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Metamorfismo

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Metamorfismo
Esquisto con cristales de estaurolita, procedente
de Sierra de Famatina, La Rioja (Argentina).
Se denomina metamorfismo del griego (meta, 'cambio') y
(morph, 'forma') a la transformacin sin cambio de estado de
la estructura o la composicin qumica o mineral de una roca cuando
queda sometida a condiciones de temperatura o presin distintas de las
que la originaron o cuando recibe una inyeccin de fluidos. Al cambiar
las condiciones fsicas, el material rocoso pasa a encontrarse alejado
del equilibrio termodinmico y tender, en cuanto obtenga energa para
realizar la transicin, a evolucionar hacia un estado distinto, en
equilibrio con las nuevas condiciones. Se llaman metamrficas a las
rocas que resultan de esa transformacin. Entre los factores que afectan
el metamorfismo estn:
La estructura (fbrica) y composicin de la roca original.
La presin y la temperatura en la que evoluciona el sistema.
La presencia de fluidos.
El tiempo.
Se excluyen del concepto de metamorfismo los cambios diagenticos que les ocurren a los sedimentos y a las rocas
sedimentarias a menores temperaturas y presiones, aunque es muy difcil establecer el lmite entre la diagnesis y el
metamorfismo. En el extremo contrario, si se llega a producir la fusin formndose un magma, la roca que resulte no
ser metamrfica, sino magmtica. A veces las condiciones dan lugar a una fusin slo parcial y el resultado es una
roca mixta, una migmatita, con partes derivadas de la solidificacin del fundido y partes estrictamente metamrficas.
Se distingue entre un metamorfismo progresivo, que ocurre cuando la roca queda sometida a presiones y
temperaturas ms altas que las de origen, y un metamorfismo regresivo (o retrgado), cuando la roca pasa a
condiciones de menor energa que cuando se originaron.
Agentes del metamorfismo
Los agentes que intervienen en el metaformismo son el calor, la presin, la presencia de fluidos, la naturaleza previa
de la roca que se va a ver afectada y el tiempo:
El calor puede proceder del contacto con un magma en migracin, de la friccin entre placas tectnicas o del peso
asociado a un enterramiento profundo, el cual produce compactacin por recristalizacin que disipa energa en
forma de calor.
La presin puede ser vertical y derivar del enterramiento, o tener otra direccin y deberse a la convergencia de
placas o a la accin de fallas.
Los fluidos circulantes derivan de la diferenciacin de magmas ascendentes, o son disoluciones acuosas
alimentadas desde la superficie pero calentadas en regiones profundas. Aunque la composicin se basa en el agua,
sustancias disueltas en ella pueden desempear un papel fundamental en la transformacin qumica de las rocas.
La composicin inicial de la roca es importante. Una arenisca con gran cantidad de cuarzo sujeta a condiciones
altas de presin y temperatura se convertir en una cuarcita; pero si la roca inicial es una caliza, se convertir en
un mrmol.
El tiempo es un factor importante, ya que hay procesos metamrficos que lo requieren.
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Tipos de metamorfismo
Existen varios tipos de metamorfismo debido a la diversidad de causas que lo producen. Una clasificacin gentica
(por el origen) del metamorfismo distingue entre metamorfismo de contacto (debido al calor que transmite a una roca
un cuerpo intrusivo); metamorfismo dinmico o cataclstico, debido a presiones dirigidas por la accin de fallas, y
metamorfismo regional, la forma ms importante, donde se produce una transformacin extensa y profunda por la
accin simultnea de temperaturas y presiones altas, como ocurre en bordes de placa convergentes. Hay adems un
metamorfismo hidrotermal, debido a la penetracin de fluidos calientes y qumicamente activos, y un metamorfismo
de choque, un fenmeno localizado que se produce por el impacto de meteoritos y cometas contra la superficie
rocosa del planeta. Existen otros tipos de metamorfismo menos frecuentes, como el metamorfismo de rayos o el
metamorfismo de incendio.
Metamorfismo de contacto
Diagrama en el que se muestra un plutn (1) con
la roca encajante que no ha sufrido metamorfismo
(3) y la aureola de contacto (2).
Tambin conocido como metamorfismo trmico, ocurre cuando la
transformacin de las rocas se debe principalmente a las altas
temperaturas a las que se ven sometidas. Esto se da cuando un magma
intruye un cuerpo rocoso, y las altas temperaturas metamorfizan las
rocas encajantes, formando una aureola de contacto. Esta aureola se
dispone alrededor del cuerpo intrusivo, siendo el metamorfismo de
mayor grado cuanto ms cerca nos encontramos del plutn. Las rocas
que forman la aureola se denominan corneanas, y se caracterizan por
ser de grano fino con textura idioblstica o hipidioblstica (es decir,
con cristales bien formados o parcialmente formados).
