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Robert B.

Laughlin
Un Universo Diferente
La reinvencin de la Fsica en la Edad de la emergencia
Traduccin Silvia Jawerbaum y Julieta Barba
Katz Editores, Coleccin Conocimiento
1 edicin Buenos !ires "##$
!%unte& !nah C'ceres( Barbara C. Bro)nell "##*
INDICE
11 +re,acio
"1 !gradecimientos
"- 1. La le. de la Frontera
-1 ". Convivir con la incertidumbre
"/ -. 0onte 1e)ton
/$ 2. !gua, hielo . va%or
$- /. El gato de 3ch4edinger
5$ 6. La com%utadora cu'ntica
1#1 $. 7ino Klitzing
11- 5. Resolv el %roblema durante la cena
1-- *. La ,amilia nuclear
1/- 1#. La estructura del es%acio 8 tiem%o
16/ 11. Festival de barati9as
15- 1". El lado oscuro de la %roteccin
1** 1- Los %rinci%ios de la vida
""1 12. :uerreros de las gala;ias
1-* 1/. +icnic al sol
"/1 16. La edad de la Emergencia
"6* <ndice tem'tico
El universo no es sim%lemente m's e;tra=o de lo >ue nos imaginamos& es m's e;tra=o
de lo >ue %odemos imaginar.
Sir Artur Addin!ton
"refacio
E;isten dos im%ulsos b'sicos& sim%li,icar algo descom%oni?ndolo en sus %artes
,undamentales . el de ver las im%licaciones generales @de esta accinA m's all' de sus
com%onentes.
El mundo natural est' dominado tanto %or lo elemental como %or %rinci%ios >ue surgen
de los elementos, son trascendentes %or >ue seguir'n siendo verdaderos aun>ue tuviera
cambios leves @en los elementosA.
!%arentemente es una visin contradictoria de la naturaleza >ue re,le9a la contradiccin
e;istente en el %ro%io mundo natural >ue est' ,ormado %or elementos %rimitivos . al
mismo tiem%o gobernado %or estructuras de organizacin com%le9as . estables >ue
surgen de los elementos.
BEs una %ena >ue la ciencia se ha.a a%artado tanto del resto de las actividades
intelectuales.C @DAEl tema central era si la ,sica es una creacin racional de la mente
humana o una sntesis surgida de la observacin @DA se trataba de una dis%uta
ideolgica, >ue tenia %oco >ue ver con lo >ue es verdadero, . mucho >ue ver con >u? se
entiende %or BverdaderoC.
Las consecuencias de ver nuestra com%rensin de la naturaleza como un constructor
matem'tico . concebirla como una sntesis em%rica son mu. distintasD@DA en el
,ondo no se trata de una discusin cient,ica, sino de una %ol?mica sobre el lugar >ue
ocu%amos en el mundo @..A
Los ,enmenos de organizacin %rimitivos como el clima dicen algo mu. im%ortante
sobre otros ,enmenos m's com%le9os, como los seres humanos. Eue est'n gobernados
%or le.es microsc%icas %ero tambi?n s5us as%ectos m's so,isticados son insensibles a
los detalles de esas le.es.
+odemos %robar >ue la organizacin %uede un signi,icado . una vida %ro%ios . %uede
trascender las %artes >ue la con,orman.
Cuanto ma.or es el nivel de com%le9idad de los ,enmenos, m's di,cil, es documentar
las relaciones de causa( e,ecto aun>ue no ha. %ruebas >ue las 9erar>uas de las le.es del
mundo %rimitivo no se su%eren @+!: 1$A. F si un ,enmeno ,sico sim%le %uede
inde%endizarse de las le.es ,undamentales >ue la deriva, los seres humanos tambi?n.,
cada uno de nosotros tiene un signi,icado >ue trasciende los 'tomos de su constitucin.
Godas las le.es ,sicas son de origen colectivo, . no ha. di,erencia entre le.es
,undamentales . le.es >ue derivan de estas.
Las le.es no %ueden %redecirse con el %ensamiento, deben descubrirse %or la va
em%rica, . el control de la naturaleza se consigue cuando esta lo %ermite %or un
%rinci%io de organizacin. Esto no signi,ica terminar con el reduccionismo sino darle
lugar en el orden general de las cosas.
+ara e;%licarlo se %artir' de >ue ha. materia en el vaco del es%acio tiem%o, >ue la
relatividad no es una le. ,undamental, >ue la com%utabilidad es colectiva, >ue el
conocimiento terico . lo ,alsabilidad e;%erimental se en,rentan e%istemolgicamente
. algunos as%ectos ,undamentales de la ,sica contem%or'nea son en realidad mitos., la
ciencia no %uede ser radical no conservadora, sino ,iel a los datos, %ese a eso las
cuestiones conce%tuales m's generales . >ue m's nos interesan, tienen m's >ue ver con
la ,iloso,a >ue con la ciencia.
Ha. >ue se%arar, %or un lado la ,uncin de la ciencia como dadora de tecnologa . %or
el otro su %a%el como medio %ara entender el mundo >ue nos rodea . a nosotros
mismos.
El gran %oder de la ciencia es su ca%acidad %ara revelarnos ob9etivamente verdades >ue
no %odramos haber %revisto.
#$ %a ley de la frontera
La ciencia es el Inico es%acio donde todava %ueden %roducirse encuentros con Blo
salva9eC, al mundo %rstino natural, coreogra,a de los ecosistemas la evolucin, el
movimiento de los astros, el nacimiento . muerte de las estrellas. La ,sica terica
se ocu%a de las causas Iltimas de los ,enmenos. Los seres humanos buscamos
relaciones causales entre distintos ,enmenos . se goza cuando se encuentran le.es
con im%licaciones encadenadas. BGodos deseamos en secreto >ue e;ista una teora
ultima, , un con9unto general de le.es de las >ue se des%renda toda la verdad >ue nos
libre de la ,rustracin >ue nos %rovocan los hechos.C +or esta razn la ,sica a trae a
muchas %ersonas >ue no son cient,icos. Estas teoras >ue lo e;%lican todo, tienen
reglas de sim%licidad enga=osa a veces, %ara demostrarlas hacen ,alta elementos
cualitativos largos, di,ciles . se necesita de un conocimiento de la historia de la
teora ,sica desde la " guerra mundial. 3ch4dionger, Boro . Heisenberg son de la
d?cada de 1*"# . sus ideas solo %udieron %onerse a %rueba con la %oderosa
tecnologa in,orm'tica . electrnica, des%u?s con la %uri,icacin del silicio . el
%er,eccionamiento de los dis%ositivos del bombardeo de 'tomos. Jebido a la guerra
,ra, la tecnologa in,orm'tica, radares, la necesidad de cronometrar hizo >ue los
gobiernos incentivaran la investigacin %ara sus motivos %r'cticos.
5# a=os des%u?s de la ,ormulacin de la Geora ,undamental, la com%robacin
e;%erimental reiterada . detallada de las relaciones establecidas ha clausurado la
,rontera del reduccionismo en el nivel de la vida cotidiana, esto es un
acontecimiento cultural >ue debate acerca del conocimiento. La verdadera ,rontera
Bsalva9eC %uede estar a la vuelta de la es>uina . ha. >ue saber mirar.
La ,rontera se rige %or le.es, >ue son lo contrario del mito, surgen de lo salva9e .
constitu.en su esencia, en lugar de ser un medio >ue lo contiene. 3e trata de una
codi,icacin de la ,orma en >ue suceden las cosas.
Las le.es im%ortantes >ue conocemos son descubrimientos azarosos . no
deducciones. Com%atibles con la vida cotidiana, sin embargo el descubrimiento de
esas regularidades es im%redecible. El %ostulado del sentido comIn sigue siendo
cierto incluso cuando la materia se somete a un an'lisis cuantitativo . m's detallado.
El con,licto lgico entre una ,rontera abierta . un con9unto de le.es generales se
resuelve con el ,enmeno de la BemergenciaC, un %rinci%io ,sico de organizacin.
Las sociedades humanas tienen reglas de organizacin >ue trascienden la dimensin
del individuo. La esencia de las BobrasC,
1
con,ormaciones, caracteres de la
1
1 de !C utilizo la %alabra BobrasC como resultado de operaciones de organizacin >ue se encuentran en
entes animados o inanimados, en el %ensamiento o en cual>uier sistema >ue est? en trans,ormacin
cohesividad del agua, o la rigidez del acero @versiones %rimitivas de un %aisa9e
%intadoA esta en su organizacin.
Los %rinci%ios de organizacin o sus BconsecuenciasC @BobrasCA %ueden ser le.es
>ue a su vez, estas %ueden ,ormar %arte de organizaciones >ue den lugar a nuevas
le.es . as sucesivamente. +or e9em%lo las le.es del movimiento de los electrones
surgen de las le.es de la termodin'mica . la >umica >ue a su vez dan origen a las
le.es de cristalizacin %ilar %ara las le.es >ue gobiernan los ,enmenos de la rigidez
. %lasticidad , %unto de origen %ara las le.es >ue se utilizan en ingeniera.
De este modo la naturale&a es una estructura 'er(r)uica cuyos elementos son
inde*endientes+
%a tendencia de or!ani&acin es tan fuerte )ue mucas veces es dif,cil entre
una ley fundamental y una derivada+
-$ Convivir con la incertidumbre
La di,erencia cultural entre la obsesin de los ,sicos %or la certidumbre . la de los
bilogos %or la incertidumbre se origina en la evolucin histrica de las dos
ciencias. La ,sica . >umica se constitu.eron como disci%linas 9unto a la ingeniera,
mientras >ue la biologa naci de la agricultura . la medicina. !mbas re,le9an las
di,erencias >ue e;isten en la sociedad acerca de >u? es real . >u? no lo es.
"

Los ,sicos buscan la %recisin en la medicin aun>ue se sabe >ue %uede haber
errores , %ero esto %uede tender a la a,icin %or el BbricolageC.
-
El im%ulso de hacer mediciones con %recisin abre un mundo de signi,icados, %or
e9em%lo %odemos detectar >ue la longitud de un ladrillo no es la misma un da >ue
otro. Cuando se consideran los ,actores ambientales, se observa >ue la di,erencia de
longitud se debe a variaciones de tem%eratura >ue hacen >ue %or e9em%lo un ladrillo
se e;%anda . se contraiga ligeramente. !s el ladrillo se convierte en un termmetro.
1o es trivial cuando la e;%ansin t?rmica es el %rinci%io con el >ue se realizan los
termmetros.
Kna de las Bcantidades universalesC
2
es la velocidad de la luz, debido al inter?s %or
medir la traslacin de la tierra mediante su e,ecto en la velocidad de %ro%agacin de
la luz desde la %ers%ectiva de un observador terrestre. 3e %uedo hacer mediante
es%e9os . los resultados hacan >ue se necesitara veri,icar la modi,icacin de la
velocidad de la luz introducida %or el movimiento terrestre , lo cual no e;ista.
Einstein la encontr conclu.endo >ue la velocidad de la luz es una constante
encadenada, hacia su organizacin. +or este motivo me %arece im%ortante destacar %r'cticas de
meditacin >ue en base a 0andalas visuales o 0antras sonoros se %uede llegar a una %erce%cin
organizando los sentidos %ara armonizarlos a todo lo >ue rodea esa %erce%cin mIlti%le. Kna %intura de
arte contem%or'neo %uede tener o no ese criterio . si no lo tiene el resultado es emotividad %ura sin su
contem%lacin simult'nea.
"
@1 de !.CA +odra hablarse a>u tambi?n de las di,erencias de conce%to acerca de la verdad ,ilos,ica(
humanstica . la verdad cient,ico >ue caracteriz una ru%tura entre ciencia . arte.
