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CAMINO

DESOLACIN
Ian Mcdonald
Ian Mcdonald
Ttulo original: Desolation Road
1988 by lan McDonald
1992, Ediciones Martnez Roca.
Gran va 774 - Barcelona
ISBN 84-270-1594-1
Enviado por Carlos Palazn
R6 08/02
1
A las numerosas personas que contribuyeron a levantar del polvo a Camino
Desolacin, y especialmente, a Patricia, arquitecta, defensora constante y Primera Dama
del pueblo.
Durante tres das el doctor Alimantando haba atravesado el desierto tras la persona
verde. Siguiendo las seas que le haca un dedo formado de judas escarlata articuladas,
haba navegado por el desierto de arenisca roja, el desierto de piedras rojas y el desierto
de arena roja. Y cada noche, sentado junto al fuego que encenda con restos de madera
petrificada, mientras escriba en sus diarios, sala el anillo lunar, aquel torrente enjoyado
de satlites artificiales, que atraa a la persona verde hacindola emerger de las
profundidades del desierto.
La primera noche, los meteoros titilaban all en la estratosfera cuando la persona verde
se acerc al doctor Alimantando.
Deja que me acerque a tu fuego, amigo, deja que me caliente, dame abrigo, porque
yo provengo de una poca ms clida que sta.
El doctor Alimantando hizo unas seas a la persona verde para que se acercara. Al
observar la extraa silueta desnuda, el doctor Alimantando se sinti impulsado a
preguntar:
Qu clase de criatura eres?
Soy un hombre repuso la persona verde. Al hablar, su boca, sus labios, su lengua
aparecan verdes como una hoja. Sus dientes eran pequeos y amarillos como los granos
del maz. Y t qu eres?
Un hombre tambin.
Entonces somos iguales. Atiza el fuego, amigo, djame sentir el calor de las llamas.
El doctor Alimantando pate la pila de madera gris y las chispas se elevaron hacia la
noche. Al cabo de un rato, la persona verde pregunt:
Tienes agua, amigo?
S, pero quiero utilizarla con cautela. No s cunto tiempo me pasar atravesando
este desierto, ni si volver a encontrar agua durante mi viaje.
Amigo, maana te conducir hasta donde hay agua si esta noche me das tu termo.
El doctor Alimantando se qued inmvil durante largo rato bajo las luces inquietas del
anillo lunar. Despus, desenganch de la mochila uno de los termos y por encima de las
llamas se lo pas a la persona verde. sta se bebi todo el contenido del termo. A su
alrededor, el aire se colm de un aroma de verdor, como el que inunda los bosques
despus de una lluvia de primavera. Despus, el doctor Alimantando se qued dormido y
no so absolutamente nada.
A la maana siguiente, junto a los rescoldos del fuego, donde haba estado la persona
verde, slo encontr piedras rojas.
La segunda noche, el doctor Alimantando acamp, comi y escribi en su diario.
Luego, permaneci sentado, embargado por la estimulante sensacin de vastedad del
desierto de piedra. Haba navegado y navegado, alejndose de las colinas de
Deuteronomio, del desierto de arenisca roja, por el desierto de piedra roja, a travs de
tierras llenas de abismos y grietas, como un cerebro petrificado, por suelos de piedra
pulida, entre cimas erosionadas de oscuro cristal volcnico, por bosques que haban
estado petrificados durante un billn de aos, descendiendo por cursos de agua que
llevaban secos un billn de aos, a travs de empalizadas esculpidas por el viento, por
mesetas fantasmales, saltando por encima de delgados bordes de granito para
zambullirse en caones de ecos infinitos, sujetndose con ojos aterrorizados a cada
saliente mientras los levitadores promagnticos de la tabla elica se esforzaban por
mantenerla a flote. Haba corrido delante del viento persistente, haba navegado y
navegado hasta que los primeros alfilerazos de las estrellas nocturnas traspasaron el
cielo.
Mientras estaba all sentado, unos lser azulados titilaron a rachas por la bveda
celeste, y la persona verde volvi a acudir a l.
Dnde est el agua que me prometiste? le pregunt el doctor Alimantando.
Hace tiempo, haba agua por todas partes, y volver a haberla repuso la persona
verde. Esta piedra que aqu ves, en otros tiempos fue arena y volver a ser la arena de
una playa dentro de un milln de aos.