El tamao de la aureola depende de unos factores que controlan la
transferencia de calor desde el plutn hasta la roca encajante. Estos
factores son los siguientes:
Temperatura y tamao de la intrusin.
La conductividad trmica de la roca encajante, que va a controlar la
tasa a la que el calor se va transferir por conduccin.
La temperatura inicial de la roca encajante.
El calor latente de cristalizacin del magma.
El calor de las reacciones metamrficas.
La cantidad de agua y la permeabilidad de la roca encajante, ya que la presencia de agua puede provocar que el
calor se transmita por conveccin.
Metamorfismo regional
El gneis es la roca ms comn generada por
metamorfismo regional.
Se produce por el efecto simultneo de un aumento de la presin y de
la temperatura durante largos perodos de tiempo en grandes reas de la
corteza terrestre con gran actividad tectnica, como los lmites de las
placas litosfricas. Tambin influyen la presencia de fluidos en las
rocas que se van a metamorfizar, y las tensiones originadas por el
movimiento de las placas tectnicas. Las condiciones en las que se
produce el metamorfismo regional abarcan un rango de presiones de
entre 2 kbar y 10 kbar y un rango de temperaturas de entre 200C y
750C.
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Normalmente el crecimiento de los cristales durante el metamorfismo regional est acompaado de una deformacin
originada por causas tectnicas. Esto provoca que muchas rocas sometidas a este tipo de metamorfismo presenten
foliacin, es decir, que sus minerales constituyentes se orientan segn la direccin de las presiones dirigidas que
sufren. Segn el grado de foliacin, se distinguen tres tipos de rocas:
Pizarras: Se forman cuando el metamorfismo es de grado bajo.
Esquistos: Se forman cuando el metamorfismo es de grado medio.
Gneises: Se forman cuando el metamorfismo es de grado alto.
Solamente las rocas que contienen micas desarrollan foliacin, por lo que las cuarcitas, los mrmoles y las
anfibolitas carecen de ella.
Dentro del metamorfismo regional se distinguen tres zonas que se diferencian entre s por las condiciones de presin
y temperatura:
Regin de baja temperatura y alta presin: Ests regiones se localizan en las zonas de subduccin.
Regin de alta temperatura y alta presin: En los ncleos de los orgenos, donde la profundidad de enterramiento
es muy grande, y abundan las intrusiones de andesita.
Regin de baja temperatura y baja presin: En zonas ms superficiales de los orgenos.
Metamorfismo dinmico
Brecha de falla localizada en el rea de
conservacin nacional Red Rock Canyon, Nevada
(Estados Unidos).
El factor dominante en el metamorfismo dinmico (o
dinamometamorfismo) es la presin, provocada por el movimiento
entre bloques o placas que genera la accin de las fallas. Las rocas que
se generan en este proceso se llaman brechas de falla o cataclastitas, y
se caracterizan por la presencia de cantos englobados por una matriz,
generados por trituracin (cataclasis). Si la cataclasis es muy intensa, la
deformacin es dctil en vez de frgil, formndose una milonita, que se
caracteriza por ser una roca dura cuyos granos preexistentes fueron
deformados y recristalizados. La forma en que se va a ver afectada la
roca va a depender de los siguientes factores:
Granulometra, tipo de roca y composicin.
Densidad, porosidad y permeabilidad.
Si la roca presenta bandeados, esquistosidad...
Tasa de deformacin impuesta.
Composicin y presin de los fluidos presentes.
Orientacin de la red cristalina.
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Metamorfismo de enterramiento
Esquema de una cuenca sedimentaria con un gran
espesor de sedimentos. En las zonas ms
profundas se produce un metamorfismo de
enterramiento.
Se produce debido al aumento de temperatura y presin que sufren los
sedimentos a 10.000-12.000 metros de profundidad en la corteza
terrestre. La temperatura y la presin aumentan segn los siguientes
gradientes:
Presin 3,5 kbar por cada 10 km de profundidad.
Temperatura 20-30C por cada kilmetro de profundidad.
Esto implica que en las cuencas en las que el espesor de sedimentos es
elevado se pueden superar los 300C en profundidad. Las rocas que
sufren este metamorfismo suelen carecer de foliacin, la
transformacin mineralgica es incompleta y preservan gran parte de
sus rasgos originales.
