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Pablo quin era


Quin era Pablo y desde dnde hablaba?
Irene Foulkes
Los primeros documentos que revelan la existencia del naciente movimiento cristiano en el primer siglo
son unas cartas que fueron enviadas a partir de los aos 50 de ese siglo por un tal Pablo quien las firmaba
con el t!tulo de ap"stol de esta nueva fe#

Las cartas de Pablo son testimonios vivos que nos permiten palpar no solo su intensa ad$esi"n personal a
%esucristo & su ingente labor de propagar la fe en l sino tambin su impresionante labor teol"gica al
elaborar el significado trascendente de la vida & muerte de %es's como cumplimiento & continuidad de la
antigua fe de Israel &a conocida en la sociedad greco(romana por la presencia de comunidades )ud!as en
todas las ciudades importantes#
*e las actividades de Pablo & otras personas con llamado similar surg!a una serie de nuevas comunidades
religiosas en la parte oriental del +editerr,neo grupos de personas reunidas alrededor de la memoria del
)ud!o %es's# -l compromiso de este %es's con el pueblo pobre & explotado fue condenado por la lite de
su naci"n como pol!tica & religiosamente peligroso & se tram" su e)ecuci"n por los agentes imperiales#
.ueremos averiguar en estas cartas c"mo empe/" a interpretarse teol"gicamente este $ec$o $ist"rico &
qu repercusiones concretas deb!a tener en la vida de los nuevos seguidores & seguidoras de %es's en los
centros urbanos le)os de Palestina & a)enos a la $istoria de Israel# 01"mo se entend!a la resurrecci"n de
%es's & su presencia viva en la comuni"n del grupo as! como en la vida personal de cada uno cada una
de sus miembros2 0.u significaba para estas comunidades seguir a %es's como 'nico 3eor de la vida &
del cosmos inmersas como estaban en el entorno pol!tico imperial que exig!a a todos sus s'bditos $onrar
como seor al poderoso emperador proclamado &a como divino2 -n sus cartas Pablo respond!a a este
desaf!o comunicando ,nimo & tambin ra/ones para seguir al 4 *ios vivo & verdadero5 que motivaba su
4abandono de los !dolos5 61 7es# 1#89# 01"mo era este persona)e que tanto influ&" en ese per!odo
fundante de la fe cristiana2
Algunos rasgos de Pablo como persona
Puesto que las personas son formadas en gran parte por las circunstancias en que les toca vivir vamos a
preguntar primero por la ubicaci"n cultural religiosa & socio(econ"mica de Pablo# Las respuestas
vendr,n de varios manifiestos que Pablo emiti" acerca de sus or!genes & las experiencias que $ab!a tenido
durante su vida# Por e)emplo cuando se sinti" obligado a defender el origen divino de su evangelio frente
al desaf!o )udai/ante Pablo asegur" a los g,latas que l $ab!a sido un fiel conocedor & asiduo practicante
de las tradiciones )ud!as & un celoso defensor de ellas ante un fen"meno que l consideraba una amena/a
para esas tradiciones: el movimiento formado alrededor del na/areno %es's# Pablo testific" que fue en su
fan,tico esfuer/o por destruir este movimiento que 4*ios tuvo a bien revelarme a su ;i)o5 6<,# 1#1=9#
Para derribar los argumentos de sus opositores )udai/antes en Filipos Pablo cre&" estratgico ostentar sus
propias calificaciones )ud!as las cuales le $ubieran servido para )ustificarse ante *ios# +anifest" que fue
4circuncidado al octavo d!a del pueblo de Israel de la tribu de >en)am!n $ebreo de pura cepa en cuanto
a la interpretaci"n de la le& fariseo en cuanto al celo perseguidor de las iglesias en cuanto a la )usticia
que la le& exige intac$able5 6Flp# ?#@(=9# 0Fariseo2 0Aiviendo en el mundo griego2
Qu significaba ser fariseo en la dispora? -n las ciudades del amplio mundo de la cultura
$elen!stica muc$as de las principales familias de las comunidades )ud!as educaban a sus $i)os en las
escuelas griegas de nivel b,sico & luego en el nivel superior 6el 4gimnasio59 m,s exclusivo# 3u
expectativa fue que el conocimiento de la ciencia la filosof!a las artes & sobre todo la ret"rica los
calificar!a para participar en la vida c!vica de la ciudad donde $abitaban# Frente a estas influencias
griegas surgi" en el primer siglo una preocupaci"n en aquellos grupos )ud!os por mantener tambin su
propia integridad tnico(religiosa# -sto llev" al movimiento fariseo a impulsar una red de instrucci"n en
las comunidades )ud!as de la di,spora es decir esparcidas entre las ciudades griegas & otras regiones del
@
Imperio Bomano# -staba dirigida no solo a los $i)os de familias pudientes sino a todos los nios varones
de las comunidades sinagogales# 3u contenido abarcaba el estudio del idioma $ebreo & la 7or, 6la le&
escrita9 en el nivel b,sico & en un nivel m,s avan/ado la misn, 6la le& oral9 )unto con los mtodos de
exgesis e interpretaci"n del texto b!blico# -sta formaci"n metodol"gica mediada por los fariseos $abr!a
preparado a Pablo para su posterior relectura de las antiguas -scrituras en apo&o a %es's como el +es!as
prometido que abrir!a el tiempo escatol"gico de la salvaci"n a los gentiles al igual que a los )ud!os as!