Dnde est el agua que me prometiste? grit el doctor Alimantando.
Acompame, amigo.
La persona verde lo condujo por una abertura en el desfiladero rojo y all, en la oscura
profundidad, oyeron el gorgoteo solitario del agua clara que iba manando de una grieta en
la roca para caer a un pequeo estanque oscuro. El doctor Alimantando llen sus termos
pero no bebi. Tema manchar aquella agua antigua y solitaria. En el lugar donde haba
estado la persona verde, unos tallos verde plido comenzaron a asomar a travs de las
hmedas huellas de sus pies. Entonces, el doctor Alimantando se qued dormido y en
toda la noche no so absolutamente nada.
A la maana siguiente, junto a los rescoldos del fuego, donde la persona verde se
haba sentado, apareci un rbol gris marchito.
A la tercera noche, despus del tercer da, cuando haba navegado por el desierto de
arena roja, el doctor Alimantando hizo la fogata, prepar el campamento y escribi sus
observaciones y especulaciones en los diarios encuadernados en piel, con su letra fina,
delicada, llena de rizos y fiorituras. Esa noche estaba cansado; la travesa del desierto de
arena lo haba dejado extenuado, seco. Al inicio del viaje, haba sentido las cosquillas del
regocijo y los granos de arena arrastrados por el viento mientras se elevaba una y otra
vez en su tabla clica para superar la perpetua rompiente de las olas de arena. Haba
viajado por la arena roja, por la azul, la amarilla, la verde, la blanca y la negra, ola tras ola
hasta que la rompiente lo quebr y lo dej exhausto y seco, para enfrentarse al desierto
de soda, al de sal y al de cido. Y ms all de esos desiertos, en el lugar que superaba
todo cansancio, estaba el desierto de la calma, donde se oa el tair de campanas
lejanas, como si sonaran en los campanarios de ciudades que llevaran sepultadas en la
arena un billn de aos, o en los campanarios de ciudades que all se alzaran dentro de
un billn de aos. Y en el corazn del desierto, el doctor Alimantando se detuvo, y bajo un
cielo hecho enorme por las luces de una Nave Planeadora que llegaba al borde del
mundo, la persona verde acudi a l por tercera vez. Se acuclill lejos del halo de la luz
del fuego y con el dedo se puso a dibujar figuras en el polvo.
Quin eres? le pregunt el doctor Alimantando. Por qu atormentas mis
noches?
A pesar de que viajamos por dimensiones diferentes, al igual que t, soy un viajero
en este rido lugar falto de agua repuso la persona verde.
Explcame eso de dimensiones diferentes.
El tiempo y el espacio. T, tiempo; yo, espacio.
Cmo es posible? inquiri, extraado, el doctor Alimantando, que senta un
inters apasionado por el tiempo y la temporalidad.
Por culpa del tiempo lo haban echado de su hogar, en las verdes colinas de
Deuteronomio, tachado de demonio, hechicero y devorador de nios por sus
vecinos que no lograban encajar su excentricidad creativa e inocua dentro de su mundo
estrictamente definido de vacas, casas de madera, ovejas, ensilaje y cercas de blancas
estacas.
Cmo haces para viajar por el tiempo, algo que me he pasado aos tratando de
conseguir?
El tiempo forma parte de m respondi la persona verde ponindose en pie y
pasndose las puntas de los dedos por el cuerpo. Por eso he aprendido a controlarlo,
como he aprendido a controlar las dems partes de mi cuerpo.
Se puede ensear esa habilidad?
A ti? No. No tienes el color adecuado. Pero algn da lo aprenders de un modo
distinto, creo.
Al doctor Alimantando el corazn le dio un vuelco.
Qu quieres decir?
Es algo que t has de decidir. Estoy aqu slo porque el futuro as lo exige.
Hablas con unos acertijos que se me escapan. Explcate mejor. No tolero la torpeza.
Estoy aqu para conducirte hasta tu destino.
Ah. Y entonces?
A menos que yo est aqu, cierta serie de acontecimientos no se producirn; es algo
que mis semejantes han decidido, porque el tiempo y el espacio les pertenecen por entero
y pueden manipularlos, y me han enviado para guiarte hasta tu destino.