-


@1 de !.CA !c' Laughlin hace re,erencia a distintos usos de distintos elementos %ara com%robar cosas
>ue se com%rueban con mediciones di,erentes, . tal vez se lo %odra relacionar en nuestro tema , al uso
de distintos elementos , herramientas, mediciones, @>ue son los ordenadores de obrasA relacionados con
distintas %erce%ciones . un solo evento& la e;%resin creativa
2
@1 de !.CA L%uesto a BvariablesC
,undamental . >ue los cuer%os en movimiento deben aumenta su masa a medida >ue
se incrementa su velocidad.
La existencia de este tipo de cantidades son el sostn de la fsica, pero
actualmente se considera que las teoras cientficas siempre tienen un
componente sujetivo que responde no solo a una tendencia de la poca, sino
tambin a una codificacin de la realidad objetiva a esta tendencia en la Fsica
contem%or'nea se la llama B%osmodernistaC
/
@E9&Ltto BismarMA a la >ue se le
o%onen los Banti%osmodernistasC@E9&1. KoertgeA
Es cierto >ue %or medio de la %recisin, se %one en evidencia la ,alsedad, %ero como
consecuencia la verdad . la tecnologa de las mediciones est'n ntimamente ligadas.
En realidad cuando hablamos de cantidades universales, nos referimos a los
experimentos con que se las mide
+arad9icamente la e;istencia de estos e;%erimentos altamente re%roducibles nos
%resenta dos ,ormas incom%atibles de %ensar en lo ,undamental&
6
1( La e;actitud revela caractersticas de las unidades >ue con,orman nuestro
mundo com%le9o e incierto.
"( La e;actitud es un e,ecto colectivo >ue surge de un %rinci%io de organizacin.
+or e9em%lo la razn de la sensibilidad al tama=o de una muestra gaseosa es >ue la
tem%eratura es una %ro%iedad estadstica, %ara cu.a determinacin se necesita una
muestra grande. Este dilema es ,also, %ero la idea colectiva es correcta. La %recisin
colectiva es un conce%to di,cil de entender %ara los >ue no se dedican a la ciencia.
Kna e;%licacin sim%le de esto seria& El vaco del es%acio no est' tan vaco, sino >ue
esta lleno de cosas. El movimiento >ue se %roduce cuando la materia lo atraviesa
modi,ica ligeramente las %ro%iedades de la materia %or e9em%lo la re,raccin.
Encontrar una e;%licacin a la uni,ormidad es un tema central de la ,sica . ob9etivo de
la cosmologa in,lacionaria, teora sobre el origen del universo >ue es emergencista %or
naturaleza.. El car'cter constante de los es%ectros atmicos tiene un origen colectivo en
este caso el universo %ro%iamente dicho.
Kn caso de colectivismo inmediato . %roblem'tico es la determinacin de la carga del
electrn . la constante de +lancM mediante mediciones macrosc%icas. La carga del
electrn es la unidad indivisible de la electricidad. La constante de +lancM es la es la
e;%resin de la relacin universal entre el momento . la longitud de onda, caracterstica
de las %ro%iedades de onda . de %artcula de la materia. Estos conce%tos son
reduccionistas . su determinacin se realiza utilizando grandes m'>uinas >ue miden
%ro%iedades de electrones individuales se%arados del 'tomo. El eco )ue aya
errores intermedios en la medicin debido a im*ure&as. *erturbaciones
/
@1 de !.CA 1o de9a de ser un indicador de este cambio en la tendencia dentro de la ciencia cuando
B+osmodernoC es un t?rmino nacido en los N6# desde el 'mbito de las teoras de la lingOstica ,
%sicologa . ,iloso,a, acu=ado %or F. L.otard, al >ue adhirieron 0. Foucault, R. Barthes, Baudrillard,
entre otros, ,ue r'%idamente ado%tado %or Bonito Lliva %ara las artes visuales , ar>uitectura, el dise=o .
el arte en todas sus disci%linas. El desarrollo de L.otard %arte desde un an'lisis de las sociedades
in,ormatizadas, la legitimacin e identidad con su %lanteo . su desa%aricin. Las %ers%ectivas
humansticas . cient,icas, la %er,ormatividad . la inestabilidad cient,ica hasta la legitimacin
%arado9al.
6
@1 de !.CA La e;actitud revela P la e;actitud es un e,ecto. Es decir brinda datos de elementos mnimos
@unidadesA %ero a su vez determina una organizacin %osible gracias a >ue es BcolectivaC@concatenacin
de hechos . cruces de e,ectosA La %osible B%arado9a B dualista en el acto creativo %arte de un tema o una
,i9acin sensible o estimulo dado >ue brinda un dato de %erce%cin determinado. +ero a su vez %roduce
Bla obraC >ue resulta de distintas acciones manuales, herramientas, reacciones >umicas, com%ortamiento
de materiales, actitudes cor%orales, etc..
morfolo!,as diversas y no les afecte. *rueba la e/istencia de im*ortantes *rinci*ios
de or!ani&acin. Esto tiene im%licaciones %roblem'ticas, !sociar la medicin con la
e;actitud . verdad, %ero >ue un e,ecto colectivo %ueda ser m's verdadero >ue las le.es
microsc%icas %or las >ue se rige.
+or e9em%lo& la carga del electrn solo tiene sentido en un sentido colectivo,
%ro%orcionado %or el vaco del es%acio, >ue modi,ica la carga de los electrones . las
longitudes de onda de los 'tomos, o %or cierta materia >ue %redomine sobre los e,ectos
del vaco..
Godas las constantes universales de%enden del conte;to. En la %r'ctica la di,erencia
entre cantidades reduccionistas . emergencistas no e;iste en ,sicaQ es una invencin
humana, como el g?nero >ue le atribuimos a los ob9etos inanimados.
La certeza de la idea de la organizacin esta mu. arraigada en los bilogos, tienen una
visin de con9unto. Jicen >ue la incertidumbre microsc%ica no tiene im%ortancia %or
>ue los niveles su%eriores de organizacin se encargar'n luego de crear las certezas.
En tanto >ue en la ,sica no se ha su%erado el desacuerdo ideolgico en cuanto al origen
. el signi,icado de la certeza
0$ 1onte Newton
Las le.es de la naturaleza son el gobierno invisible de la tierra @!l,red !. 0onta%ertA
$
.
En 1*5$ <. 1e)ton estableci en sus B+rinci%ios matem'ticosC el ,undamento cient,ico
%ara la e;istencia de las le.es ,sicas universales, cambiando la historia.
Jio un %aso m's . encontr relaciones matem'ticas sim%les >ue se a%licaban . en todos
los casos . %ermitan dar cuenta al mismo tiem%o de ,enmenos >ue a sim%le vista
%areceran no estar relacionados. Esto lleg a convertirse en la lgica en >ue se a%o.a
todo nuestro mundo tecnolgico. Los ,enmenos est'n com%letamente determinados
%or otros ,enmenos >ue de%enden de un con9unto de reglas b'sicas.. Los Inicos
,racasos de las le.es de movimiento de 1e)ton han sido en el orden atmico,
gobernado( en cambio( %or los %rinci%ios de la mec'nica cu'ntica. +or e9em%lo, el
hecho >ue Krano no se com%ortara de acuerdo con los %rinci%ios ne)tonianos, llev al
descubrimiento de 1e%tuno . m's tarde de +lutn.
5
La lgica %ura es una su%erestructura >ue construimos sobre la ,acultad de
razonamiento b'sico analgico, %or lo tanto es ,alible. +or naturaleza.
Las res%uestas a los misterios de la vida no est'n en los ,racasos de 1e)ton. El
determinismo material ,ue m's %roblem'tico %ara el siglo R7<<, cuando nace la ,sica
>ue %ara >uienes vivimos en el mundo de ho..
$
@1 de !.CA en 1**6 hice una serie >ue se llam sobre las le.es naturalesC, esta muestra itinerante ,ue
subvencionada, aus%iciada . avalada %or una em%resa, entidades %Iblicas . gubernamentales. Fue la 1
muestra de imagen digital itinerante del %as @Gucum'n( Crdoba( Buenos !iresA. <m'genes im%resas .
un video arte hablaban visualmente de cierta crueldad de la naturaleza im%osible de controlar con las
le.es arti,iciales del ser humano, 9ustamente %or la misma BnaturalezaC incontrolable >ue tambi?n tiene.
1unca este conce%to ,ue ca%tado %or crticos o artistas, . ahora entiendo >ue hasta %ara m, e;%licarlo era
una obviedad, incluso Bre%resentarloC, rescato de esa serie unos te;tos del video . un %lanteo acerca de la
in,initud de la re%eticin de estas le.es. 3u constancia. Los te;tos del video& Com%etir %ara ganar P 0atar
%ara vivir P sobrevivir sinsentidoP Ritos %ara %er%etuar PD. F los te;tos acerca de los Fuertes . los
J?biles&
5
3e conocieron las orbitas el%ticas . su retorno gracias a Edmund Halle. >ue utiliz la mec'nica
ne)toniana %ara %redecir el regreso del cometa >ue lleva su nombre. La %rediccin de 1e%tuno
corres%ondi a !dams . Leverier, mientras >ue su descubrimiento ,ue de :alle.
En 16-- :alileo :alilei ,ue en9uiciado %or la <n>uisicin %or violar un edicto de 1616
>ue %rohiba la di,usin de la cosmologa co%ernicana. :alileo ,ue sentenciado de
here9e . obligado a retractarse >ue la tierra giraba alrededor del sol. Como todos los
cient,icos era rebelde, de9o la universidad %ara seguir su %ro%io deseo intelectual
midiendo todo adem's de %ensar.
. En 16"- escribi en BEl ensa.adorC BEl libro de la naturaleza est' escrito en caracteres
matem'ticosC. Cuando escribaCJialogo sobre los dos sistemas %rinci%ales del mundo,
%or una denuncia ,ue llevado a 9uicio . condenado a %risin domiciliaria im%idi?ndole
la %ublicacin de sus escritos. Entre otras cosas atacaba a !ristteles diciendo >ue los
ob9etos no re>uieren un agente e;terno %ara moverse, sino >ue se mueven a una
velocidad constante en lnea recta, salvo >ue actIen desde el e;terior. Concibi la
velocidad como un vector, una cantidad con magnitud . direccin.. <nvent la nocin de
inercia, la resistencia de un cuer%o a los cambios de movimiento, descubri >ue el
agente >ue altera el movimiento es la ,uerza, >ue cambia la velocidad de un momento a
otro de modo >ue la velocidad de un cuer%o dentro de dos segundos es igual a la
velocidad actual m's un %e>ue=o incremento >ue de%ende de la magnitud de la ,uerza.
3in embargo 1e)ton se lleva Bla me9or %arteC del m?rito %or haber inventado la ,sica
moderna %or >ue encontr la ,orma de convertir todas esas ideas en un todo uni,icado
%or la matem'tica.
1e)ton nace cuando muere :alileo, es su seguidor . de Ke%ler. Cuando la %este
bubnica a%arece en <nglaterra en los Iltimos a=os del R7<<, recluido . con mucho
tiem%o libre inventa el c'lculo in,initesimal, %aso im%ortantsimo %ara e;%licar las
observaciones de Ke%ler sobre las orbitas %lanetarias.
:racias a la notacin de c'lculo 1e)ton %udo escribir las le.es de movimiento de
:alileo como ecuaciones sim%les . %recisa, con cu.a resolucin obtuvo descri%ciones
e;actas. Con la matem'tica . su su%uesto >ue la ,uerza de gravedad se debilita en cierto
modo con la distancia, 1e)ton %rob >ue las observaciones de Ke%ler se deducan de
las le.es de :alileo . no eran ,enmenos distintos. +arti de la e;trema %recisin de
Ke%ler %ara a,irmar >ue las le.es de :alileo eran correctas. :alileo %as %or alto a las
le.es Ke%ler descubiertas en su misma ?%oca considerando >ue la gravitacin universal
estaba BocultaC.
