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Sistemas Africanos de Parentesco y

Matrimonio
Radcliffe-Brown, Forde, Daryll. Eds.
Sistemas africanos de parentesco y matrimonio. Barcelona: Editorial Anagrama, 1982

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1- Defina y explique las caractersticas del mtodo propuesto por el autor para el estudio
de los Sistemas de parentesco?

El autor seala que el va a prescindir del mtodo pseudohistrico, por carecer de bases
cientficas, utiliza el mtodo comparativo y analtico, el procedimiento seguido por el autor
era el de comparar los diferentes sistemas sociales, para definir sus diferencias, descubrir
las semejanzas y generales, cumpliendo as la funcin de proporcionar esquemas de
clasificacin, ya que sin clasificacin no es posible la ciencia. Para Radcliffe Brown, era
importante crear y establecer una teora general, que pudiese dar cuenta de la
interpretacin de lo universal as como de un sistema particular.

2- Defina qu es un sistema de parentesco?, cules son sus componentes? y cul es
su funcin?

"Un sistema de parentesco y matrimonio pueden considerarse como un convenio que
permite a las personas vivir juntas y cooperar unas con otras en una vida social ordenada"
(P. 13), los componentes de este sistema, est constituido por la relacin social entre dos
personas que se consideran parientes ya que descienden de un antepasado en comn.

El funcionamiento de un sistema de parentesco, est ligado a su funcin, de forma que el
autor dice que el funcionamiento de un sistema debe abordarse bajo dos aspectos: 1-
cmo vincula a las personas mediante la convergencia de intereses o sentimientos, 2-
cmo controla y limita los conflictos, es decir que la funcin del sistema de parentesco es
regular las costumbres y preservar la vida social, a travs de las relaciones de
consanguinidad y afinidad.


3-Identifique las principales categoras utilizadas por el autor?

El autor utiliza las categoras que se refieren al parentesco, tales como, familia elemental,
familia parental, familia extensa, grupo de parentesco, germano, consanguinidad, afinidad.

4- Aclare segn R. B. cul es la diferencia entre parentesco, consanguinidad, afinidad?

Para el autor el parentesco es bsicamente una relacin social, proporciona un padre
social, y es determinada por el matrimonio ejemplo hijo adoptado, la consanguinidad se
refiere a una relacin fsica, se procede de la misma sangre, y filiacin se refiere a la
relacin social de padres e hijos

5- Defina la familia elemental y aclare su papel en el sistema de parentesco?

La familia elemental es definida por el autor como la unidad bsica de la estructura del
parentesco, conformada por las relaciones existentes entre padres, hermanos, esposa e
hijos, y es la base para la conformacin de los grupos domsticos.

6- Cmo se definen los sistemas clasificatorios y cul es su funcin?

Sistemas clasificatorios se refiere el autor, a la existencia de un mtodo que permite
ordenar las relaciones de parentesco, a travs de una terminologa descriptiva, en la que
se utilizan categoras que tienen un significado y un rol social, su funcin dice el autor es la
de permitir abarcar mentalmente un nmero mayor de parientes; es decir es un
mecanismo que facilita el establecimiento de sistemas de parentesco de gran extensin.

7- Cmo se reconoce la filiacin?

Por la relacin social de padres e hijos, es decir el reconocimiento que cada uno ocupa en
el grupo domstico, la filiacin determina fundamentalmente el carcter de un sistema de
parentesco es la de reconocer y calcular la filiacin.

Los principios sealados por el autor: 1- principio cognaticio, que es la relacin ms
estrecha que se da (hijos, hijas, del mismo padre y misma madre). 2- sistema de la antigua
Roma o sistema de filiacin unilineal masculino o sistema agnaticio. 3 - Sistema unilineal
femenina, es decir parientes que descienden por la lnea materna

8- Compare una estirpe con un linaje

Una estirpe, incluye todos los descendientes de un hombre y su esposa, contando la
descendencia de ambas lneas; un linaje se refiere a las relaciones establecidas a travs
de los sistemas unilineales, ya sea femenino o masculino

9- Explique los principios de los sistemas clasificatorios.

Radcliffe-Brown, dice que para tener un sistema de parentesco, que es una funcin social,
los sistemas clasificatorios son importantes para disponer de un modo de distinguir y
clasificar a los parientes de una persona, de forma que esa es la funcin de la
nomenclatura de parentesco.