S ms explcito, hombre! grit el doctor Alimantando montando en clera.
Pero la luz del fuego fluctu y las velas de la embarcacin Praesidium que llenaban el
cielo titilaron bajo la luz del sol desaparecido, y la persona verde se desvaneci. El doctor
Alimantando esper al abrigo de su tabla clica, esper hasta que de su fuego slo
quedaron rescoldos rojos. Y entonces, cuando supo que esa noche la persona verde no
regresara, se qued dormido y so un sueo de acero. En su sueo, unas mquinas
titnicas del color de la herrumbre, arrancaban la piel del desierto y depositaban en su
carne tierna unos huevos de hierro. Los huevos se incubaban y de ellos salan unas
retorcidas larvas metlicas hambrientas de oligisto rojo, magnetita y rojos hematites
arrionados. Los gusanos de acero se construyeron un altsimo nido de chimeneas y
hornos, una ciudad que escupa humo y vapor siseante, con martillos sonoros y chispas
por doquier, plagada de ros de blanco acero hirviente y blancos znganos obreros que
servan a los gusanos.
A la maana siguiente, cuando el doctor Alimantando se despert, comprob que
durante la noche se haba levantado el viento y que su tabla clica apareca cubierta de
arena. En el lugar donde se haba acuclillado la persona verde, al borde de la luz del
fuego, encontr un peasco agrietado de verde malaquita.
La brisa se hizo ms persistente y alej al doctor Alimantando del corazn del desierto.
Inspir el aire perfumado de vino y escuch cmo cruja el viento en las velas y cmo
murmuraba la arena que volaba ante l impulsada por el viento. Not como el sudor se le
secaba sobre la piel y la sal le grababa la cara y las manos. Naveg y naveg durante
toda la maana. El sol acababa de alcanzar su cnit cuando el doctor Alimantando vio su
primer y ltimo espejismo. Una lnea de plata pura y brillante recorri sus meditaciones
sobre el tiempo y sus viajeros: una plata pursima, reluciente, recorra en direccin este
oeste una lnea de acantilados bajos que parecan delimitar el final del desierto de arena.
Y acercndose, el doctor Alimantando distingui en el fulgor plateado unas sombras
oscuras y un brillo verdoso, como de cosas verdes que crecieran en la distancia.
Triquiuelas de mente sedienta, se dijo, conduciendo su tabla flotante por un leve
sendero a travs de los acantilados cargados de cuevas, pero al llegar a la cspide de la
elevacin, vio que no se trataba de triquiuelas de mente sedienta ni de un espejismo. El
fulgor verdoso era en realidad el fulgor de cosas verdes que crecan, la sombra de la
oscura silueta perteneca a una peculiar saliente de rocas de cuya cima sobresala como
una pluma, las antenas de una torre de retransmisin de microondas, y la lnea de plata
era justamente eso, dos conjuntos de lneas frreas paralelas de acero de calibre
corriente sobre las que se reflejaba el sol.
El doctor Alimantando camin unos instantes por el verde oasis recordando el aroma
del verde, el aspecto del verde, su efecto bajo los pies. Se sent a escuchar el gorgoteo
del agua que corra por el sistema de canales de irrigacin y el chirrido paciente de las
bombas clicas que la extraan desde alguna capa acufera subterrnea. El doctor
Alimantando recogi pltanos, higos y granadas y con nimo taciturno comi a la sombra
de un lamo. Se alegraba de encontrarse al final de las austeras tierras desrticas; sin
embargo, en su interior haba muerto el viento espiritual que lo haba impulsado a travs
de aquel paisaje desolado. El sol brillaba sobre el oasis donde zumbaban las abejas y el
doctor Alimantando se fue sumiendo poco a poco en un cmodo y perezoso sopor.
Despus de un tiempo indefinido, lo despert el aguijonazo de la arena en la mejilla.
Embargado por la pereza y con los ojos entornados, tard en darse cuenta de lo que
ocurra. Despus, la realidad lo golpe como un clavo enterrado entre los ojos. Se sent
de golpe y el horror lo hizo estremecer hasta la mdula.
Con las prisas se haba olvidado de atar la tabla elica.