Creemos en la teor,a f,sica universal no *or )ue tiene )ue ser cierta sino *or )ue
un con'unto de e/*erimentos de una *recisin indiscutible no nos de'a otra o*cin+
2ay una analo!,a con las corrientes del budismo Teravada 1aayana3 en el
budismo Teravada las ense4an&as son conservadoras en atencin a los maestros
istricos+ En el budismo 1aayana o 5el 6ran Camino7 se estudian las
ense4an&as con todas sus im*licaciones+
Una constante universal es una medida )ue resulta siem*re la misma. una ley
f,sica es una relacin entre medidas )ue resulta siem*re la misma+
En el caso da estas le.es hablamos de ecuaciones e;actas en lugar de valores e;actos
%ero el conce%to es el mismo. <m%orta la e;actitud. !l igual >ue la s mediciones
universales, las le.es se clasi,ican como microsc%icas o macrosc%icas @colectivasA
segIn su origen %ero ambas se describen con el ad9etivo Fundamental. Como ocurre con
las constantes la distincin entre las dos clases de le.es desa%arece cuando se analizan
los hechos e;%erimentales.
Jebido al aumento de la lista de aciertos en las %redicciones hechas con le.es de
1e)ton con los a=os se us de manera es%eculativa . %rudente como una estrategia en
%resu%oner >ue las le.es ne)tonianas eran verdaderas en circunstancias en las >ue no
era %osible la veri,icacin directa.
En la teora cin?tica de los gases se %resu%one >ue ?stos est'n com%uestos %or 'tomos
>ue obedecen a las le.es de 1e)ton, e im%ulsados %or ,uerzas de re%ulsin de corta
distancia, chocan . hacen carambolas como las bolas de billar. Luego se sostiene >ue
los 'tomos imaginados tienen una ,uerte tendencia a agru%arse de manera azarosa como
consecuencia de las colisiones entre ellos, esa tendencia se llama B+rinci%io del caosC .
constitu.e la causa de la im%revisibilidad de las condiciones clim'ticas.
Esa nube catica de las bolas de billar emula la conducta de los gases diluidos . obliga a
introducir correcciones a la le. de los gases ideales a medida >ue aumenta la
densidad del gas como %roducto de las ,uerzas interatmicas. +or eso decimos >ue
la teora cintica explica la ley de los gases ideales, por que da cuenta del
origen de esa ley.
! %rinci%ios del RR se descubri >ue las mol?culas, los 'tomos . las %artculas
subatmicas res%onden a las le.es de la mec'nica cu'ntica, mu. distintas a las
ne)tonianas >ue los cient,icos tuvieron >ue t?rminos nuevos %ara %onerlas en
%alabras.
Si se *royecta un rayo de elio en unan su*erficie *erfectamente slida desde el
*unto de vista atmico. los (tomos del rayo no rebotan en todas direcciones como
indican las leyes de Newton. sino )ue difractan y *roducen un arco iris+ %os
(tomos no son bolas de billar sino ondas y sus *art,culas tambi8n se unen *ara
formar (tomos como las olas del mar se unen *ara formar la marea+
Je a>u se des%rende >ue las le.es de 1e)ton no son ,undamentales sino emergentes
%ues son una consecuencia de la agregacin de materia cu'ntica >ue ,orma ,luidos .
slidos macrosc%icos, ,enmeno colectivo o de organizacin. Fueron las %rimeras
le.es >ue se descubrieron, tra9eron la revolucin tecnolgica . son los m's e;acto .
verdadero >ue conocemos en ,sica, %ero se reducen a nada cuando las observamos de
cerca.
El re>uisito >ue las le.es de 1e)ton emer9an en el lmite con lo macrosc%ico se
denomina %rinci%io de corres%ondencia, aun no se im%ona la mec'nica cu'ntica .
,uncion momo un lmite %ara entender el signi,icado de la medicin cu'ntica.
Las ideas ideolgicas sobre la indeterminacin cu'ntica son errneas . son un %roducto
ines%erado en este %roceso. El %rinci%io de corres%ondencia, no obstante es im%osible
de veri,icar %or m?todos matem'ticos.
La conducta de los su*erconductores nos revela )ue la realidad de la vida cotidiana
es un fenmeno colectivo de or!ani&acin+
9$ A!ua. ielo y va*or
La ley es la determinacin de cierto orden.
Aristteles
Las Fases de la materia( estados slido, l>uido . gaseoso son ,enmenos de
organizacin sor%rendente si se %iensa >ue ,orman %arte de nuestra vida diaria
*
.
*
@1 de !.!.C A . nuestro %ro%io cuer%oS
3i ,alla la organizacin de un slido cristalino( ordenacin es%acial de los 'tomos en
una red( se %erdera la rigidez, %or >ue no e;iste ningIn recurso ,sico >ue la sostenga.
La %ro%iedad >ue valoramos en los dos casos es el orden,
Kn ,enmeno sencillo . universal >ue se re%ite con regularidad no %uede ser demasiado
sensible a los detalles microsc%icos. Kn ,enmeno e;acto como la rigidez no %uede
de%ender de ningIn detalle. El agua es un caso %roblem'tico, se han identi,icado hasta
ahora 11 ,ases cristalinas en el hielo del agua comIn.
Las ,ases de la materia son ,enmenos emergentes . constitu.en un a%rueba
contundente de >ue en la naturaleza las escalas est'n bien se%aradas, las le.es
microsc%icas %ueden ser verdaderas, . al mismo tiem%o irrelevantes a nivel
microsc%ico o %or >ue lo >ue medimos es insensible o %or >ue lo es demasiado., las
dos situaciones %ueden ocurrir simult'neamente, %or eso es di,cil de %redecir >u? ,ase
cristalina ado%tar' el hielo a una determinada %resin. Las ,ases de la materia tambi?n
tienen >ue ver con la organizacin, la evidencia es com%le9a e indirecta e im%osible de
se%ararla de la teora %or >ue el esclavn lgico >ue vincula los %rinci%ios
,undamentales con las conclusiones es endeble.
Los slidos cristalinos son redes de con tendencia a desviar los ra.os R en 'ngulos
es%ec,icos, ,enmeno >ue s ine;istente en los l>uidos . en los gases.
Los sistemas con un nImero %e>ue=o de 'tomos res%onden a le.es deterministas de la
cinem'tica . a nada m's.
Las le.es elementales tienen en %rinci%io la ca%acidad de generar ,ases o transiciones de
,ase como ,enmenos de organizacin.
Las le.es microsc%icas
1#
son verdaderas . e;iste la %osibilidad de >ue intervengan en
la ,ormacin de ,ases, entonces %odramos asegurar >ue son la causa aun>ue no
%odemos %robarlo en ,orma deductiva.
Desde una perspectiva prctica, no ha! mucha diferencia entre una le! emer"ente !
un mila"ro, pero desde el punto de vista filosfico, la diferencia es abismal
El tema de las fases de la materia sienta un *recedente. la *rueba de )ue todo
de*ende de la or!ani&acin
##
Las le.es elementales tienen en %rinci%io la ca%acidad de generar ,ase o transiciones de
,ase como ,enmeno de organizacin.
La ,ase li>uida . la ,ase met'lica tienen sus versiones %articulares a ba9as tem%eraturas&
la su%er,luidez . la su%erconductividad en las >ue la e;actitud del com%ortamiento de la
materia es aIn m's sor%rendente.
En la vida cotidiana ha. muchos e9em%los de e;actitud generada %or las ,ases de la
materia.
El modelo m's sencillo de e;actitud emergente, es la regularidad de las redes
cristalinas, res%onsable de la rigidez de los slidos. Este grado de %er,eccin se %udo
com%robar cuando se desarroll la t?cnica de di,raccin de ra.os R.
1"
( la *erfeccin del
orden se infiere de la e/actitud de la desviacin de los rayos :
#0
+
1#
@1 de !!CA es decir >ue le.es microsc%icas son >umicas. Hasta en la bio,sica.
11
@1 de !!CA +odrimos relacionar este conce%to tanto en la e;istencia de ,enmenos, ob9etos como
desarrollo de un evento o la construccin de algo >ue siem%re va a de%ender de la organizacin . El acto
creativo es organizacin. +or eso la com%aracin mensurable de un ti%o de organizacin gr',ica como el
0andala . la organizacin dual de un dibu9o es %robable.
1"
En 1*6/, Robert HooMe observ >ue los cristales %odan ser em%a>uetamientos de BglbulosC id?nticos
de materia. @1 de !!C& como sucede en los ,ractales de los cristales >ue son iguales a los 0andalas. La
simetra di,erenciada de la aleatoriedad
1-
@1 de !!CA Esta %er,eccin de ,orma en tanto rgida, me recuerda el dise=o de los 0andalas . los
cristales de agua. 3in de9ar de lado el valor mstico del 0andala T orden es%iritual. En sonido esta
organizacin mstica se llama 0antraA
En las estructuras cristalinas, lo m's asombroso es >ue el orden se mantiene constante
aun>ue aumente la tem%eratura.
12

Kn estado colectivo de materia se detecta sin ambigOedad en com%ortamientos >ue son
e;actos en muestras grandes, %ero ine;actos o ine;istentes en muestras %e>ue=as. una
transicin abru*ta entre fases es un si!no de )ue el fenmeno se relaciona con la
or!ani&acin+ Sin embar!o la transicin en si misma es solo un s,ntoma. lo
im*ortante es la e/actitud emer!ente )ue la necesita
La ,usin . sublimacin del hielo son un signo de %?rdida del ordenamiento cristalino .
de la ad>uisicin de un gru%o de com%ortamientos >ue en su con9unto constitu.en la
hidrodin'mica.. Los %rinci%ios de la hidrodin'mica no son sensibles a los detalles, %or
e9em%lo cuando los buzos %ueden hablarse en el momento >ue en la mezcla del tan>ue
el nitrgeno se cambia %or helio.
Fases e;ticas como estas, su%erslidos . otras sirven %ara demostrar >ue los slidos,
los l>uidos . los gases son casos es%eciales de algo m's general. La %ro%iedad e;acta
>ue %ermite distinguir el estado l>uido del agua del gaseoso es algo mucho m's sutil& la
inter,ase entre ambos. El ,enmeno emergente >ue distingue esos estados, no es el
orden sino la su%er,icie, esa su%er,icie . las le.es >ue rigen su movimiento se vuelven
mas de,inidas cuando aumentan la distancia . el tiem%o de medicin, . a la inversa.,
Este es el ,enmeno >ue ocasiona las nubes, la lluvia . la violencia del mar.
%o m(s im*ortante de la or!ani&acin de las fases de la materia es )ue es la
res*onsable de la e/istencia de los ob'etos
#;
La su%er,luidez . la su%erconductividad son las versiones ,luidas de la rigidez cristalina
ideal. 1o es algo evidente %or >ue %arecen ,enmenos cu'nticos sin an'logos en el
mundo ne)toniano. El orden de los su%er,luidos es sim%le @aun>ue e;ticoA.
El hecho >ue la rigidez de los su%er,luitos com%arta %ro%iedades con la rigidez
cristalina %ermite establecer analogas entre ambos estados.
La ru%tura de la simetra se %odra e;%licar de manera colectiva . es%ont'nea& la materia
ad>uiere una %ro%iedad o una %re,erencia >ue no est' %resente en las le.es >ue la rigen,
%or e9em%lo los 'tomos ordenados en un cristal con determinada ubicacin aun>ue antes
de la ,ormacin del cristal un hubiera ninguna %re,erencia de lugar.