Metamorfismo hidrotermal y metasomatismo
Se produce cuando hay una interaccin entre las rocas y agua caliente qumicamente activa. Es un metamorfismo
asociado a la presencia de fluidos calientes que contienen gran cantidad de iones disueltos. Si debido a la interaccin
de la roca con los fluidos hay sustraccin o adicin de compuestos qumicos, se denomina metasomatismo. Aunque
se produzcan cambios en la composicin qumica de las rocas, se mantiene constante el volumen molar, tratndose
de un proceso isocrico. Un ejemplo de reaccin qumica que se produce en los procesos de metasomatismo es la
transformacin del olivino en serpentina si hay presencia de agua:
Metamorfismo de choque
Red cristalina de la coesita, un mineral derivado
del cuarzo, que se forma cuando las condiciones
de presin son muy altas, como en los impactos
meteorticos. Los tomos rojos son oxgeno, y los
grises silicio.
Tambin llamado metamorfismo de impacto, ocurre por el efecto de
ondas de choque producidas por impactos meteorticos, explosiones
nucleares o ensayos de laboratorio. En este tipo de metamorfismo se
alcanzan presiones de hasta 1.000 kbar. Se han reconocido cinco fases
correspondientes a distintas intensidades: 0, Ia, Ib, II y III. En las fases
0, Ia y Ib, el cuarzo presenta rasgos planares (PFs), PDFs, y
mosaicismo, ms abundantes en fases ms altas.
[1]
En las fases II y III
se empiezan a formar polimorfos de alta presin de la slice (coesita y
stishovita). Otros minerales caractersticos de estas fases de
metamorfismo de choque son la ringwoodita, la jadita, la majorita y la
lonsdaleta.
A escala macroscpica, uno de los rasgos ms caractersticos es la
presencia de brechas. Estas brechas de impacto proceden del material
expulsado por el meteorito al caer (ejecta), o del fondo del crter.
Tambin es frecuente la presencia de conos astillados, que son fracturas cnicas que se forman con presiones de
entre 20 y 200 kbar, y cuyos pices suelen apuntar hacia la fuente de las ondas de choque.
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Grado de metamorfismo y facies metamrficas
Diagrama en el que se relacionan las facies
metamrficas con condiciones de presin,
profundidad y temperatura. La lnea 3
corresponde a un gradiente geotrmico elevado,
en el que se produce un gran aumento de la
temperatura a poca profundidad. Ocurre lo
opuesto en la lnea 1.
Esquema de un proceso metamrfico, en el que
una roca cambia la mineraloga al pasar de facies
de anfibolitas a facies de esquistos verdes.
gt=granate, hbl=hornblenda, plag=plagioclasa,
chl=clorita, act=actinolita y ep=epidota. Hay dos
minerales en la roca que no participan en el
proceso (cuarzo y feldespato potsico, por
ejemplo).
El grado de metamorfismo es un indicativo de las condiciones de
presin y temperatura reinantes cuando se forma una roca metamrfica.
Si aumenta la presin y la temperatura, tambin aumenta el grado de
metamorfismo (metamorfismo progresivo o prgrado), y si disminuye,
lo denominanos metamorfismo regresivo o retrogrado. El
metamorfismo de bajo grado se produce en un intervalo de temperatura
de 200C a 320C y a una presin relativamente baja, y se caracteriza
por la presencia de minerales hidratados. El metamorfismo de alto
grado se produce a mayores presiones y temperaturas, siendo
caracterstica la prdida de agua de estos minerales. A la superficie
donde el grado de metamorfismo es similar, y que separa rocas con
distinta composicin mineral originada por distintos grados de
metamorfismo se denomina isograda.
