con endotoxemia, encontraremos las caractersticas hematolgicas tpicas de dicha
complicacin. El hallazgo ms comn en las patologas respiratorias consiste en neutrofilia con
hiperfibrinogenemia.
Bioqumica plasmtica.
Protenas plasmticas: aumentadas si hay deshidratacin, hiperfibrinogenemia (si existe inflamacin),
hipergammaglobulinemia (inflamacin, parasitosis..), hiperalbuminemia (deshidratacin),
hipoalbuminemia (prdida de protenas, exudacin hacia pleura, por ejemplo, en pleuroneumona...).

El resto de los parmetros dependern del estado general del animal y de las posibles complicaciones
de la patologa.

ANLISIS DE GASES ARTERIALES
El anlisis de gases en sangre arterial es un mtodo til para valorar el grado de disfuncin respiratoria y
evaluar la respuesta al tratamiento. La sangre arterial se puede extraer de diferentes arterias, aunque la ms
utilizada es la arteria facial. Se determinar la presin de O2 y de CO2.
RADIOGRAFA
Radiografa de cabeza
Diagnstico de patologas de cavidad nasal y septo nasal (por ejemplo, masas que produzcan
desviacin del septo nasal).

Diagnstico de patologas de senos paranasales (por ejemplo, lneas de fluidos en sinusitis, masas que
invaden senos).

Diagnstico de patologas de bolsas guturales (por ejemplo, distensin timpnica en potros con
timpanismo de bolsas guturales, presencia de lneas de fluidos en guturocistitis o empiema o
existencia de condroides).

Diagnstico de patologas farngeas y larngeas (por ejemplo, engrosamiento del paladar blando,
epiglotis hipoplsica, fracturas del aparato hioideo).

Radiografa de trax
La radiografa sigue siendo un mtodo til para el diagnstico de patologas pulmonares profundas, en las que
la ultrasonografa no es muy vlida, como por ejemplo, neumonas intersticiales, edemas pulmonares,
patologas crnicas de las vas respiratorias, abscesos mediastnicos. Sin embargo, debido al tamao del trax
se deben realizar cuatro radiografas laterales. No obstante, hay que tener en cuenta que no siempre existe
relacin entre hallazgos radiolgicos y sntomas clnicos. A pesar de esta limitacin, siempre es un mtodo de
diagnstico interesante.
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Se han descrito cuatro tipos de patrn radiogrfico:
Patrn alveolar, representado por zonas opacas que coalescen y obliteran completamente los vasos y
los bronquios. Se produce en el edema pulmonar, en hemorragias, en consolidacin pulmonar o en
infiltrados neoplsicos.

Broncograma areo, raramente se observa en el caballo adulto con patologa pulmonar. Se suele
observan conjuntamente con el patrn intersticial.

Patrn intersticial, que es el ms comn. Produce una prdida de la nitidez en los bordes de los vasos
pulmonares, un incremento difuso de la opacidad pulmonar y opaciones reticulares, lineales o
nodulares.

El patrn reticular se describe en neumonas vricas, bacterianas o parasitarias, en los edemas
pulmonares y en la fibrosis.

El patrn lineal irregular se observaen las bronconeumonas en fase de resolucin.
El patrn nodular es consistente con abscesos, granulomas o metstasis.
Patrn vascular. Se debe a variaciones en el tamao, en la forma o en el nmero de los vasos
capilares. Puede observarse tras el ejercicio o en caballos con shunts cardacos izquierdaderecha. Es
menos frecuente que el intersticial.

Adems, se pueden diagnosticar mediante radiografa patologas extraparenquimatosas, como la presencia de
aire o de gas en cavidad pleural.
ULTRASONOGRAFA
Las patologas pleurales o parenquimatosas pulmonares pueden diagnosticarse mediante este mtodo de
diagnstico complementario no invasivo. Es ms til que la radiografa para la deteccin de efusin pleural,
consolidacin pulmonar o formacin de abscesos. Su principal limitacin es que tan slo se pueden
diagnosticar patologas superficiales, ya que las sondas no penetran ms de unos 20 cm. Otra limitacin es el
diagnstico de neumotrax (en este caso, es mejor la radiografa).
Las caractersticas ecogrficas de un pulmn normal las veremos en prcticas. Podemos encontrar:
Abscesos pulmonares: se aprecian como zonas cavitadas encapsuladas, llenas con lquido (aneico) o
con material ecognico.

Zonas de consolidacin pulmonar: se observan como zonas de patrn denso, con ecos internos
homogneos.

Deteccin de masas mediastnicas
Pleuroneumona, presencia de lquido en la cavidad pleural. Adems, la existencia de ecos de gas libre
se asocia a infecciones bacterianas anaerobias. En pleuroneumonas, por otro lado, podemos encontrar
zonas fibrinosas o reas de loculacin dentro del fluido pleural. Estos ltimos hallazgos se asocian a
un mal pronstico.

ENDOSCOPIA
La endoscopia es til en los siguientes casos:
Para establecer el origen de ruidos respiratorios (en cavidad nasal, faringe y laringe).
Para definir el sitio de la formacin de exudados o hemorragias.
De forma terapeutica, para la extraccin de cuerpos extraos.
Para la obtencin de muestras para el diagnstico (a travs del canal de trabajo), evitando las
complicaciones de las punciones percutneas, como el lavado transtraqueal.

Para obtener ms informacin sobre endoscopia de vas respiratorias, repasar la prctica II de Patologa
85
mdica.
MTODOS DE OBTENCIN DE MUESTRAS EN EL TRACTO RESPIRATORIO.
Hisopos nasales.
Se utilizan para tomar una muestra protegida (para no arrastras las bacterias de la cavidad nasal) de la faringe.
Se usa para el diagnstico de infecciones bacterianas por Streptococcus equi o infecciones vricas por
herpesvirus, por influenza o por el virus de la arteritis viral equina.
Centesis de senos paranasales
Se hace slo cuando una radiografa previa ha mostrado la existencia de lneas de fluidos, indicativas de
sinusitis. Requiere la penetracin de la piel y el hueso y se utiliza un pin de Steinmann. Se puede hacer tanto
en el seno frontal como en los maxilares.
Cateterizacin de bolsas guturales
Es ms fcil de realizar mediante el uso del endoscopio y por el canal de trabajo del endoscopio. Tambin se
puede efectuar de una forma ciega mediante un catter de Chambers. Hay que tener un cuidado especial a la
hora de seleccionar los pacientes para hacer esta tcnica. Est contraindicado cuando se sospecha de empiema
de bolsas guturales, hay que la introduccin del catter o de la sonda puede hacer que se desprenda un
cogulo, propiciando un episodio fatal de hemorragia.
Aspirado transtraqueal.
Es el mtodo de eleccin para el estudio microbiolgico de vas respiratorias inferiores. La ventaja de esta
tcnica es que permite la obtencin de muestras de las secreciones respiratorias evitando la contaminacin con
la flora faringolarngea. Aunque tambin se puede hacer un estudio citolgico, para ste se puede recurrir a
otras tcnicas ms efectivas, como el lavado broncoalveolar o la aspiracin transendoscpica.
Cuidado. Si el animal est sometido a un tratamiento antibitico, hay que suprimirlo y esperar 24 h antes de
hacer el aspirado (cultivo y antibiograma).
Aspirado transendoscpico.
Aunque es un mtodo alternativo para la obtencin de secreciones respiratorias de la trquea, las muestras
obtenidas no son tiles para los estudios microbiolgicos, ya que existe contaminacin co flora
faringolarngea. Por tanto, estas muestras se usan para estudios citolgicos.
Lavado broncoalveolar
Es la mejor tcnica para el estudio citolgico de las secreciones respiratorias, ya que permite la obtencin de
una muestra de los bronquios ms distales y de los alveolos. El principal inconveniente es que slo permite
obtener muestras de una regin pulmonar pequea y por tanto, la muestra puede no ser representativa de la
patologa pulmonar.
Toracocentesis
Es un mtodo diagnstico, pronstico y terapetico. Se emplea cuando se ha demostrado mediante otros
mtodos diagnsticos (radiografa, ultrasonografa) la existencia de lquido en cavidad pleural. Las patologas
que requieren una toracocentesis son: pleuroneumona, neoplasias pleurales, granulomas... Aunque existen
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unas fenestraciones que comunican ambas cavidades pleurales (derecha, izquierda), en caso de
pleuroneumona, la fibrina suele obstruir la comunicacin. Por este motivo, es recomendable la toracocentesis
en ambos lados.
OTROS MTODOS DIAGNSTICOS:
Biopsia pulmonar
Test de funcionalidad pulmonar
Medicina nuclear
TEMA 11
PATOLOGAS DE LAS VAS RESPIRATORIAS DEL CABALLO: Cavidad nasal, senos paranasales.
PATOLOGAS DE LA CAVIDAD NASAL
Las principales patologas de cavidad nasal son los pliegues alares anormales, las malformaciones congnitas,
la rinitis, los plipos nasales, el ateroma, la amiloidosis, la parlisis nasal y las neoplasias.
PLIEGUES ALARES ANORMALES
Los pliegues alares anormalmente largos o flcidos pueden ser causa de obstruccin del flujo areo,
intolerancia al ejercicio y ruidos respiratorios anormales durante el ejercicio intenso. En casos severos, estos
ruidos pueden orse en reposo. Se suele relacionar con estenosis cicatricial tras traumatismos o con falta de
funcionalidad del msculo transverso nasal (parlisis facial).
El examen directo de los pliegues, sobre todo despus de un ejercicio intenso, pone de manifiesto la existencia
de unos pliegues alares muy prominentes. La forma de confirmacin del diagnstico consiste en la sutura y
fijacin en posicin abierta del pliegue. Si el ruido desaparece y el caballo mejora su rendimiento, est
indicado el tratamiento quirrgico, consiste en la reseccin del pliegue alar.
MALFORMACIONES CONGNITAS
El defecto congnito ms comn es la desviacin lateral del septo nasal, con deformaciones en los huesos
nasal, incisivo y maxilar. De forma menos frecuente, los potros pueden mostrar la zona mandibular afectada y
en algunos casos se acompaa de palatosquisis.
Los potros con estos defectos tienen problemas para mamar correctamente. En reposo, pueden mostrar ruidos
respiratorios anormales, debido a la marcada curvatura del septo nasal, que protruye hacia la zona convexa de
la cara. No se conoce su etiologa, pero se ha relacionado con factores genticos y condiciones intrauterinas
adversas. Se ha intentado la correccin quirrgica, y aunque se puede conseguir una mejora en el paso nasal
del flujo areo, estos potros no tendrn un rendimiento deportivo correcto.
RINITIS
Es una inflamacin de la mucosa nasal, de etiologa variada: por cuerpos extraos, agentes irritantes como
gases, humo, agentes infecciosos vricos (influenza, herpesvirus, arteritis viral equina), bacterianos
(Streptococcus spp) y micticos (Aspergillus fumigatus, Rhinosporidium, Conidiobolus coronata,
Criptococcus neoformans, Coccidiosis inmitis, Pseudallescheria bodydii...
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Sintomatolgicamente se caracteriza por resoplidos continuos, sobre todo en casos de cuerpos extraos o
cuando existe una secrecin nasal abundante, ruidos respiratorios (disnea inspiratoria), deformacin facial en
algunas ocasiones (cuando son proliferativas). En ciertos casos, podemos encontrar epistaxis, conjuntivitis,
sinusitis o faringitis asociadas.
Las micticas aparecen en forma de granulomas, de modo que hay que diferenciar de otros procesos como
amiloidosis, ateromas, plipos nasales u otros tumores.
El diagnstico se realiza mediante radiologa, endoscopia y exmenes microbiolgico y citolgico. La biopsia
se puede llevar a cabo mediante endoscopia. El tratamiento est supeditado a la causa.
PLIPOS NASALES
Son masas pedunculadas de tejido inflamatorio, que podran tener su origen en el tejido conectivo de la
submucosa de las vas nasales o de los alvolos de PM2 y PM3 maxilares. Se les ha asociado a hipertrofia
mucosa o proliferacin conectiva tras una inflamacin crnica. Pueden ser nicos o mltiples, pero
generalmente son unilaterales.
Se caracterizan por producir sintomatologa obstructiva de vas respiratorias superiores, es decir, disnea
inspiratoria y restriccin de la salida del aire por el ollar correspondiente. Cuando existe contaminacin
bacteriana secundaria a la dificultad en eliminacin de las secreciones respiratorias, aparecer exudado nasal
mucopurulento y ocasionalmente epistaxis si existe ulceracin de la superficie. En ciertos casos se aprecia
protusin hacia el exterior por el ollar afectado.
El diagnstico es radiolgico, endoscpico y mediante la extraccin de una biopsia. No existe tratamiento
mdico, slo quirrgico.
ATEROMA
Tambin se le denomina quiste del falso ollar o quiste de inclusin epidrmica. Se observa en potros de 1 a 3
aos de edad. Se trata de una patologa poco frecuente, generalmente unilateral, no dolorosa y se caracteriza
por una zona protruida a nivel lateral o dorsolateral en el divertculo nasal. No se conoce su origen, aunque se
ha relacionado con tejido epitelial aberrante durante la embriognesis.
En la mayor parte de los casos, no requiere tratamiento, a no ser que su crecimiento excesivo provoque una
restriccin del paso del aire, aunque esto no es frecuente. El tratamiento es quirrgico y se suele llevar a cabo
por motivos estticos. Aunque se puede intentar la aspiracin y la eliminacin del lquido qustico, este
tratamiento da lugar a recurrencia y propicia la aparicin de abscesos.
AMILOIDOSIS
La amiloidosis comprende un grupo de patologas que se caracterizan por el depsito de un material
extracelular, denominado amiloide en diversos tejidos blandos. Se trata, por tanto, de un depsito de
glucoprotenas en respuesta a un estmulo antignico continuo.
No es frecuente en el caballo y aunque pueden aparecer diversos rganos afectados, la mucosa del septo nasal
es un lugar preferente para el depsito de la sustancia amiloide. Estos caballos suelen desarrollar epistaxis,
debido a la ulceracin de la mucosa, junto con ruidos respiratorios anormales, intolerancia al ejercicio y
prdida del apetito.
Las lesiones en la mucosa pueden ser visibles de forma directa o mediante examen endoscpico. La biopsia es
diagnstica. Se ha intentando efectuar un tratamiento con corticoides tpicos o sistmicos, pero no ha sido
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exitoso. El nico tratamiento es la excisin quirrgica.
NEOPLASIAS NASALES
La frecuencia de aparicin de procesos tumorales en cavidad nasal es notablemente inferior a la de senos
paranasales. Los ms frecuentes son: carcinoma de clulas escamosas, sarcomas y linfosarcomas (mirar en
neoplasias de los senos paranasales).
Sintomatolgicamente aparecen con reduccin unilateral de las vas respiratorias, segn su grado de extensin
(disnea inspiratoria en reposo y/o durante el ejercicio), deformacin facial, exudado nasal mucopurulento
sanguinolento y alteraciones sistmicos indicativas con un proceso tumoral en algunos casos. La confirmacin
diagnstica es mediante biopsia con endoscopio. El tratamiento es quirrgico, aunque en muchos casos, la
invasin tumoral es intensa, de modo que se recomienda la eutanasia humanitaria del paciente.
PATOLOGAS DE LOS SENOS PARANASALES
RECUERDO ANATMICO DE LOS SENOS PARANASALES EN EL CABALLO
Existen seis pares de senos paranasales que comunican con la cavidad nasal en el caballo: los senos conchales
dorsal, ventral y medial y los senos maxilares, frontales y esfenopalatino. Los ms importantes desde un punto
de vista clnico son los frontales y los maxilares, que estn rellenos de aire, formados por evaginaciones de los
huesos frontal y maxilar en la cavidad nasal, con la cual comunican directamente.
El seno frontal se extiende caudalmente hasta el extremo rostral de la articulacin temporomandibular en el
caballo adulto o hasta el aspecto caudal de la rbita sea en el potro. Los senos frontales derecho e izquierdo
se encuentran separados por un septo seo medio grueso.
Los senos maxilares se extienden dorsalmente hasta la lnea imaginaria que une el canto medio del ojo on la
escotadura nasoincisiva. Existe una apertura grande, la apertura frontomaxilar, que conecta el seno maxilar
caudal y el seno frontal, situada ligeramente rostral al canto medial del ojo. El seno maxilar se divide en una
parte rostral y otra caudal, separadas por un septo seo cribiforme, de posicin variables e incompleto en el
asno. Adems, los senos maxilares tienen un compartimento lateral y otro medial, separados por el canal
infraorbitario. La comunicacin con la cavidad nasal se lleva a cabo mediante la apertura nasomaxilar, que es
pequea y adems se obstruye con facilidad cuando la mucosa aparece inflamada.
En los potros, los espacios areos de los senos maxilares son pequeos, ya que se encuentran en su interior las
races de reserva de los dientes PM4, M1, M2 y M3. Conforme los dientes van desgastndose y la raz de
reserva emerge, los senos maxilares se van ocupando en mayor magnitud con aire.
Todos los senos paranasales se encuentran inervados por el nervio oftlmico (senos frontal y esfenopalatino) y
por el nervio maxilar (senos maxilares). Tanto la cavidad nasal como los senos se encuentran recubiertos por
un epitelio columnar ciliado, con clulas acinares y productoras de moco.
Las funciones exactas de los senos no se conocen, pero se han barajado diversas hiptesis, tales como:
incrementar la resonancia para la vocalizacin, igualar las presiones dentro de la cavidad nasal, proteger las
estructuras intracraneales del trauma y reducir el peso del crneo.
PATOLOGAS DE LOS SENOS PARANASALES
Las patologas ms importantes son: sinusitis, quistes de los senos paranasales, neoplasias y hematoma
etmoidal progresivo.
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SINUSITIS
Las sinusitis o inflamaciones de los senos paranasales pueden ser primarias o secundarias. Las sinusitis
primarias reflejan una acumulacin de exudado dentro de la cavidad sinusal y son una secuela de infecciones
vricas o bacterianas de las vas respiratorias superiores. La bacteria aislada con ms frecuencia es
Streptococcus spp. Las sinusitis secundarias en los senos maxilares se deben a enfermedades dentales, tales
como fractura de dientes, alteraciones del infundbulo o periostitis alveolar. El diente ms afectado es M1.
En algunas ocasiones, las sinusitis son complicaciones de otras patologas, como los tumores o de granulomas
micticos, si bien, estos son poco frecuentes. Tambin la sinusitis puede ser una secuela de un hematoma
etmoidal progresivo.
Sntomas:
Dependen de la localizacin, etiologa y cronicidad de la lesin:
DESCARGA NASAL:
exudado nasal, uni o bilateral, segn se encuentre afectado un solo seno o bien las partes derecha e
izquierda.

La sinusitis secundaria a una patologa dental o a una masa neoplsica invasiva se caracteriza
descarga nasal persistente, con mal olor.

El exudado serosanguinolento es ms tpico de quistes sinusales, neoplasias de crecimiento lento y
ciertos estadios de los granulomas micticos y hematomas.

La descarga serosa suele ser tpica de procesos vricos, hasta que se produce una contaminacin
bacteriana secundaria, en la que la descarga aparecer purulenta.

DEFORMACIN FACIAL CON ASIMETRA. Se produce cuando existe una reaccin inflamatoria
de la piel, tejido subcutneo, hueso y dientes. Cuando la sinusitis se extiende hacia la regin
periorbital, puede observarse exoftalmos.

OTROS SNTOMAS:
Dificultad en la respiracin
Epistaxis
Movimientos continuos de cabeza
Prdida de peso, sobre todo en las sinusitis secundarias. Adems, aparecern otros sntomas
indicativos de patologa dental.

Sntomas neurolgicos, si la sinusitis se extiende a travs de la lmina cribiforme y produce
meningoencefalitis.

Percusin de los senos paranasales: prdida del sonido timpnico tpico.
Diagnstico
RADIOGRAFAS, tanto laterales como dorsoventrales. Podemos hallar:
Lneas de fluidos o interfases lquidoaire, nicas o mltiples, horizontales, en el interior del seno.
Patologas dentales
Cambios lticos en el interior del seno
Las lesiones neoplsicas aparecen como lesiones difusas o loculadas, con densidad de tejido blando.
ENDOSCOPIAS, muy tiles para descartas otras procedencias de la secrecin nasal. La presencia de un
exudado en la zona de los turbinados, proximal al etmoides, es muy indicativa de una afeccin sinusal.
SINOCENTESIS, si se considera necesaria la biopsia o la realizacin de un cultivo.
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Tratamiento
SINUSITIS PRIMARIA.
Tratamiento del proceso bacteriano (Streptococcus spp) o del proceso vrico (sintomtico).
SINUSITIS SECUNDARIA.
tratamiento del problema dental, generalmente quirrgico
eliminacin del tejido granulomatoso fngico (cuidado, puede tener implicaciones zoonticas) o de la
neoplasia.

