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LA CULTURA OLMECA
HISTTORIA DE MEXICO


01/01/2014
ESCUELA PREPARATORIA OFICIAL N 100







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CULTURA OLMECA
La Cultura Olmeca o Cultura Madre Mesoamericana
fue una civilizacin antigua precolombina que
hbito en las tierras bajas del Centro-Sur de Mxico,
durante el periodo PRECLASICO MEDIO
mesoamericano, aproximadamente en el estado
mexicano de VERACRUZ Y TABASCO.
Los Olmecas se desarrollaron entre los aos 1200 a.C.
hasta alrededor del ao 400 a.C.

UBICACIN GEOGRAFICA:
El territorio Olmeca se caracteriza por ricas llanuras aluviales y crestas de colinas bajas con volcanes.
La civilizacin Olmeca se constituy principalmente alrededor de tres centros ceremoniales SAN
LORENZO, LA VENTA Y TRES ZAPOTES.
La Civilizacin originaria iniciada por los Olmecas se difundi hacia cinco subreas culturales:
-Las Costas del Golfo
-La Zona Maya
-La de Oaxaca
-La del Altiplano Central
-Occidente de Mxico (con menos intensidad)



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Es la primera en desarrollar un sistema de escritura jeroglfica para su lenguaje.

El trmino OLMECA significa en lengua nhuatl gente del pas del hule.
Los estudiosos estn de acuerdo en el hecho de que la civilizacin Olmeca habl un idioma perteneciente
a la familia Mixe-Zoque:
Mixe: que incluye las lenguas mixes de Oaxaca y las lenguas popoluca en el estado de Veracruz.








PRECLASICO



NEOCLASICO



POSCLASICO


PERIODO DE
DEFORMACIN
(1700-1300 A.C)

PERIODO DE EXPANSION
(900-300 A.C.)

PERIODO DE
DESINTEGRACION
(300 A.C.- 200 D.C.)



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FORMACIN, DESARROLLO Y DECADENCIA
Grandes fueron los cambios que se dejaron sentir en lo que
se conoce como la regin habitada por los olmecas. All las
aldeas comenzaron a transformarse en centros proturbanos.
En esos centros surgieron las ms antiguas edificaciones
religiosas. Tambin hubo creaciones artsticas muy notables,
como las colosales cabezas humanas en basalto, los altares y
las representaciones de dioses. De igual manera se inici el
calendario y la escritura.
Los olmecas irradiaron su influencia en diversos lugares de
lo que hoy conocemos Mesoamrica; es decir, el rea
geogrfica donde se desarroll una civilizacin originaria.
Entendemos por esta la que surgi sin influencia de otros pueblos.
En 1942, la sociedad mexicana de antropologa organiz una mesa redonda sobre problemas de los mayas
y los olmecas, en la que participaron investigadores como Caso, Covarrubias, Jimnez Moreno, Kirchhoff,
Stirling, Lines y otros; en la que se trat de poner en da los conocimientos de la cultura olmeca. Se
discuti la cronologa, pues segn los arquelogos norteamericanos, la cultura olmeca debi ubicarse en
el periodo clsico, mientras que para los mexicanos esta era mucho ms antigua.
Caso afirmo que La cultura olmeca es de gran finura, que requiere siglos de preparacin o formacin y
que influye esencialmente en las culturas posteriores; tambin aseguro que esta cultura no era nada
primitiva y era sin duda la madre de las otras culturas coma la maya, la teotihuacana, zapoteca, entre
otras.
Kirchhoff apunt que algunos rasgos culturales de los olmecas histricos eran de gran antigedad, entre
ellos la nariguera, el tatuaje, la barba, etc., las cuales aparecan ya en los restos arqueolgicos ms
antiguos.