10- Principio de unidad de los germanos

Es el principio en que se basa la terminologa clasificatoria, y se refiere no a la unidad
interna del grupo, si no al hecho de que el grupo puede constituir una unidad para una
persona exterior a l y conectada a l a travs de una relacin especfica de uno de los
miembros, Ej. Si A y B son dos hermanos y X guarda determinada relacin con A, por lo
que X guarda igual relacin con B

El autor dice que la unidad estructural de un sistema de parentesco, lo constituyen el grupo
de germanos. El trmino germano se refiere a un grupo de hermanos y hermanas de
padres comunes tiene su propia estructura, en virtud de diferencias entre los sexos, y el
orden de nacimiento que se expresa en trminos sociales (hijo mayor, hijo menor). Es un
principio de la estructura social, un principio de solidaridad y unin de la familia que deben
colaborar entre si sin conflictos graves, se utilizan para ordenar y definir un sistema de
relaciones de parentesco ms amplio, es decir con limites extensos.

11- Principio de la generacin.

Este principio est basado en el principio de ordenamiento de la familia elemental, donde
se da la divisin por generaciones, la generacin de los padres y la de los hijos, estas
relaciones son de superordinacin y subordinacin, la posicin de subordinacin de parte
de los hijos es la de obediencia , de respeto, se puede generalizar dice el autor: entre
relaciones inmediatas existe una relacin de desigualdad social, y suele generalizarse de
tal manera que una persona que depende de sus parientes de la generacin
inmediatamente anterior (la de sus padres y les debe respeto).

La funcin social de este principio es la del mantenimiento de las reglas sociales, que
deben estar respaldadas por un principio de autoridad, para poder darle continuidad al
sistema social, las costumbres, las tradiciones, la educacin, la moral, la religin.

12- Qu son los grupos corporativos? Y por qu contribuyen a estructurar la sociedad.

Un grupo corporativo es una forma de asociacin social y se da cuando la sociedad en
general se divide en diferentes grupos, cada uno de los cuales se compone de un conjunto
de personas que son un grupo unilineal de parientes. Estos grupos son: las mitades, los
clanes y los linajes; las mitades son las que dividen a la sociedad en dos partes, ejemplo
los gallas en frica.

El autor seala la diferencia entre linaje y clan, el primero se refiere a que cada miembro
de un linaje, puede real o tericamente, trazar su conexin genealgica con cualquier otro
miembro mediante la filiacin con un antepasado en comn conocido, mientras que en un
clan que es un grupo mayor, eso no es posible, las mitades pueden dividirse en clanes y
estos en subclanes que se pueden dividir en linajes ms pequeos y estos a la vez
subdividirse en ramas.

De forma que el clan juega un papel importante en la vida social, poltica o religiosa de la
tribu, en cuanto ms institucionalizado sea (corporativo), ms importante el papel que
desempea. Un grupo corporativo debe cumplir con tres caractersticas a saber: 1- si sus
miembros o miembros varones adultos, o una gran porcin de ellos, se renen en ciertas
ocasiones para realizar una accin colectiva (celebracin de ritos), 2- si tiene un jefe o un
consejo, a los que reconocen como representantes del grupo en su conjunto, 3- si posee o
controla propiedad colectiva.

13- Compare el matrimonio ingls y el africano

El autor define al matrimonio como una reordenacin de la estructura social, siendo sta
cualquier ordenacin de las personas en relaciones institucionalizadas.
El matrimonio ingls actual ha cambiado y se define como un acontecimiento que afecta
primordialmente al hombre y la mujer, que pasan a formar una unin, y al Estado, que
concede carcter legal a dicha unin y es el nico que puede disolverla mediante el
divorcio, la religin todava desempea un papel pero, la ceremonia religiosa no es tan
esencial.

El matrimonio ingls antiguo, el Estado no tena nada que ver, ni las autoridades polticas,
ya que se trataba de un pacto entre dos grupos de personas, los parientes de la mujer que
aceptan casar a su hija con el hombre y los parientes de ste, prometen cumplir con las
condiciones del acuerdo ( pago matrimonial por la novia).