como vemos en todas sus cartas#
;asta qu punto Pablo $abr!a recibido tambin alguna educaci"n formal en la sociedad griega 6estudios
de gram,tica & ret"rica principalmente9 no lo sabemos# 3olo tenemos este testimonio lan/ado al calor de
su polmica con los 4s'per(ap"stoles5: 4aunque sea mal orador C5 6literalmente: aunque sea inexperto
sin preparaci"n en oratoria9# D pesar de que algunos $an interpretado estas palabras como una confesi"n
de total carencia de educaci"n formal la ma&or!a de los estudiosos estiman que este testimonio de Pablo
es una respuesta a las cr!ticas de sus detractores como esta: 4sus cartas son duras & fuertes pero en
persona no impresiona a nadie & como orador es un fracaso5 6@ 1o# 10#109# Lo cierto es que las cartas de
Pablo E redactadas con la colaboraci"n activa de colegas secretarios 6cp# Bo# 1=#@@9 E revelan muc$a
destre/a literaria & un mane)o admirable de la ret"rica argumentativa & persuasiva usada en la poca# Dun
sus cr!ticos admiten que sus cartas son 4duras & fuertes5 6@ 1o# 10#89# La notable integraci"n de este
aspecto redaccional con el contenido exegtico(teol"gico & tico de las cartas respalda la confiada
afirmaci"n de Pablo ante sus detractores: 4Cpero s! tengo conocimiento5 6@ 1o# 11#=9#
Cul fue su condicin socio-econmica? Pablo se presenta como un trabador manual un artesano
de estatus legal libre es decir l no era ni esclavo ni liberto 6ex esclavo9# Fo fue )ornalero sino que
perteneci" al pequeo estrato social de traba)adores con oficio propio que en la sociedad greco(romana
apenas lograba sobrevivir econ"micamente aunque dedicara todo su tiempo & sus fuer/as al traba)o
diario como l mismo testifica en 1 7es# 1#8: 4Becordar,n $ermanos C c"mo traba)amos d!a & noc$e
para no serles una carga5# Lo recalca tambin ante los corintios: 41on estas manos nos matamos
traba)ando5 61 1o# G#1@9# Aisto que la lite de su entorno consideraba des$onroso todo tipo de traba)o
manual & menospreciaba a cualquier persona que tuviera que ganarse el sustento traba)ando con las
manos Pablo se ubic" dentro de un nivel despreciable ante las pocas personas de la lite que se
incorporaban a las comunidades cristianas# -sto lo evoca Pablo al describir con iron!a la actitud de esas
personas respecto a su situaci"n: 4HIa tienen todo lo que deseanJ HIa se $an enriquecidoJ H;an llegado a
ser re&es & eso sin nosotros# C Por lo que veo a nosotros los ap"stoles *ios nos $a $ec$o desfilar en el
'ltimo lugar como a los sentenciados a muerte### Por causa de 1risto nosotros somos los ignorantes
ustedes en 1risto son los inteligentesJ HLos dbiles somos nosotrosK los fuertes son ustedesJ HD ustedes se
les estimaK a nosotros se nos despreciaJ5 61 1o# G#L(109#
Para mantener su libertad de acci"n en 1orinto Pablo rec$a/" cualquier auspicio econ"mico ofrecido por
las personas acomodadas de la comunidad 61 1o# 8#?(1G9# Prefiri" alinearse con los pobres que
abundaban en las comunidades cristianas & fueron v!ctimas de la discriminaci"n de parte de los $ermanos
ricos como en el caso de la vergon/osa postergaci"n que sufrieron en la cena del 3eor de 1orinto 61 1o#
11#@0(@@9#
+,s tarde en su carrera misionera Pablo fue atacado por los 4s'per(ap"stoles5 6@ 1o# 11#5K 1@#119 que lo
difamaban como un insensato sin derec$o a llamarse ap"stol sealando como prueba de esto la ausencia
de un respaldo econ"mico de parte de la iglesia de 1orinto 61 1o# 8#?(159# -n los cap!tulos 10 al 1@ de @
1orintios Pablo monta todo un contraataque contra estos falsos ap"stoles 6@ 1o# 11#1?9 $aciendo alarde E
aunque de mala gana E de todo lo que $a sufrido en el desempeo de su ministerio afirmando que estas
profundas $eridas de batalla comprueban su estatus de verdadero profeta & ap"stol#
1omo $ebreo israelita & descendiente de Dbra$am Pablo se califica como m,s servidor de 1risto que
esos adversarios# Insiste en que su carrera apost"lica le $a significado muc$o m,s sacrificio & para
?