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Covarrubias incluyo, en la definicin del estilo olmeca, a las pequeas esculturas de piedra, el tigre o el
jaguar como motivo bsico, seres humanos como boca jaguaresca, relieves en roca, cabezas colosales,
alteras monolticas, etc.
Antes se consideraba que esta cultura se haba centrado alrededor de los Tuxtla y Catemaco; Covarrubias
apinaba que esta se haba originado en los estados de Guerrero y de ah se haba difundido a Morelos,
Puebla y Costa del Golfo.
De acuerdo con las pruebas arqueolgicas, con las fechas establecidas y basadas en la cermica y figurillas,
se puede establecer hipotticamente que el origen y desarrollo de los olmecas antiguos hubo cuatro
periodos:
PERIODO DE DEFORMACIN (1700-1300 A.C)
Penetraron en Mesoamrica algunos rasgos culturales diversos trados por pequeos grupos humanos
procedentes de Sudamrica, favoreci la formacin del estilo y la cultura olmeca. Por lo tanto, hacia 1500
a. c empieza a extenderse por el territorio mexicano: una rama se dirige hacia la Costa del Golfo, va
istmo de Tehuantepec, mientras que otra rama se introduce en los territorios del actual estado de Oaxaca,
penetrando ms tarde en Guerrero y en el Altiplano Central.
Periodo de Integracin (1300- 900 a. de C.)
En el rea de Veracruz- Tabasco que vara el florecimiento de la cultura olmeca teocrtica, aparecen los
primeros establecimientos de grupos olmecas en tres zapotes, potrero nuevo, sal Lorenzo, entre los aos
1350 y 1150 y el la venta, entre los aos 1350 y 900 a. C. Tambin esta atestiguada la influencia olmeca en
Oaxaca y en guerrero por los hallazgos realizados, respectivamente en san Jos mogote (1200- 900 A.C) y
en Amuco Abelino (1200- 800 a. C) los cuales son el
testimonio de antiguas relaciones entre estas reas y la Costa
del Golfo.
Hacia los aos 1000 o 900 a. c, es decir, durante el periodo
preclsico medio, en el territorio mesoamericano, as en el
rea olmeca de la costa del golfo, se producen profundas
transformaciones sociales y culturales que impulsan el
nacimiento de sociedades complejas y la construccin de los
primeros centros ceremoniales.

PERIODO DE EXPANSION (900-300 A.C.)
El incremento de la poblacin y la proliferacin de nuevas aldeas, situadas en puntos estratgicos para el
comercio, as como el consiguiente crecimiento de las relaciones e intercambio, permiten el nacimiento
de los primeros centros ceremoniales planificados y controlados por una casta sacerdotal (teocrtica). La


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religin se va haciendo ms compleja, mientras se consiguen nuevos logros en el campo de la
arquitectura, la escultura y el desarrollo intelectual.
Los Olmecas estaban preocupados por explicar los misterios del
nacimiento y de la fecundidad desarrollando, al mismo tiempo, un
estilo artstico original basado en el simbolismo del jaguar. Para los
olmecas en efecto el jaguar era el principal animal totmico
asociado a la tierra y, tal vez considerado como el protector de los
recin nacidos, como producto de la fertilidad materna, ligado a su
vez de manera mgica y el nacimiento de la vegetacin.
En el mundo mgico en que vivan, los olmecas, consideraron al
jaguar como smbolo de la tierra y a la serpiente como smbolo del
agua. De la combinacin de los dos nacera un monstruo
sobrenatural, quiz expresin del agua que fertiliza la tierra.
PERIODO DE DESINTEGRACION (300 A.C.- 200 D.C.)
A partir de 300.c. aproximadamente, la cultura olmeca decae y se desintegra, aunque sigue sobreviviendo
en algunos ncleos que conservan todava el antiguo esplendor.
Desde un principio los olmecas antiguos prefirieron los lugares de bosque tropical hmedo, las llanuras
costeras y aun las tierras bajas rodeadas de pantanos, prueba de que estaban acostumbrados a esos
ambientes fsicos y de que saban cmo dominarlos; y as durante el periodo de expansin los principales
centros ceremoniales se situaron en las tierras bajas y de caudalosos ros del sur de Veracruz Y NORTE
DE Tabasco, entre ellos La Venta, Rio Chiquito, San Lorenzo, Tres Zapotes, Centro de los Mesas y otros
mas
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CARACTERISTICAS SOCIALES Y CULTURALES