QUISTES DE LOS SENOS PARANASALES
Son estructuras qusticas, llenas de lquido, de crecimiento constante, que se producen con poca frecuencia en
caballos de todas las edades, aunque se han descrito sobre todo de forma congnita en potros. Su etiologa no
est clara y no se ha demostrado ninguna predisposicin racial o sexual. Se ha sugerido que podra deberse a
una alteracin en el desarrollo del diente, pero no se han encontrado evidencias que confirmen esta hiptesis.
No obstante, se ha descrito un caso en el que el quiste estaba fijado al alvolo dental. Aunque pueden
producirse en cualquier seno, el comnmente afectado es el maxilar.
Clnicamente se caracteriza por su naturaleza expansiva, con distorsin de los huesos facial, maxilar y
conchal. Esto da lugar a inflamacin facial, epfora y exoftalmos. En muchas ocasiones, se aprecia una
descarga nasal, que vara de mucopurulenta a purulenta, debido a la sinusitis secundaria a la obstruccin del
drenaje nasomaxilar.
El diagnstico se realiza mediante radiografa, observndose la presencia de una estructura expansiva,
redondeada y con densidad de tejido blando en los senos maxilares fundamentalmente y a veces en los
frontales. A veces se observan espculas de tejido mineralizado. Puede mostrar una cpsula gruesa, radiodensa
y parcialmente mineralizada. La endoscopia muestra una distorsin de la concha nasal. La confirmacin
diagnstica se lleva a cabo mediante puncin sinusal con una aguja 16G. Con la puncin se obtiene un lquido
viscoso, generalmente estril, sin olor y acelular, si bien en algunos casos se pueden observar algunos
leucocitos.
El tratamiento consiste en el drenaje quirrgico, si bien es mejor hacer una eliminacin completa de la
lesin.
NEOPLASIAS DE LOS SENOS PARANASALES
El tumor ms frecuente es el CARCINOMA DE CLULAS ESCAMOSAS, que tambin puede afectar a
cavidad nasal o faringe. Otros tumores son: MASTOCITOMA, HEMANGIOSARCOMA,
ANGIOSARCOMA, LINFOSARCOMA, MELANOMA, aunque el linfosarcoma es ms comn en la
nasofaringe. Tambin se pueden hallar tumores de origen dental, afectando fundamentalmente a los dientes
mandibulares o a los dientes maxilares ms rostrales.
Los sntomas son similares a los producidos por otras lesiones expansivas en esta zona, tales como descarga
nasal, deformacin facial, epfora, obstruccin nasal. Otros sntomas menos frecuentes son movimientos
continuos de cabeza, exoftalmos y epistaxis. El pronstico es reservado, debido a la naturaleza agresiva de
estos tumores y la dificultad en el acceso quirrgico. Se ha intentado la radioterapia, pero su xito parecer ser
muy limitado.
HEMATOMA ETMOIDAL PROGRESIVO, HEP
91
A pesar de ser una patologa muy estudiada, su etiologa no est clara. Parecen ser lesiones angiomatosas de la
submucosa de los senos adyacentes, que resultan en hemorragia submucosa organizada. Se ha descrito en
caballos con edades comprendidas entre los 3 y los 18 aos de edad, aunque es ms frecuente en caballos
maduros.
En la mayor parte de los casos, la lesin deriva del laberinto etmoidal, aunque tambin se ha visto que podra
proceder de los senos, ya que generalmente se encuentran fijados al mucoperiostio de los senos y raramente
invaden los meatos nasales. Suelen ser lesiones unilaterales, que aparecen con igual frecuencia en ambos
lados.
Clnicamente, suelen aparecer como procesos crnicos, de semanas o meses, con epistaxis unilateral
intermitente, de baja intensidad y generalmente de color oscuro. En casos ms avanzados, se observa
obstruccin nasal severa y ruido respiratorio, necesitando incluso de una traqueostoma. Sin embargo, la
distorsin facial es rara, al contrario de lo que ocurre en los procesos tumorales o en los quistes de los senos
paranasales.
El diagnstico se hace mediante radiografa y endoscopia. La radiografa muestra una masa con densidad de
tejido blando, bien circunscrita, que se extiende desde la zona de los etmoturbinados. Con endoscopia se
observa la lesin situada rostralmente al laberinto etmoidal. Se trata de lesiones con coloracin variable, de
rojo a amarillo o gris, segn el tipo, la distribucin de los pigmentos de hemoglobina tras las hemorragias ms
recientes. La ausencia de lesiones por va endoscpica no descarta la patologa, ya que puede estar en el
interior de los senos paranasales.
El tratamiento es quirrgico, bien con eliminacin directa o mejor con excisin transendoscpica con lser.
No obstante, la proximidad de la lesin a la lmina cribiforme y por tanto al cerebro, puede dar lugar a dao
intenso en los lbulos olfatorios y estructuras cerebrales cercanas. Tambin existe un tratamiento mdico,
consistente en la infiltracin de formalina al 10%, pero requiere tratamientos mltiples. La incidencia de
recurrencia es de 13 al 50% en ciruga normal y 8% tras ablacin con lser. La rinitis mictica tras el
tratamiento es una complicacin comn, pero suele ser autolimitante.
TEMA 12
PATOLOGAS DE LAS VAS RESPIRATORIAS DEL CABALLO: Bolsas guturales, faringe y
laringe.
PATOLOGAS DE LAS BOLSAS GUTURALES
CONSIDERACIONES ANATMICAS SOBRE LAS BOLSAS GUTURALES
Las bolsas guturales son divertculos del conducto auditivo. Existen dos bolsas guturales, con una capacidad
aproximada de 300 ml, divididas en dos compartimentos, lateral y medial, por una invaginacin del hueso
estiloides.
La mucosa que reviste a las bolsas guturales es un epitelio seudoestratificado ciliado, con clulas secretoras y
glndulas. Tambin contiene pequeos agregados de tejido linfoide. En su interior se encuentran diversas
estructuras de gran importancia cuando existe una afectacin de las bolsas, tales como los nervios craneales
VII, IX, X, XI y XII y el tronco simptico. Tambin se encuentran en su interior diversas estructuras
vasculares, como las arterias cartida, interna y externa y la arteria maxilar.
Su funcin no se conoce bien, aunque se han sugerido diversas opciones. Se ha pensado que desempea una
accin importante en el control de la temperatura de los vasos sanguneos que llegan hasta el cerebro, sobre
todo por la arteria cartida interna.
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Las patologas ms comunes de las bolsas guturales son el timpanismo, el empiema o guturocistitis y la
micosis de bolsas guturales.
TIMPANISMO DE BOLSAS GUTURALES
Definicin. Es una distensin no dolorosa con aire de las bolsas guturales. Se observa externamente como una
zona aumentada externa en la regin partida. Se encuentra en potros, hasta los 20 meses de edad. Es ms
prevalente en los machos que en las hembras, sobre todo en la raza rabe.
No se conoce exactamente porqu se produce. Se ha relacionado con una alteracin en el orificio farngeo,
que acta como una vlvula unidireccional, permitiendo la entrada de aire, pero no su salida, atrapando al aire
en el interior de la bolsa gutural. Sin embargo, actualmente se cree que se trata ms de una patologa funcional
que de un defecto anatmico.
Sntomas. Los sntomas dependen del grado de distensin. Si es muy marcada, el potro mostrar una
respiracin dificultada, disfagia o evidencia de neumona secundaria a disfagia. En algunos casos, la
regurgitacin de leche desde los ollares es muy evidente.
Diagnstico. El diagnstico se confirma mediante radiologa y endoscopia. Con radiografa se observa una
bolsa gutural distendida, llena de aire, con o sin acumulacin de lquido. La diferenciacin entre procesos uni
y bilaterales puede ser complicada, aunque siempre es til para ello realizar una radiografa dorsoventral. Por
endoscopia se aprecian unas bolsas guturales distendidas.
Tratamiento. El timpanismo de bolsas guturales requiere tratamiento quirrgico. Este depende de si la
afeccin es unilateral o bilateral. Cuando se trata de un proceso unilateral, es recomendable la reseccin del
septo medio que separa ambas bolsas guturales. Cuando es un proceso bilateral, se debe realizar la reseccin
de la plica salpingofarngea.
Debido a que muchos de los cultivos de bolsas guturales son positivos a Streptococcus del grupo
hemolticos, as como el potencial de desarrollar una neumona por aspiracin, siempre est indicada la
administracin de antibiticos de amplio espectro. El pronstico tras la ciruga es favorable.
EMPIEMA DE BOLSAS GUTURALES
Definicin. El empiema es la acumulacin de exudado en el interior de las bolsas guturales y generalmente es
una secuela de las infecciones vricas o bacterianas de las vas respiratorias superiores. Tambin puede ser
secundario a la rotura de los ndulos retrofarngeos abscesificados en el interior de las bolsas o bien puede
acompaar a algunos casos de timpanismo de bolsas guturales. Puede ser unilateral o bilateral.
Sntomas. Se observa una descarga nasal, uni o bilateral, adenopata mandibular y/o retrofarngea, distensin
DOLOROSA en la regin parotdea, dificultad en la respiracin, disfagia y ocasionalmente epistaxis. En casos
crnicos, se encuentran aglomeraciones duras de pus, formando masas denominadas condroides.
Diagnstico. Las radiografas laterales demuestran la existencia de lneas de fluido o de concreciones
(condroides), material radiodenso en el suelo de la bolsa afectada. La endoscopia permite ver la existencia de
pus en el interior de las bolsas guturales o bien la salida hacia la faringe a travs de la apertura de las bolsas.
El diagnstico se puede confirmar mediante obtencin de una muestra para cultivo. La muestra se puede
obtener directamente mediante el endoscopio o bien por acceso a travs del tringulo de Viborg o por la
aproximacin de Whitehouse.
Tratamiento.
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En aquellos caballos con distrs respiratorio intenso, ser necesaria la traqueostoma como primera medida de
tratamiento.
En casos leves y moderados, el empiema se puede resolver en varias semanas con un tratamiento antibitico,
fundamentalmente mediante penicilinas IV IM. Tambin se puede llevar a cabo un tratamiento tpico, con
drenaje y lavado. Para ello, se usarn 2 l de una solucin poliinica o SFF con 3 g ampicilina o povidona
yodada diluida al 5%. No se deben administrar soluciones ms concentradas de povidona yodad, ya que es
muy irritante. El lavado se puede efectuar a travs de endoscopio o por medio de un catter situado por
perodos de una semana o ms en el interior de la bolsa gutural.
Cuando se trata de un proceso ms crnico, con pus consistente, se puede administrar de 20 a 60 ml de una
solucin de acetilcistena al 20%, que debido a su accin proteoltica ayuda a la disrupcin de las molculas
de mucoprotenas. Si esto es no til, se debe pasar a un tratamiento quirrgico, a travs del tringulo de
Viborg o bien mediante la aproximacin de Whitehouse. La incisin cerrar por segunda intencin.
Como en cualquier paciente con una patologa respiratoria, es importante el control del medio ambiente,
garantizando una ventilacin correcta, controlando el polvo y sobre todo las emisiones gaseosas irritantes,
como el amonaco. Es recomendable dar de comer al animal en el suelo, para favorecer el drenaje por
gravedad.
MICOSIS DE BOLSAS GUTURALES
Definicin. Se trata del desarrollo de placas fngicas en las paredes de las bolsas guturales. Las localizaciones
ms frecuentes son: el techo del compartimento medial y con menos frecuencia, la parte lateral del
compartimento lateral. Las placas suelen aparecer muy asociadas a las estructuras vasculares adyacentes, las
arterias cartidas interna y externa. Aunque puede aparecer en animales de cualquier edad, raramente se
observa en potros.
Patognesis. No se conocen con exactitud los procesos que conducen a la colonizacin fngica de las bolsas.
Se ha sugerido que los aneurismas de los vasos, observables radiogrficamente, pueden constituir un medio
ambiente correcto para la proliferacin de los organismos fngicos. La colonizacin fngica conduce a la
ulceracin de la mucosa adyacente y de las estructuras vasculares o bien a reacciones inflamatorias de los
nervios de alrededor.
Se han aislado diversos organismos fngicos, tales como Aspergillus, Penicillium... La falta de luz, la
humedad y la ventilacin deficiente podran actuar como factores predisponentes.
Sntomas. Los sntomas dependen de la integridad de las estructuras nerviosas y vasculares de las bolsas
guturales. Los sntomas ms comunes son epistaxis (desde gotas de sangre hasta litros), no inducida por el
ejercicio, descarga nasal uni o bilateral, extensin anormal de la cabeza y sntomas neurolgicos (disfagia,
sndrome de Horner, inflamacin en la regin parotdea, parlisis facial y en casos ms graves, infecciones de
la articulacin atlantooccipital y encefalitis mictica).
Diagnstico. Hay que ser especialmente CUIDADOSO a la hora de efectuar el diagnstico de esta patologa,
ya que el estrs de la contencin o la introduccin de la endoscopia en la bolsa gutural afectada pueden
desencadenar una epistaxis fatal.
La radiografa muestra la existencia de acumulacin de lquido en la bolsa gutural, con cambios osteolticos
en el hueso estiloides, indicativos de formacin de placas micticas. La endoscopia revela la existencia de
sangre en la bolsa gutural o la presencia de placas de aspecto mictico y de color amarillento, verdoso o
marrn.
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Tratamiento.
Si no se lleva a cabo un tratamiento, esta afeccin desemboca en una hemorragia fatal e irreversible, con
sntomas neurolgicos. Aunque se puede hacer un tratamiento mdico, ste no suele ser satisfactorio, pero s
si se combina con el quirrgico.
El tratamiento ms usado en la actualidad es la irrigacin tpica con natamicina y la oclusin quirrgica de la
arteria afectada, para impedir la hemorragia fatal.
PATOLOGAS FARNGEAS Y LARNGEAS
HIPERPLASIA FARNGEA LINFOIDE, HFL
Definicin. Se trata de una inflamacin aguda de la faringe que se produce por infecciones de las vas
respiratorias superiores (influenza, herpesvirus tipo 1 y 4, arteritis viral, Streptococcus spp). La inflamacin
crnica recibe el nombre de hiperplasia linfoide farngea, hiperplasia folicular o foliculitis farngea y es una
patologa observada con frecuencia en potros de deporte con edades comprendidas entre los 2 y 4 aos de
edad.
De hecho, parece existir una correlacin negativa entre la edad del animal y la prevalencia de esta patologa.
As, entre un 60 y un 90% de los potros de 2 aos muestran una HFL de grado II o ms. Esta prevalencia
desciende a un 3565% en los potros de 3 aos y a un 1020% en caballos de ms de 5 aos. Con la edad, los
folculos linfoides regresan y tienden a desaparecer.
Sntomas. Se suele apreciar descarga nasal y una adenopata mandibular leve a moderada. Cuando se
manipula la faringe laringe aparece tos. Si es ms severa, puede cursar con falta de rendimiento durante el
ejercicio.
Diagnstico. Se hace mediante endoscopia, observando la presencia de folculos edematosos, aumentados de
tamao y con protusin hacia la luz de las paredes farngeas. Algunos folculos aparecen ulcerados, otros
aparecen engrosados y fibrticos. Existe un sistema de graduacin, que se describe en la siguiente tabla:
SISTEMA DE GRADUACIN DE LA INTENSIDAD DE LA HIPERPLASIA FARNGEA
LINFOIDE
GRADO I
Nmero pequeo de folculos inactivos sobre la pared farngea dorsal. Los folculos son
pequeos e inactivos. Es un hallazgo normal en caballos de todas las edades
GRADO II
Folculos pequeos blancos e inactivos en las paredes dorsal y lateral de la faringe, a nivel de la
entrada en bolsas guturales. Algunos folculos son mayores, rosas y edematosos
GRADO III
Se observan muchos folculos rosados en las paredes dorsal y lateral de la faringe. En algunos
casos se extienden hacia la superficie dorsal del paladar blando
GRADO IV
Numerosos folculos rosados y edematosos, que pueden coalescer y ocupar la faringe entera, la
superficie dorsal del paladar blando, la epiglotis y el interior de las bolsas guturales. Las
acumulaciones grandes aparecen como plipos
Tratamiento. Consiste en reposo y en la administracin tpica de soluciones con antibiticos y
antiinflamatorios (solucin con DMSO, nitrofurazona y prednisolona). Se nebuliza una solucin de 350 l de
nitrofurazona lquida (Furacn), 125 ml de DMSO y 500 mg de prednisolona, durante 30 minutos al da,
durante 7 a 10 das. En casos ms graves, se realiza una electrocauterizacin para dar lugar a la formacin de
membranas diftricas, que desaparecen en unas 2 semanas.
DESPLAZAMIENTO DORSAL DEL PALADAR BLANDO, DDPB
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Definicin. Durante la respiracin, el paladar blando se sita normalmente en una posicin ventral a la
epiglotis. Esta posicin se modifica durante la deglucin, cuando el paladar se desplaza en sentido dorsal a la
epiglotis y sta cubre los aritenoides cerrados y los pliegues vocales, para impedir la entrada de comida o de
saliva hacia la trquea. La persistencia de un paladar blando dorsal a la epiglotis recibe el nombre de DDPB.
Etiologa. Se han descrito diversos factores predisponentes, tales como lesiones inflamatorias farngeas (HFL,
quistes farngeos), larngeas (hipoplasia epigltica, condritis) y palatinas (lceras, quistes). Las lesiones
inflamatorias conducen a la gnesis de una presin intrafarngea negativa intensa, dando lugar a un colapso
dinmico de la faringe, con la consiguiente disociacin laringopalatal. Otras hiptesis etiolgicas son:
flexin excesiva de la cabeza, con estrechamiento de la apertura nasofarngea, que dara lugar a una
presin negativa excesiva en la faringe.

Acortamiento epigltico y retraccin caudal de la laringe por los msculos esternotiroideos.
Sntomas. Se producen ruidos respiratorios ms intensos durante la ESPIRACIN e intolerancia al ejercicio.
Diagnstico. Se realiza mediante examen endoscpico. Muchos caballos con DDPB son normales en el
examen en reposo. No se debe sedara estos animales. Durante el ejercicio, se aprecia dificultad para la
regresin de la epiglotis en posicin dorsal al paladar blando tras una deglucin. Adems, se pueden apreciar
lesiones ulcerativas en el paladar blando. La radiografa puede mostrar una epiglotis hipoplsica, de tamao
inferior a 7 cm.
Tratamiento. No existe tratamiento mdico, si bien se puede controlar la inflamacin concomitante
(tratamiento igual que para HFL). Los tratamientos quirrgicos ms importantes son la miectoma parcial del
msculo esternotiroideo, la estafilectoma o la inyeccin de Tefln en la epiglotis si sta es hipoplsica. El
DDPB es una patologa difcil de tratar, con un xito del 50 al 60%.
ATRAPAMIENTO EPIGLTICO
Definicin. El pliegue aritenoepigltico se extiende desde los aspectos laterales de los cartlagos aritenoides
hacia los aspectos ventrolaterales de la epiglotis. En el atrapamiento, el pliegue envuelve el aspecto rostral de
la epiglotis. Se relaciona con epiglotis hipoplsicas congnitas o bien con procesos inflamatorios infecciosos
de las estructuras farngeas y larngeas.
Sntomas. Los caballos afectados mostrarn intolerancia al ejercicio y mostrarn un ruido inspiratorio
anormal, junto con tos.
Diagnstico. Es endoscpico. No se observa el borde aserrado normal de la laringe, ni tampoco su patrn
vascular. La forma de la epiglotis tambin es anormal. En ocasiones, se aprecia ulceracin en el margen libre
del pliegue y erosin de la epiglotis atrapada. Hay que tener en cuenta que estos animales pueden ser normales
en reposo, de modo que es recomendable la realizacin de un examen endoscpico durante el ejercicio y si
esto no es posible, inmediatamente tras el mismo.
Tratamiento. Es quirrgico y consiste en la reseccin del pliegue o bien el aumento de tamao de la epiglotis
hipoplsica.
QUISTES FARNGEOS
Definicin. Son estructuras qusticas, llenas de lquido, que se sitan en la zona subepigltica (QUISTES
SUBEPIGLTICOS), en la nasofaringe dorsal y dentro del paladar blando. Son remanentes embrionarios de
los conductos tirogloso y craneofarngeo. A veces pueden aparecer de forma segundaria a la inflamacin y
obstruccin de las glndulas mucosas.
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Sntomas. Intolerancia al ejercicio, ruidos respiratorios anormales, tos, descarga nasal, disfagia y a veces,
sntomas de patologa de vas respiratorias inferiores, si se complica con neumona por aspiracin. Puede
coexistir con DDPB.
Diagnstico. Se confirma mediante examen endoscpico, viendo la existencia de estructuras de pared lisa,
con un dimetro comprendido entre 1 y 5 cm. Los ms comunes son los subepiglticos, que producen
distorsin de la epiglotis, que aparece en una posicin ms dorsal de la habitual.
Tratamiento. Quirrgico, consistente en la reseccin quirrgica del quiste. Siempre est indicado el
tratamiento con antibiticos, debido a la complicacin con neumona por aspiracin.
HEMIPLEJIA LARNGEA IZQUIERDA
Definicin. Es una patologa en la que se produce una paresis o una parlisis de la muscular larngea,
impidiendo la funcionalidad correcta de los cartlagos aritenoides. El nervio larngeo recurrente inerva la
musculatura intrnseca de la laringe, excepto el msculo cricotiroideo. La parlisis del msculo
cricoaritenoideo dorsal impide la abduccin del cartlago afectado o bien el mantenimiento de la abduccin.
Etiologa. Debido a que en la mayora de los casos, su etiologa no es conocida, se ha denominado a esta
patologa, hemiplejia larngea izquierda idioptica. La mayor parte de los casos afecta al lado izquierdo. Las
principales teoras para intentar explicar su etiologa son:
compresin mecnica del nervio larngeo recurrente izquierdo al pasar sobre el arco artico
neuropatas de origen vrico o bacteriano
dficit vitamnico.
En algunos casos, se produce hemiplejia larngea de forma secundaria a inyecciones perivasculares o
perineurales, intoxicacin por plomo y organosfosforados, patologas de bolsas guturales, neoplasias,
accidentes traumticos en el cuello y abscesos cercanos al recorrido del nervio afectado.

Epidemiologa. La HLI se diagnostica fundamentalmente en caballos de razas grandes. Los sntomas
aparecen a partir de los 3 aos de edad. No obstante, se ha visto una cierta asimetra larngea en potros de
meses. Los machos se afectan con ms frecuencia, posiblemente debido al diferente tamao corporal. Se ha
considerado que la HLI es ms propia de caballos con alzadas superiores a los 160 cm de altura, con cuellos
largos.
Patognesis. Se produce una degeneracin distal de las fibras del nervio larngeo recurrente izquierdo, con la
atrofia secundaria del msculo cricoaritenoideo dorsal. Estos cambios se aprecian tambin en el lado derecho
de estos animales, pero el grado de afectacin es mucho ms severo. Por otro lado, otros nervios perifricos
tambin se encuentran atrofiados, pero no se produce sintomatologa.
Sntomas. Intolerancia al ejercicio y ruido respiratorio inspiratorio cuando se trata de un proceso unilateral.
En casos bilaterales, el animal pude mostrar una parlisis larngea completa, con distrs respiratorio. En estos
casos se necesitar una traqueostoma. Los casos de parlisis bilateral secundaria a toxinas, como por ejemplo,
intoxicacin por plomo, mostrarn sntomas durante varias semanas.
Diagnstico.
Examen fsico, or el sonido durante el ejercicio, palpacin de la musculatura larngea: atrofia del
msculo cricoaritenoideo dorsal.

Slap test o test de la palmada. Hay que tener en cuenta que un test normal en un caballo en reposo no
descarta que se encuentre completamente libre de HLI.

Examen endoscpico, en reposo o durante el ejercicio. Existe un sistema de graduacin, que es
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bastante til a la hora de decidir la intervencin quirrgica.
SISTEMA DE GRADUACIN DE LA HEMIPLEJIA LARNGEA
GRADO I Abduccin completa y sincrnica de ambos aritenoides
GRADO II
Movimientos asincrnicos, pero se puede conseguir una apertura completa cuando se
produce una oclusin nasal y una apertura forzada despus
GRADO III
Movimientos asincrnicos del cartlago aritenoides, pero no se consigue una apertura
completa con una respiracin forzada
GRADO IV
Asincrona marcada de la laringe en reposo e incluso falta de movimiento del cartlago
aritenoides afectado
Los caballos con grado IV se beneficiarn de la ciruga, pero no los de grado I y II, que no suelen mostrar
compromiso durante el ejercicio.
Tratamiento. Consiste en:
Laringoplastia, uso de una prtesis para mantener el cartlago en abduccin.
Ventriculectoma, ablacin quirrgica o mediante lser de los ventrculos laterales para crear
adherencias entre las cuerdas vocales y las paredes larngeas.

CONDRITIS DE ARITENOIDES
Definicin. Es un aumento de tamao del cartlago aritenoides, sin etiologa determinada. Se ha relacionado
con infeccin, inflamacin o trauma. El aumento de tamao reduce la apertura de la rima de la glotis. En
muchos casos, se trata de una patologa progresiva, que da lugar a un debilitamiento de los cartlagos.
Se trata de una patologa propia de caballos que hacen ejercicio de velocidad, razas de carreras.
Sntomas. Se caracteriza por intolerancia al ejercicio y ruidos inspiratorios durante el ejercicio. Se puede
inducir con facilidad tos mediante compresin traqueal. Si la condritis es severa, la disnea inspiratoria se
puede apreciar incluso en reposo.
Diagnstico. Mediante endoscopia se aprecia la existencia de una masa, muchas veces con aspecto
granulomatoso que se proyecta sobre la luz larngea e induce defectos en el aspecto medial del cartlago
aritenoides contralateral.
Tratamiento. El tratamiento mdico es igual que en el caso de hiperplasia larngea linfoide. Adems, est
indicada la antibioterapia y la sustitucin de los corticoides por los antiinflamatorios no esteroideos
sistmicos, como la fenilbutazona. En casos graves, el nico tratamiento exitoso es el quirrgico, consistente
en la reseccin del cartlago afectado.
TEMA 13
PATOLOGAS DE LAS VAS RESPIRATORIAS DEL CABALLO: PATOLOGAS INFECCIOSAS
DEL PULMN
Las principales patologas infecciosas del pulmn equino son las siguientes:
Neumonas bacterianas (incluyendo neumona por aspiracin)
Neumonas vricas
Neumonas fngicas
Neumonas parasitarias
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Edema pulmonar
NEUMONAS BACTERIANAS
Etiologa. Las neumonas bacterianas en adultos pueden deberse a:
Tras un proceso estresante, como una anestesia general, una competicin deportiva, un transporte
estresante, otra patologa, una mala nutricin o tras la exposicin a condiciones ambientales adversas.