confirmarlo emplea el recurso ret"rico de catalogar sus sufrimientos: 4H;e traba)ado m,s arduamente $e
sido encarcelado m,s veces $e recibido los a/otes m,s severos C5 6@ 1o# 11#@?(@=9# 3in embargo para
sus contrincantes tales sufrimientos eran des$onrososK los castigos f!sicos & las condenas daaban el
prestigio & el poder que ellos asociaban con la autoridad apost"lica# Pablo al contrario reclama que su
propia debilidad f!sica contribu&e a que el poder de 1risto mismo se manifieste a travs de l 61@#8(109#
Las carencias & las limitaciones de Pablo eran reales# Ddmit!a que sus dotes de orador eran pocos 6@ 1o#
10#10K 11#=9 E esto en una cultura que valoraba sobremanera la pericia ret"rica de los l!deres & su
$abilidad para cosec$ar $onores para s! mismos & para manipular al p'blico 611#@09 E# 3in embargo al
mismo tiempo que admite ser poco diestro en la oratoria Pablo reclama que su conocimiento $a sido
demostrado de muc$as maneras ante la congregaci"n de 1orinto 611#=9 al igual que las seales los
prodigios & milagros 4marcas distintivas de un ap"stol5 61@#1@9#
Cul es el retrato de Pablo que emerge de estos testimonios? Por la fuer/a de los ataques contra su
persona & la actitud negativa $acia l que estos produ)eron en algunas de las comunidades cristianas es
evidente que Pablo fue vulnerable ante la cr!tica destructiva de unos predicadores rivales 64falsos
ap"stoles5 seg'n Pablo @ 1o#11#1?9 que ten!an una visi"n distinta a la su&a respecto al prestigio & los
privilegios que deb!a ex$ibir un verdadero ap"stol# -n lugar de un retrato de $onorabilidad & poder el
cuadro $umillante de Pablo como un traba)ador manual sin dotes ret"ricos no acreditaba su instrucci"n &
orientaci"n a los grupos cristianos# Para los 4s'per(ap"stoles5 6expresi"n inventada por Pablo @ 1o#
11#59 poco val!a la entrega sacrificial a la tarea misionera & la identificaci"n existencial con los dbiles
de la comunidad cre&ente & de la sociedad en general# -stos valores que orientaban la vida de Pablo
contrarios a las ambiciones ego!stas & las acciones arribistas tan comunes en su sociedad dif!cilmente
fueron asumidos aun por las personas dentro de las comunidades fundadas por l como se observa en los
casos espec!ficos tratados por Pablo en 1 1orintios# Aase por e)emplo la vergon/osa discriminaci"n
contra los pobres en la celebraci"n de la cena 1 1o# 11#@0(@@#
La imagen de Pablo se mati/a m,s cuando examinamos las ocasiones en que ex$ortaba u ordenaba a una
comunidad a acatar los conse)os que l le comunicaba con autoridad apost"lica# -n sus complicadas
relaciones con la comunidad en 1orinto por e)emplo Pablo insist!a en que la comunidad obedeciera su
autoridad & amena/" con castigar cualquier acto de desobediencia 6@ 1o# 10#=K 1?#109# -sta actitud de
Pablo sugiere que la ma&or parte del grupo de 1orinto lo ve!a como una figura investida de autoridad al
mismo tiempo que algunos de los l!deres discrepaban de sus instrucciones# Puesto que Pablo se
consideraba como el padre de las iglesias que l $ab!a fundado l se sinti" autori/ado para insistir en la
obediencia de sus 4$i)osMas5 6losMlas miembros de estas iglesias9 con el total respaldo del mandato
cultural E tanto griego como $ebreo E que impon!a a los $i)os el deber de $onrar imitar & obedecer a su
progenitor# 3in embargo lo que le caracteri/aba a Pablo en la ma&or parte de su trato con las
congregaciones se ve en @ 1o# 1#@G: 4no es que intentemos imponerles la fe sino que deseamos contribuir
a la alegr!a de ustedes5#
Pablo y su equipo de trabajo