La sociedad de los olmecas es una sociedad patriarcal (el hombre se
preocupa por la sociedad y maneja a la familia) La vestimenta
habitual de un olmeca era usar un taparrabos y capas, collares de
cuenca de barro, conchas y piedra verde, orejeras y brazaletes.
Portaban una especia de casco, turbante, tocados, complicados y
mascaras.
Los olmecas fueron los primeros en emplear la piedra en la
arquitectura y escultura a pesar de tener que extraerla de los montes
de Tuxtla a 97 km al este de Tula. Sus obras escultricas incluyen
tanto las colosales cabezas masculinas de basalto de 2.7m de altura y
25 toneladas de peso como pequeas estatuillas de jade.
Su sistema de escritura fue el precursor de los jeroglficos mayas, y es
probable que el famoso calendario maya se haya originado en la
cultura olmeca. La civilizacin olmeca dej establecidos patrones de
cultura que influyeron en sus sucesores en los siglos venideros; por
ello est considerada como la cultura madre ms importante de
Mxico.
En La Venta, se encuentran formas ms elaboradas, tiene un centro ceremonial planificado,
aunque con monumentos slo de tierra y escaso valor arquitectnico. Pero existen sin embargo,
montculos de uso religioso, pisos de mosaico de piedra, un recinto rodeado de columnas de
basalto y una gran tumba formada de esas mismas columnas.
Las esculturas olmecas, constituyen un estilo; son el vehculo de expresin y el signo visible de
una poca de integracin cultural. Las formas que integran un estilo son como un conglomerado
esencial y permanente, en tanto expresan una cultura, pero estn sujetas a los cambios propios
del mismo proceso cultural.
Los olmecas tambin esculpieron macizas altares rectangulares, enormes estatuas que
representaban gente deforme, combinaciones de hombres con tigre, y otras finsimas figurillas.




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ORGANIZACIN POLITICA Y ECONOMICA
ORGANIZACIN POLITICA
Su organizacin poltica era teocrtica, es decir todo
giraba en torno a un Dios. Dominaba la poltica del
gobierno que estaba bajo el mandato de sacerdotes,
guerreros y arquitectos de elite los cuales vivan en
los centros ceremoniales y la dems poblacin en las
aldeas.
Estaban organizados en tribus con un tipo de
organizacin comunitario llamado Ciudad dispersa
en la que cada comunidad estaba dirigida por un jefe
llamado Chichimecalt.
ORGANIZACIN ECONOMICA
Los olmecas fueron una civilizacin que sobreviva gracias a la agricultura de sus principales
cultivos como el maz y la calabaza, la regin selvtica era muy favorable por sus abundantes
lluvias y sus crecientes ros que fertilizaban la tierra, adems de sus tcnicas para cultivar.
Tambin se sabe que fueron grandes pescadores y cazadores donde los productos principales
eran los mariscos.
Adems gran parte de la sustentabilidad Olmeca se basaba en la creacin de figuras esculturales
las cuales comerciaban con otros pueblos a travs de rutas terrestres y fluviales, esta ltima fue
ms importante pues para ellos era una rpida y fcil va de comunicacin.
PRINCIPALES GOBERNATES
El ao 1200 a. de c., San Lorenzo fue la cabecera de las
aldeas dispersas que pagaban tributo al centro poltico.
Entre 1200 y 900 a. de c. San Lorenzo se convierte en el
primer centro urbano y en el mayor poder poltico del
rea olmeca.
Testimonio delata que la presencia del reino es la
formidable serie de diez cabezas colosales encontradas en