Cuando una muestra de ierro ad)uiere *ro*iedades ma!n8ticas. el *ro*io
ma!netismo selecciona es*ont(neamente una direccin+ Esto demuestra )ue los
*rinci*ios de or!ani&acin otor!an a la materia una mente *ro*ia y le *ermiten
tomar decisiones al 5a&ar7. *artiendo de condiciones iniciales o de factores
e/ternos )ue en otros conte/tos ser,an irrelevantes+ Cuando se a tomado la
decisin. se vuelve <EA% y el a&ar de'a de actuar+ %a ru*tura de la simetr,a es un
e'em*lo sencillo y convincente de cmo la naturale&a se com*le'i&a *or s, misma a
*esar de res*onder a leyes sim*les+
La e;istencia de ,ases . trancisiones entre ,ases demuestra >ue la e;aminacin
ne)toniana no alcanza. %a or!ani&acin es ca*a& de !enerar leyes y no a la inversa.
y las leyes subyacentes no son errneas sino irrelevantes e im*otentes ante el
*rinci*io de or!ani&acin+
12
un 'tomo dado se mueve . en determinado momento se a%arta ligeramente de su sitio ideal en la red&
ese es el signi,icado ,sico del calor
1/
@1 de !!CA Como el ordenamiento %ara la creatividad ( crear& dar origen T e;istencia T realidad
;$ El !ato de Scr=din!er
La mec'nica >u'ntica es el con9unto de le.es deterministas >ue rigen el movimiento de
las unidades %e>ue=as de la materia& las mol?culas, los 'tomos . las %artculas
subatmicas >ue la ,orman. 3us base tericas ,ueron establecidas en la d?cada del N"#
%ara e;%licar ciertas observaciones e;%erimentales desconcertantes . di,ciles de
inter%retar con los %ar'metros de la mec'nica ne)toniana, %or e9em%lo el hecho de >ue
los 'tomos gaseosos emiten luz con longitudes de onda de,inida, la tendencia de los
cuer%os calientes a irradiar un color >ue aumenta intensidad con la tem%eratura, . las
le.es de los enlaces >umicos . la radioactividad. El as%ecto m's BalucinanteC es >ue la
mec'nica cu'ntica combina el determinismo ne)toniano con la indeterminacin
%robabilstica >ue de%ende de las circunstancias %articulares en las >ue se observan los
,enmenos. La esencia consiste en a,irmar >ue al tomar mediciones se %erturba la
evolucin determinista del tiem%o. El hecho de >ue considerando un %rinci%io dado se
obtengan resultados e;%erimentales inciertos es interesante e im%ortante a la vez.
Ed)in 3ch4dinger, >ue a%ort mucho a la teora cu'ntica inter%ret el absurdo de la
%arado9a del observador inherente a la teora . la e9em%li,ico irnicamente con un
e;%erimento imaginario conocido como Bel gato de 3ch4dingerC&
Kn gato encerrado en una ca9a
Kn Inico 'tomo radioactivo
Kn contador :eiger @un tubo de gas conectado a un am%li,icadorA
Kna am%olla de cianuro
Kn cubo con 'cido
El contenido de la am%olla cae en el cubo de acido cada vez >ue el contador :eiger
detecta la emisin de %artculas radioactivas.
El dis%ositivo tiene la ,uncin >ue el gato muera cuando se emita radioactividad.
3egIn los %rinci%ios deterministas de la mec'nica cu'ntica, una cantidad 8 ,inita(
valorada %or una ,uncin de onda sale del 'tomo de a %oco, otra cantidad ,inita se
mantiene dentro del 'tomo.
El signi,icado ,sico de la cantidad >ue el 'tomo conserva es la %robabilidad de >ue este
no se ha.a des%rendido de su radioactividad en el momento de realizar la medicin con
el contador :eiger, o al abrir la ca9a %ara ver como est' el gato.
Hasta abrir la ca9a @modi,icar la medicinA, la %robabilidad de >ue este vivo o muerto es
la misma.
En esta %arado9a algo >ueda sin e;%licar. y esa idea faltante en las mediciones
cu(ntica es La Emer"encia. en *articular el *rinci*io de ru*tura de la simetr,a )ue
se re)uiere *ara )ue la ma)uinaria ten!a sentido. *ero en la ciencia la revelacin
no se alcan&a encontrando caminos *ara creer en cosas )ue no tienen sentido. sino
detectando fenmenos )ue no se entienden y reali&ando e/*erimentos *ara
com*renderlos me'or+
El %roblema radica en la indeterminacin . %ara >ue realmente ,uncione la medicin
tendra >ue haber ma.or cantidad de 'tomos, sino el :eiger no ,uncionaria, >ue
tambi?n debera ser grande, reconociendo >ue el tama=o es un ,actor im%ortante se
resolvera el misterio& todos los detectores cu'nticos est'n ,ormados %or slidos, . %or
lo tanto se valen de la ru%tura de la simetra %ro%ia de los slidos >ue ocurre cuando el
tama=o es considerable. 3egIn la de,inicin convencional de la Lbservacin, el
,enmeno observado no debe modi,icarse %or el acto de observarlo, %ara >ue esto no
ocurra, debera suceder >ue las distintas %artculas cu'nticas del e;%erimento
coo%erasen . se trans,ormen en un ob9eto cl'sico regido %or las le.es ne)tonianas. +ero
en el nivel de la desintegracin del 'tomo es otra situacin %ues el sistema se ve
a,ectado %or el acto de observar. El a%arato ,unciona trans,ormando una se=al cu'ntica
en una cl'sica %or medio de la emergencia de los ob9etos.
Kno de los motivos %or el cual la ru%tura de la simetra es di,cil de deducir de las le.es
de la mec'nica cu'ntica es >ue el mundo est' con,igurado como una mara=a de cosas
entrelazadas.
La ,uncin de onda de un sistema de com%ortamiento cu'ntico es %arecida, las distintas
%osiciones . orientacin de %artculas se convierten en un nImero. El estado de un
sistemas cu'ntico se de,ine %or esa ,ormula. ! su vez en mec'nica cu'ntica el
movimiento determinista es la evolucin lgica . sistem'tica de la ecuacin en ,uncin
del tiem%o. El entrelazamiento es la interde%endencia im%lcita en cada ,rmula. Esto
,'cil de entender %ero casi im%osible de creer. El entrelazamiento cu'ntico carece de
relevancia %ara el e;%erimento, los am%li,icadores son %uentes entre el mundo cu'ntico
. el cl'sico.
3in embargo el %roblema ideal de la mec'nica cu'ntica es tan mane9able >ue todo el
sistema 8 'tomo m's detector( tiene solucin sin necesidad de %ostular indeterminacin
alguna.
Godo esto se debe a >ue %or e9em%lo al conce%to de la muerte del gato de 3chr4dinger
es un conce%to Emergente. La naturaleza emergente del %rinci%io >ue utilizan los
am%li,icadores cu'nticos les con,iere ciertas %ro%iedades universales aun>ue con el
,amosos Bruido cu'nticoC @error cu'nticoA, es decir >ue ha. una relacin ,undamental
entre sensibilidad . ruido. La e;%resin abstracta de tal situacin es el %rinci%io de
incertidumbre de Heisenberg, e>uivalente al l'%iz a%o.ado en la %unta >ue tarda cuanto
m';imo / segundos en caer.
La materia de la mec'nica >u'ntica consiste en ondas de nada, la llamamos dualidad
onda(%artcula, la idea >ue las %artculas son ob9etos ne)tonianos >ue a veces generan
inter,erencia, di,ractan ra.os . dem's como si ,uesen ondas. +ero la dualidad no e;iste,
la nocin ne)toniana de >ue la %osicin . la velocidad caracterizan un ob9eto es
incorrecta, es necesario entonces reem%lazarla %or otra cosa a la >ue denominamos
,uncin de onda, una abstraccin >ue e;%resa %e>ue=as variaciones de %resin >ue se
%roducen en el aire cuando es atravesado %or el sonido, %ero >ue es una ondaS @a>u esta
uno de los %roblemas >ue se crea al utilizar una %alabra comIn %ara de,inir un
,enmeno inusualA.
En el uso comIn, onda es un movimiento colectivo de algo, como la su%er,icie del
oc?ano. 1o tiene sentido >ue una onda convencional e;ista ,uera del conte;to del ob9eto
>ue la genera. En ,sica en cambio ha. una alarga tradicin >ue consiste en no hacer
distincin en cosas no observables . cosas ine;istentes. +or eso aun>ue la luz se
com%orte como si ,uese una onda emitida %or una determinada sustancia, no ha.
evidencia de la e;istencia de esta sustancia entonces decimos >ue es ine;istente., %or
razones similares ace%tamos >ue el medio en >ue se mueve cuando se %ro%agan las
ondas de la mec'nica cu'ntica es ine;istente.
Las ondas cu'nticas son materia . no solo eso, tienen as%ectos medibles en ,orma
incom%atible con las vibraciones de una sustancia. 3on otra cosa.
+or este motivo las Binter%retaciones van m's all' de lo comInmente com%rensible.
>$ %a com*utadora cu(ntica
En el nivel su%erior son herramientas de almacenamiento de datos, un nivel m's ba9o
est' el %rocesador, m's aba9o los microchi%s de silicio con redes de cables .
transistores, m's aba9o est' la red ordenada de 'tomos de silicio a trav?s de los cuales se
mueven los electrones . los huecos >ue ?stos de9an. La com%utadora ,unciona como
cual>uier otra moviendo materia de un lugar a otro. Es mu. sencillo %rovocar
movimiento a trav?s de electrones a velocidades mu. altas, o %or e9em%lo la alineacin
de cristal l>uido en los %;eles >ue muestra el monitor. Kna di,erencia con cual>uier
m'>uina es la ,acilidad con >ue %ueden modi,icarse sus enlaces mec'nicos. El %roceso
de modi,icacin se llama %rogramacin& constru.e enlaces mec'nicos com%le9os entre
%artes sim%les. La com%utacin est' ,undada en una enorme %ir'mide ,uncional.
El transistor es un ecualizador, %ercibe el movimiento de los electrones en un cable .
genera un movimiento de electrones en otro cable, la magnitud del " movimiento es
igual al 1, aun>ue sea este mu. %e>ue=o. Esto es lo >ue hace >ue las com%utadoras
,unciones con el %rinci%io del todo o nada& los cables no se activan a medias.. Las
se=ales son ne)tonianas, el misterio de las com%utadoras no est' en los detalles
microsc%icos sino en la naturaleza emergente de sus ,unciones.
En el nivel de los transistores las com%utadoras de%enden de la idea de certeza absoluta
en las mediciones, correcto o incorrecto. Los transistores no solo son dis%ositivos
ne)tonianos sino >ue adem's crean ne)tonianidad cuando %roducen movimiento
electrnico de gran envergadura, en el cual se genera una gran cantidad de calor. La
generacin de calor garantiza la ,iabilidad del sistema. La %e>ue=a modi,icacin del
dise=o del transmisor hacen %osible el dise=o de la com%utadora . Kno consiste tener
dos cables de entrada . hacer >ue este activo si el cable de entrada esta inactivo. La otra
im%lica una negacin es decir >ue el transistor estar' activo si el cable de entrada est'
inactivo . viceversa. Esto im%lica una lgica . es la base conce%tual de los circuitos de
las com%utadoras >ue tienen Buna red lgica enorme . un relo9, una %e>ue=a %orcin del
circuito >ue conecta . desconecta un cable con una ,recuencia regular. El relo9 de las
+C es mu. veloz, BlateC a mil millones de veces %or segundoC.
La com%utadora B>u'nticaC, es una nueva clase de hard)are >ue %odra utilizar el
entrelazamiento de la ,uncin de onda cu'ntica %ara resolver algoritmos >ue las +C
actuales son inca%aces de calcular. Esta ,orma de c'lculo im%lica una generacin
enorme de nImeros %rimos . la ,actorizacin r'%ida de otros nImeros enormes. El
%roblema es >ue estas com%utadoras cu'nticas %roducen indeterminacin cu'ntica. +ero
la base ,sica de la ,iabilidad com%utacional es la ne)tonialidad emergente. 3i se
>uisieran corregir errores en la Com%utacionalidad cu'ntica seria im%osible %or >ue la
base ,sica es ine;istente. La verdadera com%utadora cu'ntica utiliza silicio
@semiconductorA en el >ue cada 'tomo se rodea de 2 'tomos . tiene 2 electrones
dis%onibles %ara usar en enlaces >umicos. Los enlaces >umicos del silicio son d?biles
. se rom%en con ,acilidad.. Kna vez >ue se libera de su enlace, el electrn se mueve
libremente, igual >ue el hueco >ue de9a. La recti,icacin . la am%li,icacin de los
dis%ositivos semiconductores se relacionan con la mani%ulacin de esos huecos .
electrones libres mediante modi,icaciones >umicas . cables adosados. La mec'nica
cu'ntica >ue nos interesa es la >ue rige las reglas de las uniones >umicas . el
des%lazamiento de los huecos . electrones libres.