*esde su primera carta & a travs de toda su correspondencia $a& claras indicaciones de que Pablo no
traba)aba solo# Form" un equipo que via)aba con l atend!a varios aspectos de la misi"n a petici"n su&a &
colaboraba en la redacci"n de sus cartas# 4Pablo 3ilvano & 7imoteo5 saludan a la comunidad cristiana
que poco antes $ab!an fundado en 7esal"nica 61 7es# 1#19 & al despedirse piden a los & las cre&entes que
oren por ellos 61 7es# 5#@59# 3in embargo se observa que la redacci"n en plural a menudo representa en
realidad los pensamientos & las acciones de Pablo como l!der del grupo como se revela en 1 7es# @#N(L:
Dunque como ap"stoles de 1risto $ubiramos podido ser exigentes con ustedes los tratamos con
delicade/a# 1omo una madre que amamanta & cuida a sus $i)os as! nosotros por el cario que les
tenemos nos deleitamos en compartir con ustedes no s"lo el evangelio de *ios sino tambin
nuestra vida# C *ios & ustedes me son testigos C #
G
-n 1 7es# ?#11 se nota un cambio de perspectiva parecido# Ddem,s a travs del cap!tulo ? este su)eto
plural 4nosotros5 6que supuestamente representa a Pablo 3ilvano & 7imoteo9 $abla acerca de 7imoteo &
el $ec$o de que Pablo lo envi" a 7esal"nica para ministrar a la comunidad a$!# Parece evidente aqu! & en
otras cartas que Pablo como l!der del equipo emplea el 4nosotros5 para expresar su propio pensamiento
& aun su propio estatus como en 1 7es# @#N donde usa el trmino 4ap"stoles5 en plural#
Fo todos losMlas colegas & compaerosMas de traba)o que Pablo menciona en sus cartas son miembros de
su propio equipo# -n los primeros cap!tulos de 1 1orintios Pablo se refiere repetidas veces al traba)o
arm"nico que l & Dpolos $an reali/ado como 4servidores5 & 4colaboradores compaeros de traba)o5
cumpliendo tareas complementarias en el ministerio a la comunidad en 1orinto 61 1o# ?#5 89# 3in
embargo la relaci"n entre estos dos 4colaboradores5 era mu& distinta a la que $ab!a entre Pablo & 7imoteo
o 7ito a quienes Pablo pod!a despac$ar a distintos lugares para atender necesidades en las comunidades#
Beferente a Dpolos Pablo solo pudo decir lo siguiente a la congregaci"n en 1orinto al final de su carta 1
1o# 1=#1@#
-n cuanto a nuestro $ermano Dpolos le rogu encarecidamente que en compa!a de otros
$ermanos les $iciera una visita# Fo quiso de ninguna manera ir a$ora pero lo $ar, cuando se le
presente la oportunidad#
Pablo no fue un misgino, que exclua a las mueres de una participacin significati!a en las
iglesias? -xaminemos la pr,ctica misionera & ministerial de Pablo# Ol ten!a una gran red de
4colaboradores & colaboradoras5 de distintos grados de compromiso con l & se manten!a en contacto
con ellosMellas#
Filipos# -n su carta a Filipos por e)emplo Pablo se dirige a Evodia & intique a quienes califica de
4mu)eres que $an luc$ado a mi lado en la obra del evangelio5# Ddem,s pide a 41lemente & los dem,s
colaboradores m!os5 que apo&en a estas mu)eres en la resoluci"n de un conflicto que tienen 6Flp# G#@(?9#
Interesantemente no le dice a 1lemente que calle a estas l!deres ni que las exclu&a# -s probable que en
Filipos estas personas E mu)eres & $ombres ( conformaban un equipo local que serv!a pastoralmente a la
comunidad cristiana# -s evidente que Pablo esperaba que traba)aran en forma colegiada con apo&o
mutuo#
!oma# Dlgo de esta naturale/a se vislumbra tambin en la extensa lista de saludos al final de la carta a
los Bomanos 6Bo# 1=#1(1=9# Las mu)eres que Pablo describe con la frase 4tanto $an traba)ado5 6"ar#a$