A consecuencia de una patologa vrica previa, como una influenza, una rinoneumonitis por
herpesvirus 1 y 4 o una arteritis viral equina. Los virus propician las infecciones bacterianas
secundarias por varios motivos:

Lesin en las clulas epiteliales
Reduccin de los mecanismos de aclaramiento mucociliar y por tanto, las bacterias que se introducen en el
sistema respiratorio no pueden ser eliminadas
Los virus destruyen las clulas alveolares tipo II, productoras de sustancia surfactante, con colapso de vas
respiratorias. Esto conduce a un ambiente anaerobio, que dificulta la funcionalidad de los macrfagos
pulmonares.
A consecuencia de una obstruccin esofgica y posterior neumona por aspiracin. Esta tambin
puede darse tras una neuropata, local (faringe) o generalizada (botulismo) o miopata (potros con
msculo blanco).

En estas neumonas, estn implicados los agentes Gram + (Streptococcus equi y quiz Streptococcus
pneumoniae), Gram (E coli, Pasteurella, Klebsiella, Bordetella). En algunas ocasiones, los efectos
necrotizantes de las bacterias Gram se ven incrementados por agentes anaerobios, sobre todo por
Bacteroides fragilis. Pseudomonas no parece ser un patgeno importante en las neumonas equinas y su
aislamiento es indicativo de contaminacin.
Sntomas. Las neumonas bacterianas se caracterizan por fiebre intermitente, taquipnea o distrs respiratorio,
descarga nasal, tos e inapetencia. En algunos tipos de bronconeumona, como la estreptoccica, se puede
hallar adenopata mandibular, si bien a menudo se trata de una secuela de una infeccin de vas respiratorias
superiores. Cuando el exudado nasal es maloliente, existe un componente anaerobio. En casos crnicos, con la
formacin de abscesos, se aprecia prdida de peso.
Auscultacin respiratoria anormal: ruidos espiratorios incrementados, silbidos y/o crepitaciones. Se puede
apreciar la existencia de exudado en la trquea y la prueba de la tos suele ser positiva.
Diagnstico.
Hemograma: leucocitosis con neutrofilia, con o sin desviacin a la izquierda. Si hay organismos Gram
implicados y existe complicacin con endotoxemia, se apreciar neutropenia. En casos crnicos aparecer
anemia de inflamacin crnica.
Bioqumica. Se aprecia hiperfibrinogenemia e hiperglobulinemia.
Radiografa. Se observa radioopacidad en la parte craneoventral del trax (bronconeumona) y una prdida de
nitidez en los campos pulmonares caudales al corazn. No se suelen encontrar broncogramas areos en los
caballos adultos con neumona.
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Aspirado transtraqueal, lavado broncoalveolar: neutrfilos degenerados, clulas epiteliales daadas y
microorganismos.
Tratamiento
Antibioterapia.
Aunque la antibioterapia debe ir dirigida hacia la/s bacteria/s implicada/s, en ausencia de microbiologa, se
debe empezar la administracin de antibiticos de amplio espectro. En casos severos, se administrara una
penicilina Na K IV junto con aminoglucsidos. Cuando se observa una descarga nasal maloliente u oscura,
se debe incluir metronidazol en el tratamiento. Si el tratamiento es adecuado, debe apreciarse una mejora
clnica en 48 a 72 horas.
Otros tratamientos:
Tratamiento de soporte: evitar el estrs, garantizar una correcta ventilacin y un estado
hdricoelectrolticocidobsico correcto.
Pronstico. Generalmente es favorable, si bien depende de las complicaciones, tales como abscesos
pulmonares o pleuroneumona sptica.
NEUMONAS VRICAS
Las tres patologas vricas respiratorias ms importantes de los quidos son la influenza, la rinoneumonitis y la
arteritis viral equina. Ambos producen sntomas en vas respiratorias superiores y en algunos casos, aunque
con menor extensin, en vas respiratorias inferiores. A continuacin, se hace una breve referencia a cada una
de ellas. El alumno se debe remitir a sus clases de Patologa Infecciosa para conseguir informacin adicional.
Influenza equina. Producida por el virus A de la influenza, A1 y A2. Aunque afecta con ms frecuencia a
potros menores de 3 aos, tambin se aparece en animales adultos. Su periodo de incubacin es de 13 das.
Sin embargo, la regeneracin epitelial del dao que induce el virus tarda en producirse unas 3 semanas, y el
deterioro en los mecanismos de aclaramiento mucociliar facilitan las complicaciones bacterianas secundarias.
Sintomatolgicamente aparece con fiebre, que puede ser bifsica, descarga nasal serosa, anorexia, depresin y
tos seca. Algunos animales muestran complicaciones, tales como mialgia, miositis, edema en los miembros,
azoturia (mioglobinuria), linfoadenopata intermandibular, evidencias endoscpicas de hiperplasia linfoide
farngea y traquetis. Se puede detectar una bronquitis leve. En la hematologa se aprecia linfopenia seguida de
monocitosis. La vacunacin sistmica reduce el riesgo de brotes, si bien se requiere que ms de 70% de la
poblacin se encuentre vacunada, incluyendo los asnos y cebras.
Rinoneumonitis viral equina. Producida por los herpesvirus 1 y 4. La patologa respiratoria se produce sobre
todo en los potros. En yeguas cursa con aborto en el ltimo trimestre de la gestacin y con muertes perinatales
dentro de las 72 h despus del nacimiento. El perodo de incubacin es similar al de la influenza y
sintomatolgicamente son muy similares. Por ello, para llevar a cabo una diferenciacin sera necesario
recurrir a mtodos complementarios, fundamentalmente serologa, valorando seroconversin. Las partculas
vricas de estas tres patologas se pueden aislar mediante hisopos nasales de la mucosa nasofarngea.
Arteritis viral equina. Es producida por un togavirus no transmitido por artrpodos. El virus se mantiene en la
poblacin equina, actuando los sementales como portadores. Hasta ahora no se ha demostrado que las yeguas
acten como portadoras. Los sntomas varan desde una infeccin muy aguda hasta formas subclnicas. El
perodo de incubacin es de 3 a 14 das. Los animales aparecen febriles, anorxicos, deprimidos y pueden
toser. Adems, se aprecia descarga nasal serosa, congestin nasal, linfoadenopata mandibular, conjuntivitis,
100
epfora y opacidad corneal. En algunos casos, la arteritis propicia la formacin de edemas, en el escroto,
mamas, parte ventral de trax y abdomen, parte distal de los miembros y a nivel palpebral. En ciertos casos,
puede aparecer laminitis por el edema en el rodete coronario. Si existe arteritis, edema y petequias en rganos
internos, pueden aparecer otras complicaciones, tales como distrs respiratorio, rigidez muscular, diarrea,
ictericia, ppulas en el cuello y en el labio inferior. Hematolgicamente, cursa con leucopenia y profunda
linfopenia, como las otras dos virosis.
NEUMONAS FNGICAS
No son frecuentes en el caballo. Los organismos implicados son: Coccidioides inmitis, Cryptococcus
neoformans, Histoplasma capsulatum, Aspergillus, Mucor, Rhizopus y Candida. Su aparicin se relaciona con
inmunosupresin, inmunodeficiencia, exposicin a una concentracin muy elevada de organismos fngicos
y/o administracin prolongada de antibiticos.
Sntomas. Aparece tos crnica, anorexia, prdida de peso y descarga nasal, a veces sanguinolenta. Muchos
caballos con neumona fngica tienen otros problemas primarios ms serios, como colitis, peritonitis,
septicemia o endotoxemia. De hecho, las neumonas fngicas son una complicacin de las colitis por
Salmonella.
Diagnstico. La hematologa y bioqumica presentan signos de enfermedad crnica, pero no revelan la
existencia del hongo. Las radiografas revelan un patrn nodular, de naturaleza miliar, con o sin lneas de
fluidos. En otros casos, la radiografa solo muestra un patrn fibrtico o alveolar prominente o lesiones
focales, que pueden ser confundidas con enfermedades neoplsicas. Los aspirados transtraqueales muestran
neutrfilos degenerados, hongos y a menudo, bacterias, por la contaminacin secundaria.
Tratamiento. En neumonas fngicas secundarias, el tratamiento debe ir encaminado hacia la patologa
primaria, por ejemplo, la colitis. En las primarias, el tratamiento depende del agente. As, las aspergilosis
pulmonares se consideran casi intratables, aunque de forma terica responden a la anfotericina B. Sin
embargo, debido al riesgo de contagio humano, falta de respuesta al tratamiento y coste del frmaco, este
tratamiento no suele llevarse a cabo.
La forma ms prctica de tratamiento es la administracin oral diaria de yoduro potsico (1015 g por da,
para un caballo de 450 kg y unos 510 g para un pony). Este tratamiento se debe mantener durante al menos
dos meses, suspendindolo tan solo si se observan sntomas de yodismo, tales como lacrimacin, tos
productiva o pelo con escamas secas. Esta medicacin est completamente contraindicada en yeguas gestantes
y en potritos. Las dosis IV de yoduro sdico son ms difciles de administrar y no tienen ventajas adicionales
sobre la forma oral.
Los conazoles no suelen dar buen resultado en el tratamiento de las neumonas fngicas. El tratamiento con
anfotericina B es difcil, se administra por va IV, a dosis de 0.3 mg/kg el primer da y despus se incrementa
progresivamente en 0.1 mg/kg. Cada 4 das de tratamiento, se para un da y as sucesivamente durante al
menos 30 das. Se trata de un frmaco muy nefrotxico, de modo que durante el tratamiento, se monitorizar
la funcin renal.
NEUMONAS PARASITARIAS
La principal neumona parasitaria en caballos adultos es la producida por el nematodo Dictyocaulus arnfieldi,
que afecta al aparato respiratorio de caballos, asnos, mulos y cebras. Se encuentra fundamentalmente en
burros, en los cuales raramente se asocia a enfermedad clnica. Por el contrario, los caballos adultos y los
ponies desarrollan infecciones, cursan con sintomatologa, especialmente con tos crnica. En la siguiente
tabla, se compara la infeccin en caballos y asnos.
101
PREVALENCIA SNTOMAS
INFECCIONES
PERSISTENTES
DIAGNSTICO TRATAMIENTO
CABALLOS Poco frecuente Si No
Sntomas, respuesta
al tratamiento, LTT,
LBA
Macrlidos
lactonas
ASNOS Frecuente No frecuente Frecuente Examen fecal
Macrlidos
lactonas
Sntomas. En los asnos afectados, no aparecen sntomas. A veces, en la auscultacin, se detectan sonidos
respiratorios incrementados.
En los caballos, la infeccin se asocia a tos crnica (que aparece unos 12 das despus de la infeccin) y
taquipnea. Despus de un mes mes y medio de infeccin, los sntomas decrecen, pero la tos persiste, sobre
todo durante el ejercicio. La persistencia de la tos puede ser prolongada, hasta de aos. los caballos tienen un
buen estado general, no estn anorxicos.
Diagnstico. En los asnos, se puede detectar el parsito en las heces. En el caballo, la confirmacin
coprolgica es ms difcil, ya que no siempre estn patentes. Adems, el nmero de larvas es bajo. Por este
motivo, no se debe excluir este diagnstico en los diagnsticos diferenciales de tos crnica en caballos con
coprologa negativa. Los lavados transtraqueales muestran un incremento del nmero de eosinfilos e incluso
se pueden ver las larvas. Adems, estas se pueden observar mediante endoscopia respiratoria.
Tratamiento
Dictyocaulus (tanto las formas adultas como las larvarias) responde al tratamiento con moxidectina (400
g/kg), ivermectinas (200 g/kg) y benzimidazoles (stos a dosis elevadas).
EDEMA PULMONAR
Etiologa. El edema pulmonar se asocia a numerosas patologas, tanto spticas como no spticas, tales como
anafilaxia, inhalacin de gases txicos, neumona por aspiracin, neumonas vricas graves, fallo cardaco
congestivo, patologas cardacas, septicemia, endotoxemia y fluidoterapia excesiva, sobre todo cuando existe
una hipertensin pulmonar, como en una endotoxemia. Adems, cualquier patologa respiratoria, sobre todo
las que afectan el intersticio, darn lugar a una hipertensin pulmonar, con edema intersticial, que puede o no
evolucionar hacia edema alveolar.
Sntomas. Los animales aparecen con una disnea intensa y a veces, con tos. La existencia de un material
espumoso, blanquecino o ligeramente teido con sangre, es muy indicativo de esta patologa. A la
auscultacin se detecta el lquido en la trquea, as como ruidos inspiratorios y espiratorios incrementados en
la zona pulmonar afectada, y existencia de ruidos adventicios. Cuando la hipertensin pulmonar es secundaria
a una patologa cardaca, hallaremos sntomas cardacos. Por otro lado, una hipertensin pulmonar grave
puede originar sntomas de fallo cardaco derecho.
Mtodos diagnsticos.
Depende de su etiologa:
Hematologa y bioqumica: deteccin de septicemia, endotoxemia...
Radiografa. Se observa un patrn intersticial y en casos ms avanzados, un patrn alveolar, debido a
la existencia de consolidacin pulmonar.

Ecocardiografa, para determinar la posible etiologa cardaca del edema pulmonar.
102
Obtencin de muestras en aparato respiratorio (repasar el tema de aproximacin diagnstica al
paciente con patologa respiratoria), para descartar origen infeccioso.

Tratamiento. Si bien debe ir dirigido hacia la causa primaria, debemos considerar:
Furosemida, a dosis de 1 mg/kg IV, para intentar movilizar el fluido extravascular pulmonar. No
obstante, se debe valorar previamente el estado hdrico y electroltico del paciente, ya que esta dosis
de furosemida inducir hiponatremia, hipocloremia, hipocalemia e hipocalcemia.

Oxigenoterapia, segn el grado de extensin de la hipoxemia.
Los antibiticos de amplio espectro son bsicos, independientemente de la causa, ya que el edema
alterar las funciones defensivas de los macrfagos alveolares, dando lugar a infeccin secundaria.

AINEs, para el control de la inflamacin.
Tratamiento del fallo congestivo, si sta es la causa.
TEMA 14
PATOLOGAS INFECCIOSAS DE LA PLEURA
Las principales patologas de la pleura son: la pleuroneumona, la efusin pleural
PLEURONEUMONA
Se trata de una patologa que se encuentra junto con neumona y abscesos pulmonares, si bien tambin puede
aparecer de forma secundaria a un trauma torcico, neoplasia o tras una rotura de esfago con mediastinitis.
Patognesis. Los factores que conducen a la aparicin de neumona son los mismos que actan en el
desarrollo de una neumona bacteriana, es decir, aquellos factores que suprimen los mecanismos de defensa
pulmonar. Entre los ms importantes se encuentran la anestesia, la ciruga, el transporte sobre grandes
distancias, las disfunciones farngeas o larngeas, la epistaxis pulmonar y el ejercicio intenso. Otro factor a
considerar son las patologas vricas previas o bien la administracin de corticoides.
Las lesiones se sitan en las porciones craneoventrales, afectndose sobre todo el lbulo derecho craneal y el
medio. Las bacterias implicadas son las mismas que en las neumonas bacterianas, si bien su patrn de
distribucin es ms tpico de una neumona por inhalacin que hematgena.
Sntomas
Existen cuatro etapas en el desarrollo de una pleuroneumona:
ESTADO I O SOBREAGUDO. Los animales aparecern febriles y anorxicos, con una ligera descarga nasal
y pueden mostrar pleurodinia, roces pleurales y matidez ventral en el trax a la auscultacin.
ESTADO II O AGUDO. Aparece inapetencia, fiebre recurrente, roces de friccin pleural, matidez torcica
ventral. Este estado se produce desde los 2 das hasta las 2 semanas.
ESTADO III O CRNICO. Aquellos animales que han mostrado sntomas de ms de 2 semanas de duracin
tienen cultivos positivos y requieren catteres intrapleurales.
ESTADO IV O FINAL. Aquellos caballos que han desarrollado la patologa durante un tiempo superior a 4
meses mostrarn prdida de peso crnica, depresin. Existe una neumona bacteriana con la formacin de
fstulas broncopleurales o grandes abscesos con detritos y fibrina en la cavidad pleural. Estos animales,
adems, pueden mostrar complicaciones adicionales, tales como edema en los miembros o en la zona
103
subesternal, clico intermitente, taquipnea y disnea.
Diagnstico. Los puntos bsicos del diagnstico de una pleuroneumona son:
Hallazgos a la auscultacin, con ausencia o reduccin de la intensidad en los sonidos ventrales del pulmn.
En algunos casos, se puede observar un sonido cardaco ms extenso, radiando sobre una zona superior a la
normal (incremento del campo de auscultacin cardaca).

Percusin. La percusin sobre el trax provoca una respuesta dolorosa o pleurodinia y se detectan zonas
mates, sin aire

Hematologa. Se puede observar anemia de enfermedad crnica cuando la patologa avanza. Al principio,
puede mostrar hemoconcentracin, debido a la prdida de lquido hacia cavidad pleural.

Bioqumica plasmtica. En muchos casos, se encuentra hiperproteinemia, debido a la deshidratacin, a la
hiperglobulinemia y a la hiperfibrinogenemia. Sin embargo, si la prdida de protenas hacia cavidad pleural
es intensa, puede apreciarse hipoalbuminemia, que dar lugar al desarrollo de edemas (cuidado con la
fluidoterapia, muchos de estos animales requerirn primero una plasmoterapia).

La radiografa es una tcnica menos til que la ultrasonografa para el diagnstico de una pleuroneumona.
No obstante, resulta importante para la deteccin de pequeas cantidades de lquido.

El ultrasonido es diagnstico. Las caractersticas ecogrficas ms frecuentes son: presencia de lquido libre
o loculado, engrosamiento pleural, abscesos pulmonares y pericarditis concomitante. Si existen ecos libres
de gas, existe una complicacin con bacterias anaerobias y el pronstico empeora. Por tanto, adems de ser
diagnstico, el ultrasonido puede revelar la implicacin de determinados grupos bacterianos.

Toracocentesis. Estn indicadas en ambas cavidades pleurales, siempre y cuando no exista algn
inconveniente, como por ejemplo, coagulopatas. En un caballo sano, el lquido pleural tiene menos de
10.000 cels/l, el 60% son neutrfilos y la concentracin de protenas es inferior a 2.5 g/dl. En casos de
pleuroneumona, existe un incremento de la celularidad y de las protenas, con niveles de glucosa inferiores
a los 40 mg/dl. Las caractersticas del lquido pleural no tienen valor pronstico. El aislamiento bacteriano
puede hacerse mediante la toracocentesis o bien mediante un lavado broncoalveolar.

Tratamiento
Los objetivos primarios son: 1) parar la infeccin bacteriana subyacente, 2) eliminar el exceso de exudado
inflamatorio de la cavidad pleural, favoreciendo la respiracin y 3) proporcionar un tratamiento de soporte.
Control de la infeccin bacteriana. De forma ideal, se debe hacer un aspirado transtraqueal, un lavado
broncoalveolar o bien una toracocentesis, para la obtencin de lquido, aislamiento y antibiograma. Mientras
tanto, se usarn antibiticos de amplio espectro, ya que la mayora de los animales mostrarn infecciones
mixtas. Por ello, daremos una combinacin de penicilinas con aminoglucsidos. Si el exudado es maloliente o
se observan ecos libres de gas en la ultrasonografa, indicativos de implicacin anaerobia, se debe combinar el
tratamiento anterior con metronidazol. Debido a que se trata de un proceso crnico, cuando la condicin del
animal est estable, se puede administrar un antibitico oral (sulfamidas + trimetoprim).
La terapia antibitica se mantendr hasta que el animal empiece a recuperar peso, se elimine el exudado nasal
y los valores hematolgicos regresen a la normalidad. En la mayora de los casos de pronstico moderado se
requiere un tratamiento de unos 2 a 6 meses, durante los cuales el animal permanecer estabulado, sin hacer
ejercicio y evitando cualquier situacin estresante.
Eliminacin del lquido en cavidad pleural, mejorando el retorno venoso y la respiracin, ya que la
pleuroneumona se comporta como una causa de insuficiencia respiratoria restrictiva. Por tanto, la
toracocentesis es bsica en casos con acumulacin importante de lquido. Se dejar un drenaje puesto, con una
vlvula de 1 direccin, para evitar la entrada de aire en cavidad torcica. El lavado pleural no est
recomendado, ya que puede diseminar al agente y complicar el pronstico si existen fstulas
broncopulmopleurales.
104
Tratamiento de soporte. En casos graves, el paciente se beneficiar de una oxigenoterapia. Esta se har cuando
el animal sigue disneico tras la toracocentesis. En los casos iniciales y graves de la patologa, se necesitar una
fluidoterapia y/o plasmoterapia. Adems, los agentes antiinflamatorios no esteroideos ayudarn a reducir el
dolor, disminuir la inflamacin y por tanto, controlar la produccin de lquido pleural (500 mg para un caballo
adulto de flunixin meglumine BID, 12 g de fenilbutazona BID). Se trata de una patologa crnica, por lo que
es muy importante mantener el estado general del paciente, administrndole heno de buena calidad y comida
palatable.
Complicaciones. Las principales son: desarrollo de masas mediastnicas craneales (7.2%), fstulas
broncopleurales (6.5 %), pericarditis (2.6 %) y laminitis (1.3%). Ciertos caballos pueden desarrollar sntomas
de patologa cardaca, necesitando incluso la administracin de agentes inotrpicos y diurticos (mirar el
tratamiento de la insuficiencia cardaca congestiva). En algunos animales, adems, se puede apreciar la
presencia de artritis, generalmente asptica, posiblemente relacionada con factores inmunolgicos (artritis
inmunomediada). En este caso, la radiografa y la artrocentesis sern esenciales para diferenciar esta artritis
inmunomediada de una sptica.
EFUSIN PLEURAL
Etiologa. La efusin pleural puede deberse a numerosas causas, tales como:
patologas cardacas: fallo cardaco congestivo, pericarditis.
patologas pulmonares, con afectacin pleural secundaria: granulomas pulmonares, neumonas
severas, bacterianas, vricas, fngicas o por micoplasmas.

Enfermedades pleurales, pleuroneumona o tumores pleurales.
Hipoproteinemia tras una enteropata con prdida de protenas, fallo heptico, fallo renal.
Enfermedades generales que cursan con edemas, como la arteritis viral equina, la ehrlichiosis, la
anemia infecciosa equina (hacer test de Coggins).

Traumas: hernia diafragmtica.
Neoplasias.
Los sntomas y los mtodos diagnsticos son los mismos que en la pleuroneumona. La toracocentesis es
bsica:
trasudado: generalmente asociado a fallo cardaco congestivo, patologa heptica, patologa renal,
patologa digestiva (con hipoalbuminemia) o inicio de una patologa de origen neoplsico.

Trasudados modificados, frecuentes en patologas neoplsicas. En este caso, adems, se observarn
clulas neoplsicas.

