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El Bienestar Subjetivo: Hacia una Psicologa Positiva

Tradicionalmente el enfoque que ha tomado la psicologa ha sido orientado hacia el


estudio y la comprensin de las patologas y las enfermedades mentales, logrando mucho
conocimientos que han permitido generar teoras acerca del funcionamiento mental y la
creacin de nuevas terapias para la enfermedad mental. Seligman y Csikszentmhalyi
(2000) postularon que este gran nfasis ha hecho descuidar los aspectos positivos, tales
como el bienestar, el contento, la satisfaccin, la esperanza, el optimismo, el flujo y la
felicidad, ignorando los beneficios que estos conceptos presentan para las personas, de esta
manera, surge el concepto de Psicologa Positiva, el objetivo; investigar acerca de las
fortalezas y virtudes de las personas y que efectos tienen en sus vidas. A nivel individual
indagan rasgos como la capacidad para el amor, la vocacin, el valor, las habilidades
sociales, etc. Y en un plano social, se investiga acerca de la capacidad de responsabilidad,
altruismo, la civilidad, la tolerancia y el trabajo tico.
El bienestar subjetivo (BS) refleja una tendencia social enfocada a una nueva
dimensin que valora aspectos hasta ahora considerados poco interesantes, ya que se parte
de la base que el bienestar es una condicin dada para el hombre.
El BS o calidad de vida, satisfaccin vital o bienestar social, se relacionan con el
trmino felicidad y pretenden adquirir un status ontolgico a travs de la capacidad de ser
medido, de esta manera, el bienestar tendra una dimensin bsica y general subjetivo,
est compuesto por dos facetas bsicas; una centrada en los aspectos afectivos
emocionales y otra centrada en los aspectos cognitivos. El BS se refiere a lo que las personas
piensan y sienten acerca de sus vidas y a las conclusiones cognoscitivas y afectivas que ellos
alcanzan cuando evalan su existencia. Comnmente se denomina felicidad al BS
experimentado cuando se sienten ms emociones agradables y pocas desagradables o
cuando estn comprometidos en actividades interesantes y cuando estn satisfechos con sus
vidas. Lo central es la propia evaluacin que la persona hace de su vida.
Optimismo: rasgo disposicional que parece mediar entre los eventos externos y su
interpretacin personal, rasgo que vara en su magnitud. Este puede ser considerado como
una caracterstica cognitiva, una meta, una expectativa o una atribucin causal, sensible a
las creencias en ocurrencias futuras sobre las cuales los individuos tengan fuertes
sentimientos. Es definido como la tendencia a esperar que el futuro depare resultados
favorables.
Felicidad: la felicidad puede plantearse como un rasgo o como estado, el rasgo seria
considerarla como un estado general que se consigue a travs de estados parciales o
situacionales de felicidad y como estado sera un sentimiento general que hace leer
positivamente las diferentes situaciones de la vida. La felicidad es un concepto que engloba
el BS y la satisfaccin vital, por lo tanto, incluye las dimensiones afectivas y cognitivas del
sujeto. Csikszentmhalyi lo explica como la experiencia de flujo, definida como el estado de
desenvolvimiento total en una actividad que requiere la concentracin completa (como lo
que hago ahora, nota; P. Espejo) o el estado en el cual las personas se hallan tan
involucradas en la actividad que nada ms parece importante; la experiencia, por s misma,
es tan placentera que las personas la realizarn incluso aunque tenga un gran costo, por el
puro motivo de hacerla. Al ser un estado mental las personas pueden llegar a controlarlo
cognitivamente, entonces, la felicidad podra enfocarse as en los procesos en que la
conciencia humana usa sus habilidades.