B.. Como en cada hueco ,alta un electrn , la carga el?ctrica es o%uesta a la de los
electrones. Cuando los ingenieros hablan de un electrn o un hueco, en realidad se
re,ieren a uno de esos movimientos colectivos com%le9os . no a una %artcula aislada.
D
..C el es%ectro de las im%urezas no solo es an'logo a las de un 'tomo sino >ue es
indistinguible en t?rminos ,sicos del de un 'tomo, salvo %or la es%eci,icidad de las
longitudes de onda de la luz emitidaC
D
La naturaleza cu'ntica de los electrones . los huecos im%ondra una limitacin
,undamental a la le. de 0oore, la im%ortante observacin del ,undador de <ntel, :ordon
0oore de >ue el nImero de transistores de una determinada zona del silicio tiende a
du%licarse cada 15 meses.
En la actualidad se inici una carrera incesante %ara lograr densidades cada vez
ma.ores. Los ,abricantes de chi%s deben resolver %roblemas cada vez m's serios
causados %or la generacin de calor . los lmites al tama=o im%uestos %or la litogra,a
%tica.
. Jentro de diez a=os, los transistores ser'n tan %e>ue=os >ue sus dimensiones ser'n
cu'nticas . entonces se am%li,icar'n los errores.
B..Euienes se dedican a disci%linas relacionadas con la tecnologa tienen la obligacin
de saber codi,icarC.
?$ @ino Alit&in!
7on Klitzing descubri >ue la estabilidad se mantena cuando se %asaba de una
intensidad a otra, de un da a otro . de una muestra a otra, con un margen de error de un
a%arte de un milln. El advirti >ue el cuanto de la resistencia de Hall era una
combinacin de constantes ,undamentales >ue consideramos com%onentes b'sicos del
universo& el cuanto invisible de la carga el?ctrica e. la constante de +lanM h, . la
velocidad de la luz c.
Con el traba9o terico realizado des%u?s del descubrimiento de 7on Klitzing, ho.
sabemos >ue la im%er,eccin tiene el e,ecto contrario, es la causa de la %er,eccin de las
mediciones.
Este descubrimiento ,ue un hito >ue marco un momento de,initorio en el %asa9e de la
era del reduccionismo a la era del emergentismo. Este %asa9e de ha denominado
Btransicin de la era de la ,sica a la era de la biologaC, aun>ue esta denominacin no es
correcta.
B$ <esolv, el *roblema durante la cena
El com%ortamiento de los metales es un ,enmeno emergente, de organizacin.
3i los 'tomos no se movieran, no habra su%erconductividad. +ero en los metales los
'tomos siempre se mueven. El mar de electrones es sumamente inestable, %or lo >ue
ser' su%erconductor a . tem%eraturas mu. ba9as
El rasgo clave del estado su%erconductor >ue %redice la teora es algo denominado vaco
energ?tico. Este se describe en t?rminos matem'ticos.
El e;%erimento %ara me-dir el vaco consiste en se%arar dos semiconductores con una
delgada ca%a aislante. !s sin necesidad de ningIn volta9e ocurre un ,lu9o de una
%e>ue=a corriente el?ctrica, %ara obtener ma.or corriente hace ,alta su%erar el umbral
del volta9e. 3i se calienta el a%arato %or encima de un valor crtico, la
su%erconductividad desa%arece, se ,orma nuevamente el mar de electrones, cesa el ,lu9o
de la su%ercorriente . la corriente convencional ,lu.e de inmediato cuando se a%lica un
volta9e.
Bob 3chrie,,er ,ue >uien hal la clave en relacin con el vaco energ?tico, se le ocurri
la idea durante un via9e de metro en 1(F.
La teora de la su%erconductividad es ,alsable . elegante. Cuenta >ue %as toda la tarde
%ara darle ,orma a la idea, reci?n a la noche logr escribir la ,rmula. Esto demuestra
>ue la ,sica terica se %areced m's al arte >ue a la ingeniera, . %or eso no siem%re
%ueden crearse sus %roductos a %edido. La idea ,sica es anterior a la matem'tica, . la
escritura de una ecuacin sim%le es com%arable a la de un %oema o a la letra de una
cancin.
La su%erconductividad no es demasiado di,cil, de entender. Es el %rimer caso con >ue
los ,sicos nos encontramos en el >ue el truco matem'tico es tan obvio >ue no se
sostiene. Je ah >ue la idea de 3chrie,,er sea una 9o.a intelectual, logr trascender su
,ormacin como ,sico . llegar al ,ondo de las cosa. La creencia errnea de >ue la
su%erconductividad era un %roblema tecnolgico ,ue la razn %or la >ue nadie haba
encontrado la solucin.
Las le.es microsc%icas de la mec'nica cu'ntica re>uieren >ue el estado de un sistema
sea Inico.
Las historias de los sistemas grandes di,ieren de las de los sistemas %e>ue=os en >ue
describen ,enmenos colectivos sin detenerse en los detalles sin im%ortancia. El e,ecto
emulado en la teora de la su%erconductividad es algo similar& la tendencia de los
electrones a actuar en con9unto . trasladarse como un Inico cuer%o gigante, igual >ue
los 'tomos en una red cristalina. En verdad no ha. di,erencia entre lo >ue ocurre en la
su%erconductividad . lo >ue sucede en la cristalizacin, salvo >ue el %rimer ,enmeno
es mas di,cil de describir si se oblitera la descri%cin no cu'ntica obvia en momentos
clave.
Los su%erconductores %resentan com%ortamientos e;actos . esto se debe a la
multi%licidad emergente de estados ,undamentales de 3chrie,,er. El m's ,amoso de
estos com%ortamientos es el e,ecto 0eissner, la levitacin es%ont'nea de una %ieza
%e>ue=a de un su%erconductor situada sobre un im'n.
El debate sobre la teora de la su%erconductividad ,ue mu. largo %or >ue el nudo de la
cuestin era conce%tual. La teora ,ue ace%tada gracias a los Bdetalles es%ectrosc%icosC
>ue e;%licaban la ca%acidad calor,ica @>ue Bardeen resolvi durante la cenaA, el
coe,iciente de transmisin de calor, el valor energ?tico, la relacin entre ese vaco . la
tem%eratura de transicin de la su%erconductividad, la variacin de esa tem%eratura con
la masa de los isto%os, las variaciones en la velocidad de l sonido durante la transicin,
etc. La ma>uinaria de la ciencia no o%era con conce%tos sino con hechos . tecnologa.
!s la teora de Bardeen, Coo%er . 3chrie,,er se incor%or en el cuer%o de la ciencia
como una tecnologa com%utacional . no como un conce%to.
La ,alla estaba en el mar de electrones en el >ue se basaba& los materiales en cuestin no
tenan mar de electrones.
La %arte humana de la su%erconductividad a altas tem%eraturas es com%le9a, como suele
ocurrir cuando las ideologas cola%san. La matem'tica de la teora de Bardeen Coo%er .
3chrie,,er no era im%ortante en s misma sino >ue era un medio %ara demostrar la
e;istencia . la naturaleza de un orden novedoso.
C$ %a familia nuclear
En la d?cada de 1*-# se descubri >ue la radioactividad tena mucho en comIn con la
>umica, salvo %or la escala en la >ue o%eraba.
@Kn estudio reciente del <nstituto BrooMings revela >ue a %artir de 1*2# el costo del armamento nuclear
e;cede los / billones de K3!. Los costos de Ba%o.arC la ciencia son m's di,ciles de calcular debido a la
ambigOedad del signi,icado de Ba%o.arC. Las %artidas de %resu%uesto del Je%artamento de energa del
"##" ascendieron a$## millones de K3! %ara investigacin en Fsica de %artculas . -## millones de
K3! %ara ,sica nuclear . -## millones %ara ,usinA.
Los %rocesos obedecen a las mismas le.es de la mec'nica cu'ntica >ue se observan en
la >umica. La Inica di,erencia ,undamental es la com%le9idad de las ,uerzas entre las
distintas %artculas del nIcleo. En Eumica no ha. m's >ue la ,uerza electrnica
elemental %ero en los nIcleos ha. ,uerzas >ue esca%an a las descri%ciones sencillas& son
las >ue se han dado en llamar& Fuerza nuclear.
La violencia es una caracterstica mu. comIn en ,sica nuclear, %or>ue las ,uerzas >ue
actIan entre %rotones . neutrones son enormes.
Kno de los %ocos e,ectos delicados de la ,sica nuclear es la ,isin t?rmica del uranio.
Cuando se inicia la reaccin, los neutrones se mueven a una velocidad del mismo orden
de la >ue ado%ta una mol?cula de aire, . luego la energa de la %artcula se am%li,ica %or
un ,actor de cien millones. Esa %ro%iedad %articular del uranio %osibilita el
,uncionamiento de los reactores nucleares >ue utilizan agua como moderador.
La antimateria es uno de esos ,enmenos naturales cu.a rareza es tal >ue no %odra ser
escrito %or un escritor de libros de ciencia(,iccin. Es la co%ia e;acta de la materia, %ero
las cargas el?ctricas son inversas, de modo >ue %uede reaccionar con la materia .
generar una e;%losin catastr,ica.
La e;istencia de la antimateria . sus %ro%iedades son sumamente im%ortantes %ara el
conocimiento de la naturaleza del universo. En la d?cada de 1*"# se descubri >ue era
im%osible describir el com%ortamiento de una %artcula aislada a ba9a . alta velocidad
con ecuaciones cu'nticas de movimiento. La solucin consisti en considerar el es%acio
como un sistema de diversas %artculas similares a una roca comIn.
El hueco se mueve . se com%orta como un electrn e;tra en el silicio, salvo %or>ue
tiene carga el?ctrica %ositiva.
En ,sica, la seme9anza entre el vaco del es%acio . las ,ases de la materia a ba9as
tem%eraturas ha ad>uirido dimensiones de le.enda. 1os acostumbramos al uso de
terminologas %aralelas e intercambiables %ara la materia . el es%acio. Entonces, en
lugar de re,erirnos a ,ase de la materia, hablamos de vaco. 1o decimos B%artculaC sino
Be;citacinC. 1o decimos Bmovimientos colectivosC sino Bcuasi%artculasC.
Uunto con el de los electrones . los huecos, el caso m's sencillo de emergencia de
%artculas en rocas es la cuantizacin del sonido. El sonido es la vibracin de materia
el'stica, el aire, %or e9em%lo, %ero tambi?n de materia slida, como una %ared. Jesde el
%unto de vista cu'ntico, el slido es m's interesante %or>ue el sonido sigue
veri,ic'ndose aun a tem%eraturas mu. ba9as. ! esas tem%eraturas, el sonido es
%articulado. La cuantizacin del sonido es un rasgo universal del estado cristalino. Las
%artculas siem%re a%arecen cuando la materia %resenta ru%tura es%ont'nea de la
simetra.
Las %ro%iedades cu'nticas del sonido son id?nticas a las de la luz, a %esar de >ue, a
di,erencia de ?sta, el sonido es %roducto del movimiento colectivo de la materia
el'stica.