Exudados: indicativos de infecciones o patologas intraabdominales, pleuroneumona...
Tratamiento. Va encaminado hacia el control de la causa primaria. No obstante, las efusiones pleurales
asociadas a patologas tumorales o con fallo orgnico final tienen un pronstico grave.
TEMA 15
PATOLOGAS NO INFECCIOSAS DEL PULMN EN EL CABALLO
Las principales patologas no infecciosas del pulmn equino son las siguientes:
Enfermedad pulmonar obstructiva crnica (EPOC) o procesos inflamatorios crnicos recurrentes de
las vas respiratorias inferiores (RAO, recurrent airways obstruction)

IAD, enfermedad inflamatoria de vas respiratorias inferiores (Inflammatory airways disease)
Enfermedad respiratoria crnica asociada al pastoreo
105
Hemorragia pulmonar inducida por ejercicio (HPIE)
Tumores de vas respiratorias inferiores
EPOC, RAO
Definicin. Es una patologa respiratoria crnica caracterizada por perodos de agudizacin seguidos de
momentos de remisin. Es una bronquiolitis bronquitis crnica, que cursa con acumulacin de moco en vas
respiratorias inferiores, engrosamiento de la mucosa bronquial con edema y constriccin de la musculatura
lisa bronquial.
Etiologa. Se considera una reaccin de hipersensibilidad a hongos o al polvo de la paja mal conservada. Los
dos hongos implicados frecuentemente son Aspergillus fumigatus y Faenia rectivirgula (antes Micropolyspora
faeni). Hay una serie de factores implicados en su desarrollo, tales como infecciones vricas previas,
infecciones parasitarias y predisposicin gentica.
Historia clnica. Esta patologa suele apreciarse en caballos adultos, a partir de los 7 aos de edad, sobre todo
cuando permanecen gran parte del tiempo estabulados, en boxes con cama de paja. Los sntomas se agravan
cuando el paso se seca y aparece con ms contaminacin fngica.
Patognesis
La inhalacin de un agente alrgico conduce a una reaccin inmune tipo I o II con liberacin de mediadores
de la inflamacin y activacin del sistema parasimptico. La reaccin tipo I conlleva a la degranulacin de las
clulas cebadas. Adems, existe una reaccin tipo III, ya que se ha visto la existencia de un incremento de IgG
circulantes tras 7 das de contacto con los hongos inhalados. Esta reaccin tipo III conlleva a la infiltracin de
neutrfilos y liberacin de citoquinas, con la consiguiente inflamacin de las vas areas.
Adems, se ha visto que la administracin de atropina proporciona cierta mejora clnica a los caballos
afectados por esta patologa. Por ello, se ha supuesto que existe una hiperreactividad de las vas areas a las
concentraciones normales de acetilcolina.
Sntomas.
Los sntomas, al inicio, tan slo se aprecian despus del ejercicio, y se ve que el animal respira agitadamente,
con los ollares muy dilatados, a pesar de una duracin e intensidad de esfuerzo fsico leve a moderado. La
descarga nasal, igualmente, aparece despus del ejercicio. Cuando la patologa progresa, los sntomas se van
agravando.
As, se caracteriza por tos crnica, descarga nasal mucosa o mucopurlenta y esfuerzo espiratorio acentuado.
Este esfuerzo produce movimientos anales invertidos y una hipertrofia de la musculatura oblicua externa del
abdomen. La frecuencia respiratoria puede ser normal o estar incrementada. Adems, en casos crnicos, existe
intolerancia al ejercicio y prdida de peso de leve a severa. Estos animales no suelen mostrar fiebre. La prueba
de la tos es positiva. No existe adenopata ni otros sntomas sistmicos.
A la auscultacin pulmonar se aprecia incremento de la inspiracin y de la espiracin, junto con ruidos
adventicios. En la trquea se ausculta la presencia de exudado, especialmente despus de un leve ejercicio. La
percusin pulmonar puede estar normal, si bien en casos con manifestaciones clnicas de enfisema pulmonar,
el campo de auscultacin y percusin pulmonar puede hallarse incrementado.
Procedimientos diagnsticos
Hematologa. Es completamente normal.
106
Bioqumica plasmtica. Se pueden determinar las concentraciones de gases en sangre para ver el grado de
afectacin del compromiso en el intercambio respiratorio. Segn la gravedad de la patologa, la PaO2 est
reducida, mientras que la PaCO2 es normal e incluso se encuentra elevado. Se ha visto que estas variaciones
estn muy relacionadas con la intensidad de la bronquiolitis. Adems, la medicin de los gases en sangre es
muy til para evaluar la respuesta al tratamiento. As, una mejora clnica se acompaar de un incremento en
PaO2.
Radiografa. La radiografa torcica presenta un incremento del patrn intersticial y del patrn bronquial en
todos los campos pulmonares. Sin embargo, estos cambios son similares a los observados en animales de edad
media a avanzada, con fibrosis pulmonar.
Endoscopia. La endoscopia muestra una hiperreactividad de las vas areas (se induce tos al pasar con el
endoscopio), junto con presencia de exudado en la parte ventral de la trquea.
Lavado broncoalveolar. Es un mtodo muy til para el diagnstico de EPOC, as como verificar el grado de
inflamacin pulmonar. En caballos sanos, las clulas ms frecuentes en un lavado broncoalveolar son los
linfocitos y los macrfagos alveolares, mientras que el porcentaje de neutrfilos es inferior al 10%. Por el
contrario, en caballos afectados por EPOC, el porcentaje de neutrfilos se eleva hasta ms del 50%. Aunque
esta caracterstica tambin se puede hallar en una infeccin bacteriana, en una EPOC los neutrfilos no estn
degenerados ni txicos y no se aprecian bacterias. Adems, en el lavado se pueden observan hifas fngicas o
espirales de Curshmann (espirales de moco insipadas, procedentes de pequeos bronquiolos).
Otros mtodos diagnsticos, menos usados son:
Valoracin del grado de reduccin del distrs respiratorio tras la administracin de un broncodilatador,
confirmando de este modo, la existencia de broncoespasmo. La administracin IV de 0.02 mg/kg de atropina
debe eliminar el distrs respiratorio en unos 15 minutos en un caballo con EPOC. Una dosis de atropina es
segura, pero no ms, ya que existe un riesgo importante de leo adinmico digestivo. En algunos casos poco
frecuentes, los caballos con patologa pulmonar intersticial crnica muestran sntomas de EPOC pero no
responden al test de broncodilatacin.
Tests de funcionalidad pulmonar, consistentes en la medicin de los cambios mximos de la presin pleural
durante una respiracin tidal, resistencia pulmonar y complianza pulmonar adinmica.
Tratamiento
El tratamiento de una EPOC tiene tres puntos bsicos:
Control del medio ambiente
Uso de corticoides para reducir la inflamacin alrgica
Administracin de agentes broncodilatadores para aliviar el distrs respiratorio.
Control del medio ambiente
La eliminacin de la fuente del hongo o del polvo es el punto bsico en el tratamiento de estos animales, pero
tambin el ms difcil de controlar, ya que estos animales son muy reactivos. As, un contacto de tan slo
varios minutos con el alergeno, desencadena sntomas de EPOC durante varios das. Por tanto, es ESENCIAL
recomendar al propietario el cambio de la cama y no utilizar paja (no slo en el box del animal, sino en los
boxes de alrededor).
El control de la comida tambin es importante. Es MUY IMPORTANTE administrar comida humidificada
(poner el heno durante unos 20 minutos en agua antes de su administracin). En casos muy graves, el animal
107
debe permanecer en el exterior, si bien se debe proporcionar algn medio de proteccin (por ejemplo, un
pequeo cobertizo con techo y 2 paredes).
Manejo mdico con corticoides. Se ha visto que el uso de AIE es muy beneficioso en el tratamiento de la
inflamacin pulmonar por EPOC, pero no los AINEs. De hecho, LOS AINES ESTN
CONTRAINDICADOS, ya que reducen la produccin de PGE2, una prostaglandina que inhibe la inflamacin
e impide el broncoespasmo.
Los corticoides pueden administrarse por va sistmica o por inhalacin. La administracin sistmica es ms
fcil, sobre todo por va oral, pero la probabilidad de aparicin de efectos secundarios es ms alta. El
corticoide sistmico ms efectivo es la dexametasona (0.1 mg/kg IV), que mejora la funcin pulmonar en 3
das y despus de 7 das de administracin, la funcin pulmonar es igual que si el caballo permaneciera en el
exterior. Adems, se ha visto que la dexametasona IV reduce el nmero de neutrfilos en los lavados
broncoalveolares de los caballos afectados por EPOC.
La prednisona no es efectiva, pero si la prednisolona oral, a dosis de 1 mg/kg. Otro corticoide probado en caso
de EPOC es la triamcinolona, una nica dosis de 0.09 mg/kg IM, que mejora la funcionalidad pulmonar
durante ms de 3 meses. La dosis de corticoides sistmicos se debe reducir progresivamente tras el control de
la patologa, manteniendo al animal con la dosis mnima efectiva, en una terapia de das alternos, para evitar
la supresin adrenal y otros efectos colaterales.
En la actualidad, la administracin sistmica de corticoides es el ltimo recurso cuando no se obtiene mejora
clnica con la administracin de corticoides por va inhalatoria. Los corticoides tpicos ms usados son la
beclometasona, fluticasona, budesonida y triamcinolona. Adems, existen diversos sistemas de mscaras para
su administracin. Los diferentes sistemas consiguen tamaos de partculas distintas, de modo que se produce
una deposicin correcta de las partculas en los alvolos pulmonares.
Los corticoides inhalatorios no se deben usar inicialmente en un caso muy severo, ya que la
broncoconstriccin impide la llegada de las partculas de corticoides a las zonas ms afectadas. En estos
animales, el tratamiento se iniciar con corticoides sistmicos. Por tanto, los inhalatorios son importantes en la
terapia de mantenimiento, dos veces al da. De forma alternativa, se puede hacer un pretratamiento con
agentes broncodilatadores, para permitir una distribucin adecuada del esteroide inhalado.
Agentes broncodilatadores. Relajan la musculatura lisa de los bronquios, eliminando parte del distrs
respiratorio de la EPOC. Nunca se deben utilizar como tratamiento nico, ya que se ha visto que su
administracin continuada produce un efecto negativo sobre los receptores (colinrgicos o adrenrgicos,
segn el tipo de compuesto) y se reduce su eficacia. Existen tres grupos usados en medicina equina:
anticolinrgicos, adrenrgicos y metilxantinas.
Los frmacos anticolingicos bloquean la unin de la acetilcolina a los receptores muscarnicos de la
musculatura lisa. Los ms importantes son la atropina, el ipratropium y el glicopirrolato, muy
efectivos en caballos con EPOC. Aunque la atropina es muy efectiva a dosis de 0.02 mg/kg, no suele
usarse, ya que presenta efectos secundarios importantes, tales como taquicardia, estasis intestinal y
midriasis. El ipratropium en un amonio cuaternario usado en humanos, en los que produce
broncodilatacin sin efectos secundarios. En caballos con EPOC una dosis nica de 50 g/k produce
broncodilatacin durante 4 horas. Sin embargo, hasta ahora no se ha probado el efecto de su
administracin repetida.

Los frmacos adrenrgicos son el grupo de broncodilatadores ms usados en el caballo. El ms
comn es el clembuterol, administrado por va sistmica a dosis de 0.8 mg/kg, BID. Los posibles
efectos colaterales son sudoracin, temblores, taquicardia y excitacin, si bien son de corta duracin.
Una ventaja adicional del clembuterol es que incrementa la capacidad de aclaramiento mucociliar en
los caballos con EPOC. Un segundo frmaco es el albuterol, administrado por va oral. Muchos de los

108
efectos secundarios pueden reducirse mediante la administracin inhalatoria de estos compuestos,
como por ejemplo de salbutamol (Ventolin).
Las metilxantinas (aminofilina y teofilina) tienen efectos broncodilatadores en el caballo, pero las
concentraciones plasmticas para conseguir este efecto tienen una gran variacin individual. Adems,
las concentraciones teraputicas estn muy cercanas de las txicas y pueden producir excitacin. Por
este motivo, no se usan de forma extensa.

Otros tratamientos:
Eliminacin del exudado acumulado. Los caballos con EPOC tienen alterados los mecanismos de
aclaramiento mucociliar. Por ello, se puede mejorar el transporte mucociliar mediante compuestos
agonistas o agentes mucolticos. Dentro de este grupo, los compuestos ms usados son la dembrexina, la
acetilcistena y la bromexina. Por otro lado, algunos autores recomiendan mejorar la hidratacin del exudado,
mediante una terapia de sobrehidratacin o mediante nebulizacin con sustancia salina. Sin embargo, hasta
ahora no se ha demostrado el beneficio de estos tratamientos.
Cromoglicato disdico, que se utiliza para el control del asma humano, se ha considerado eficaz en el caballo
con EPOC, ya que estabiliza la degranulacin de las clulas cebadas e inhibe el componente vagal eferente de
la respuesta a la histamina. Se ha sugerido una dosis de 80 mg al da durante 4 das con nebulizacin.
Antibioterapia, generalmente no es necesaria.
Pronstico. Depende del momento en el que se diagnostique la patologa y los cuidados que el dueo es
capaz de dedicar al paciente. La prevencin de periodos de inflamacin recurrente es vital. Esto se puede
conseguir impidiendo el contacto del animal con el alergeno. Si las condiciones medioambientales no pueden
ser controladas, el pronstico ser peor.
HEMORRAGIA PULMONAR INDUCIDA POR EJERCICIO, HPIE
Definicin y epidemiologa. Se trata de una hemorragia inducida por el ejercicio tras la rotura de los vasos
pulmonares, de etiologa no bien conocida. Se la conoce desde hace ms de 4 siglos (el clebre caballo de
carreras Eclipse, 17641789, padeca esta patologa) y tiene una gran importancia econmica en los caballos
de carreras debido a su relacin con prdida de rendimiento, de das de entrenamiento y necesidad de
tratamiento.
Su prevalencia oscila entre 44 y 75% en caballos PSI de carreras, 26% en Standardbred, 62% en Quarter
Horse, 68% en caballos de concurso completo de equitacin y hunters, 10% en caballos de polo. Esta
incidencia se incrementa con la edad y no existe correlacin entre su aparicin, las caractersticas de los
establos o el tipo de pista en la que el animal entrena o compite. Por otro lado, su incidencia aumenta tras
carreras mximas de obstculos (en comparacin con carreras sobre zonas llanas), en caballos adultos y sobre
todo en las hembras.
Patognesis
No se conoce con exactitud, pero se han descrito diversas teoras:
Se ha propuesto que una patologa previa de vas respiratorias y por tanto, una mala ventilacin en una zona
en concreto, agravada por la falta de desarrollo de ventilacin colateral en el caballo, conduce a
fluctuaciones extremas en la presin alveolar, dando lugar a rotura capilar. As, se ha visto que muchos
caballos con HPIE presentan tambin patologas obstructivas de vas respiratorias inferiores (EPOC).

Una segunda teora se basa en el mecanismo de pistn que realiza el caballo al galope, de modo que se
producir una compresin mecnica en la parte caudodorsal del trax por el impacto de las vsceras

109
abdominal.
La tercera teora se basa en el efecto de una patologa vrica previa, que junto con un ejercicio mximo,
desencadena una hipoxia localizada, que inicia una angiognesis bronquial. Esta circunstancia, junto con la
elevacin de la presin pulmonar por la hipervolemia por el ejercicio tras la esplenocontraccin, conduce a
la rotura de los capilares a nivel pulmonar.

Sntomas: Al inicio, se la diagnostic por la existencia de epistaxis. En la actualidad, se sabe que tan slo un
0.2513% de los caballos muestran epistaxis externa. Este porcentaje aumenta sobremanera cuando se efecta
una endoscopia tras el ejercicio.
Mtodos diagnsticos
Radiografa: Tiene una utilidad limitada y su interpretacin es difcil. Se puede apreciar un incremento del
patrn intersticial, una regin radioopaca en las porciones caudales del pulmn, fundamentalmente en la parte
dorsocaudal.
Endoscopia. Es bsica para su diagnstico, observando la presencia de sangre, de color claro y fluida, en la
parte ventral de la trquea. Se debe hacer dentro de los 90 minutos posteriores al ejercicio. Con este mtodo,
se ha visto que la incidencia de esta patologa es ms elevada que los datos mostrados con la epistaxis externa.
Lavado broncoalveolar. Es la tcnica de eleccin para detectar presencia de sangre en vas respiratorias
pequeas y alvolos. Existe una relacin muy estrecha entre los hallazgos citolgicos y el grado de lesin
pulmonar. En casos agudos, se aprecia eritrofagocitosis y en casos ms crnicos, hemosiderfagos.
Tratamiento
Existen numerosos tipos de tratamientos, tales como:
Reducir la hipervolemia durante el ejercicio mediante el empleo de diurticos. El ms utilizado es la
furosemida, que reduce la hipertensin auricular derecha y la hipertensin pulmonar durante el ejercicio, as
como la presencia de eritrocitos en el lavado broncoalveolar. En Europa no est permitida su administracin
antes de la carrera, pero s en USA. Se administran 250 mg IV 4 h antes de la competicin. No obstante, se
trata de un mtodo de dopaje, ya que reduce el peso del animal, produce hipocloremia y por tanto, alcalosis
metablica (reducir la acidosis metablica secundaria a la produccin de cido lctico).

Broncodilatadores y agentes con funcin hemorreolgica, como la pentoxifina, que favorece la capacidad
de deformacin de los eritrocitos, favoreciendo su circulacin por los pequeos capilares pulmonares

Correccin de aquellas causas que incrementan la resistencia de las vas respiratorias superiores, tales como
la hemiplejia larngea nasal. Actualmente se est considerando la utilizacin de tiras nasales. Se ha visto
que durante una respiracin normal, as como durante el ejercicio, el 40 al 50% de la resistencia pulmonar
deriva de la presin en las vas nasales. Por ello, se ha desarrollado una tira nasal dilatadora, similar a la
usada en atletas humanos, para reducir la resistencia nasal y favorecer la respiracin nasal (recordar que los
caballos son respiradores nasales obligados, no existe respiracin bucal). La nica tira nasal disponible en
el mercado es Flair

Relajantes de la musculatura lisa pulmonar, como el xido ntrico. Se ha probado con un derivado del xido
ntrico, la nitroglicerina, pero no parece ser muy efectiva en el lecho vascular pulmonar.

Tratamientos naturales. Se han descrito diversas formulaciones herbales para el tratamiento de esta
patologa, si bien no se ha llevado a cabo ningn estudio cientfico sobre su utilidad. Las funciones de estos
compuestos seran: reducir el edema pulmonar, reducir la temperatura de la sangre durante el ejercicio y
promover la salida de la sangre estancada fuera de las vas respiratorias.

TUMORES PULMONARES Y PLEURALES
110
La afectacin del pulmn, bien del parnquima, bien de las estructuras respiratorias, no es frecuente en el
caballo, con una incidencia del 0.15 al 0.62% en los tumores primarios. Los ms frecuentes son: sarcoides,
carcinomas de clulas escamosas, fibromas, melanomas, papilomas, fibrosarcomas y linfosarcomas.
Las metstasis pulmonares, asimismo, son bastante raras y las ms frecuentes, dentro de su escasa frecuencia
de aparicin son: 1) adenocarcinomas (localizacin primaria: rin, tero, tiroides y ovario) y 2)
hemangiosarcomas (localizacin primaria: musculatura de los miembros pelvianos).
Los tumores de cavidad torcica son: linfosarcoma, mesotelioma pleural, timoma, condrosarcoma pulmonar,
carcinoma de clulas escamosas gstrico y hemangiosarcoma.
Diagnstico.
Sntomas compatibles con patologa alrgica de vas respiratorias, pleuroneumona o epistaxis.
Radiografa: densidad intersticial multifocal en pulmn o en zona mediastnica.
Ecografa. Presencia de lquido en cavidad pleural o pericrdica
Endoscopia: presencia de masas ocluyentes de bronquios, como por ejemplo, en los tumores primarios de
clulas granulares o en los carcinomas broncognicos.
Aspirado transtraqueal, lavado broncoalveolar o toracocentesis, segn los sntomas. Se observan eritrocitos
abundantes, incremento de la concentracin de protenas y a veces, clulas neoplsicas. En los tumores de
cavidad pleural, se pueden hallar clulas mesoteliales reactivas.
Tratamiento. No se suele llevar a cabo. Eutanasia humanitaria del animal.
TEMA 16
ESTUDIO DEL ERITROGRAMA EN EL CABALLO. Anemias y policitemias
ANEMIAS
DEFINICIN. Una anemia es una reduccin en la capacidad de transporte de la sangre hacia los tejidos
perifricos, derivada de un descenso en los parmetros eritrocitarios (nmero de eritrocitos, concentracin de
hemoglobina y valor hematcrito).
CLASIFICACIN. Las anemias se clasifican como regenerativas y no regenerativas:
Las anemias regenerativas se pueden producir por dos mecanismos:
prdida de sangre, aguda o crnica, hacia el exterior del organismo o hacia el interior (digestivo,
respiratorio, genitourinario).

Anemias hemolticas, que pueden ser inmunomediadas (primarias y secundarias), por agentes oxidantes, de
etiologa parasitaria y microangiopticas.

Las anemias no regenerativas pueden tener tres grupos de causas:
Dficit de sustancias necesarias par la eritropoyesis: anemia ferropnica
Proceso sistmico que interfiere con la eritropoyesis: anemia de enfermedad crnica.
Reduccin o incapacidad medular para producir eritrocitos: anemia aplstica.
111
SNTOMAS. Independientemente de la causa (sntomas especficos), las anemias presentan sntomas
derivados de la oxigenacin tisular reducida, estando su severidad definida por la gravedad de la anemia y por
la velocidad de su instauracin. As, en las anemias severas rpidas, los sntomas son muy evidentes. Por el
contrario, las anemias leves a moderadas y de instauracin lenta, originan mecanismos fisiolgicos
compensadores de la falta de oxigenacin.
Los sntomas ms comunes son depresin, debilidad, taquicardia y taquipnea. Las mucosas aparecern plidas
y/o ictricas (si existe hemlisis). Cuando el valor hematcrito es inferior al 15%, se auscultar un soplo
sistlico.
CARACTERSTICAS ESPECIALES EN EL DIAGNSTICO DE LAS ANEMIAS EN LOS
QUIDOS
El diagnstico de una anemia es fundamentalmente laboratorial, pero hay que tener en cuenta una serie de
caractersticas propias de los quidos.
Importancia del bazo como reservorio esplnico. El bazo, en condiciones normales, puede almacenar hasta 2/3
del volumen sanguneo circulante. Por ello, ante un proceso anmico, se producir una esplenocontraccin,
que enmascara la anemia. Es decir, no es posible realizar una estimacin de la intensidad de una anemia
durante las primeras 1224 h, debido a la importancia cuantitativa de esta autotransfusin esplnica. En este
caso, sin embargo, se encontrar hipoproteinemia 46 horas despus de la prdida de sangre.
Por otro lado, en casos crnicos, las anemias leves pueden pasar desapercibidas. Adems, el bazo libera
hemates bajo situaciones de estrs. Por ello, los animales ms nerviosos, mostrarn valores hemticos ms
altos (si la venipuncin dura ms de 30 segundos, tiempo necesario para contraer el bazo). Por el contrario, los
animales ms tranquilos, como los caballos de razas pesadas, tendrn valores eritrocitarios ms bajos de forma
fisiolgica.
Caractersticas hematolgicas de anemia regenerativa. Al contrario de lo que pasa en otras especies, el caballo
no suele mostrar reticulocitosis perifrica, incluso en anemias de regeneracin intensa. As, las caractersticas
ms importantes de regeneracin en quidos son las siguientes:
Cuerpos de Howell Jolly, remanentes nucleares, indicativos de una eritropoyesis acelerada. Sin
embargo, muchos caballos normales pueden presentar estos cuerpos de HowellJolly.

En algunas anemias regenerativas, se puede apreciar una ligera anisocitosis y macrocitosis
(incremento de VCM), pero no es un hallazgo constante.

La mejor forma de evaluar una anemia regenerativa en un caballo es el examen de mdula sea,
obteniendo la muestra del esternn. La relacin mieloide/eritroide normal es de 0.51.5. La anemia es
regenerativa cuando este cociente es inferior a 0.5. Si no se dispone de este mtodo, se evaluar el
eritrograma das seriados, para ver su evolucin, creciente o decreciente.