Arrastrada por el viento creciente, la tabla suelta se bamboleaba alejndose en vuelo
rasante sobre los secos llanos. Impotente, el doctor Alimantando contempl cmo su
nico medio de liberacin se alejaba de l por los Altos Llanos. Contempl la vela verde
brillante hasta que se convirti en un puntito de color en el horizonte. Despus, durante un
largo rato se qued como un tonto tratando de buscar una solucin, pero no lograba
pensar en otra cosa que en aquella tabla clica burlona y bamboleante. Haba perdido su
destino, haba permitido que el viento se lo arrebatara. Esa noche, la persona verde
saldra del tiempo para hablar con l, pero l no estara all porque haba perdido su
destino y toda aquella serie de acontecimientos que las mentes preclaras de las personas
verdes haban previsto jams llegaran a realizarse. Todo perdido. Enfermo de rabia y de
disgusto, el doctor Alimantando sac las cosas de su mochila con la esperanza de que
fueran a rescatarlo. Quiz aparecera un tren por las vas. Quiz podra arreglar algn
mecanismo de la torre de retransmisin para enviar una seal de ayuda a travs de las
ondas areas. Quiz el propietario de aquel lugar frtil, verde y engaosamente benigno
podra ayudarlo. Quiz... quiz. Quiz aquello era simplemente el sueo de una siesta del
que despertara para encontrar su desvencijada tabla elica flotando a su lado.
Despus de los quizs vinieron los ojals. Ojal no me hubiera dormido, ojal
hubiera atado la cuerda... ojal.
Un fragor subsnico, que haca rechinar los dientes, sacudi el oasis. El aire se
estremeci. El agua tembl y las hojas de las plantas la dejaron caer en gotas. La torre
metlica de retransmisin vibr toda y, consternado, el doctor Alimantando se incorpor
de un salto. Al parecer, en lo profundo del desierto, deba de haber algn disturbio, porque
su superficie se agitaba y se mova como si un objeto enorme se estuviera sacudiendo
all en el fondo. La arena se ampoll toda, como si estuviera en ebullicin, y se elev en
torrentes de arenisca para revelar una especie enorme de caja brillante y anaranjada, de
suaves bordes redondeados que surgi del fondo del Gran Desierto. En sus flancos
montaosos se lea la palabra ROTECH escrita en letras negras. Impulsado por su fatal
curiosidad, el doctor Alimantando se acerc sigilosamente al borde de los acantilados. La
caja anaranjada, del tamao de una casa, descansaba en el suelo del desierto,
murmurando potentemente.
Una rfica susurr el doctor Alimantando mientras el corazn, aterrado, le
galopaba en el pecho.
Buenas tardes, hombre! lo salud de pronto una voz que el doctor Alimantando
oy en el interior de su cabeza.
Cmo? grit el doctor Alimantando.
Buenas tardes, hombre. Disclpame por no saludarte con ms rapidez, pero es que
me estoy muriendo, y se trata de un proceso que se me hace difcil.
Cmo dices?
Que me estoy muriendo; mis sistemas estn fallando, se rompen como hilos. Mi
intelecto, que fue titnico, se desmorona hacia la idiotez. Mrame, hombre, mi hermoso
cuerpo est surcado de cicatrices, ampollas y manchas. Me estoy muriendo, he sido
abandonada por mis hermanas, que me han dejado en este horrible desierto para que me
muera en lugar de depositarme en la periferia del cielo como me corresponde por mi
calidad de rfica, con los escudos desactivados y ardiendo en breve gloria estelar en la
atmsfera superior. Malditas sean mis infieles hermanas! Si en esto se han convertido las
generaciones ms jvenes, entonces me alegro de abandonar esta existencia. Aunque
ojal no fuera de un modo tan poco digno. Quiz puedas ayudarme a morir dignamente.
Ayudarte? A ti? Eres una rfica, una sierva de la Santsima Seora, eres t quien
debera ayudarme! Igual que t, he sido abandonado aqu, y si no consigo ayuda, mi fin
no tardar en seguir al tuyo. He sido abandonado aqu por un capricho del destino, me ha
fallado mi medio de transporte.
Tienes pies.
No estars hablando en serio.
Hombre, no me importunes con tus nimias necesidades. No tengo edad para
ayudarte; ni siquiera estoy en condiciones de transportarme a m misma. T y yo
permaneceremos aqu, en el lugar que he creado. Cierto es que tu presencia aqu no
estaba planificada y es extraoficial; el Plan de Quinientos Aos no permite asentamientos
en este microambiente durante otros seis aos, pero puedes quedarte hasta que pase el
prximo tren y te lleve a alguna parte.