Kn as%ecto del vaco es la gran sim%licidad de las descri%ciones de la teora cu'ntica de
cam%os, algo inusual. Ltro es el de la 9erar>uizacin de escalas, la tendencia de los
,enmenos a la subordinacin secuencial a medida >ue se incrementan la distancia . le
tiem%o. Vse su%one >ue el vaco , al %asar de una tem%eratura mu. alta a una ba9a,
atraviesa eta%as llamadas transiciones de uni,icacin, en las >ue las ,ueras de la
naturaleza se des%renden en ,orma secuencial de su antecesora ,undamental. El vaco es
una ,ase de la materia. !s . todo, los ,sicos se re,ieren a la teora de cam%os. 1o
hablan de ,ases sino de de ru%tura de la simetra, . en vez de tratar transiciones de la
,ase, intentamos e;%licar la uni,icacin de ,uerzas. La con,usin es ideolgica.
! veces los humanos llegamos mu. le9os %ara %oder ver el mundo como creemos >ue
debera ser, incluso cuando la evidencia muestra lo contrario.
#D$ %a estructura del Es*acio tiem*o
La teora de la relatividad ,ormulada %or !lbert Einstein es algo >ue todos hemos odo
hablar %ero >ue %ocos entienden. La versin original de la relatividad, denominada
teora es%ecial es una le. bastante sencilla, %ues no es una ecuacin de movimiento sino
una %ro%iedad de esa ecuacin, una simetra.
La simetra es un conce%to im%ortante en ,sica. Kn e9em%lo es la redondez, la cual es
una %ro%iedad es%ecial >ue %ermite distinguir las bolas de billar de otros ob9etos rgidos
de ,ormas arbitrarias . >ue se revela en la sim%licidad . regularidad %oco comunes de
su movimiento. La simetra de la relatividad tiene >ue ver con el movimiento.
La relatividad no ,ue un invento sino un descubrimiento. En cambio, la teora de la
gravedad de Einstein s ,ue un invento. La %rediccin m's im%ortante de esta teora es
>ue el es%acio es en s din'mico.
Es una gran irona >ue la teora general de la relatividad de Einstein se reduzca a una
conce%tualizacin del es%acio como un medio cuando la %remisa inicial era >ue no
e;istiese ese medio. La idea de >ue el es%acio %odra ser una sustancia material es mu.
antigua. Los estoicos la llamaban BeterC. En rigor de verdad, la teora de la relatividad
no a,irma ni niega la e;istencia de materia en los huecos del universoQ se limita a
sostener >ue esa materia, cual>uiera >ue sea, tiene la %ro%iedad de la simetra relativa.
Resulta >ue sea materia e;iste. En la misma ?%oca en >ue la teora de la relatividad
comenz a ser ace%tada, los estudios de radioactividad em%ezaron a mostrar >ue el
vaco del es%acio tena una estructura es%ectrosc%ica similar a la de los slidos . los
,luidos cu'nticos ordinarios. El es%acio se %arece m's al vidrio de una ventana >ue a la
vacuidad ideal de 1e)ton& est' lleno de BcosasC >ue normalmente son trans%arentes
%ero >ue %ueden hacerse visibles si se gol%ea con la ,uerza su,iciente %ara des%render
una %arte.
La conclusin de >ue el vaci es en realidad un medio em%ez %or el %rinci%io de
e>uivalencias segIn el cual todos los ob9etos est'n ba9o el in,lu9o de la ,uerza de
gravedad en la misma medida, m's all' de su masa. Einstein in,iri >ue la ,uerza de
gravedad era ,icticia %or naturaleza, %ues %oda desactivarse si se %ermita la cada libre
del observador . su entorno. El e,ecto de la cercana de un ob9eto con su mas no era la
creacin de ,uerzas gravitacionales sino la convergencia de las tra.ectorias de cada
libre.
B3i de9'ramos caer a unos astronautas en lnea recta hacia la Gierra @un e;%erimento bastante %oco ,eliz,
%or ciertoA, ?stos %odran creer >ue est'n en lo %ro,undo del es%acio, %ero al %oco tiem%o advertiran >ue
los ob9etos >ue se des%lazan a su alrededor se acercan lentamente. Eso se debe a >ue todas las
trsa.ectoras de cada libre se dirigen al centro de la Gierra, donde tarde o tem%rano se encontrar'nC.
Las tra.ectorias en cada libre son e9es de longitud de una su%er,icie de ma.ores
dimensiones . la gravedad ocurre %or>ue las grandes masas estiran esa su%er,icie . la
obligan a curvarse.
Ecuaciones de campo: se re,ieren a la relacin entre masa . curvatura. Relaciones entre
la tensin( energa . la curvatura del es%acio 8 tiem%o en cuatro dimensiones.
La %rediccin de >ue, adem's de estirarse, el es%acio %uede ondularse es una
consecuencia de >ue el ,enmeno res%onde a la relatividad, a una simetra de
movimiento. En esencia, tambi?n es lo mismo >ue la %ro%agacin de la su%er,icie de la
Gierra de una onda ssmica %roducida %or un terremoto.
En el ro%ero de la relatividad general se esconde un muerto es%antoso& la constante
cosmolgica. 3e trata de una correccin hecha a las ecuaciones de cam%o de Einstein
>ue es com%atible con la relatividad . tiene el signi,icado ,sico de una densidad de
masa uni,orme en el ?ter relativo.
En centro de los debates de la validez de la relatividad est' la idea de >ue la simetra de
la relatividad es distinta de todas las otras simetras %or>ue es absoluta. +ese a su lugar
encumbrado dentro de la disici%lina, la idea de la simetra absoluta no tiene ningIn
sentido. Las simetras son consecuencia de los ob9etos, no su causa.
La observacin de >ue el vaco del es%acio no contiene nada no es en absoluto
inocente. Constitu.e evidencia incontestable de >ue los ,enmenos de la luz . la
gravedad est'n relacionados ., %robablemente, son ambos de naturaleza colectiva. !l
igual >ue el sonido, entendido en t?rminos de mec'nica cu'ntica, la luz di,iere de la
versin idealizada de 1e)ton en >ue contiene energa incluso cuando est' ,ra. Je
acuerdo con el %rinci%io de la relatividad, esa energa debera %roducir masa . eso, a su
vez, debera %roducir gravedad.
B1o tenemos la menor idea de %or >u? eso no ocurre, as >ue nos ocu%amos del tema como hacen los
gobiernos& decretamos >ue en el es%acio vaco no ha. gravedadC.
El deseo de e;%licar la %arado9a de la gravedad en el nivel microsc%ico ha dado lugar
a la su%ersimetra, un constructo matem'tico %ara asignar un com%lementario es%ecial a
cada %artcula elemental.
3i Einstein estuviese vivo, se en,adara con los ,sicos %or haber %ermitido >ue se
%rodu9era seme9ante desastre . estara en,urecido %or la trans,ormacin de sus hermosas
creaciones en ideologas, con la consiguiente %roli,eracin de inconsistencias lgicas. El
era un acad?mico . un artista, %ero %or sobretodo era un revolucionario. 3u ,orma de
hacer ,sica %uede resumirse as& hi%tesis mnimas, total acuerdo con los datos
em%ricos, coherencia absoluta en el %lano de la lgica, . descon,ianza de las creencias
sin ,undamentos.
##$ Eestival de barati'as
B1uestra vida acad?mica consiste en ,ormular le.es, %ero WCu'ntas nos >uedan aIn %ara
alcanzar nuestro ob9etivoS
En el ,uturo %ueden ocurrir dos cosas& >ue conozcamos todas las le.es, con lo >ue
llegaramos al ,inal del camino, o bien >ue los e;%erimentos sean cada vez m's
com%le9os . caros, >ue se conozca el **,*X de los ,enmenos %ero >ue siem%re se
descubra uno nuevo di,cil de medir . contrario a la teora, con lo >ue todo se volver'
m's lento . menos interesante. Esa %odra ser otra ,orma de llegar al ,inal del camino.
+ero de cual>uiera de las " ,ormas, el %roceso debe concluir.C
16
En un mundo de nImeros enormes de %artculas, lo inusual no es lo com%le9o sino la
ausencia de com%le9idad. En ,sica, la sim%licidad es un ,enmeno emergente en lugar
de ser un estado >ue no re>uiere e;%licaciones matem'ticas. Lo com%le9o se relaciona
con lo azaroso de un evento. 3u im%revisibilidad. Cuando a,irmamos >ue una ,orma es
com%le9a, lo >ue en verdad >ueremos decir es >ue el %roceso ,sico %or el cual se ,orm
es inestableb . una %e>ue=a alteracin %rovocara la ,ormacin de un %er,il di,erente.
Jel mismo modo, una ,orma es sim%le si es la consecuencia de un %roceso ,sico
invariable. Lo sim%le es la e;ce%cin . no la regla.
E;iste la teora de la compleidad, una rama de la matem'tica >ue se ocu%a del caos, los
,ractales . los autmatas celulares. La teora consiste en sim%li,icar . abstraer el
movimiento de la materia %ara >ue %ueda ser resuelta %or medio de una com%utadora.
3in embargo, las ecuaciones resultantes no son una re%resentacin ,iel de la naturaleza.
3e limita a mostrar >ue la emergencia de %artculas es razonable.
Kn e9em%lo de esto es el ,ractal de una cordillera. 3e a9usta un ma%a com%utarizado
>ue simula e,icazmente el as%ecto de las cordilleras reales. El %roceso ,sico emulado
%or el ,ractal es la agregacin, un %roceso de ,ormacin su%er,icial en el >ue se generan
estructuras grandes a e;%ensas de otras m's %e>ue=as. Esto es una agregacin
de%endiente de la di,usin
1$
.

Ltro e9em%lo de com%le9idad es el !uego de la "ida
#$
, un autmata celular, un tablero
con ,ichas >ue se >uitan @muerteA o se agregan @nacimientoA cada vez >ue un relo9
16
Richard +. Fe.nman.
1$
Ghomas C. Halse. escribi un artculo acerca de la agregacin de%endiente de la di,usin.
15
Creado %or Uohn Con)a. . %o%ularizado %or 0artir :ardner.
imaginario hace tictac . generan estructuras >ue se aseme9an a distintos ,enmenos
naturales, desde cristales slidos hasta criaturas vivientes. 3us dos reglas son >ue& 1(
una ,icha muera a menos >ue dos o tres de sus ocho casilleros ad.acentes est?n
ocu%ados %or otras ,ichas. "( Kna ,icha nace en un casillero vaco si tres de los ocho
casilleros ad.acentes est'n ocu%ados %or ,ichas.
!s se obtienen modelos cristalinos estables de llenado de los casilleros, %arecidos al
alambre te9ido %ara gallinerosQ modelos moleculares aislados, con ,orma de cone9o o
vacaQ modelos cclicos, como el de las luces intermitentesQ modelos de mo"imiento
rectilneo, como el de un trenQ modelos que inter%ieren con otros, seme9antes a
re,lectores o consumidores . todo un zoolgico de de organismos su%eriores com%le9os.
BLa autoorganizacin ,sica . los autmatas >ue la emulan son mu. interesantes aun>ue
no se%amos bien %or >u?C.
B1uestro conocimiento en este cam%o se acumula a una velocidad increble, %ero la
%ro,undidad del contenido es mnimaC.
La nanotecnologa esta llena de nanobaratijas como, %or e9em%lo, los nanotubos.
0uchos de los usos de los nanotubos como su a%licacin como aditivos conductores
%ara %l'sticos, de%enden de la >umica . %ueden reem%lazarse con otros medios. Ltras
nanobarati9as son las nanoc'%sulas o nanotubos ,ormados %or mol?culas m's %e>ue=as
enca%suladas . los nanotubos de estructura he;agonal denominados nanohilos. En el
caso de los nanocristales semiconductores, >ue %resentan %ro%iedades ,luorescentes
similares a las de los colorantes org'nicos, las ,ormas se %arecen a las criaturas
generadas %or el !uego de la "ida.
Bla idea de >ue los ob9etos a escala nanom?trica son controlables es tan convincente >ue
>ue no de9a ver la obviedad de >ue no es as @...A %ara >ue %arezcan ob9etos tangibles,
recurrimos a analogas con ,enmenos ,sicos >ue ocurren en la escala macrosc%ica
%ara >ue a>uellas %arezcan ob9etos tangiblesC.