Presencia de rouleaux o pilas de moneda. Es una caracterstica comn de cualquier quido, debido al tamao
pequeo de los eritrocitos, a su tendencia a la adherencia y a la mayor cantidad de protenas plasmticas. Esta
circunstancia debe diferenciarse de la hemoaglutinacin, caracterstica de las anemias hemolticas
inmunomediadas. La forma de diferenciacin consiste en repetir la extensin sangunea tras diluir una gota de
sangre con una gota de SSF. Si eran pilas de moneda, desaparecern, mientras que la aglutinacin persistir.
La coloracin del plasma equino es ms intensa que en pequeos animales, debido a los carotenoides de la
dieta y a la mayor concentracin de bilirrubina, por lo que una coloracin amarilla no debe ser interpretada
errneamente como ictericia. Siempre hay que tener en cuenta que, adems de las causas de ictericia comunes
a otras especies animales (hemlisis, patologa heptica u obstructiva postheptica), el caballo con anorexia
mostrar un incremento de bilirrubina total, sobre todo de la forma no conjugada, debido a la incapacidad
112
heptica de conjugacin por la falta de una protena denominada ligandina y/o a la importancia de la
circulacin enteroheptica al carecer de vescula biliar.
HCM. Los procesos hemolticos intravasculares, tanto in vivo como in vitro, originan un incremento de la
presencia de hemoglobina libre en plasma y por tanto, el ndice HCM se eleva.
Leucograma. En un caballo con anemia, siempre se debe valorar el leucograma. En primer lugar, ste puede
estar alterado por la causa originara de la anemia (por ejemplo, linfopenia con monocitosis en un caballo con
anemia infecciosa equina) y en segundo lugar, puede estar afectado de forma secundaria a la anemia
(leucograma de inflamacin en un proceso hemoltico). No obstante, hay que recordar que el caballo es una
especie con una respuesta leucocitaria limitada a la infeccin, de manera que podemos hallar un leucograma
normal en un caballo adulto con una patologa crnica. No ocurre as en los potros menores de 1 ao de edad,
en los que la respuesta leucocitaria a una inflamacin / infeccin es comn.
Por otro lado, el leucograma de estrs, caracterizado por neutrofilia, linfopenia y eosinopenia es comn en el
caballo, tanto por el estrs que supone una patologa crnica como por una venipuncin de ms de 30
segundos en un animales de temperamento excitable. Por ello, al igual que en el caso del eritrograma, la
valoracin del leucograma debe hacerse en funcin del carcter del animal y de su comportamiento durante la
extraccin de la muestra.
Fibringeno. La hiperfibrogenemia es uno de los signos laboratorios ms indicativos de inflamacin
infeccin en quidos.
Protenas plasmticas totales. Siempre se deben determinar conjuntamente con el hematcrito, para determinar
la severidad de la anemia en funcin del estado hdrico del paciente. Una hipoproteinemia junto con anemia
puede indicar una prdida de sangre. Una elevacin de las protenas plasmticas (hemoconcentracin) junto
con anemia, enmascara la importancia clnica de la anemia. Sin embargo, cuando el paciente reciba una
fluidoterapia, el hematcrito descender, mostrando la importancia verdadera de la reduccin eritrocitaria.
ANEMIAS REGENERATIVAS
ANEMIA POR PRDIDA DE SANGRE
La prdida de sangre puede ser aguda o crnica, externa o interna. Las prdidas agudas se relacionan con
traumatismos, hemorragias tras castraciones u otras intervenciones quirrgicas, rotura de la arteria uterina tras
el parto, rotura de la arteria cartida interna tras una micosis de bolsas guturales o hemorragia severa por un
hematoma etmoidal progresivo. Los sntomas son indicativos de shock hipovolmico, con taquicardia,
taquipnea, hipotermia, mucosas secas y plidas, tiempo de relleno capilar aumentado, extremidades, hocico y
orejas fras y debilidad general. Las prdidas agudas cavitarias requieren una centesis para su diagnstico
(abdominocentesis, toracocentesis, pericardiocentesis). Los sntomas, en este caso, sern los tpicos de prdida
aguda de sangre, ms los caractersticos de la cavidad afectada. As, en hemoperitoneo aparecer dolor clico,
en hemotrax distrs respiratorio intenso y en hemopericardio, sntomas de taponamiento cardaco.
No obstante, las prdidas de sangre ms frecuentes en los quidos son las de tipo crnico, estando implicados
los sistemas digestivo, respiratorio y genitourinario (en orden decreciente).
Sistema digestivo. Las causas ms importantes son los parsitos, las lceras gstricas y los tumores,
sobre todo el carcinoma de clulas escamosas en el estmago.

Vas respiratorias superiores: hematoma etmoidal progresivo, micosis de bolsas guturales. Vas
respiratorias inferiores: hemorragia pulmonar inducida por ejercicio, tumores pulmonares,
granulomas micticos, abscesos pulmonares, neumonas graves.

Sistema genitourinario: cistitis ulcerativas, neoplasias urogenitales y anomalas vasculares urinarias.
113
Una hematuria microscpica puede dar lugar a anemia.
Las disfunciones hemostticas tambin cursarn con anemia. As, debemos diferenciar entre lesiones
vasculares (vasculitis), alteraciones plaquetarias (trombocitopenias y trombocitopatas) y dficits de
factores de coagulacin, bien genticos (hemofilia A, dficit del factor de Von Willebrang), bien
adquiridos (intoxicacin por warfarina, por trbol dulce, insuficiencia heptica...).

ANEMIAS HEMOLTICAS
Las anemias hemolticas pueden ser intravasculares (menos frecuentes) y extravasculares (las ms comunes).
Estas ltimas derivan de una destruccin acelerada de los hemates a nivel extravascular y de una menor vida
media de los mismos. Como caractersticas clnicas generales de este grupo de anemias, podemos encontrar:
ictericia, hemoglobinemia (incremento de HCM si la hemlisis es intravascular), hemoglobinuria (diagnstico
diferencial de hematuria y de mioglobinuria), fiebre intermitente (bien debido a la etiologa de la anemia, bien
de forma secundaria a la misma, por destruccin activa eritrocitaria). Las principales pruebas diagnsticas en
una anemia hemoltica son las siguientes:
Frotis sanguneo, para determinar su posible etiologa (por ejemplo, parsitos) y evaluar (si es
posible), la posible capacidad de regeneracin eritroctica.

Urianlisis y pruebas de funcionalidad renal, ya que la presencia de hemoglobinuria puede
desencadenar una nefropata pigmentaria y fallo renal agudo intrnseco. Adems, si la sangre presenta
coloracin, hay que diferenciar entre hematuria, hemoglobinuria y mioglobinuria.

Tests de Coombs, para la deteccin de inmunoglobulinas fijadas a la membrana del hemate.
Test de Coggins, para el diagnstico de la anemia infecciosa equina.
Dentro de las anemias hemolticas, debemos diferenciar:
Inmunomediadas, primarias y secundarias, caracterizadas por aglutinacin macroscpica y/o
microscpica y presencia de esferocitos

Inducidas por virus: anemia infecciosa equina
Inducidas por parsitos: Babesia
Inducidas por agentes oxidantes
Anemias hemolticas inmunomediadas. Pueden ser primarias o secundarias. Las primarias u autoinmunes
son aquellas en las que se producen anticuerpos frente a los antgenos de la membrana del eritrocito. La ms
tpica es la ISOERITROLISIS NEONATAL EQUINA, en la cual la yegua produce anticuerpos frente a los
antgenos Aa y Qa del potro. Tambin hay que considerar el denominado factor burro, propio de estos
animales y que puede originar una hemlisis intensa en un hbrido, cuando la madre es una yegua.
El potro est bien en el nacimiento, pero cuando empieza a tomar el calostro (y por tanto, de las
inmunoglobulinas), desarrolla una hemlisis. La intensidad de la misma es variable, segn el antgeno
implicado y el grado de ingestin del calostro. Laboratorialmente se caracteriza por anemia,
hiperbilirrubinemia, sobre todo aumento de la bilirrubina conjugada (por encima de 0.4 mg/dl). La orina suele
ser rojiza o marrn.
El tratamiento consiste en la transfusin sangunea, a partir de un donante (testado para Qa y Aa, negativo
para ambos antgenos). Si no se dispone de un donante, se puede hacer una transfusin de eritrocitos lavados
de la madre (la madre carece de estos antgenos en sus hemates, pero s estn en su plasma, por lo que no se
puede administrar sangre entera). El animal puede seguir mamando si tiene ms de 48 h, ya que no absorber
a nivel digestivo las inmunoglobulinas (leche materna: 500 ml cada 2 h).
Las anemias hemolticas inmunomediadas secundarias se deben por la fijacin de los inmunocomplejos
previamente formados a la membrana del hemate. En este caso, los antgenos pueden ser compuestos
114
qumicos (frmacos), bacterias, virus, parsitos o neoplasias.
El diagnstico se efecta viendo la existencia de hemoaglutinacin y mediante un test de Coombs o test
directo de deteccin de antiglobulinas. No obstante, se pueden producir falsos positivos y negativos. Un caso
comn de falso negativo es tras una crisis hemoltica. En medicina humana, se emplea un test indirecto de
antiglobulinas (deteccin de anticuerpos circulantes mediante el empleo de eritrocitos de un grupo sanguneo
especfico), pero no se emplea en caballos, debido a los numerosos grupos sanguneos. El test de fragilidad
osmtica se puede tambin emplear como mtodo de screening de anemia hemoltica inmunomediada, si bien
es muy poco especfico, ya que detecta el grado de resistencia al estrs osmtico de los hemates. Por ello,
cualquier patologa que afecta a la funcionalidad e integridad de la membrana eritrocitaria, cursar con una
fragilidad osmtica incrementada.
El tratamiento en este tipo de anemia (adems del tratamiento de soporte, es decir, la transfusin sangunea
cuando el hematcrito es inferior al 12% y sigue en descenso, y una fluidoterapia para controlar la nefropata
pigmentaria secundaria a la hemoglobinuria), consiste en la administracin de agentes inmunosupresores.
Previamente, se debe hacer un test de Coggins para anemia infecciosa equina (AIE). Hay que recordar que los
caballos afectados por AIE permanecen virmicos durante toda su vida, de modo que los agentes
inmunosupresores condicionar una reagudizacin grave de la sintomatologa.
El tratamiento consiste en la administracin de dexametasona, a dosis de 0.050.2 mg/kg IM, IV, SID. Se
monitorizar diariamente el valor hematcrito. Si no se estabiliza en 48 h, la dosis de dexametasona se dobla.
Cuando el hematcrito se haya estabilizado en 20% o ms, la dosis de dexametasona se reducir en un 10%
cada 2448 h, controlando el valor hematcrito para evitar la recurrencia de la anemia. Cuando la dosis de
dexametasona es de unos 20 mg para un caballo adulto, de 450 kg, es decir, 0.04 mg/kg, se puede pasar a una
terapia oral con prednisolona. La prednisolona es unas 7 veces menos potente que la dexametasona y su efecto
dura la mitad de tiempo. Por ello, si partimos de una dosis de 20 mg de dexametasona, SID, daremos 140 mg
de prednisolona BID. Cuando el valor hematcrito est cerca del normal (3035%), empezaremos a reducir la
dosis de prednisolona, administrndola das alternos, por la maana (coincidiendo con el pico de liberacin de
cortisol endgeno), manteniendo este protocolo durante al menos 1 semana.
Anemias hemolticas de origen vrico
La principal es la anemia infecciosa equina, producida por un retrovirus transmitido por la alimentacin
interrumpida de artrpodos hematfagos. Hay que tener en cuenta que tambin existe una transmisin
iatrognica, a partir de transfusiones sanguneas, uso de agujas o instrumentos quirrgicos. Existen varias
presentaciones de esta virosis, de forma aguda, subaguda a crnica y crnica inaparente. Los sntomas en la
fase aguda consisten en fiebre, depresin, anorexia, petequias y edemas. No obstante, la forma ms tpica es la
crnica, caracterizada por prdida de peso, anemia, ictericia, edemas y fiebre intermitente.
En el estudio laboratorial, encontraremos trombocitopenia (primer hallazgo laboratorial, que se manifestar
clnicamente con ditesis hemorrgica tromboptica), leucopenia con linfocitosis moderada, monocitosis y
anemia. El test de Coombs es positivo durante la fase de hemlisis activa. El diagnstico se realiza mediante
una inmunodifusin en gel agar (test de Coggins). No se puede eliminar el virus y el animal permanecer
virmicos durante el resto de su vida, presentando recurrencias bajo situaciones de estrs.
Anemias hemolticas por agentes oxidantes
Las causas ms importantes son: las fenotiazinas (menos frecuentes, debido a su menor utilizacin
actualmente en medicina equina) y el consumo de cebollas (principio: alilpropil disulfato). No obstante, el
consumo de cebollas debe ser importante, ms del que un caballo tomara por ingesta voluntaria y se aprecia
el olor a cebolla en la respiracin, en la orina y en las heces. En aquellas zonas geogrficas en las que exista el
arce rojo, se puede producir una anemia hemoltica por la ingestin de las hojas rojas.
115
Clnicamente, aparecen como una anemia hemoltica intravascular, con aumento de HCM, hemoglobinuria y
fallo renal nefrognico. En las extensiones sanguneas aparecen cuerpos de Heinz, agregados de hemoglobina
oxidada que hacen protusin sobre la membrana del hemate, con caractersticas refrctiles al microscopio. En
otros animales, sin embargo, se puede apreciar metahemoglobinemia, con las mucosas de color marrn. La
concentracin de metahemoglobina tambin se puede determinar laboratorialmente, como la diferencia entre
la concentracin total de hemoglobina y la de oxihemoglobina.
El tratamiento es de soporte, consistente en fluidoterapia, para promover la hidratacin y sobre todo, para
favorecer la miccin y reducir el grado de fallo renal. En algunos casos, parece ser que la administracin de
agentes antioxidantes, como por ejemplo, vitamina C (naranjas), es exitosa.
Anemia hemoltica inducida por parsitos
El nico parsito intraeritrocitario de los quidos es Babesia, transmitido por garrapatas. Los dos agentes
implicados son B equi y B caballi, siendo la enfermedad producida por B equi mucho ms severa. Los
sntomas consisten en fiebre, anorexia, depresin, ataxia, lacrimacin, descarga nasal mucoide, quemosis,
ictericia y hemoglobinuria. Los animales que viven en zonas endmicas, as como los potros nacidos en estas
zonas, muestran una infeccin subclnica, que puede pasar a clnica tras un estrs, transporte, condiciones
climatolgicas adversas o durante una gestacin. Los animales importados, que carecen de inmunidad, tienen
ms tendencia al desarrollo de esta patologa.
Los hallazgos laboratoriales son consistentes con una anemia hemoltica. La parasitemia es breve y
generalmente se produce antes de la hemlisis, por lo que es recomendable realizar una serologa (test de
fijacin de complemento).
El tratamiento consiste en la administracin de imidocarb, a dosis de 2.2 mg/kg, SID, dos tratamientos para B
caballi y 4 mg/kg, cada 72 h, cuatro tratamientos para B equi, mucho ms resistente. El imidocarb produce
clico, hipersalivacin, diarrea e incluso la muerte, por lo que previamente al tratamiento, se administrar
atropina. LOS BURROS SON MUY SENSIBLES AL IMIDOCARB, por lo que no se administrar este
producto.
Anemia hemoltica microangioptica
Es mucho menos frecuente que las causas anteriores, pero se puede producir en CID y en fallos hepticos
terminales.
ANEMIAS NO REGENERATIVAS
Los tres grandes grupos de anemias no regenerativas son: anemia ferropnica, anemia de enfermedad crnica
y anemia aplstica.
Anemia ferropnica
Debido a la larga vida media de los eritrocitos equinos (140155 das), es una anemia de instauracin lenta.
En caballos adultos, se suele relacionar con prdida crnica de sangre. Si el animal no pierde cantidades
grandes de sangre, aparecer como una anemia leve a moderada, ya que las leguminosas como la alfalfa, son
ricas en Fe. Sin embargo, los potros s tienen una tendencia especial al desarrollo de anemia ferropnica, ya
que la leche es pobre en Fe.
Al inicio, se trata de una anemia normoctica y normocrmica. Conforme la prdida de sangre continua,
evoluciona hacia hipocrmica y microctica. Adems, se observa que el Fe total y el porcentaje de saturacin
de la transferrina se reducen, mientras que la capacidad total de unin del Fe (TIBC) se incrementa. No se
116
debe hacer un diagnstico de este tipo de anemia slo en base a la reduccin del Fe srico, ya que ste
tambin decrece en respuesta a reacciones inflamatorias agudas, enfermedad renal y patologas crnicas. En
estos casos, es muy til la determinacin de TIBC, normal o incrementado en anemias ferropnicas y reducido
en procesos inflamatorios. La concentracin de ferritina tampoco es un buen indicador, ya que es una protena
de fase aguda y puede estar incrementada en un proceso inflamatorio.
El tratamiento consiste en el diagnstico y correccin de la causa de prdida crnica de sangre. Aunque se
pueden administrar soluciones parenterales de Fe, pueden inducir reacciones anafilcticas, de modo que es
ms seguro el tratamiento oral.
Anemia de enfermedad crnica
Es una de las anemias ms frecuentes de los quidos y su intensidad suele ser moderada (2030%), de
instauracin lenta, progresiva y con escasas consecuencias clnicas. Las patologas ms frecuentemente
asociadas son las siguientes:
Neumona, pleuritis, peritonitis, abscesos y neoplasias.
Anemia asociada a fallo renal, debido a una eritropoyesis inadecuada, disminucin de eritropoyetina,
y vida reducida de los hemates (mirar el tema de insuficiencia renal crnica).

Aparece junto con otras caractersticas de enfermedad inflamatoria crnica, tales como leucocitosis
neutroflica moderada, hiperfibrinogenemia e hipergammaglobulinemia. Se han sugerido diversos
mecanismos de produccin, tales como reduccin de la vida media eritrocitaria, al pasar los hemates por los
capilares de los tejidos inflamados o por una exacerbacin del sistema fagoctico mononuclear hiperplsico,
junto con alteraciones en la produccin de eritropoyetina.
El tratamiento va encaminado al diagnstico y control de la patologa primaria.
Anemia por alteraciones medulares: anemia aplstica
Se debe a la incapacidad de las clulas progenitoras medulares para diferenciarse, bien por un dao intrnseco,
bien por un desorden inmunomediado (primario o secundario) o por la exposicin a frmacos (fenilbutazona,
agentes alquilantes, antimetabolitos, antibiticos, sedantes), radiaciones ionizantes, infecciones vricas,
toxinas bacterianas, neoplasias. Un gran porcentaje de anemias aplsticas son consideradas idiopticas.
El inicio de la patologa es poco especfico e insidioso, con prdida de peso, fiebre intermitente y falta de
rendimiento. Se caracteriza por pancitopenia perifrica. De este modo, aparecer primero una
trombocitopenia, debido a la corta vida de las plaquetas (56 das), con ditesis hemorrgicas, neutropenia y
monocitopenia y finalmente la anemia. Los sntomas iniciales suelen derivar de la trombocitopenia,
apareciendo epistaxis, sangrado gingival, hemorragias petequiales, hematomas, tiempo de hemorragia
prolongado tras inyeccin, trauma o ciruga. A continuacin, la neutropenia har que el animal sea ms
susceptible a las infecciones, sobre todo de las derivadas en los sistemas digestivo y respiratorio.
En el caballo, por ahora, slo se lleva a cabo un tratamiento de soporte, ya que los frmacos inmunosupresores
o mieloestimulantes no se han probado. Tampoco se han llevado a cabo transplantes medulares. Se
recomienda la transfusin de sangre o de concentrados ricos en plaquetas para proporcionar un alivio
temporal, si bien se debe reservar para casos de anemia grave o episodios de ditesis hemorrgicas moderadas
a intensas.
Se ha probado la utilizacin de testosterona y otros andrgenos sintticos orales, como la oximetolona, para
estimular la eritropoyesis. Sin embargo, la toxicidad de los andrgenos es un punto a considerar, as como la
menor respuesta de los granulocitos y plaquetas.
117
ERITROCITOSIS
DEFINICIN. Elevacin del nmero de eritrocitos, de la concentracin de hemoglobina y del valor
hematcrito.
CLASIFICACIN:
eritrocitosis relativa, aumento de la masa de eritrocitos, de forma secundaria a una prdida de
volumen plasmtico (deshidratacin) o bien por la esplenocontraccin.

Eritrocitosis absoluta, incremento de la masa de eritrocitos circulantes sin modificacin en el volumen
plasmtico.

Eritrocitosis absoluta
La eritrocitosis absoluta puede diferenciarse en primaria y secundaria. En ambos casos, existe una
eritrocitosis, que desencadena manifestaciones clnicas derivadas de la hiperviscosidad sangunea. As,
encontraremos reduccin marcada del rendimiento cardaco, sangre muy viscosa y alteraciones en la
oxigenacin perifrica, con letargia y prdida de peso. Existe una tendencia a presentar alteraciones
trombticas, con fallos en diversos rganos, fallo renal y laminitis. Adems, existe una incidencia elevada de
sangrado digestivo y de epistaxis.
Eritrocitosis primaria o policitema vera: deriva de una proliferacin autnoma de las clulas progenitoras
eritroides. Se trata, por tanto, de alteraciones de tipo mieloproliferativo, generalmente con proliferacin
anormal de la lnea mieloide y de la megacarioctica. En este caso, no se encuentra incrementa la cantidad de
eritropoyetina, que es un mtodo de diferenciacin de la eritrocitosis secundaria.
El tratamiento consiste en la flebotoma, para mantener el hematcrito por debajo del 50%, para reducir las
consecuencias derivadas de la hipervolemia y de la hiperviscosidad sangunea. De forma inicial, se eliminarn
unos 10 ml/kg de peso durante 23 das, hasta alcanzar un hematcrito normal. Con las flebotomas seguidas,
se producir reduccin de las reservas de hierro, por lo que su frecuencia se debe reducir. En otras especies,
como los pequeos animales y los seres humanos, se ha utilizado la hidroxiurea, que produce una supresin
reversible de la mdula sea, pero presenta muchos efectos secundarios. No se ha probado este tratamiento en
el caballo.
Eritrocitosis secundaria, derivada de concentraciones elevadas de eritropoyetina o de otros estimulantes de la
eritropoyesis. Dentro de esta eritrocitosis, debemos diferenciar entre una eritrocitosis apropiadamente
fisiolgica y no fisiolgica. La fisiolgica se produce en casos de hipoxia tisular crnica:
Animales que viven en zonas con altitud elevada
Fallo cardaco, por causas congnitas (shunts), tetraloga de Fallot, defectos en el septo
interventricular.

Patologas pulmonares crnicas, como EPOC. No obstante, el grado de hipoxemia no suele ser lo
suficiente elevado como para inducir una eritrocitosis con sintomatologa.

La eritrocitosis fisiolgicamente no adecuada se produce en patologas renales, hepticas y endocrinas, que
resultan en un incremento de la produccin de eritropoyetina. Se ha descrito en caballos con carcinomas
hepticos, renales, de glndulas adrenales u ovarios. De forma poco frecuente, puede ser secundaria a la
administracin de esteroides anabolizantes en caballos de deporte.
TEMA 17
ESTUDIO DEL LEUCOGRAMA EN EL CABALLO
118
El estudio del leucograma no permite el diagnstico de una patologa especfica, pero proporcionar
informacin para efectuar una lista de posibles diagnsticos diferenciales, evala la severidad de una
patologa y determina la eficacia de un tratamiento. El caballo presenta un leucograma neutroflico.
NEUTRFILOS. Como funciones neutrfilicas destacan la funcin defensiva frente a infecciones
bacterianas, fngicas y vricas, amplifican y modulan las reacciones inflamatorias agudas y destruyen las
clulas infectadas o transformadas, como ocurre en las neoplasias. La neutrofilia se puede hallar en dos
situaciones:
seudoneutrofilia o neutrofilia fisiolgica, producida por miedo, excitacin y ejercicio breve mximo.
Se debe a una movilizacin de neutrfilos desde el pool marginal al perifrico, debido a una
reduccin de su capacidad de adherencia e incremento del flujo sanguneo por la microvasculatura.
NO EXISTE DESVIACIN A LA IZQUIERDA, ya que las formas jvenes no aparecen en grandes
cantidades en situaciones fisiolgicas. Este patrn se caracteriza por neutrofilia con linfopenia y
eosinopenia. No obstante, en algunos casos podemos encontrar linfocitosis, si la liberacin de
adrenalina predomina sobre el cortisol (caballos de carreras). Es un proceso transitorio y se regresa a
los valores basales en unos 20 a 30 minutos.