Y cunto tardar en pasar?
Veintiocho meses.
Veintiocho meses?
Lo siento, pero se es el pronstico del Plan de Quinientos Aos. Es verdad que el
ambiente que he preparado es tosco, pero te permitir mantenerte, y despus que yo
muera, tendrs acceso a todo el equipo que hay en mi interior. Y ahora, si ya has
terminado de molestarme con tus pesares, puedo dedicarme a los mos?
Pero has de sacarme de aqu! Mi destino no es ser... no es ser... sea lo que sea que
me tengis asignado...
Guarda de sistemas de comunicaciones.
Guarda de sistemas de comunicaciones: grandes acontecimientos esperan que yo
les d inicio en alguna parte!
Sea cual sea tu destino, a partir de ahora, habr que elaborarlo desde aqu. Y ahora,
ahrrate tus lamentaciones, hombre, y djame morir con un poco de dignidad.
Morir? Morir? Cmo puede morir una mquina, un mdulo de ingeniera
ambiental ROTECH, una rfica?
Contestar a esa nica pregunta, y a ninguna otra ms. La vida de una rfica es
larga, yo misma tengo casi setecientos aos, pero somos tan mortales como t, hombre.
Y ahora, djame en paz y encomienda mi alma al cuidado de nuestra Seora de Tharsis.
El penetrante murmullo ces abruptamente. Expectante, el doctor Alimantando contuvo
el aliento hasta que se le hizo imposible seguir hacindolo, pero la rfica continuaba
inmutable sobre la arena roja. Sumido en un reverente silencio, el doctor Alimantando
explor el pequeo reino hecho a mano que la rfica le haba legado. Encontr cuevas
particularmente finas entretejidas en la saliente de roca que sostena la torre de
retransmisin de microondas; el doctor Alimantando estableci en ellas su morada. En
aquellas enormes cavernas redondas, sus escasas posesiones parecan triviales.
Desenroll el saco de dormir acolchado para orearlo y fue a recoger algo para la cena.
Empezaba a oscurecer. Las primeras joyas del anillo lunar comenzaban a brillar en el
cielo. All arriba, las insensibles rficas rodaban y caan, eternamente atrapadas en el
acto de precipitarse. Retenida por el suelo y la gravedad, su moribunda hermana
proyectaba sobre la arena gigantescas sombras purpreas. El doctor Alimantando cen
sin ganas y se fue a dormir. A las dos menos diez un vozarrn lo despert.
Que Dios pudra a ROTECH! bramaba la voz.
El doctor Alimantando recorri velozmente las cuevas negras como la pez para
comprobar qu ocurra. El aire nocturno estaba cargado de energa; los haces luminosos
de los reflectores traspasaban la oscuridad, y partes del potente cuerpo de la rfica
entraban y salan, se abran y se cerraban. El doctor Alimantando slo vesta un camisn
y la rfica, al notar su estremecimiento, lo paraliz como a un santo mrtir con la luz de
sus reflectores.
Aydame, hombre! Esto de morir no es tan sencillo como imaginaba.
Es porque eres una mquina y no eres humana grit el doctor Alimantando
protegindose los ojos del fulgor de los reflectores. En realidad, los humanos mueren
muy fcilmente.
Por qu una no se puede morir cuando quiere? Aydame, hombre, aydame, entra
en m y te ensear cmo ser piadoso conmigo, porque esta progresiva debilidad, esta
incontinencia mecnica es intolerable. Baja a mi interior, hombre. Aydame!
As, el doctor Alimantando baj descalzo por el rstico sendero que haba recorrido esa
misma maana. Descubri entonces que, sin saberlo, deba de haber navegado sobre la
rfica sepultada. Qu cosas ms extraas, de lo ms extraas. Camin presuroso por la
arena an caliente hasta llegar a la cara murmurante del coloso. En el suave metal
apareci una mancha oscura del tamao de una moneda de veinte centavos.
Aqu est el activador de terminacin de mis sistemas. Plsalo y dejar de existir.
Todos mis sistemas se desconectarn, mis circuitos se fundirn y morir. Hazlo, hombre.