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San Lorenzo, pues cada una es un retrato monumental e inolvidable de los jefes que ejercieron el
poder supremo en distintos momentos de la historia de San Lorenzo. Lo ms probable es que
estos personajes pertenecieran a un mismo linaje o tronco dinstico; asegur la transmisin del
poder de una generacin a otra por medio de la herencia.
La funcin esencial del gobernante sagrado es el proveer la prosperidad del reino; y para
cumplir con esa meta a sume las tareas fertilizadoras y reproductoras del grupo y el papel con las
fuerzas sobrenaturales. Es decir, se define como el proveedor del bienestar de su pueblo y
responsable del equilibrio csmico.
RELIGION
Los Olmecas al igual que otros pueblos mesoamericanos practicaron una religin politesta.
Estas deidades se relacionaban con hechos comunes de la vida como las cosechas, las lluvias, el
sol, la muerte, etc.
Si se debe destacar una faceta de la religin Olmeca es el pronunciado culto hacia el JAGUAR. A
esta deidad se le representaba con la caracterstica BOC OLMECA (labio superior grueso y
comisuras hacia abajo) con colmillos pronunciados y algunos adornos.
Se cree que pudo ser una religin dinstica, sus dioses estaran relacionados directamente con
los gobernantes, con los centros ceremoniales y descendientes directos de las divinidades.
La religin estara institucionalizada, con un cuerpo doctrinal y su panten. De esta forma
tambin los lderes gubernamentales utilizaban un smbolo de una figura de un animal para
identificarse.
Esa etnia posea gran habilidad para el tallado de enormes monolitos, fue la primera
organizacin social de Mesoamrica descendiente del JAGUAR, a quien le reconocieron su
habilidad para la caza, su fino olfato, su notable visin, lo grande y fuerte.
Otros animales que fueron adorados: caimn, los reptiles, sapos y diversos animales de la zona.
En general, las deidades se representan con formas que recuerdan la mezcla de diversos animales.
DIOSES OLMECAS:
-JAGUAR. Una leyenda Olmeca relata que un jaguar procreo junto a una mujer humana los
conocidos hombres jaguar que eran seres que sobresalan del resto.
-DRAGON OLMECA. Este se representa como un ser que era una mezcla de serpiente, jaguar y
ave. De acuerdo a los estudios realizados era la principal deidad olmeca.


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-SERPIENTE EMPLUMADA. Es una deidad que tuvo gran influencia en las diversas
civilizaciones mesoamericanas y todo parece indicar que los precursores de la misma fueron los
Olmecas. A esta deidad se le asocia con los libros, los calendarios y como smbolo de muerte y
resurreccin.
-HOMBRE DE LA COSECHA. Hace referencia a un individuo que decidi sacrificar su vida para
que las personas puedan producir su propio alimento; es decir, gracias a su muerte la humanidad
podo proveerse de vveres necesarios para su existencia.
-ESPIRITU DE LA LLUVIA. Es un dios que tiene bajo su poder el control de las lluvias, por ello
fue muy venerado ya que el lquido que le derramaba era vital para las cosechas.


CENTROS CEREMONIALES.

A partir de las evidencias arqueolgicas se puede inferir que la vida ceremonial y ritual entre los
olmecas tuvo que ser tan intensa como las de otros grupos culturales consolidados en
Mesoamrica. Entre los hechos que lo fundamentan podemos indicar lo siguiente: en la ciudad
de la Venta, el grupo de edificaciones estn alineadas de norte a sur con una desviacin de 8
grados del norte magntico, distribucin que busc ordenar seguramente lo terrestre conforme a
lo astrolgico. Esta adecuacin constata conocimientos astro agrcolas, que implicaron asociar el
movimiento y posicin de los astros con la llegada o fin de las lluvias; en el complejo
arquitectnico A de La Venta, fueron depositadas las bellas ofrendas masivas subterrneas. En
su capa superior, previo a la superficie de la tierra, sobresala un mosaico de piedra serpentina,
que algunos suponen representan al jaguar y otros a la serpiente. Sea como fuere, esta figura est
ligada a la tierra, al agua y a la fertilidad. Es muy probable que uno de los sitios sagrados de los
olmecas lo haya constituido el volcn San Martn Pajapan ubicado en la Sierra de Los Tuxtlas y,
que por cierto fue en su cima donde se localiz la escultura monumental conocida como
Monumento 1 de San Martn Pajapn. Dicha pieza se encuentra ahora en al museo de
antropologa de la ciudad de Jalapa. Hasta la fecha, el volcn es considerado por las comunidades