Neutrofilia por infeccin o inflamacin. Generalmente la magnitud de la neutrofilia revela la
intensidad de la patologa y el grado de desviacin a la izquierda su severidad. En muchas ocasiones,
la neutrofilia es mayor cuando se forman abscesos y en las infecciones localizadas que en las
generalizadas.

La neutropenia se debe a dos grupos de causas:
Produccin defectuosa en la mdula sea. Aunque la neutropenia puede aparecer como nico hallazgo
hematolgico, normalmente se acompaa de pancitopenia.

Incremento de la demanda tisular, que es el mecanismo ms importante de neutropenia en el caballo.
Se produce en endotoxemia, afecciones digestivas graves de etiologa variada (por ejemplo,
salmonelosis, clicos quirrgicos...), patologas respiratorias, genitales, urinarias y septicemia.

Por otro lado, es importante valorar, adems de los cambios cuantitativos de los neutrfilos, los cambios
morfolgicos, entre los cuales podemos encontrar:
Presencia de cayados (desviacin a la izquierda), que puede aparecer con neutrofilia o con bien con
neutropenia (neutropenia degenerativa).

Cambios txicos, alteracin citoplasmtica ms importante en los neutrfilos. Se asocia a infeccin
bacteriana severa, localizada o septicmica y endotoxemia. Los cambios txicos consisten en basofilia
citoplasmtica, vacuolizacin y cuerpos de Dhle.

Infeccin por Ehrlichia equi. Aunque no se suelen ver, en ocasiones aparecen formas morulares de
esta rickettsia en los neutrfilos.

Hipersegmentacin idioptica de los neutrfilos, descrito en caballos de edad media y de raza Quarter
Horse. No parece estar asociada a infeccin.

LINFOCITOS
Es la segunda clula ms abundante del leucograma de un caballo sano y el principal componente del sistema
inmune. La mayora de los linfocitos que aparecen en circulacin perifrica son linfocitos T. De igual modo
que en los neutrfilos, se pueden encontrar alteraciones cuantitativas y cualitativas.
Alteraciones cuantitativas
Linfocitosis: se puede producir una linfocitosis fisiolgica por estrs, relacionada con la liberacin de
119
catecolaminas. De forma patolgica, encontraremos linfocitosis en infecciones bacterianas crnicas y en
neoplasias linfoides, como por ejemplo, el linfosarcoma.
Linfopenia, como ocurre por un exceso de corticoides endgenos o exgenos (por ejemplo, en el sndrome de
Cushing), en infecciones agudas, sobre todo de origen vrico y en la inmunodeficiencia combinada del potro
rabe.
Alteraciones cualitativas:
Neoplasias. La leucemia linfoctica y el linfosarcoma pueden aparecer con un incremento de linfocitos
circulantes, pequeos o grandes.

Linfocitos inmunoestimulados o inmunocitos, de mayor tamao y con un citoplasma de basofilia
incrementada.

MONOCITOS
Los monocitos son uno de los componentes del sistema monoctico macrofgico. Los monocitos producidos
en la mdula permanecen poco tiempo en circulacin perifrica, pasando rpidamente hacia los tejidos, donde
evolucionan hacia macrfagos.
Monocitosis. Suele aparecer en patologas agudas y crnicas, generalmente acompaa de neutrofilia.
Monocitopenia. Es difcil de cuantificar, ya que sus valores de referencia estn comprendidos entre 0600/l
en caballos. La monocitopenia persistente suele acompaar a la anemia y a la neutropenia.
EOSINFILOS
Sus funciones prioritarias son la destruccin parasitaria y la modulacin de las reacciones de
hipersensibilidad.
Eosinofilia. En el caballo, la eosinofilia es menos frecuente que en el perro y en el gato. Hay que tener en
cuenta que los potros no tienen eosinfilos en el momento del nacimiento, incrementndose su nmero a los 3
meses de edad, quiz por exposicin a parsitos u otros agentes. La eosinofilia es ms frecuente y elevada en
las infestaciones por nematodos, debido a su migracin tisular. Por otro lado, existe un sndrome eosinoflico
en el caballo, que cursa con infiltracin eosinfila en digestivo (colitis infiltrativa), respiratorio y piel
(inflamacin ulcerativa de la piel del rodete coronario del casco). Las enfermedades mieloproliferativas
eosinoflicas son raras.
Eosinopenia. Se aprecia en leucograma de estrs, por hipercortisolemia (sndrome de Cushing) y procesos
agudos (posiblemente debido a la liberacin de cortisol por el estrs de la patologa.
BASFILOS.
Se trata de la clula menos numerosa de la sangre en el caballo y en muchos animales su recuento diferencial
da lugar a un porcentaje 0%. No obstante, sus funciones son importantes (participacin en reacciones de
anafilaxia e hipersensibilidad cutnea, actuacin en la hemostasis, rechazo celular a garrapatas y posible
citotoxicidad tumoral).
Basofilia. Es rara en el caballo y no se acompaa de eosinofilia. Se ha descrito en algunas patologas
digestivas.
Basopenia. Es muy difcil de detectar, ya que en condiciones normales, muchos caballos no presentan
120
basfilos perifricos.
NEOPLASIAS LINFOIDES EN QUIDOS
Son las ms frecuentes, ms que las neoplasias de origen mieloide. El tumor ms importante es el
LINFOSARCOMA, que se suele diagnosticar en caballos adultos jvenes, con edades de 5 a 10 aos, si bien
se ha descrito en potros recin nacidos y en caballos geritricos. Su prevalencia se desconoce, pero se ha visto
en exmenes postmortem una incidencia del 2 al 5%.
Su etiologa es desconocida y no se ha visto un agente viral. Sin embargo, se han encontrado partculas virales
en potros con linfosarcoma que murieron poco tiempo despus del nacimiento. Tambin se ha relacionado el
linfosarcoma con hipogammaglobulinemia M durante los primeros meses postnatales, pero no existen
evidencias reales de esta posible etiologa.
Existen varias presentaciones clnicas: forma generalizada, intestinal, mediastnica y cutnea. En general, se
presenta clnicamente como prdida crnica de peso, edema subcutneo ventral fro, secundario de la
hipoalbuminemia y linfoadenopata regional. A diferencia de pequeos animales, la linfoadenopata no suele
ser externa, encontrndose afectados los ganglios internos, como los mediastnicos y los mesentricos. El
resto de los sntomas depende de su localizacin:
Forma mediastnica. Suele cursar con sntomas de insuficiencia cardiaca congestiva (se comporta como una
masa mediastnica de crecimiento progresivo) y/o sntomas respiratorios, con taquipnea, disnea, tos y efusin
pleural.
Forma digestiva. Cursa con clico, fallo heptico (afectacin del hgado), alteraciones esplnicas, diarrea
(colitis infiltrativa, mirar el tema de diarreas) y obstrucciones digestivas repetidas, si existe un aumento de
tamao de los ganglios mesentricos. En el linfosarcoma esplnico suelen aparecer manifestaciones de
sndrome paraneoplsico, tales como seudohiperparatiroidismo, nefropata hipercalcemia, poliuria
polidipsia, esplenomegalia.
Forma cutnea, en la que se afecta tan slo el ojo y la piel, sin afectacin de rganos internos.
Forma generalizada, con afectacin sistmica
Los hallazgos laboratoriales son muy variados. En sangre suelen aparecer caractersticas de patologa
crnica, tales como leucocitosis neutroflica, anemia no regenerativa, hiperfibrinogenemia e
hiperglobulinemia. La existencia de leucemia linfoctica y linfocitosis perifrica es rara y generalmente se
asocia a afectacin de la mdula sea. El nmero de linfocitos suele ser normal o bien estar reducido, pero en
ocasiones se observan linfocitos anormales en sangre perifrica (en un 30 a 50% de los casos). Las protenas
plasmticas pueden estar reducidas, aumentadas o normales, si bien el cociente albmina globulina suele
estar disminuido, especialmente en la forma digestiva. La gammopata monoclonal no es frecuente.
Las enzimas hepticas pueden hallarse incrementadas de forma secundaria a la afectacin del hgado. La
hiperbilirrubinemia se asocia a anorexia o hemlisis. La hipercalcemia se asocia con un
seudohiperparatiroidismo por sndrome paraneoplsico.
Procedimientos diagnsticos:
La hematologa, la extensin sangunea y la bioqumica no son muy esclarecedoras, pero pueden
encaminar el diagnstico.

Radiografa y ultrasonografa, para localizar la existencia de masas internas o prdida de arquitectura
orgnica en afectacin de parnquima heptico y esplnico.

121
Puncin cavitaria, cuando existe fluidos, en abdomen y en trax. En algunos casos, se hallan clulas
neoplsicas.

Tratamiento
No se dispone de mucha experiencia clnica en el control del linfosarcoma en quidos. Generalmente el
paciente se encuentra muy debilitado en el momento del diagnstico. Se ha visto una mejora transitoria tras la
administracin de frmacos citotxicos, inmunomoduladores y corticoides, pero el pronstico a medio y largo
plazo es malo. La forma cutnea puede responder a los corticoides, pero suele regresar hacia una forma ms
patgena cuando se interrumpe el tratamiento.
TEMA 18
ALTERACIONES DE LA HEMOSTASIA EN LOS QUIDOS
CLASIFICACIN
Cuando se observa un caballo con una patologa de la coagulacin, hay que considerar tres grupos de
patologas:
Patologas plaquetarias, DIATESIS TROMBOCITOPTICAS, bien trombocitopenias (prpura
trombocitopnica idioptica, anemia infecciosa equina, arteritis viral equina o Ehrlichia equi) o bien
trombocitopatas (alteraciones en la funcionalidad plaquetar, sin variaciones en su nmero).

Patologas vasculares o vasculitis: DITESIS ANGIOPTICAS, prpura hemorrgica equina, anemia
infecciosa equina, arteritis viral equina y Ehrlichia equi.

Dficits de factores de coagulacin: DITESIS PLASMOPTICAS, bien dficits congnitos (hemofilia,
dficit del factor de Von Willebrand) o adquiridos (intoxicacin por dicumarinas, como la warfarina,
consumo de trbol dulce o patologas hepticas)

La alteracin de la coagulacin ms importante en los quidos es la COAGULACIN INTRAVASCULAR
DISEMINADA.
DITESIS HEMORRGICAS TROMBOCITOPTICAS
El nmero de plaquetas en el caballo oscila entre 100.000500.000/l. Cuando un caballo muestra un nmero
inferior a estos lmites, primero hay que asegurarse de que no se trata de una seudotrombocitopenia. El
EDTA, anticoagulante utilizado normalmente para el anlisis hematolgico, provoca agregacin plaquetaria.
Esta circunstancia, aunque comn en todos los animales, se hace ms manifiesta en caso de patologas
gastrointestinales. En este caso, el diagnstico diferencial entre una trombocitopenia y una
seudotrombocitopenia es bsico, ya que algunas patologas digestivas cursan con coagulacin intravascular
diseminada y trombocitopenia. Existen varios procedimientos para hacer esta diferenciacin:
examinar la extensin sangunea, en donde se apreciarn agrupaciones de plaquetas.
Tomar una segunda muestra sangunea utilizando el citrato como anticoagulante.
Las principales causas de trombocitopenia en un caballo son cuatro: prpura trombocitopnica idioptica,
anemia infecciosa equina (la trombocitopenia es un hallazgo laboratorial bastante consistente y precede a la
anemia), arteritis viral equina y ehrlichiosis equina.
PRPURA TROMBOCITOPNICA IDIOPTICA (PTI):
Definicin: nmero insuficiente de plaquetas circulantes en ausencia de otras alteraciones hemostticas. No
122
existe ninguna preferencia racial, sexual o por edad.
Clasificacin y etiologa: existen dos tipos. Las PTI autoinmunes, en las que se producen anticuerpos frente a
antgenos situados en la membrana plaquetar y las PTI inmunomediadas, en las que existe un antgeno
(bacteria, virus, neoplasia, frmaco o cualquier protena externa) y los anticuerpos fijados a dichos antgenos
se fijan a la membrana de la plaqueta. En ambos casos, las plaquetas son fagocitadas por el sistema fagoctico
mononuclear en hgado y en bazo.
Sntomas: comunes a cualquier trombocitopenia, con ditesis hemorrgicas (petequias y equimosis),
prolongacin del tiempo de sangrado tras un procedimiento quirrgico o herida. Slo cuando el nmero de
plaquetas es muy bajo (10.00020.000/l) se detectan hemorragias espontneas.
Tratamiento:
Eliminar cualquier tratamiento previo (el frmaco puede actuar como antgeno). Si el tratamiento es
indispensable, sustituir por compuestos qumicos diferentes.

Cuando el dficit de plaquetas es muy severo, est indicada la transfusin sangunea o la
administracin de un concentrado de plaquetas o plasma rico en plaquetas.

Agentes inmunosupresores, como los corticoides. El protocolo de administracin es el mismo que el
descrito en el tema anterior para las anemias hemolticas. Los agentes citotxicos no han sido muy
empleados en el caballo. Se ha probado con algunos alcaloides de la vinca, como la vincristina, a
dosis de 0.010.05 mg/kg, cada 7 das por va IV. Se ha sugerido que la administracin de azatioprina
o de ciclofosfamida, en tratamiento nico o junto con corticoides, podrn ser otras elecciones de
tratamiento.

En medicina humana y canina se realizan esplenectomas cuando el tratamiento mdico no es exitoso.
En caballos existen limitaciones al tratamiento quirrgico, tales como la reduccin de la funcionalidad
deportiva (reservorio esplnico de hemates) y la aparicin de abscesos esplnicos con septicemia.

DITESIS HEMORRGICAS ANGIOPTICAS
Tambin denominadas vasculitis, hace referencia a la inflamacin de los vasos sanguneos en cualquier
localizacin. Puede tratarse de un proceso primario, pero normalmente suele ser una manifestacin secundaria
a otras patologas, tales como procesos infecciosos, txicos o neoplsicos. Tambin existen vasculitis por
hipersensibilidad, que suelen afectar con ms intensidad a los pequeos vasos sanguneos de la piel, sobre
todo a las vnulas postcapilares, excepto en caso de la arteritis viral equina, donde se afectan ms las arterias.
El patrn inflamatorio comn es la leucocitoclasis, definida por la presencia de restos neutroflicos dentro y
alrededor de los vasos inflamados.
Las causas ms importantes en los quidos son: la prpura hemorrgica equina, la anemia infecciosa equina,
la arteritis viral equina y la ehrlichiosis equina.
PRPURA HEMORRGICA EQUINA (PHE)
Definicin y caractersticas generales. Se trata de una patologa inmunomediada en respuesta a infecciones
por S. equi (paperas) o tras una influenza. Los sntomas aparecen 24 semanas postinfeccin y parece existir
una predisposicin gentica, ya que no se ha conseguido su reproduccin experimental.
Sntomas: Adems de los sntomas de la patologa primaria (paperas: fiebre, depresin, anorexia, exudado
nasal mucupurulento de intensidad variable, tos, aumento de tamao de los ganglios mandibulares y/o
retrofarngeos, sntomas de sinusitis y/o empiema a veces), aparecen numerosas petequias en mucosas (oral,
conjuntival, nasal, vaginal) y edemas calientes y dolorosos. En casos complicados, se pueden encontrar
hemorragias en diferentes rganos internos, variando la sintomatologa segn el sistema preferentemente
123
afectado (depresin intensa, clico, disfagia, disnea, cojeras, fallo renal, heptico...).
Tratamiento general de las vasculitis:
Objetivos del tratamiento: 1) eliminar el antgeno (si se puede, no en el caso de la arteritis viral equina); 2)
reducir la inflamacin de los vasos; 3) normalizar la respuesta inmune; 4) tratamiento de soporte.
Tratamiento de soporte: hidroterapia con agua fra, masaje de los miembros para favorecer la
circulacin linftica y de retorno, vendaje compresivo en los miembros, ejercicio leve (al paso, siempre
y cuando no le suponga mayor estrs al animal y no exista laminitis), diurticos, como la furosemida.
En casos graves, el animal puede necesitar una fluidoterapia (si hay disfagia), traqueostoma (cuando la
disnea es acuciante), antiinflamatorios, antibiticos SIEMPRE (celulitis, secuelas spticas).
Tratamiento de la prpura hemorrgica equina: tratamiento de la papera: penicilina procana G
22.000 UI/Kg/12h, IM; penicilina G IV /46 h. Drenaje de los abscesos, cuando est indicado, compresas
calientes cuando el ganglio no ha drenado.
Tratamiento de Ehrlichia equi: oxitetraciclina 7 mg/kg/24 h, durante 5 das. Actualmente se est
probando con agentes inmunoestimulantes, en poblaciones con ehrlichiosis subclnica, tales como
liofilizados de Propionibacterium acnes o Echinacea.
Se deben administrar corticoides en las vasculitis?. Es un tema bastante controvertido. Slo se deben
usar cuando se trate de un proceso inmunomediado, por lo tanto descartar previamente anemia
infecciosa equina (Coggings) o arteritis viral equina.
Otros tratamientos: flunixin meglumine, a dosis antiinflamatorias (1.1 mg/kg IV, IM, cada 12 h), para
mejorar el estado general, la anorexia y el dolor. Siempre hay que administrar antibiticos, debido a la
existencia de celulitis en los tejidos desvitalizados por las alteraciones vasculares.
Complicaciones de las vasculitis:
infartacin drmica en la parte distal de los miembros, con exudacin, prdida de piel y
aparicin posterior de tejido de granulacin exuberante o queloides.

Laminitis!!!!!!
Celulitis, neumona, colitis
Tromboflebitis
DITESIS HEMORRGICAS PLASMOPTICAS
Se manifiestan con hemorragias cavitarias (hematomas intensos, hemartrosis, hemotrax,
hemopericardio, hemoperitoneo), sangrado excesivo tras una ciruga o una herida. No suelen aparecer
petequias, a no ser que se acompaen de trombocitopenia.
Dficits congnitos de factores de coagulacin:
Se han descrito la hemofilia y la enfermedad de Von Willebrand. Es importante hacer una identificacin de
los progenitores.
Dficits adquiridos de factores de coagulacin:
Existen tres causas importantes: las patologas hepticas graves, en casos avanzados, la intoxicacin por
dicumarinas (bien de forma accidental por el consumo de roedenticidas o bien por su uso teraputico, como
124
por ejemplo, la administracin de warfarina en caballos con sndrome del navicular), consumo de trbol dulce
contaminado por hongos (no en pastoreo). El tratamiento depende de la causa y el tratamiento de soporte
consiste en la administracin de vitamina K1 (la vitamina K3 no tiene ninguna ventaja teraputica y es
altamente nefrotxica, por lo que su uso nunca est indicada en el caballo).
COAGULACIN INTRAVASCULAR DISEMINADA
Nomenclatura: coagulopata por consumo, sndrome de desfibrinacin, fibrinolisis. Se trata de la disfuncin
hemosttica ms importante de los quidos.
Definicin: activacin patolgica de la coagulacin que conduce a coagulacin en la microvasculatura y
ditesis hemorrgica secundaria al consumo de procoagulantes o por la accin de los subproductos de la
fibrinolisis. Siempre es UN PROCESO SECUNDARIO.
Etiopatogenia:
actividad procoagulante excesiva: por la liberacin de endotoxinas de las bacterias Gram negativas,
tras su muerte o por un crecimiento exagerado. Asociado a patologas gastrointestinales,
genitourinarias o respiratorias.

Superficie anormal de contacto de la sangre: en lesiones vasculares.
Sntomas: muy variados, desde un trombosis difusa hasta un fallo orgnico multisistmico por ditesis
hemorrgica severa. En los caballos, predominan los fenmenos trombticos sobre los hemorrgicos:
trombosis en la arteriola renal aferente, con necrosis cortical isqumica, azotemia, depresin y fallo
renal agudo.

Microtrombosis gastrointestinal: dolor clico (complicacin del cuadro inicial).
Microtrombosis digital: laminitis
Microtrombosis en las venas perifricas: tromboflebitis yugular (cuidado CATETERIZACIN
VENOSA). Angiodema si ambas venas estn ocluidas, formacin de trombos, embolismo y
endocarditis bacteriana (tricspide).

Microtrombosis pulmonar, con taquipnea, disnea de hipoxemia. Sntomas poco apreciables.
Trombosis microvascular cerebral, alteraciones en la conciencia, convulsiones. Difcil diagnstico.
Otros microtrombos: hemlisis microangioptica, hemoglobinuria, hemoglobinemia
Tratamiento
Bastante controvertido, mucho mejor la prevencin y el tratamiento de la causa primaria.
fluidoterapia: para la prevencin tratamiento de disfuncin orgnica secundaria a trombosis vascular
eliminacin de las fuentes de sepsis o endotoxemia: antibiticos de amplio espectro, eliminacin de
exudado o tejido necrtico, antiendotxicos (polimixina B, flunixin). COMPLETAMENTE
CONTRAINDICADOS LOS CORTICOIDES.

Transfusin plasmtica?, administracin de heparina?, concentrados de antitrombina III?. La
transfusin plasmtica s est indicada, el resto de tratamientos son controvertidos y depende del
momento en el que se encuentre la CID.

HASTA AHORA: mejor tratamiento en quidos: 1) control de la patologa primaria; 2) evitar la
aparicin de endotoxemia en aquellas patologas ligadas a la proliferacin de bacterias Gram. negativas
BIBLIOGRAFA RECOMENDADA: Libros
125
Colahan PT. Equine medicine and surgery
Reed, Bayly: Equine Internal Medicine
Robinson NE. Current therapy in equine medicine
Smith, LB. Large Animal Internal Medicine
BIBLIOGRAFA RECOMENDADA: artculos
Crawford et al. 1996. A primary production deficit in the thrombocytopenia of equine infectious
anemia. J. Virol. 70(11):84528850.

Hichcliff et al. 1993. Diagnosis of EDTAdependent pseudothrombocytopenia in a horse. J. Am. Vet.
Med. Assoc. 203(12):17151716.

Knottenbelt DC. 2002. Vasculitis: just what does it mean?. Equine Vet. Educ. (disponible en
biblioteca y en el apndice Archive de la direccin www.evj.co.uk.

Madigan, 1993. Equine ehrlichiosis. Vet. Clin. North Am: Equine Pract. 9(2):423428. Review.
Sellon et al. 1996. Thrombocytopenia in horses: 35 cases (19891994). J. Vet. Intern. Med.
10(3):127132.