As mismo la felicidad y las relaciones afectivas se correlacionan, la necesidad de
pertenencia y de relacionarse socialmente est dada por el carcter de proteccin y de
reconocimiento que necesita el ser humano. De esta manera el autor hace notar la
correlacin entre el status matrimonial y la felicidad. De esta manera aunque el matrimonio
es una fuente de varios tipos de tensiones, proporciona a la vez muchos tipos de
satisfacciones y beneficios relacionados con la identidad y la autoestima. Tambin sera
posible inferir que una vez que las necesidades bsicas de las personas estn satisfechas,
estas podran adaptarse al nivel econmico que tienen y su felicidad ya no dependera de
ste, sin embargo, pareciera que la perdida de estatus econmico produce una infelicidad
ms duradera que lo contrario, el dinero es un medio para lograr algunas cosas pero no el
fin en s mismo, es decir, no es un predictor de felicidad.
La teora dice que la personalidad es uno de los predictores ms fuertes y
consistentes del BS, esta aseveracin se sostiene en una amplia variedad de investigaciones
y teoras, uno de los modelos plantea que algunas personas tienen una predisposicin
gentica para estar felices o no y esto quizs se debe a las diferencias propias de cada
persona, para ellos existira influencia gentica en el bienestar, as, es posible que los
coeficientes de la herencia para el bienestar estn influenciados por el ambiente y la
manera de afrontar las circunstancias. Para Headey y Wearing, esta estabilidad determina
los niveles bsicos de respuestas emocionales, (teora del equilibrio dinmico), para
Kozman y Stone, exploran si esta estabilidad del bienestar es debido a la estabilidad en el
ambiente, a la personalidad o a los estilos afectivos, estos factores contribuiran hasta cierto
punto en la estabilidad de bienestar, aunque el componente medio ambiental sea ms
pequeo.
Hay varios modelos o teoras que intentan explicar el tema del BS, estas enfatizan
diferentes; Teora de la Autodeterminacin: parte del supuesto que las personas pueden ser
proactivas y comprometidas o bien inactivas o alienadas, y ello depender de la condicin
social en la que ellos se desarrollan, o sea las necesidades psicolgicas innatas seran la bese
de una personalidad automotivada e integrada y adems en los ambientes que se
desarrollen fomentaran o dificultaran estos procesos positivos o no. De esto identificaron
tres necesidades psicolgicas bsicas; ser competente, autonoma y relaciones
interpersonales, la gratificacin de estas. El Modelo Multidimensional plantea que el
funcionamiento psicolgico estara conformado por una estructura de seis factores;
autoaceptacin, crecimiento personal, propsitos de vida, relaciones positivas con otros,
dominio medioambiental y autonoma. El modelo de Acercamiento a la Meta considera las
diferencias individuales y los cambios de desarrollo en los marcadores de bienestar, las
metas (estados deseados internalizados por los individuos) y los valores son guas
principales de la vida, mientras que las luchas personales (los que los individuos hacen en la
vida diaria) son metas de un orden inferior. Este modelo plantea que los marcadores del
bienestar varan en los individuos dependiendo de sus metas y sus valores. La teora del
Flujo de Csikzentmihalyi, considera que el BS estara en la actividad humana en s y no en la
satisfaccin o logro de la meta final, la actividad o lo que hace una persona produce un
sentimiento especial de flujo.
Investigaciones previas no examinaban variaciones sistemticas en el
funcionamiento de los individuos en las diferentes culturas, despus de multiples preguntas
acerca de del bienestar y relacionadas con el individualismo versus las relaciones de calidad,
llegan al modelo universalista del bienestar en que predice que la autonoma sera un fuerte
predictor de bienestar en lo individuos en culturas individualistas mientras que la calidad
de las relaciones con los otros sera un fuerte predictor en culturas colectivistas, con esto
comenz a medirse las metas intrnsecas y las metas extrnsecas en la escala de
individualismo colectivismo.
Tal vez uno de los factores ms difciles de rescata por la psicologa positiva es
curiosamente la lnea filosfica de postulados hedonistas que tanto postula y profesa
nuestra cultura occidental. El bienestar psicolgico, como parecen apuntar los hallazgos, no
simplemente la vida feliz per se sino los procesos del vivir con sus mezclas de sabores
dulces y amargos, una vida que no evita el dolor, sino todo lo contrario lo enfrenta y le da
un significado constructivo para afrontar y transformar lo doloroso y conflictivo de la vida
en algo hermoso y digno de vivirse.