%ri&ena$ %ri&osa$ Prsida9 o con el trmino 4compaeros de traba)o5 6Priscila )unto con su esposo
Dquila9 $abr!an sido sus colegas en diversos momentos de su carrera misionera en las ciudades del
+editerr,neo oriental como Ofeso & 1orinto# -n el momento cuando Pablo escribe su carta se
encuentran en Boma activas en la obra a$!# 3aluda tambin a dos parientes su&os que fueron sus
compaeros de c,rcel llam,ndoles 4destacados entre los ap"stoles5 Dndr"nico & 'unia
1
#
Dl comien/o de la lista de colaboradoresMas Pablo presenta a una colega Febe quien llevar!a esta
importante carta $asta la comunidad cristiana en Boma donde el grupo deb!a recibirla 4dignamente5
facilit,ndole cuanto necesitara para su estad!a 6Bo# 1=#1(@9# D$! Febe se encargar!a de leer la carta de
Pablo en los varios n'cleos de la comunidad 6se mencionan cinco en este cap!tulo9 & dialogar con los
$ermanos & las $ermanas sobre su contenido# Pablo distingue a Febe con dos t!tulos: el primero es un
trmino que l emplea en otros textos para $ablar de s! mismo & su traba)o misionero & tambin para
destacar el traba)o de varios colegas varones: dikonos# -ste trmino griego 6singular masculino9 se
usaba igualmente para un $ombre o una mu)er# Para traducir la palabra dikonos, las diferentes versiones
de la >iblia usan palabras como PservidorP o PministroP 61 1o# ?#5K 1ol# 1#N @?9# -l uso del trmino
1
Bo# 1=#N# -n muc$as versiones b!blicas no aparece este nombre de mu)er sino un supuesto nombre masculino inexistente:
%unias# 3in embargo varios autores cristianos a travs todo el primer milenio alabaron a la ap"stol %unia# Aer 4%unia la ap"stol
transexuada 6Bom 1=:N95 de 1ristina 1onti $ttps:MMQQQ#facebook#comMnotesMbR1?RD*blica(virtual(escuela(de(exR1?RD8gesis(b
R1?RD*blicaM)unia(la(apR1?R>?stol(transexuada(rom(1=N(por(cristina(contiM@?G0@=8@=NLGN0G & la obra ex$austiva de -ldon %a&
-pp# @005# Junia. The First Woman Apostle# +inneapolis Dugsburg Fortress#
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moderno 4diaconisa5 no corresponde al rol que ella desempeaba en la sociedad antigua# Febe llevaba a
cabo su ministerio en la comunidad cristiana de 1encreas 6puerto cercano a 1orinto9 donde era adem,s
patrona o 4benefactora5 del grupo: prostatis# -ste trmino se aplicaba a personas de cierto rango socio(
econ"mico que presid!an un grupo religioso o comunitario & dedicaban sus capacidades al desarrollo del
grupo# Pablo da testimonio de lo muc$o que Febe en ese rol lo $ab!a a&udado a l & a muc$as otras
personas de la misi"n cristiana# 6Bo# 1=#1(@9
*e estos & muc$os otros datos surge un cuadro din,mico del estilo de traba)o no solo de Pablo sino de
muc$osMas otrosMas agentes E $ombres & mu)eres E de la misi"n cristiana en el mundo greco(romano# Dl
mantenerse en contacto con algunos de ellosMas & prolongar su propio ministerio con las comunidades
nacientes por medio de sus cartas Pablo nos permite observar su propia pr,ctica inclusiva & la del
movimiento cristiano en general#
Para indagar un poco m(s sobre Pablo$ su entorno y sus cartas) bibliogra&#a de inicio
Drens -duardo# 1885# Asia menor en tiempos de Pablo, Lucas y Juan# Aspectos sociales y econmicos
para la comprensin del Nueo Testamento. 1"rdoba -l Dlmendro#
Dune *avid -# 188?# !l Nueo Testamento en su entorno literario# >ilbao: **>
Levoratti Drmando %# @00?# 4Pablo & las cartas paulinas5 "omentario #$blico Latinoamericano. Nueo
Testamento# -stella: Aerbo *ivino pp#NG8(NN=#
3tenger S# B# 188?# 4Paul t$e %eQ5 en %ictionary o& Paul and his Letters# *oQners <rove IL: IAP#