En las nanoestructuras actIan le.es de un nivel su%erior de organizacin. Los ob9etos en
s no %ueden mani%ularse& lo Inico >ue %uede controlarse es la tem%eratura, la
velocidad del ,lu9o, la orientacin del sustrato . otras condiciones ,sico(>umicas.
El %roceso de obtencin de im'genes con el microsco%io electrnico, %or e9em%lo,
comienza con la inmovilizacin del ob9eto en un estadio masivo, con lo >ue la
integridad de masa es un arti,icio t?cnico.
El dese>uilibrio entre lo >ue uno BveC . lo >ue es %roducto de la mani%ulacin del
observador nos recuerda algunos as%ectos %oco ,elices de la medicina.
3omos testigos de un cambio de %aradigma cient,ico. Kna nueva interaccin entre el
hombre . la naturaleza. Habr' >ue inventar una nueva estructura social >ue combine
'reas de disci%linas e;istentes dentro de algo >ue sirva %ara obtener una idea de
con9unto a %artir del estudio de las %artes.
BEs evidente >ue aIn no se ha inventado tal cosa.C
#-$ El lado oscuro de la *roteccin
El lado oscuro de la ,uerza, es el lado maligno de a>uello >ue los ,ilso,os estoicos
denominaban el orden natural, un %rinci%io o sustancia de la >ue, segIn ellos, se nutra
el universo. La malicia del lado oscuro amenaza la %az . la estabilidad . el %ueblo busca
%roteccin, %or e9em%lo, en los gobiernos, >ue %ueden en ciertas ocasiones, a%rovechar
%ara e9ercer una Bdictadura cruel . o%resivaC.
La naturaleza tambi?n brinda %roteccin
1*
, con sus le.es insensibles a las in,luencias
e;ternas desestabilizadoras.
BLa %roteccin genera e;actitud . con,iabilidad tanto en el terreno ,sico como en el
humano, %ero las versiones ,sicas tienen la venta9a de ser %rimitivas, de modo >ue es
%osible catalogarlas con seguridad como ,enmenos de autoorganizacin es%ont'neos
>ue no %recisan de m's inteligencia >ue el %rinci%io de organizacin en sC.
<gual >ue las instituciones humanas, las instancias de %roteccin de la naturaleza tienen
su lado oscuro& la tendencia a circunscribir las o%ciones mediante el ocultamiento de las
causas Iltimas. La rigidez el'stica del estado slido, gracias a la >ue se %ueden construir
estructuras con,iables, no %ermite a%reciarla e;istencia de 'tomos.
BLas %ro%iedades el'sticas son un e,ecto universal de la ordenacin . no cambiaran
aun>ue los slidos estuviese hechos de otra cosaC.
El caso e;tremo de este %roblema es el vaco del es%acio >ue %arece estar %rotegido .
%or ello se rige %or le.es microsc%icas >ue todava no es %osible conocer.
Godos los casos de %roteccin en ,sica se caracterizan %or la invariancia de la escala.
Kn elemento ,unciona igual si se du%lican el tama=o de la muestra . las escalas
corres%ondientes de medicin de longitud . tiem%o. Ese %roceso se denomina
renormali&acin . es la base conce%tual de la %roteccin en ,sica
"#
.
La ca%acidad de renormalizacin, de todos modos, es des%are9a en esencia. +uede
aumentarse el tama=o de un elemento inde,inidamente sin alterar la le. de
renomalizacin, %ero cuando disminu.e a escalas atmicas %uede de9ar de ,uncionar.
Las muestras %e>ue=as contienen elementos de todas sus ,ases %osibles, . la identidad
del sistema surge de descartar algunas %ro%iedades e intensi,icar otras durante el
crecimiento.
El t?rmino t?cnico %ara re,erirse a la reduccin de una %ro%iedad ,sica es irrele"ancia
>ue signi,ica condenado %or los %rinci%ios de emergencia a la im%osibilidad de ser
medido debido a su tama=o diminutoC. Vse a%lica slo a ciertas cuestiones ,sicas.
+uede ocurrir >ue todo sea irrelevante salvo una cantidad caracterstica >ue crece sin
lmites a medida >ue aumenta el tama=o de la muestra. Esa cantidad rele"ante es la >ue
determina en >u? ,ase se encuentra el sistema. Cuando los elementos %resentan
caractersticas universales, el e>uilibrio los vuelve sensibles a las in,luencias e;ternas
>ue son determinantes. La %roteccin de los sistemas en e>uilibro ocurre con ,recuencia
en la naturaleza, %ero menos de lo >ue se %odra antici%ar %or>ue en la ma.ora de las
transiciones de ,ases, como en la eva%oracin del agua, el calor latente hace >ue las
,ases coe;istan. Cuando se anula la di,erencia, en este caso entre el l>uido . el va%or,
se obtiene el verdadero e,ecto de e>uilibrio llamado opalescencia crtica.
Las %ro%iedades universales del e>uilibrio . la relevancia asociada con las transiciones
de ,ase en la naturaleza son la causa de dos e,ectos ,sicos, los 'orolarios (cultos.
)#
1*
3e utiliza el t?rmino %roteccin como e>uivalente al t?rmino t?cnico B%unto ,i9o atractivo del gru%o de
renormalizacin.C R.B Laughlin . J. +ines, *roccedings o% t+e ,acional Academy o% -ciences,
vol.*$,"##,%."5
"#
7?ase 3.3achdev, .uantum p+ase transitions, Londres, Cambridge Kniversit. +ress, "###.
"1
Jenominacin de R.B Laughlin
#/: E%ecto del pa"o embustero: 0ientras que la proteccin estable nos permite
determinar las leyes que rigen a ni"el microscpico, la proteccin inestable nos enga1a
y nos +ace creer que la +emos descubierto cuando , en realidad, no es as .
"Y. La barrera de la rele"ancia: -i al estudiar un %enmeno pudisemos predecir el
comportamiento protegido al que corresponde a tra"s de resol"er ecuaciones
matem2ticas. Las aproximaciones que +aramos, en una situacin protegida estable,
contendran peque1os errores que subsanaran a medida que se aumente el tama1o de
las muestras. En una situacin inestable, los errores rele"antes crecen sin lmites. El
e%ecto es similar a la dependencia sensible a las condiciones iniciales de la teora
del caos, aunque di%iere de sta en que la e"olucin no depende del tiempo sino del
tama1o.
Esta clase de uni"ersalidad aniquila la prediccin.
Kn e9em%lo t%ico de Corolario Lculto es el e,ecto de electrones correlacionados, un
con9unto de com%ortamientos de los slidos >ue no se a9ustan a las categoras
tradicionales de metal, material aislante o sustancia ,erromagn?tica, sino >ue %arecen
algo intermedio.
BEl com%ortamiento es e;tra=o %or>ue no %ermite calcularlo, >ue no es lo mismo >ue es
di,cil de calcular %or>ue es e;tra=o.C
3i bien los Corolarios Lcultos est'n mu. bien documentados en la ciencia de
materiales, donde tienen m's im%ortancia es en la cosmologa. El vaco del es%acio es
renormalizable. Las %artculas elementales obedecen a los ti%os de ecuaciones
inde%endientes de la escala.
B3i la renormalizacin no es emergente, entonces re>uiere e;%licacin, %ues es milagrosa, . la regla
general en ,sica es >ue las cosas milagrosas res%onden a una Inica causa. El vaco emerge en una
9erar>ua de transiciones de ,ase en las >ue se di,erencian las distintas ,uerzas de la naturaleza. La >ue
est' asociada con la se%aracin del electromagnetismo . ,uerza nuclear d?bil es ,undamental %ara la
cosmologa moderna, %or>ue la energa liberada ,ue la ,uente ostensible de energa %ara la in,lacin del
breve %erodo hi%ot?tico de r'%ida e;%ansin >ue sigui al Big Bang.C
#0$ los *rinci*ios de la vida
BLa naturaleza es una m'>uina >ue se ha creado a si misma. 3u automatismo es m's logrado >ue el de
cual>uier m'>uina autom'tica. Crear algo a imagen . seme9anza de la naturaleza e>uivale a crear una
m'>uina, . cuando el hombre com%rendi cmo ,unciona la naturaleza se convirti en un constructor de
m'>uinasC.
Eric Ho,,er
La nocin de emergencia ,ue concebida %or bilogos >ue buscaban la razn de %or >u?
ciertos as%ectos de los organismos vivos son estables . re%roducibles @como el instintoA,
mientras >ue las le.es de la micro>umica de las >ue de%enden esos as%ectos son
azarosas . se rigen %or las le.es de la %robabilidad. La vida es el caso de emergencia
m's e;tremo . el m's re%resentativo es el ,uncionamiento de los organismos su%eriores
como el hombre.
Jesentra=ar el misterio de las cosas lleva tiem%o, re>uiere un gran es,uerzo . cuesta
mucho dinero. ! veces debido al costo, los investigadores o%tan %or estudiar a>uellas
'reas donde la %robabilidad de llegar a buen %uerto es alta . de9ar de lado a>uellas
menos BredituablesC. 3in embargo, el no tener en cuenta ciertos as%ectos >ue %odran
surgir como resultado de estas investigaciones no e,ectuadas, %uede generar vacos >ue
%er9udi>uen el avance en las 'reas >ue s son de inter?s.
En el cam%o de las armas nucleares, %or e9em%lo, se han realizado varios malos
e;%erimentos debido a esta razn.
B+or suerte @o %or desgracia, segIn desde dnde se lo mireA, en el dise=o nuclear ha. m'rgenes de error
am%lios debido a la gran cantidad de energa involucrada. F como en muchos cam%os de la ingeniera, la
BverdadC se determina %or las necesidades del mercado en lugar de %or la realidad e;%erimentalC.
Las investigaciones en la ciencia . la ingeniera di,ieren en un as%ecto ,undamental& en
ciencia, el %oder est' en di,undir lo >ue uno sabeQ en ingeniera, en cambio, el %oder
consiste en guardarse lo >ue uno sabe.
En ingeniera la con,usin crnica . la ignorancia son la regla, no la e;ce%cin, %or la
sencilla razn de >ue todos ocultan in,ormacin. En el cam%o de la biotecnologa, se
han %roducido im%ortantes logros t?cnicos %ero ocultan, sin embargo, un vaco
cient,ico, %ues en el ,ondo, los res%onsables no saben >u? es lo >ue est'n haciendo. BEl
ob9etivo es vencer al c'ncer, no com%renderloC.
BCreo >ue es una irona >ue la misma ,alibilidad >ue ins%ir a 0ar. 3helle. a escribir FranMenstein ( la
tendencia a creer >ue entendemos las cosas cuando en realidad no sabemos nada 8 sea lo m's comIn . se
ace%te %or razones ,inancierasC.
Ha. >uienes se %ronuncian a ,avor de la con,idencialidad de la in,ormacin en el cam%o
de las ciencias de la vida. La eliminacin de documentos %Iblicos de ,sica nuclear
%roducida luego de la 3egunda :uerra 0undial, con el su%uesto ob9etivo de %romover
la %az . el bienestar mundial, %arece re%etirse en la actualidad, cuando las armas
biolgicas ( con la tecnologa nuclear de nuestra ?%oca ( son im%osibles de mane9ar.
BLa sensacin de seguridad >ue genera toda esa >uema de libros es bastante ilusoriaC.