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indgenas y campesinas de la sierra, como una entidad ligada a la lluvia, a la agricultura y al
equilibrio del cosmos.
ESCRITURA Y CALENDARIO
En el mbito de la religin podemos incluir conocimientos que a nosotros puede parecernos laicos, pero
en la sociedad Teocrtica olmeca eran considerados expresiones religiosas, como esos Petroglifos que
funcionaban como escritura incipiente y que pueden leerse, por ejemplo en los petroglificos de Chalcat-
zingo, Morelos.
Dichos petroglificos permitan que el hombre dejara constancia con un smbolo grafico, a veces
concreto pero por lo general abstracto, de una peticin a la deidad o manifestacin de la deidad misma o
del rey divino.
Siguiendo en el mbito de la religin, quizs su punto culminante sea el calendario de la cuenta
larga. En el periodo clsico se usaba el calendario astronmico de 360 mas 5 das junto almanaque
adivinatorio de 260 das, inventado en el rea olmeca en efecto, permiti que el hombre mesoamericano
acordara a los dioses agrarios, considerados los portadores del tiempo cronolgico, con la siembra, la
cosecha, etc. El calendario aseguraba la garanta del favor divino en la
programacin del ao agrcola. Los olmecas iniciaron los conocimientos de la
numeracin, calendario y escritura, en varios monumentos tardos, con
esculturas y pinturas.
En el monumento 13 de la Venta, en los altares, estelas, hachas,
patoloides, as como en los petroglificos de Chalcat-zingo Morelos, hay algunos
elementos simblicos que podran funcionar como jeroglficos de una insipiente
escritura, como, por ejemplo, representaciones en forma de estrella o caracol
cortado, nubes de lluvia, la boca del jaguar, cruces (de San Andrs y de Kan),
plantas estilizadas (maz), gotas de lluvia quincunce (figura compuesta de de


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cinco puntos dentro de un cuadrado) flores de tres o cuatro ptalos, cabezas y manos cortadas.

APORTACIONES DE LA CULTURA OLMECA
Sistema de numeracin
Orientacin de edificios
Juego de la pelota
Teocracia
Politesmo
Calendario
Cabezas colosales
Tcnica agrcola raza y quema
Mutilacin dentaria
Deformacin craneana








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REFERENCIAS
Ttulo de la obra: LOS OLMECAS
Autor. Luis Portillo
Bibliografa:http://www.historiacultural.com/2010/01/cultura-olmeca-mesoamerica-mexico.html
Fecha de consulta: 09/09/2014
HISTIRIA DE MEXICO
ACADEMIA MEXICANA DE LA HISTORIA
EJEMPLAR: 2
LOS OLMECAS LA CULTURA MADRE
PIA EHAN ROMAN
ED. JACA BOOK SPA
PRIMERA EDICION EN ESPAOL
BARCELONA-MADRID, 1990
PP. 17-75
LOS OLMECAS: PRIMER REINO DE MESOAMERICA
Enrique Florescano
Revista de la universidad de Mxico
Ttulo: curso de historia, capitulo 6 los olmecas
Bibliografa:
http://www.culturalesrunsa.com.mx/01_runsa_cultura_general/historia_mexico/capitulo_06_olmecas.pdf
Fecha de consulta: 11/09/2014
Ttulo: pueblos indgenas de Mxico y agua: LOS OLMECAS. Instituto Mexicano de Tecnologa del Agua.
Autor: Jos Luis Martnez Ruiz
Bibliografa: http://www.unesco.org.uy/ci/fileadmin/phi/aguaycultura/Mexico/01_Olmecas.pdf
Tipo de ficha: resumen
Fecha de consulta: 11/09/2014

HISTORIA DE MEXICO
Mario Herrera Pineda