TEMA 19
APROXIMACIN DIAGNSTICA AL CABALLO CARDIPATA
DATOS GENERALES DEL ANIMAL:
EDAD. En los potros son ms frecuentes las alteraciones congnitas. No obstante, algunas alteraciones
congnitas pueden pasar desapercibidas hasta que el animal empieza el entrenamiento. Por otro lado, los
potros tienen ms tendencia a presentar septicemia y patologas respiratorias severas, con implicacin cardiaca
secundaria o con sntomas que pueden ser confundidos con patologas cardacas.
Por el contrario, en los adultos son ms importantes las arritmias cardacas, las lesiones miocrdicas y las
valvulopatas degenerativas, stas ltimas en animales de edad ms avanzada.
SEXO. No tiene una gran influencia sobre las patologas cardiovasculares. En algunos estudios, se ha visto
una mayor frecuencia de aparicin en machos que en hembras. Sin embargo, esto puede deberse a los
requerimientos atlticos diferentes en ambos sexos. No obstante, la rotura de la raz artica parece ser ms
comn en caballos sementales de edad avanzada.
RAZA. La influencia racial es menos importante que en pequeos animales. Se ha sugerido que las patologas
congnitas son ms frecuentes en los caballos de raza rabe. Se ha visto que los caballos Standardbred tienen
una incidencia ms elevada de enfermedad cardiaca congnita, enfermedad valvular adquirida y arritmias. Por
otro lado, la fibrilacin atrial, una de las arritmias ms frecuentes de los quidos, es menos frecuente en los
ponies que en las razas ms grandes.
USO DEL ANIMAL. No influencian la aparicin de patologas cardiovasculares, pero s su significado
clnico. As, una patologa cardiaca de intensidad leve a moderada puede no tener manifestaciones clnicas en
un caballo de paseo, mientras que puede actuar como un fuerte limitante del rendimiento fsico en un caballo
de deporte. Por otro lado, los soplos funcionales y las arritmias ligadas a un predominio vagal son ms
importantes en caballos deportivos, debido a la hipervolemia y adaptaciones cardiovasculares ligadas al
entrenamiento.
HISTORIA CLNICA
Evidencia de patologa cardiaca previa
126
Historia mdica general: sntomas cardacos, respiratorios o falta de rendimiento fsico.
Historia de vacunacin o desparasitacin. Algunas virosis, como la influenza, pueden cursar con
miocarditis. En este caso, el pulmn puede estar afectado por la neumona vrica, pero tambin por el edema
pulmonar secundario a la disfuncin miocrdica.
Historial deportivo, falta de rendimiento fsico e intolerancia al ejercicio. Las principales causas de la
reduccin del rendimiento deportivo en el caballo son las patologas msculoesquelticas, las respiratorias y
finalmente, las de origen cardiovascular.
EXAMEN FSICO
EXAMEN GENERAL: depresin en procesos infecciosos (pericarditis infecciosa, endocarditis...), prdida
de peso en procesos crnicos, como la insuficiencia cardiaca.
EXAMEN DE LAS MEMBRANAS MUCOSAS: La cianosis (reduccin del rendimiento cardaco) es ms
frecuente en potros, pero tambin aparece en adultos con patologas cardacas. Hay que tener en cuenta que la
anemia cursa con soplos sistlicos, cuando el hematcrito se reduce por debajo del 1215%. Finalmente, la
observacin de unas mucosas congestivas, con halo gingival endotxico, conduce hacia una patologa
sistmica, de origen infeccioso, como puede ser una pericarditis o endocarditis.
TIEMPO DE RELLENO CAPILAR, aumentado cuando existe una limitacin en el aporte sanguneo
perifrico, como se produce al reducirse el rendimiento cardaco.
PULSO ARTERIAL PERIFRICO, determinado en la arteria facial, facial externa o maxilar. La onda de
pulso resulta de la diferencia entre las presiones sistlica y diastlica y est supeditada al volumen contraccin
y a la resistencia arterial perifrica. Se evala su calidad (diferencia entre presin sistlica y diastlica), dficit
de pulso (medicin mientras se ausculta, indicativo de una reduccin del rendimiento cardaco o
vasodilatacin), ritmo (arritmias).
INSPECCIN DE CABEZA Y CUELLO.
Descarga nasal. Cualquier caballo con una patologa respiratoria debe ser sometido a un examen
cardiovascular. As, las epistaxis son una manifestacin clnica de las fibrilaciones atriales (cuidado,
la hemorragia pulmonar inducida por el ejercicio no est relacionada con fibrilacin atrial), las
pleuroneumonas pueden inducir una pericarditis por contigidad, una descarga nasal espumosa puede
ser indicativa de un edema pulmonar alveolar en un fallo cardaco congestivo avanzado.

Ganglios linfticos, mandibulares y retrofarngeos. La papera puede cursar con miocarditis (la
miosina muscular es similar a la protena M estreptoccica), as como la influenza.

Exploracin de la regin larngea, slap test o test de la palmada, sobre todo en aquellos casos en los
que la sintomatologa es muy leve y el caballo tan slo presenta una falta de funcionalidad. En estos
casos, siempre hay que descartar alteraciones en el flujo areo, como se produce en una hemiplejia
larngea, en un quiste subepigltico o en un desplazamiento dorsal del paladar blando.

SNTOMAS DE PATOLOGA CARDACA
EXAMEN DE LA VENA YUGULAR. Determinar el tiempo de llenado yugular (indicativo del grado de
reserva cardiaca), as como su patencia, alterada en las tromboflebitis yugulares. Se valora, adems, la
presencia de pulso. Es normal encontrar pulso en la entrada de la cavidad torcica y un cierto grado de
ingurgitacin, sobre todo si el animal baja la cabeza, debido a que la cabeza estar situada en un plano inferior
a la aurcula derecha. Por otro lado, la excitacin y el incremento en el tono simptico, puede dar lugar a un
pulso yugular pronunciado en caballos sanos. La ingurgitacin de la vena yugular en condiciones patolgicas
127
puede deberse a tres grupos de causas:
patologa cardiaca congestiva
masa torcica, mediastnica, como un absceso o un linfosarcoma mediastnico.
Efusiones pleurales
Cuando slo aparecen distendidas las venas craneales a la entrada del trax, pero no el resto de venas
perifricas, se debe considerar la posible existencia de una masa mediastnica, tales como tumores o abscesos,
con obstruccin de la vena cava craneal, pero sin otros sntomas de fallo cardaco.
INGURGITACIN VENOSA PERIFRICA, apreciable en la vena torcica externa o de la espuela y en
cualquier vena perifrica. Es indicativo de insuficiencia cardiaca congestiva y puede acompaarse de edemas.
Los edemas son subcutneos, localizados en la entrada del trax, parte ventral del trax y del abdomen,
escroto, mama y miembros, tanto torcicos como pelvianos. No hay que confundir el edema de los miembros
pelvianos de los caballos que permanecen inactivos en los boxes con una insuficiencia cardiaca. Este edema
se debe a la inactividad fsica y falta de retorno venoso.
A veces, tan slo una vena aparece distendida, como por ejemplo, la safena. En este caso, hay que considerar
en primer lugar la trombosis aortoilaca. Asimismo, si existe una vena distendida, dura a la palpacin, con
distensin marcada en la zona proximal, posiblemente se trate de un trombo ms que de una insuficiencia
cardiaca congestiva.
Tambin puede aparecer edema pulmonar. Hay que tener en cuenta que el edema pulmonar en los caballos
suele ser de tipo intersticial y slo surge el edema alveolar cuando la insuficiencia cardiaca se encuentra
avanzada.
AUSCULTACIN CARDACA:
Identificacin de los sonidos cardacos. En el caballo se pueden or los cuatro sonidos (Recordar la
prctica I).

Identificacin de sonidos anormales, como pueden ser los soplos o los roces, pericrdicos o pleurales.
En cuanto a los soplos, lo primero que hay que hacer es diferenciar entre soplos fisiolgicos o
patolgicos. A continuacin, se evala su intensidad (clasificacin sobre 6), radiacin, momento del
ciclo (sistlicos, diastlicos) y su punto de mxima intensidad (localizacin valvular).

Reduccin de los sonidos cardacos, como se produce cuando existe acumulacin de lquido en
cavidad pleural o pericrdica. Hay que recordar que cuando se produce acumulacin de lquido en
cavidad pleural, la zona de auscultacin cardiaca puede encontrarse aumentada, debido a la accin de
lquido en la conduccin del sonido.

Evaluar el grado de ritmicidad de los sonidos cardacos, para el diagnstico de arritmias.
AUSCULTACIN PULMONAR:
Un punto importante es la diferenciacin entre una patologa pulmonar y una patologa cardiaca que cursa con
sntomas pulmonares. Como se ha comentado con anterioridad, el edema pulmonar suele ser inicialmente
intersticial (por lo que su diferenciacin de otras patologas pulmonares es difcil), avanzando hacia alveolar
cuando la insuficiencia cardiaca progresa. Cuando existe edema pulmonar se apreciar taquipnea, junto con
sonidos pulmonares incrementados. Cuando se desarrolla el edema alveolar, el distrs respiratorio se acenta,
se puede auscultar la presencia de lquido en trquea y ruidos adventicios en pulmn, como por ejemplo,
silbidos.
Podemos encontrar una reduccin de los sonidos en la parte ventral del trax, relacionado con la presencia de
efusin pleural secundaria a un fallo cardaco biventricular o derecho.
128
MTODOS COMPLEMENTARIOS DE DIAGNSTICO
HEMATOLOGA.
Anemia. La anemia, con un hematcrito inferior al 15% puede dar lugar a soplos sistlicos, por lo que
hay que hacer un diagnstico diferencial de una patologa cardiaca. Por otro lado, la anemia, al
inducir una demanda funcional en el corazn, puede desestabilizar una patologa cardiaca previa
subclnica.

En procesos cardacos crnicos se puede observar una policitemia, si bien no es frecuente, debido al
gran reservorio esplnico de hemates en el caballo.

Por otro lado, se pueden encontrar indicios de infeccin en el leucograma, sobre todo en potros, que
conllevara a la realizacin de cultivos sanguneos. As, en infecciones bacterianas agudas, podremos
encontrar neutrofilia o neutropenia, segn la severidad de la lesin y las bacterias implicadas. Las
patologas vricas suelen resultar en una linfocitosis con monocitosis. Las infecciones vricas tienen
una gran importancia en caballos de deporte, con prdida de rendimiento fsico, debido al efecto del
virus sobre el sistema respiratorio y con menos frecuencia, por la miocarditis secundaria.

BIOQUMICA PLASMTICA.
Fibringeno, muy til en el diagnstico de inflamaciones. As, por ejemplo, en las endocarditis existe
una hiperfibrinogenemia marcada, que puede originar una proteinemia superior a 8 g/dl. Del mismo
modo, un edema pulmonar con una neumona bacteriana secundaria, cursar con hiperfibrinogenemia.

Protenas plasmticas totales, para diferenciar el edema de la insuficiencia cardiaca de otras causas,
como por ejemplo, hipoalbuminemia secundaria a una patologa renal, digestiva o heptica. No
obstante, hay que tener en cuenta que los caballos con fallo cardaco congestivo mostrarn una ligera
hipoproteinemia, debido a la retencin de lquido.

BUN y creatinina, ya que las patologas cardacas pueden conducir a un fallo renal debido a la falta de
perfusin por la reduccin del rendimiento cardaco.

CK, isoenzimas, que se encontrarn aumentadas en miocarditis (CKMB, isoenzima cardiaca), LDH,
isoenzimas 1 y 2.

Electrolitos. Una de las causas ms importantes de arritmias cardacas en el caballo es la alteracin de
las concentraciones electrolticas, ya que el miocardio equino es muy sensible a los cambios de K y
Ca. En algunos casos es recomendable la realizacin de la excrecin fraccional de electrolitos, para
diagnosticar depleciones no visibles en el anlisis plasmtico (el K es fundamentalmente intracelular).

PO2, pCO2, para determinar el grado de hipoxemia e hipercapnia ligada a la disfuncin pulmonar y
cardiaca.

AISLAMIENTO VRICO Y/O SEROLOGA. Es importante para la deteccin de aquellas patologas vricas,
como por ejemplo, la influenza y la arteritis viral equina, que pueden cursar con miocarditis y/o edemas
generalizados.
CULTIVO SANGUNEO EN POTROS. Es un mtodo til en casos de sospecha de endocarditis en potros
septicmicos. En muchos casos, la presencia de bacterias en sangre no es continua, de modo que se deben
hacer, al menos, tres cultivos tres das seguidos. Sin embargo, la no deteccin de bacterias no descarta la
endocarditis.
RADIOGRAFA CARDACA, no demasiado til en el adulto, pero s en el neonato y en potros. Hay que
tener en cuenta la gran limitacin de la radiografa torcica en el adulto, de manera que una radiografa normal
no descarta una cardiomegalia leve a moderada. En casos ms avanzados, podemos encontrar:
Desplazamiento dorsal de la trquea. Se observa en algunos caballos con aumento de tamao del atrio
y ventrculo izquierdo.

129
Se puede hallar un incremento del contacto entre el borde ventral del corazn y el esternn, sobre todo
en casos de aumento de tamao del ventrculo derecho, pero es difcil de apreciar.

En potros con cardiomegalia se ha observado una reduccin del ngulo espinotraqueal, ngulo
formado por el borde dorsal de la trquea y el borde ventral de la vrtebra torcica adyacente.

RADIOGRAFA PULMONAR. Hay que tener en cuenta que la evaluacin de los vasos pulmonares y del
parnquima pulmonar no es fcil en el caballo adulto. No obstante, se pueden observar vasos pulmonares
aumentados e incremento de radiodensidad en el parnquima pulmonar, asociado a una circulacin pulmonar
excesiva (hipertensin pulmonar). El edema pulmonar produce un incremento generalizado de la
radioopacidad pulmonar, sobre todo en las regiones del hilio. Se pueden identificar broncogramas areos
cuando existe edema alveolar.
ELECTROCARDIOGRAFA, en reposo, durante el ejercicio y recuperacin, monitorizacin constante con un
sistema Holter. Se utiliza fundamentalmente para el diagnstico de arritmias o para el control de la toxicidad
de algunos frmacos como la quinidina. En el caballo, debido a las caractersticas de las fibras de Purkinje y
su penetracin en la pared miocrdica, el ECG no es til para detectar aumentos de tamao cardaco. No
obstante, algunas arritmias, como la fibrilacin atrial, pueden indicar de forma secundaria cardiomegalia, pero
no siempre.
ECOCARDIOGRAFA, bsico para evaluar las lesiones pericrdicas y endocrdicas, as como el grado de
funcionalidad del miocardio, mediante el clculo de la fraccin de acortamiento.
ULTRASONOGRAFA PULMONAR, muy til para el diagnstico de pleuroneumona, masas
mediastnicas...
ESTUDIOS CITOLGICOS:
lavados respiratorios, como el aspirado transtraqueal o el lavado broncoalveolar, para realizar
diagnsticos diferenciales con patologas respiratorias o bien diagnosticar patologas respiratorias
concomitantes.

Toracocentesis, pericardiocentesis: estudio citolgico y microbiolgico.
TEMA 20
FALLO CARDACO EN EL CABALLO
Patologas cardiovasculares de los quidos
PATOLOGAS PERICRDICAS. ARRITMIAS
PATOLOGAS MIOCRDICAS
PATOLOGAS ENDOCRDICAS
INSUFICIENCIA CIRCULATORIA Y CARDACA
INSUFICIENCIA O FALLO CARDACO
Qu es un fallo cardaco?. Es un sndrome caracterizado por: 1) reduccin del rendimiento cardaco; 2)
aumento de la actividad neurohumoral; 3) retencin de agua y de Na a nivel renal (hipertensin arterial y
edemas); 4) trasudacin de lquido hacia las cavidades corporales.
130
Qu patologas conducen a un fallo cardaco en el caballo?
Patologas cardacas:
Pericarditis. La mayor parte de las pericarditis son de origen infeccioso (bacteriano) y derivan de abscesos
pulmonares o pleuroneumona. Otras patologas pericrdicas son: efusiones pleurales (por las diversas causas
de edema), tumores (hemangiosarcoma, raras) o idiopticas.
Los sntomas asociados a la pericarditis son muy diversos y dependen de la etiologa, de la velocidad de
acumulacin y de la cantidad del lquido. Las pericarditis efusivas resultan en fallo cardaco congestivo
derecho, cuando la presin dentro del pericardio supera a la cardiaca, reduciendo el llenado diastlico de las
cmaras cardacas. La baja presin en la aurcula derecha hace que sea sta la primera que se colapsa bajo la
presin del lquido intrapericrdico. Esto limita el retorno venoso, dando lugar a congestin venosa. La
reduccin en la precarga hace que se no pueda elevar el rendimiento cardaco. Mientras mayor es la presin
dentro del pericardio, mayor es la presin necesaria para llenar la aurcula y el ventrculo derechos.
En casos graves, aparecen sntomas de insuficiencia cardiaca derecha y de taponamiento cardaco. En otros
animales, se pueden observar sntomas de enfermedad sistmica, tales como fiebre, anorexia, prdida de peso,
disnea, taquipnea. En algunas ocasiones, los caballos aparecen con malestar y dolor.
Si existe inflamacin pericrdica, pero la cantidad de lquido acumulado es pequeo, se pueden auscultar
roces de friccin pericrdica, que a veces se puede confundir con un soplo. Generalmente es trifsico,
coincidiendo con la sstole atrial, la sstole ventricular y la distole ventricular. Ocasionalmente, sin embargo,
alguno de estos sonidos puede estar ausente. En estos casos, la diferenciacin entre un roce pericrdico y un
roce pleural se llevar a cabo por la relacin del primero con el ciclo cardaco.
Cuando la cantidad de lquido acumulada es grande, se auscultarn sonidos cardacos de menor intensidad.
Mtodos diagnsticos complementarios:
Hematologa y bioqumica plasmtica. Son tiles en aquellos animales con manifestaciones de enfermedades
sistmicas. Por ello, siempre se debe hacer un estudio hematolgico y bioqumico plasmtico para investigar
la posibilidad de una inflamacin activa en el pericardio.
Electrocardiograma: se apreciarn ondas de menor voltaje, con alternancia elctrica, es decir, con complejos
de diferente voltaje.
Ecocardiografa. Es la tcnica de diagnstico ms importante. La presencia de un lquido anecoico entre el
pericardio y el miocardio es diagnstica. En algunos animales, con pericarditis sptica, se pueden observar
acumulaciones de fibrina dentro del lquido, con engrosamiento de las superficies pericrdica o epicrdica. En
algunos casos, se aprecia tambin lquido pleural, bien como resultado de un fallo cardaco derecho o debido a
la enfermedad sistmica que afecta tambin a la pleura. Adems, es importante valorar el volumen de lquido
pericrdico y su efecto sobre la funcin cardiaca, para realizar un drenaje inmediato. Si existe taponamiento
cardaco, la aurcula derecha se colapsar durante la distole. Si se trata de una condicin ms severa, se
puede hallar una restriccin en el llenado del ventrculo derecho. La imagen en modo M es til para evaluar la
existencia de un movimiento septal paradjico, que se produce cuando la presin en el ventrculo derecho es
elevada. Esto se debe a los movimientos de un lado a otro del corazn dentro del fluido pericrdico.
Radiografa. Puede ser til en animales de tamao pequeo con efusiones pericrdicas importantes. El
corazn aparecer de forma globosa.
Pericardiocentesis. En aquellos casos en los que exista suficiente acumulacin de lquido en la cavidad
131
pericrdica. Se llevarn a cabo estudios citolgicos, bioqumicos y bacteriolgicos.
Tratamiento
Las pericarditis efusivas, que resultan en taponamiento cardaco, requieren un tratamiento inmediato y
agresivo. En otros casos, las pericarditis pueden aparecer sin compromiso en el retorno venoso. En este caso,
la necesidad y la urgencia del tratamiento dependern de los sntomas sistmicos de enfermedad infecciosa. Es
esencial, de todos modos, que el caballo permanezca en el box durante el tratamiento y posterior
convalecencia.
El tratamiento consiste en la administracin de antibiticos (generales y locales, mediante pericardiocentesis o
pericardiectoma) y tratamiento de soporte. Se usarn antibiticos de amplio espectro hasta que se disponga de
antibiograma. Si se sospecha la existencia de infecciones anaerobias, se complementar el tratamiento con
metronidazol. Los diurticos no son tiles en el tratamiento de las efusiones pericrdicas.
Slo se realizar una pericardiocentesis cuando exista lquido suficiente y sntomas de fallo cardaco derecho.
La zona ptima se determinar por ultrasonografa. De modo alternativo, se preparar una zona en 5 espacio
intercostal, derecho o izquierdo, a nivel de la unin costocondral y del encuentro. Se pone anestesia local en la
piel y en el msculo subyacente. La piel se debe desplazar ligeramente, de modo que la zona de la puncin no
coincida con la zona de la puncin muscular. se hace una incisin con un bistur hoja n 11 y se introducir un
catter de 1012 G hasta que se siente un ligero pop y se aspira lquido. El catter se puede dejar fijado, si se
requiere drenaje o infusin de frmacos. Para el lavado, se usarn compuestos isotnicos (1 l), seguido de
instilacin del mismo volumen de frmacos (antibiticos).
El drenaje pericrdico no est exento de riesgos. Las complicaciones ms graves son:
miocarditis, por fibrosis, hipoxia, necrosis e isquemia. No se conoce la importancia de estas alteraciones
miocrdicas, ya que los hallazgos de matadero han indicado que la presencia de estas lesiones es bastante
frecuente, sin manifestaciones clnicas. Hay que recordar que las arritmias sostenidas, que incrementan el
consumo de oxgeno de los miocitos, conducen tambin a alteraciones funcionales miocrdicas.
patologas endocrdicas, como las endocarditis o las valvulopatas
Patologas extracardiacas
lesiones vasculares, rotura de arteria pulmonar por hipertensin extrema, por ejemplo.
Frecuencia cardiaca elevada sostenida, como en las arritmias cardacas o en alteraciones electrolticas.
Cmo puede aparecer clnicamente un fallo cardaco?
Forma sobreaguda, como se produce en caso de rotura de las cuerdas tendinosas valvulares,
endocarditis graves o defectos congnitos.

Forma crnica, mucho ms frecuente. Esta forma puede pasar a ser aguda por factores precipitantes,
como ejercicio fsico intenso, gestacin, anemia o fiebre persistente.

Fallo cardaco derecho. Se caracteriza por distensin venosa generalizada, con ingurgitacin yugular y
edemas.
Fallo cardaco izquierdo. Se caracteriza por edema pulmonar, como manifestacin ms importante, junto con
debilidad, intolerancia al ejercicio.
Fallo cardaco biventricular, mucho ms comn. Aparece con taquicardia persistente, por encima de 60 lpm,
132
taquipnea, edema pulmonar, edemas perifricos, pulso yugular. Hay que recordar que el fallo cardaco
izquierdo en el caballo suele conllevar a un fallo derecho, de modo que las manifestaciones clnicas de fallo
derecho suelen ser las predominantes.
Tratamiento de un fallo cardaco congestivo
Lo primero es la realizacin de un diagnstico, ya que no es igual el tratamiento de una pericarditis que de una
miocarditis, aunque ambos cursen con fallo cardaco. En el caso de una insuficiencia cardiaca, el tratamiento
es el siguiente:
ADMINISTRACIN DE DIURTICOS, que reducen la precarga, mejoran la oxigenacin tisular al reducir el
efecto de la hemodilucin motivada por la retencin de agua y de sodio. Al disminuir la precarga, la presin
hidrosttica se reduce, por lo que la gravedad de los edemas disminuye. Por otro lado, los diurticos son
esenciales en caballos con edema pulmonar agudo y distrs respiratorio severo secundario (fallo cardaco
izquierdo). Sin embargo, hay que tener en cuenta, que los diurticos son menos efectivos en la reduccin del
edema por el aumento de la presin hidrosttica en los capilares sistmicos (fallo cardaco derecho).
El diurtico ms utilizado en el caballo es la furosemida, a dosis de 0.52 mg/kg IV, IM u oral, 23 veces al
da. La eleccin de diurticos en el caballo es mucho ms restringida que en pequeos animales. La
furosemida es el diurtico de uso ms extendido en el caballo. La dosis individual varia entre 0.52 mg/kg IV,
IM u oral, BID TID. Las preparaciones IV son necesarias para el control del edema, sobre todo pulmonar,
mientras que las preparaciones IM u orales se usan como terapia de mantenimiento. En estos caballos debe
monitorizarse la funcionalidad renal, as como las concentraciones plasmticas de electrolitos.
VASODILATADORES,
Los vasodilatadores son ahora una parte importante del tratamiento del fallo cardaco en caballos. Actan
mediante la reduccin de la precarga y de la postcarga. Se dispone de diversos vasodilatadores que afectan en
diverso grado al tono arterial o venoso. Los vasodilatadores reducen el trabajo que debe hacer el corazn, por
lo que se produce un incremento del rendimiento cardaco y de la perfusin muscular, lo cual reduce los
sntomas de debilidad.
vasodilatadores arteriolares, como la hidralazina, a dosis de 0.5 mg/kg, 2v/d.
Vasodilatadores mixtos, como la acepromazina, que es el ms utilizado, a dosis de 0.040.1 mg/kg,
1v/d. En la actualidad se estn empezando a usar los iECA, inhibidores de la enzima de conversin de
angiotensina, que reducen la retencin de Na y de agua. El ms comn es el enalaprilo, a dosis de
0.51.0 mg/kg 1 v/d. Sin embargo, su coste econmico restringe su empleo en el caballo. Se ha
demostrado cientficamente que la administracin de iECA mejorar la calidad de vida e incrementan
la longevidad en pequeos animales y en personas con enfermedad miocrdica y/o valvular.