Se denominan facies metamrficas a los conjuntos de rocas que
presentan una reparticin mineral idntica para una composicin
qumica global idntica. Los cambios en la mineraloga de una roca
metamrfica se deben a variaciones de la presin y de la temperatura,
por lo que el reconocimiento de los minerales nos va a dar una
indicacin de la presin y temperatura reinante en el momento de la
formacin de la roca. Las facies metamrficas se pueden tambin
correlacionar con el gradiente geotrmico presente cuando la roca se
metamorfiz. Las facies se definen para cambios mayores en rocas de
composicin basltica. Es posible hacer subdivisiones de las facies,
tanto para rocas baslticas como para otros tipos, pero es poco prctico
al complicar mucho el esquema de facies. Las diez facies metamrficas
son (en negrita, los minerales diagnsticos):
Facies Asociacin mineral Relacin
presin/temperatura
Facies de zeolitas Zeolitas, como la heulandita o la laumontita media
Facies de sub-esquistos
verdes
Prehnita + pumpellyta, prehnita + actinolita, pumpellyita + actinolita media
Facies de esquistos verdes Actinolita + albita + clorita + epidota + cuarzo media
Facies de anfibolita con
epidota
Hornblenda + albita + epidota clorita granate media
Facies de anfibolitas Hornblenda + plagioclasa media
Facies de granulitas Clinopiroxeno augtico + ortopiroxeno + plagioclasa granate pargasita cuarzo media
Facies de esquistos azules Glaucofana + albita + clorita granate actinolita paragonita fengita onfacita alta
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Facies de eclogitas Onfacita + granate lawsonita glaucofana barroisita epidota distena alta
Facies de corneanas de
albita-epidota
Actinolita + albita + clorita + epidota + cuarzo baja
Facies de corneanas
hornblndicas
Hornblenda + plagioclasa anfboles de Fe-Mg clinopirxeno diopsdico + cuarzo baja
Facies de corneanas
piroxnicas
Clinopiroxeno augtico + ortopiroxeno + plagioclasa + olivino o cuarzo baja
Facies de sanidinitas Clinopiroxeno augtico + ortopiroxeno + plagioclasa + olivino con variedades de muy
alta temperatura como pigeonita y labradorita rica en K
baja
Historia
James Hutton (1726-1797), gelogo escocs
padre del uniformismo.
El gelogo James Hutton fue el primero que trat sobre el concepto del
metamorfismo en su libro Theory of the Earth, en 1795. l conceba,
como defensor del uniformismo, que la parte superficial de la Tierra
era como una gran "mquina recicladora", donde las rocas ni se
creaban ni se destruan, sino que un tipo de roca se acababa
transformando en otro, y as sucesivamente. A esta corriente de
pensamiento se oponan los defensores del neptunismo, como Georges
Louis Leclerc, que consideraban que cada tipo de roca se haba
formado durante una "poca", estando la historia de la Tierra dividida
en varias "pocas".
El primer gelogo en usar el trmino "roca metamrfica" para referirse
a aquellas rocas afectadas por un magma fue Charles Lyell en el tercer
volumen de su obra Principles of geology, publicado en 1833. A
finales del siglo XIX, George Barrow se dio cuenta de que ciertos
minerales eran bastante abundantes en ciertos tipos de rocas
metamrficas. Eso le permiti definir el grado de metamorfismo, que
permita conocer la magnitud de las condiciones de presin y temperatura que sufran las rocas en funcin de los
cambios en su mineraloga. En 1920, Pentti Elias Eskola desarroll el concepto de facies metamrficas, al observar
que para ciertos intervalos de temperatura y presin las asociaciones de minerales eran iguales, y que al variar
aquellas, estas tambin variaban. Propuso cinco facies metamrficas para definir cinco condiciones de presin y
temperatura, y en 1939 aadi tres ms.
Loring Coes, Jr. haba sintetizado coesita en el laboratorio en 1953, y no se haba hallado nunca en la naturaleza
hasta que en 1960 Edward C. T. Chao, Eugene Shoemaker y B. M. Madsen descubrieron coesita en la arenisca
Coconino en el crter Barringer (Arizona). Despus de este trabajo se empezaron a descubrir nuevos marcadores que
servan para identificar metamorfismo de choque, y, a su vez, crteres de impacto.
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Referencias
[1] [1] Los PFs son pequeas fracturas paralelas presentes en cuarzos que sufren alta presin, y el mosaicismo es el desarrolo de mltiples cristales a
partir de uno previo, provocado por un aumento de volumen.
Enlaces externos
Artculo sobre metamorfismo retrgrado de about.com (http:/ / geology. about. com/ library/ bl/ images/
blretrometamorph. htm)
Artculo sobre rocas metamrficas de about.com (http:/ / geology. about. com/ cs/ basics_roxmin/ a/ aa011804c.
htm)
Fuentes y contribuyentes del artculo
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Fuentes y contribuyentes del artculo
Metamorfismo Fuente: http://es.wikipedia.org/w/index.php?oldid=75472833 Contribuyentes: Aeveraal, Antn Francho, Bea.miau, BetoCG, Chiton magnificus, Dentren, Diegusjaimes, Haydea,
Helmy oved, Karshan, LP, M12l, MauriManya, Mutari, Oscar.casast, Paintman, Plux, Rotlink, Shalbat, Skadia, Snakeyes, Taty2007, TeleMania, Tirithel, Wmagudelo, Xvazquez, 95 ediciones
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Fuentes de imagen, Licencias y contribuyentes
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Henry Raeburn (1756 - 1823)
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