Por su lado el matrimonio africano no es concebido como una unin basada en el amor
romntico, sino como el resultado de una vida en comn, la realizacin conjunta de
actividades y la crianza de los hijos, este matrimonio tiene semejanza con el matrimonio
ingls antiguo ya que ambos se pueden definir, como una alianza entre dos grupos de
parientes, basados en su inters comn por el matrimonio y su continuidad, y por los
descendientes de la unin, que naturalmente sern parientes de los dos grupos de
parientes.

14- Cmo debe interpretarse el pago de la novia en las diferentes sociedades?, Cul es
la diferencia de la dote?

El pago de la novia es una costumbre que se da en diferentes culturas africanas y el autor
la define como: el pago o pagos ms elevados hechos por el novio a los parientes de la
novia, tambin seala el caso de que sea los parientes de la esposa al marido se llama
contraprestacin (los nkundo), en algunas culturas cuando se da la separacin de la
pareja, se debe devolver, total o parcial el pago efectuado.

En el matrimonio ingls antiguo el pago en concepto de matrimonio se llamaba el precio
de la crianza, y se consideraba como una retribucin al padre o tutor por los gastos de
criar una hija., otra versin es que se traspasaba el tutelaje del padre sobre la hija, al
tutelaje del esposo y era recompensado econmicamente.
La dote, es la parte que aporta la mujer al matrimonio, cuyo rdito est bajo el control del
marido.

15- Describa las relaciones de evitacin y burlescas. Ejemplifique.

La relacin de evitacin de la suegra, seala el autor que durante muchos tiempo los
antroplogos han observado esa costumbre, que se encuentra en muchas partes, es una
costumbre por la cual el contacto social entre un marido y la madre de su esposa est
bastante limitada y en algunos casos extremos totalmente, prohibida, el autor seala varias
grupos africanos que practican esta costumbre y dice que en general lo que simbolizan es
una relacin de respeto con la generacin de los padres y evitar as los conflictos que
pueden darse entre el yerno y los padres de la esposa.

La relacin burlesca es la contraria a la de evitacin y sta se da entre miembros de la
misma generacin, o en la relacin abuelo-nieto, y debe considerarse una especie de
cordialidad expresada mediante una exhibicin de hostilidad, pero los parientes en relacin
burlona se les pide no se ofendan, sino que respondan de la misma forma, este
comportamiento es base de la estructura social y sirven para mantener el equilibrio social.

16- Cmo define el incesto?

El autor seala que una parte de todos los sistemas de parentesco, es una serie de
regulaciones relativas al matrimonio, entre personas relacionadas por consanguinidad o
por matrimonio, es decir que existen reglas que prohben el matrimonio entre personas que
tienen determinada relacin de parentesco, las reglas varan de un sistema a otro.

El incesto lo definen como el pecado o delito de relacin sexual entre personas
relacionadas por consanguinidad o por matrimonio dentro de grados definidos por la ley y
o por la religin. Hay culturas como la de los Tallensi de frica occidental, en las que no
se consideran incestuosas las relaciones entre los grupos que no se pueden casar, y dicen
que copulacin y matrimonio son cosas diferentes. El autor seala que hay diferencias
importantes en las sociedades humanas.

Con relacin al incesto, se debe tener claro que la teora general seala que la relacin
social de una institucin debe buscarse en su funcin social, de la costumbre, de las reglas
sociales, de forma que las reglas de prohibicin de ciertos tipos de matrimonios, va
encaminado en mantener o continuar con una estructura de parentesco existente como
sistema de relaciones institucionales, en ese sentido el incesto es considerado como una
situacin que puede desequilibrar o perturbar la vida social y el sistema de sentimientos
morales y religiosos sobre el que descansa el orden social, y por eso hay que descartarlo.

17- Cules son las principales crticas del autor a L. Morgan?

Crtica que Morgan asumi posturas pseudohistricas basadas en la especulacin, y
seala la existencia del matriarcado, era la tpica organizacin familiar en las sociedades
primitivas, y que por las relaciones promiscuas que se daban se desconoca quien era el
padre, y se basaban en el derecho materno.

18- La posicin del autor en esta obra, es la de buscar leyes generales basadas en un
contexto cientfico que den respuesta de las particularidades que puedan existir, ya que el
sistema de parentesco ejercen gran influencia en la vida social como institucin. Y de
acuerdo a su visin funcional estructuralista, cada institucin cumple con una funcin en el
entramado social.