!dem's de las %resiones econmicas en el sector de la ingeniera . >ue %ueden
%artici%ar en la di,usin del conocimiento, ha. >ue %reguntarse %or >u? es tan di,cil >ue
se conozcan los mecanismos, %or e9em%lo, de la regulacin gen?tica. El %roceso es
sim%le . determinista . consta de dos %asos& la trascri%cin del !J1 en !R1
mensa9ero . la %osterior traduccin del !R1 en %rotenas. 3in embargo, las
instrucciones inherentes a la traduccin son tan ,le;ibles >ue los cient,icos no logran
determinar su signi,icado. La transcri%cin gen?tica se vale %or el %rinci%io ,sico de la
inestabilidad colecti"a, la cual creara una barrera de relevancia ca%az de destruir la
ca%acidad %redictiva . la ,alsibilidad de las teoras. 3e encontrara de esta ,orma dentro
del dominio de los Corolarios Lcultos. +arece haberse encontrado la e;%licacin cuando
no es as.
Kna gran %arte del conocimiento actual es biologa es ideolgico. Kn sntoma clave del
%ensamiento ideolgico es la e;istencia de e;%licaciones >ue carecen de consecuencias
. no %ueden %onerse a %rueba. ! ello Laughlin les llama antiteoras.
BHa. >ue tomar en serio los Corolarios Lcultos . considerar la %osibilidad de >ue sea im%osible llegar a
conocer los %rinci%ios de la vida %or medio de malos e;%erimentos, aun>ue ?stos sean costosos . generen
una gran cantidad de in,ormacinC.
El mundo cient,ico %arece no ace%tar la %osibilidad de >ue los %rinci%ios emergentes
@como la inestabilidad colectivaA o%eren sobre organismos vivos, tomando esto como
embates del misticismo.
#9$ 6uerreros de las !ala/ias
BEn el ,ondo, los verdaderos ,sicos tericos son anar>uistasC.
3egIn +aul :ins%arg, los ,sicos se destacan %or valorar la e;centricidad . la novedad.
Los >ue se dedican a las ciencias biolgicas, en cambio, %arecen tener una tradicin de
res%eto %or el consenso.
La Binvestigacin motivada %or la curiosidadC es la ,orma en >ue, con desd?n, los
acad?micos >ue entregan subsidios
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, denominan el ti%o de estudios ligados a este
as%ecto de innovacin.
BEl im%ulso de vivir en un ambiente donde reina la libertad creativa es mu. ,uerte @DA
Es la ,uente de la creacin artstica, los descubrimientos cient,icos im%ortantes . la
innovacin >ue caracteriza el %rogreso de la civilizacinC.
El sentido %r'ctico de la edad adulta, suele ir en contra de la innovacin. +or eso, los
descubrimientos suelen ser hechos %or 9venes.
En la ciencia, a veces lo >ue tiene valor no se relaciona necesariamente con lo
cient,ico. El caso de las investigaciones sobre la B,usin en ,roC es un buen e9em%lo de
ello.
La ,usin es la ,uente energ?tica del sol. Kna ,uente inagotable >ue %odra solucionar
muchos de los %roblemas energ?ticos como la de%endencia del %etrleo. 3lo se
%roduce en entornos mu. calientes . la ignicin, una cadena reactiva >ue no %uede
controlarse, adem's de ocurrir a mu. altas tem%eraturas, libera una cantidad de energa
tal, >ue hace >ue sea mu. di,cil lograrla %rovocarla. 3in embargo, al no ser im%osible,
?sta es mu. investigada %or la ingeniera. ! %artir de los anuncios >ue realizaron en
1*5* los >umicos 3tanle. +ons . 0artin Fleischmann, diciendo >ue haban descubierto
una cantidad adicional de calor liberado en una c?lula electro>umica >ue, segIn ellos,
slo %oda atribuirse a lo >ue denominaron ,usin en ,ro, se desencaden una inversin
millonaria %ara la investigacin en este cam%o a %esar de >ue la teora %resentada %or
los >umicos careca de sost?n.
""
Laughlin se re,iere a>u, en %articular a los acad?micos de Zashington, debido a >ue se relaciona eso
con su e;%eriencia %ersonal.
BCreo ha. dos caminos en la vida& uno, el m's asc?tico, es com%atible con la cienciaQ el
otro, no. Los dos com%arten >ue no res%etan las reglas >ue coartan la imaginacin, %or
lo >ue algunos los con,unden. Los cient,icos >ue o%tan %or el camino del ascetismo,
tienden a no res%etar las reglas en el %lano intelectual, mientras >ue en el caso de los
cient,icos m's %r'cticos . em%rendedores, los lmites >ue se ,ran>uean son de orden
moralC.
#;$ "icnic al sol
DCla es%ecializacin es %ara los insectosC.
R.!& Heinlein
El Galler 0ultidisci%linario sobre la emergencia, organizado %or varios a=os %or 3e%%
:umbrecht, convocaba a cient,icos de di,erentes disci%linas, como la ,sica, la
cosmologa, biologa, ,iloso,a, antro%ologa, etc.
Los cient,icos creen >ue el arte o la historia, %or e9em%lo, son cam%os mu. interesantes
%ero mu. com%le9os, mientras >ue los humanistas, en cambio, creen >ue disci%linas
como la >umica . la ,sica son mu. sim%les. Coincidan sin embargo, en >ue la idea de
la so,isticacin >ue emerge de lo %rimitivo era ,undamental, as >ue ese ,ue el tema a
tratar en el encuentro.
B! di,erencia de los ,sicos, los humanistas tienen la rara costumbre de armar su
discurso en torno a %alabras, no a hechos, >uiz' %or>ue se dedican a entender cmo son
los seres humanos, mientras >ue nosotros nos interesamos en saber cmo ,uncionan las
m'>uinasC.
En el encuentro se intent buscar una de,inicin %ara la %alabra emergencia, la cual en
%rinci%io result ser una tarea un tanto escurridiza. Luego comenzaron a salir algunos
e9em%los interesantes, %or e9em%lo, en torno a la organizacin autom'tica de los
insectos. En las colmenas, no ha. un e9ecutivo >ue asigne tareas o decida como se
organiza la economa de la comunidad. Las abe9as se organizan %or s solas. La
naturaleza de una colonia de%ende de la conducta de cada abe9a, como ocurre con las
estructuras en El uego de la "ida de Conn)a., >ue de%enden de las reglas del
movimiento . su resultado es di,cil de %redecir.
! %artir de la organizacin econmica de las abe9as, los cient,icos tambi?n se re,irieron
a la economa de los hombres, Jonde se resalt sin embargo, >ue la teora mar;ista
se=ala >ue la %remisa ,undamental de socialismo es >ue las le.es de la conducta
humana, tal como se las conoce, deben ser controladas %or gobiernos >ue %romuevan el
bienestar general.
+ero esa nocin es incom%leta, %ues ,alta considerar >ue la economa de%ende de
%rinci%ios de organizacin com%le9os codi,icados en le.es de la conducta humana en
,orma tan e,icaz >ue es im%osible inter,erirlos.
Luego de la economa se %as a tratar la conciencia, %ero esa discusin se em%antan
cuando entr en 9uego la conce%cin de materialidad de la conciencia, . luego a la
9uris%rudencia.
3e deca >ue los 9uristas estadounidenses e ingleses adheran a la %ostura racionalista,
segIn la cual las dis%utas legales no slo %odan, sino >ue deban decidirse siguiendo
una lgica >ue res%etara %rinci%ios ,undamentales o los ob9etivos de una %oltica
determinada. 3in embargo, las le.es redactadas suelen ser vagas, . de esa ,orma los
tribunales tienen una gran margen %ara inter%retar esas le.es.
3in embargo, un gru%o de acad?micos no racionalistas %iensa >ue, le9os de ser una
%atologa, la vaguedad . la tarea inter%retativa, t%icas del sistema 9urdico, >ue esa
caracterstica trae a%are9adas son %arte de la naturaleza de toda le..
En cuanto a la invencin de la escritura , algunos e;%ertos aseguran >ue se origin en la
0eso%otamia alrededor del --## a.C. . >ue desde ah se e;tendi al resto del mundo.
Ltros %iensan >ue la %r'ctica se inici %aralelamente en tres regiones& Cercano Lriente,
China . 0esoam?rica.
El tema de la escritura deriv en el tema del lengua9e, m's antiguo . con menos
evidencia tangible, . se record >ue ho. en da se cree >ue la %sosa es la ,orma natural
de organizar la escritura . el %ensamiento, %ero eso no es correcto. El ritmo . la rima
%o?tica, rasgos >ue ,acilitaban la memorizacin, ,ueron anteriores a la %rosa.
BEn el reino de la actividad humana @%ra;isA, ciertas cosas no %ueden controlarse . ha.
>ue %ermitir >ue ocurran %or s solasC.
"-
BLa emergencia es la estructura de organizacin com%le9a >ue %arte de le.es sim%les. La
emergencia es la inevitabilidad estable >ue ado%tan ciertos ,enmenos. @DA Es una le.
natural a la >ue est'n su%editados los humanos. @DALa conducta humana se aseme9a a la
naturaleza %or>ue ,orma %arte de ella . se rige %or las mismas le.es. @DA Las
similitudes entre la organizacin de la vida . la organizacin de los electrones no son
%roducto de la casualidad ni de la ilusin de la ,sicaC.
#>$ %a edad de la emer!encia
3iem%re ha. >ue mirar al universo como un solo ser vivo, com%uesto de una sustancia . con un alma, .
observar >ue todas las cosas de%enden de una sola %erce%cin, >ue es la del ser vivo, . >ue todas las cosas
actIan en un Inico movimiento, . >ue todas las cosas con las causas >ue, en con9unto, dan origen a todo
cuanto e;iste. Es necesario observar tambi?n cmo se te9e constantemente el hilo sin %erder de vista la
trama de la red.
0arco !urelio
Es %osible a,irmar >ue se ha %asado de la Era del reduccionismo a la Era del
Emergentismo, es decir, una ?%oca en >ue la bIs>ueda de las causas Iltimas de los
,enmenos se ha des%lazado del com%ortamiento de las %artes al com%ortamiento del
con9unto. La trnsicin ha sido gradual %ero no ha. duda >ue el %aradigma de ho. es el
organizativo.
Eso se muestra, %or e9em%lo, en >ue .a no se %roducen %elculas acerca de la vida de
0arie Curie o Ernest Ruther,ord, %ero s se %roducen ?;itos como G)ister o Uurasic
"-
7er el ttulo del libro de 0artn 3eel -ic+ 3estimmen Lassen >ue signi,ica Bde9arse determinarC.
+arM. En estas %elculas, .a no im%ortan las causas >ue o%eran a nivel microsc%ica,
sino los ,enmenos de organizacin ca%richosos . arbitrarios.
La %recisin >ue se ha logrado en mediciones indica >ue la bIs>ueda de una sola verdad
ha llegado a su ,in, a la vez >ue ha ,racasado.
BLa naturaleza se nos revela ahora como una enorme torre de verdades, cada una de las cuales se deriva
de una anterior . la trasciende a medida >ue va aumentando la escala de medicionesC.
!>u se %one ,in al mito del %oder absoluto de la matem'tica, a %esar de >ue ?ste sigue
mu. arraigado en nuestra cultura. Las reglas a %artir del reduccionismo %ueden ser
correctas %ero logran hacer %redicciones a %artir de ellas.
La le. se sigue del com%ortamiento colectivo, . los ,enmenos >ue surgen de all, como
la lgica . la matem'tica tambi?n.
La ciencia, sin embargo, ad>uiere una dimensin %oltica, se torna indistinguible de la
religin o,icial. Ho. en da, las antiteoras con una amenaza m's %eligrosa >ue en el
%asado .a >ue su ,ormulacin es mucho m's econmica . su destruccin mucho m's
cara.
+arece haber en el mundo una gran cantidad de %ersonas re,le;ivas de los 'mbitos m's
diversos, a >uienes las ciencia les a%asiona %ues saben intuitivamente >ue aIn ,alta
mucho, %ero mucho, %or descubrir . a%render. Estamos a%rendiendo a ace%tar el sentido
comIn . >ue la organizacin de la naturaleza es im%ortante en s misma @a veces lo m's
im%ortanteA.
5Nuestra 8*oca no ver( el fin de los !randes descubrimientos. sino el fin del
reduccionismo7+