Vasodilatadores venosos, como la nitroglicerina. No se conoce su dosis en el caballo.
INOTRPICOS POSITIVOS:
El inotrpico positivo ms usado en el caballo cardipata es la digoxina. El uso de estos agentes a largo plazo
en caballos es bastante controvertido, ya que no existen muchas evidencias de que mejoren la calidad de vida
del paciente. As, su uso en patologas valvulares primarias es especialmente controvertido y muchos
cardilogos de quidos consideran que no es necesaria su administracin. Por otro lado, la farmacologa de la
digoxina en el caballo no se entiende demasiado bien y es muy variable en animales con enfermedad cardiaca.
Los efectos colaterales ms importantes son la inapetencia y la diarrea. Por otro lado, este frmaco puede
precipitar la aparicin de arritmias, sobre todo taquiarritmias ventriculares. Por ello, slo debe usarse cuando
es absolutamente necesaria. Tiene un margen teraputico estrecho, por lo que si existe disponibilidad, es
recomendable la monitorizacin de sus concentraciones plasmticas (rango teraputico: 1.02.0 g/l). Debido
133
a sus interacciones farmacolgicas, la dosis de digoxina debe reducirse en un 50% en aquellos pacientes que
necesiten sulfato de quinidina. Se elimina por rin, de modo que hay que vigilar la posible aparicin de un
fallo renal. La dosis de digoxina es de 0.0020.003 mg/kg, BID, IV.
La dopamina y la dobutamina son catecolaminas que incrementan la contractibilidad del miocardio. Por
tanto, su administracin puede ser til en caballos con un rendimiento cardaco disminuido. Se deben usar en
infusin IV, a dosis de 15 g/kg/min. No obstante, hay que recordar que pueden dar lugar a una
vasoconstriccin selectiva, con incremento de presin sangunea y por tanto, de postcarga y del consumo de
oxgeno miocrdica. Adems, la dobutamina es potencialmente arritmognica y est contraindicado su empleo
cuando existen arritmias ventriculares.
OTRAS CONSIDERACIONES:
Reposo, evitar estrs.
Dieta pobre en sal. Este cambio no plantea muchos problemas, ya que los vegetales son pobres en Na. S es
importante restringir el acceso de estos animales a los bloques de minerales, as como evitar la administracin
de suplementos minerales.
Cuidado al ser montados. Siempre se debe avisar al jinete de la posible aparicin de un colapso durante
episodios de ejercicio.
TEMA 21
ARRITMIAS CARDACAS EN EL CABALLO
LIMITACIONES EN EL USO DE LA ELECTROCARDIOGRAFA EN LOS QUIDOS.
El caballo es una especie con una alta tasa de arritmias, debido a varias circunstancias:
desequilibrios simpticos parasimpticos frecuentes. Existen numerosas arritmias, consideradas
fisiolgicas o funcionales, ligadas a un predominio vagal.

Alteraciones electrolticas. Muchos caballos con diarrea, dolor clico, poliuria... suelen mostrar
arritmias cardacas debido a alteraciones electrolticas.

EL ECG NO ES TIL PARA EL DIAGNSTICO DE CARDIOMEGALIA.
El ECG y la aparicin de arritmias se ven afectadas por la existencia de patologas sistmicas, con
prdida de electrolitos, hipervolemias (entrenamiento excesivo, sndrome de sobreentrenamiento...),
anemias...

PRINCIPIOS A SEGUIR EN EL DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO DE LAS ARRITMIAS
CARDACAS EQUINAS:
Se trata de una arritmia fisiolgica o patolgica?
Identificacin de patologas sistmicas subyacentes, origen de las arritmias.
Identificacin de patologas cardacas, tales como regurgitacin mitral.
Valoracin de la importancia clnica de la arritmia
Decisin de la necesidad del tratamiento de la arritmia
Eleccin del tratamiento mdico ms adecuado.
CLASIFICACIN DE LAS ARRITMIAS:
Existen varias clasificaciones:
134
Segn su importancia: fisiolgicas o funcionales (marcapasos errante, taquicardia y braquicadia
sinusal, bloqueos auriculoventriculares) y patolgicas (fibrilacin atrial, taquicardia ventricular....).

Segn su lugar de produccin: supraventriculares (nodales y atriales) o ventriculares
Segn su frecuencia: taquiarritmias, bradiarritmias.
ARRITMIAS FISIOLGICAS O FUNCIONALES
Suelen estar ligadas a alteraciones en el tono vagal o simptico. Las ms importantes son: taquicardia sinusal,
bradicardia sinusal, marcapasos errante, bloqueos auriculoventriculares de primer y segundo grado.
Taquicardia sinusal: ligada a ejercicio, fiebre, dolor, excitacin... hay que tener en cuenta que en los quidos,
la taquicardia sinusal puede aparecer sin ondas P, debido a su fusin con la onda T del ciclo anterior, por lo
que se debe hacer un diagnstico diferencial de la taquicardia ventricular. No obstante, se trata de ondas
morfolgicamente normales.
Arritmia sinusal respiratoria, mucho menos evidente en el caballo que en otras especies. Se caracteriza por
complejos PQRST morfolgicamente normal, a veces ms prximos temporalmente y otras veces ms
separados, segn el momento del ciclo respiratorio. A veces la onda P puede ser ligeramente distinta desde un
punto de vista morfolgico, debido a variaciones en la zona de produccin del impulso elctrico dentro del
ndulo sinoatrial. Por otro lado, esta arritmia se puede detectar durante el perodo de recuperacin tras un
ejercicio fsico, sobre todo si el esfuerzo ha sido ligero. Si se trata de una arritmia fisiolgica, desaparecer
con un ejercicio ms intenso.
Marcapasos sinusal errante, caracterizada por ondas P morfolgicamente diferentes.
Bloqueo AV de primer grado. Se produce por un retraso en la conduccin elctrica del impulso sinusal a
travs del ndulo AV, resultando en un intervalo PR alargado. Aunque la longitud de este intervalo es muy
variable y depende de la frecuencia cardiaca, cuando sta est dentro del rango fisiolgico, un intervalo PR
superior a 0.5 s debe ser considerado anormal.
Bloqueo AV de segundo grado. Sin duda se trata de la arritmia fisiolgica ms frecuente del caballo, debido a
un alto tono vagal en reposo. Se caracteriza por la presencia de ondas P no seguidas de complejo QRST. Se
consideran fisiolgicas cuando el animal muestra una frecuencia cardiaca baja y no son demasiado frecuentes
en relacin a los ciclos normales. Deben desaparecer al producirse un predominio simptico (ejercicio ligero,
excitacin).
ARRITMIAS PATOLGICAS
SUPRAVENTRICULARES. Complejos atriales prematuros, taquicardia atrial, fibrilacin atrial, flutter atrial
VENTRICULARES: complejos prematuros ventriculares, taquicardia ventricular, flutter ventricular,
fibrilacin ventricular.
Arritmias supraventriculares
Complejos prematuros atriales. Se caracteriza por ondas P, QRST normales, pero prematuras en el ciclo
cardaco. Cuando aparecen ms de 3 complejos prematuros atriales por cada ciclo normal, se trata de una
taquicardia atrial.
Fibrilacin atrial. Es la arritmia patolgica ms frecuente del caballo. Se ha relacionado su alta tasa de
aparicin con el predominio vagal y un gran tamao auricular. Electrocardiogrficamente se caracteriza por
numerosas ondas P, de morfologa diferente, seguidas de complejos QRST normales.
135
En qu animales aparece con ms frecuencia?
grupo de 2 a 10 aos de edad, sin enfermedad cardiaca subyacente, con una reduccin sbita de
rendimiento fsico.

Grupo de 8 a 15 aos, sin sntomas de enfermedad cardiaca, con una historia prolongada de
intolerancia al ejercicio.

Animales con sntomas de patologa cardiaca (peor pronstico).
Animales aparentemente sanos, siendo un hallazgo casual.
Efectos de la fibrilacin atrial
Se trata de una arritmia con efectos negativos hemodinmicos, ya que la incoordinacin elctrica atrial no
produce una contraccin correcta, dando lugar a un menor llenado ventricular y por tanto, una reduccin en el
rendimiento cardaco. Por otro lado, se trata de una arritmia muy inestable elctricamente.
Caractersticas clnicas
Manifestaciones clnicas generales: taquicardia intensa postejercicio, falta de recuperacin tras el ejercicio,
frecuencia cardiaca mxima incrementada e intolerancia al ejercicio.
Caractersticas clnicas: pulso irregularmente irregular, variaciones en la calidad del pulso, frecuencia cardiaca
normal, aumentada o reducida (es una arritmia con predominio vagal; la frecuencia cardiaca aparece
aumentada cuando se acompaa de fallo cardaco), a veces asociada a soplo de regurgitacin mitral o artica.
Otras caractersticas clnicas: epistaxis, clico, ataxia, miopatas, colapso durante el ejercicio.
Mtodos complementarios de diagnstico (mirar el tema 17 de aproximacin diagnstica al caballo
cardipata).
Ecocardiografa: alteraciones valvulares (endocarditis, procesos degenerativos, insuficiencia), valoracin de la
contractibilidad miocrdica (fraccin de acortamiento, importante para decidir si el tratamiento debe incluir
inotrpicos positivos o no), ecocardiografa Doppler (pronstico).
Bioqumica (miocarditis), electrolitos.
Pronstico
no soplos, frecuencia cardiaca normal o reducida, duracin de la arritmia inferior a 4 meses: BUEN
PRONSTICO.

Soplos, no sntomas de insuficiencia cardiaca, duracin desconocida o superior a 4 meses:
PRONSTICO RESERVADO.

Soplos, con sntomas de insuficiencia cardiaca y frecuencia superior a 60 lpm: MAL PRONSTICO.
Tratamiento
Dos opciones: sulfato de quinidina va oral o gluconato de quinidina va IV. Debido a la toxicidad de la
quinidina, es preferible el uso de la va oral.
Protocolo de administracin del sulfato de quinidina
administrar una primera dosis de 5 g de sulfato de quinidina, ya que en algunos caballos se han
descrito reacciones anafilcticas.

136
Si no ocurre nada, administrar 10 g (20 mg/kg oral), repetir a las 2 y 4 h. En este momento, muchos
caballos suelen mostrar una reversin hacia un ritmo sinusal. En caso contrario, se puede seguir este
mismo protocolo, hasta una dosis completa de 80 g.

Qu hacer si no existe respuesta favorable a este tratamiento?
determinar las concentraciones plasmticas de quinidina (dosis teraputica: 2.55.0 mg/l).
repetir la misma pauta de tratamiento a las 6 h, hasta un mximo de 3 das.
Posible combinacin de quinidina y digoxina.
Complicaciones del tratamiento
Problemas en la administracin
Se debe administrar por sonda nasogstrica, ya que su contacto con la mucosa oral y esofgica induce lceras.
El sondaje, sin duda, supone un estrs adicional para un caballo cardipata. No se debe sedar a estos animales.
Adems, la quinidina induce edema nasal (dificulta el sondaje nasogstrico) y puede dar lugar a hemorragia.
Problemas colaterales no cardiovasculares
Casos leves: depresin, clico y diarrea
Casos severos: taquicardia (100120 lpm), clico severo (suprimir el tratamiento), edema nasal, urticaria,
prolapso peneano. Ocasionalmente: ataxia, diarrea, laminitis, colapso.
Problemas colaterales cardiovasculares
Hipotensin
Cmo saber que se estn alcanzando dosis txicas de quinidina?
medicin de las concentraciones en plasma.
Medir la duracin del complejo QRS antes del inicio del tratamiento. Un aumento de ms de un 25%
en su duracin es una manifestacin precoz de toxicidad por quinidina.

Cmo actuar en caso de toxicidad por quinidina?
bicarbonato sdico (1 mEq/kg), para incrementar la unin de la quinidina a las protenas plasmticas
(forma inactiva).

Fluidoterapia agresiva, para el control de la hipotensin
Digoxina si la frecuencia cardiaca es superior a los 120 lpm
Adrenalina si existe una hipotensin no controlable: 510 mg/500 ml de SSF para un caballo de 500
kg.

REPOSO ABSOLUTO, NO SALIR DEL BOX, EVITAR ESTRS.
Contraindicaciones en el uso de la quinidina
La quinidina tiene un efecto hipotensin e inotrpico negativo. Por este motivo, NUNCA SE DEBE
ADMINISTRAR A UN CABALLO CON UNA FRECUENCIA CARDACA SUPERIOR A 60 lpm. En este
caso, se administrar digoxina.
Prevencin
137
Tratar las patologas respiratorias
Pauta de vacunacin correcta
Evitar y corregir los desequilibrios electrolticos.
ARRITMIAS PATOLGICAS VENTRICULARES
Despolarizaciones ventriculares prematuras, complejos QRST aberrantes, de mayor voltaje y duracin, no
precedidos de onda P.
Taquicardia ventricular. Se trata de una de las arritmias patolgicas ms graves de los quidos. Se
caracteriza por numerosos complejos ventriculares prematuros. Tiene graves repercusiones hemodinmicos,
con un descenso severo del rendimiento cardaco.
Manifestaciones generales de la taquicardia ventricular: frecuencia cardiaca persistentemente elevada (ms de
60 lpm), ritmo irregularmente irregular, pulso arterial de calidad variable, sntomas de insuficiencia cardiaca.
Tratamiento:
Los ms usados son los frmacos antiarrtmicos tipo I, sobre todo la lidocana, generalmente en bolo, a dosis
de 0.25 mg/kg, IV, repetir el tratamiento en 1015 minutos. Las principales complicaciones del tratamiento
son: las convulsiones (que responden al tratamiento con diazepam, a dosis de 0.050.4 mg/kg IV y la
fibrilacin ventricular. En este caso:
desfibrilacin qumica con adrenalina a 1:1.000, 35 ml para un caballo de 500 kg.
Flutter, fibrilacin ventricular, prembulo de la asistolia.
ARRITMIAS POR ALTERACIONES ELECTROLTICAS
HIPOCALEMIA, HIPERCALEMIA.
Tratamiento hipocalemia: KCl
Tratamiento hipercalcemia: suero sin K (SSF IV), alcalinizacin para propiciar la captura de K por las clulas
(bicarbonato 1 mEq/kg), con insulina (0.5 UI/kg) y dextrosa (24 g por UI de insulina).
BRADIARRITMIAS
La ms importante, si bien no frecuente es el bloqueo AV de tercer grado, en el que se observan numerosas
ondas P no seguidas de complejos QRST. Tambin se pueden producir bradiarritmias en caballos con un
plano anestsico demasiado profundo.
El tratamiento consiste en la administracin de atropina (0.0050.01 mg/kg IV) o bien aminas vasoactivas en
infusin, como la dobutamina o/y dopamina (< 10 g/kg/min).
Tratamiento de las miocarditis
Generalmente ligadas a patologas vricas. El tratamiento consiste en la administracin de dexametasona IV,
siempre y cuando no se encuentre la patologa en fase activa.
138
TEMA 22
PATOLOGAS ENDOCRDICAS EN LOS QUIDOS: Endocarditis y valvulopatas
PATOLOGAS VALVULARES
Procesos degenerativos valvulares
Rotura de cuerdas tendinosas
Endocarditis bacterianas
Malformaciones congnitas
Caracterstica general: SOPLOS
Categorizacin del soplo: fase del ciclo cardaco, intensidad, origen o punto de mxima intensidad, radiacin
y forma.
Soplos fisiolgicos o patolgicos
Diferenciacin entre un soplo fisiolgico o patolgico
Los soplos fisiolgicos suelen producirse durante la sstole (raramente son diastlicos, aunque se han descrito
estos soplos en potros PSI), con intensidad inferior a 3/6, localizados fundamentalmente en la vlvula artica
o en la mitral, sin apenas radiacin y de forma creciente decreciente. Otras formas de diferenciacin son:
Realizacin de ejercicio. Los soplos funcionales suelen incrementarse, pero no los patolgicos.
Los soplos fisiolgicos suelen ser sistlicos y no son HOLODIASTLICOS (slo se pueden producir
al inicio de la distole).

Los soplos ms importantes en el caballo son:
por el lado izquierdo: sistlicos (insuficiencia o regurgitacin mitral, estenosis pulmonar o artica),
diastlicos (regurgitacin artica o pulmonar).

Por el lado derecho: sistlicos (insuficiencia tricspide, defecto en el septo interventricular).
REGURGITACIN MITRAL
Etiologa: La enfermedad valvular mitral es la valvulopata ms importante en quidos, con consecuencias
importantes sobre el rendimiento fsico. El cambio ms comn es la degeneracin mixomatosa, de etiologa
desconocida. Se la ha relacionado con patologas vricas y bacterias de las vas respiratorias. No obstante, la
alteracin ms importante es la degenerativa, con un cambio en la estructura de colgeno de la vlvula. Es
mucho menos frecuente encontrar ndulos en el margen de la vlvula.
Sntomas: existen dos formas clnicas.
forma insidiosa, con fatiga excesiva durante el ejercicio, aumento del esfuerzo espiratorio
(diagnstico diferencial de otras patologas que cursan con falta de rendimiento deportivo, sobre todo
de origen respiratorio).

Forma sbita, debido a rotura de las cuerdas tendinosas, aparece con sntomas tpicos de insuficiencia
cardiaca congestiva, primero izquierda y posteriormente derecha.

139
Hallazgos a la auscultacin: soplo sistlico, en meseta, con el PMI en el pex del corazn, con irradiacin
dorsal y craneal. Su intensidad oscila entre 26/6, en casos de intensidad 56/6 se acompaa de thrill o
frmito. En algunos casos, aparece junto con fibrilacin atrial.
Hallazgos clnicos: generalmente el color de las mucosas y el TRC suelen ser normales, a no ser que se
acompaen de sntomas de IC. La calidad del pulso perifrico es variable. En casos severos, aparece junto con
descarga nasal, distensin de venas yugulares, edemas. El examen pulmonar revela una respiracin forzada,
indicativa de edema intersticial.
Otros hallazgos clnicos: arritmias en reposo o durante el ejercicio (sobre todo fibrilacin atrial). Cuando se
produce un deterioro rpido de la funcionalidad cardiaca hay que pensar en las siguientes causas:
rotura de cuerdas tendinosas
desarrollo de arritmias
desarrollo de una patologa simultnea
REGURGITACIN ARTICA
Etiologa: fenestraciones en la vlvula, aparicin de ndulos, procesos degenerativos valvulares en caballos
de edad media a avanzada.
Hallazgos a la auscultacin: soplo diastlico por el lado izquierdo, con el PMA en la vlvula artica y base
cardiaca, irradiacin hacia el pex cardaco, decrescendo.
Sntomas:
casos leves y moderados: no se produce afectacin del rendimiento deportivo normal, pero s existe
un deterioro progresivo. NO ES CAUSA DE MUERTE ni de retirada del animal de las
competiciones.

casos severos: afectacin del pulso arterial, taquicardia y sntomas de fallo cardaco congestivo.
CONSIDERACIONES GENERALES SOBRE LOS SOPLOS EN EL CABALLO
KRIZ NG, HODGSON D, ROSE RJ. 2000. Prevalence and clinical importance of heart murmurs in
racehorses. JAVMA 216, 9, 14411445.
SOPLOS SISTLICOS: 81.1%
Vlvula pulmonar: 43.1%
Vlvula artica: 27.4%
Vlvula tricspide: 28.5%
Vlvula mitral: 3.8%
CONCLUSIN: los soplos son muy frecuentes en el caballo, sobre todo en animales de deporte y la
mayora carecen de importancia clnica.
ENDOCARDITIS BACTERIANAS
Etiologa: proceso bacteriano. La causa ms importante es una tcnica de puncin IV poco asptica, el uso de
140
catteres IV trombognicos o tromboflebitis.
Edad de aparicin y vlvulas afectadas. Se puede producir a cualquier edad, aunque siempre hay que tener
en cuenta que los potros tienen ms tendencia a presentar septicemia que los adultos. Las vlvulas ms
afectadas son la tricspide (LA MS AFECTADA TRAS UNA TROMBOFLEBITIS YUGULAR), mitral y
artica.
Sntomas: se pueden agrupar en diversas categoras:
sntomas generales (sepsis, endotoxemia), fiebre, taquicardia, prdida de peso
sntomas inmunomediados, fundamentalmente glomerulonefritis y sinovitis inmunomediadas (en los
potros, artritis spticas).

Sntomas de fallo cardaco.
Se ha considerado que la aparicin de fiebre es ms indicativa de tromboembolismo que de trombosis, aunque
esto es un hecho variable y depende de la etiologa y patologa subyacente.
Diagnstico:
ECG: despolarizaciones prematuras atriales o ventriculares
Hematologa y bioqumica:
neutrofilia, con o sin desviacin a la izquierda. Signos de toxicidad en neutrfilos.
Hiperfibrinogenemia, hiperglobulinemia
Cultivo bacteriano: un cultivo negativo no descarta una endocarditis infecciosa, debido a la eliminacin
inconstante de bacterias hacia el torrente circulatorio, uso de antibiticos y antiinflamatorios para el control de
la patologa...
Ecocardiografa. En muchos casos es diagnstico, al apreciarse la presencia de la lesin valvular, as como la
existencia del trombo en la vena origen del proceso (vena yugular, por ejemplo). Adems, permite diferenciar
procesos en los que estn involucradas bacterias anaerobias, debido a la presencia de gas.
Tratamiento
Objetivos: 1) control del proceso sptico; 2) reducir la embolizacin de los trombos spticos; 3) reducir la
lesin valvular.
Antibioterapia. El tratamiento debe hacerse con frmacos bactericidas durante un tiempo prolongado, ya que
la penetracin en el interior del trombo es difcil, al encontrarse las bacterias rodeadas de restos celulares,
clulas inflamatorias, tejido conectivo... existen tres posibles regimenes de tratamiento:
Primero: penicilina K (40.000 UI/kg/6 h IV) + gentamicina 6.6 mg/kg /24 h IV. Su espectro de actuacin es
amplio, su coste econmico es moderado. Su principal inconveniente es la nefrotoxicidad, sobre todo debido
al tiempo prolongado de administracin.
Segundo: sulfamidas + trimetoprim (1530 mg/kg/12 h IV, oral). La ventaja es que se puede hacer una
administracin oral, lo cual permite la participacin del dueo. Su principal inconveniente es la produccin de
diarreas en tratamientos prolongados.
Tercero: rifampicina (10 mg/kg/12 h) + ceftizoxima (40 mg/kg/6 h IV). Ventaja: mejor penetracin.
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Inconveniente: diarrea, coste econmico ms elevado.
Antiinflamatorios:
AINEs, como el flunixin meglumine (1.1 mg/kg/12 h), fenilbutazona (hasta 4.4 mg/kg/12 h), aspirina (17
mg/kg das alternos). Sus principales funciones son: mejoran el estado general, reducen la inflamacin y el
dolor y la aspirina se utiliza para el control de los trombos.
Tratamiento de las complicaciones: arritmias cardacas, insuficiencia cardiaca congestiva, tromboembolismo
sptico.
BIBLIOGRAFA RECOMENDADA:
Libros (estn en biblioteca)
Patteson M. 1996. Equine cardiology. Blackwell Science
Marr C. 1999. Cardiology of the horse. Saunders Company.
patologas vricas o bacterianas?
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Patologa Mdica y de la Nutricin Dra. Ana Muoz Juzado
PUNTO DE MXIMA INTENSIDAD Y RADIACIN DE UN SOPLO DE REGURGITACIN
ARTICA
PUNTO DE MXIMA INTENSIDAD Y RADIACIN DE UN SOPLO DE REGURGITACIN
MITRAL
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