No lo s...
Hombre, tengo setecientos aos, soy tan vieja como esta tierra sobre la que t
caminas; es que en estos tiempos degenerados, mi edad ya no infunde respeto entre
vosotros, los humanos? Respeta mis deseos, no quiero otra cosa que terminar. Toca la
mancha. Hazlo, hombre, aydame.
El doctor Alimantando toc la mancha oscura y de inmediato se fundi en el clido
metal anaranjado. Lenta y gradualmente, el murmullo vital de la rfica se fue haciendo
entrecortado hasta desaparecer por completo en el silencio del Gran Desierto. Cuando la
enorme mquina se relaj y muri, sus mltiples paneles, escotillas y secciones se
abrieron, dejando al descubierto los maravillosos mecanismo de su interior. Cuando tuvo
la certeza de que la rfica estaba muerta, el doctor Alimantando volvi sigilosamente a su
cama, embargado por la preocupacin y la culpa que le causaba lo que acababa de
hacer.
Por la maana, fue a recoger el cuerpo de la rfica que haba matado. Durante cinco
das de labor frentica, impulsiva y absolutamente deliciosa, con los restos construy un
colector solar con forma de rombo, cinco veces ms alto que l; lo mont, no sin cierta
dificultad, sobre el soporte de una bomba clica. Aseguradas la energa y el agua caliente,
pas a hacer ventanas en las paredes de las cuevas y con plstico que sac de la planta
de polimerizacin de la rfica, las dot de cristales que le permitieron contemplar la
incomparable vista del Gran Desierto. Desmont el cadver y lo transport, pieza por
pieza, acantilado arriba, hasta su nuevo hogar. Se intern en las entraas de la mquina
para rescatar mecanismos con los que podra construir cultivadores automticos, bombas
de riego, placas calefactoras elctricas, paneles de alumbramiento, digestores de metano,
sistemas de aspersin, todo ello con un poco de trabajo e inventiva. El doctor Alimantando
adoraba la inventiva, particularmente la suya. Cada dispositivo que lograba fabricar lo
deleitaba durante das hasta que construa el siguiente. Poco a poco, a medida que el
doctor Alimantando iba construyendo nuevos colectores solares, la rfica qued
transformada primero en una lamentable carcasa, luego en secciones, y ms tarde en
placas hasta que una noche, el vendaval sopl con verdadera fuerza, con tanta fuerza
que el doctor Alimantando tembl en su cama casera y se enrosc en el interior de su
saco de dormir acolchado. Por la maana, los huesos de la mquina muerta haban
desaparecido como una ciudad antigua bajo las arenas impulsadas por el viento.
Pero la muerte de la rfica haba permitido al doctor Alimantando transformar el oasis
de espera en una verdadera ermita tecnolgica y cmoda, un mundo particular
desconocido incluso para quienes haban construido el mundo, donde un hombre poda
meditar a sus anchas sobre su destino, sobre la densidad, el tiempo, el espacio, el
significado de la vida. El doctor Alimantando hizo todo esto y, como el papel escaseaba,
con carboncillo escribi sus meditaciones en las paredes de las cuevas. Durante un ao y
un da cubri las paredes con expresiones algebraicas y teoremas en lgica simblica,
hasta que una tarde vio el vapor de un tren en el horizonte occidental y supo que la
promesa de la rfica se haba hecho realidad, incluso con siete meses de anticipacin.
Esper a que el tren se encontrara lo suficientemente cerca como para leer el nombre de
Ferrocarriles Beln Ares y luego subi a la cmara ms alta de su casa, la sala
meteorolgica, y se sent a contemplar el gran desierto hasta que el tren haba alcanzado
el horizonte oriental. Se daba cuenta de que su destino era algo mstico y variable; por
sus estudios saba que eran muchos los caminos que atravesando los paisajes del tiempo
y la paradoja lo conduciran a l. se era su destino, vivir una vida de fructfera soledad en
lo alto de una cima desierta. Se le ocurran otros peores. Por ello, una maana, poco
despus de que pasara por el universo del doctor Alimantando el primer tren de la
historia, el hombre sac una botella de vino de vainas de guisantes y se fue a la sala
meteorolgica. La cueva ms elevada, con sus cuatro ventanas dispuestas en cada una
de las direcciones de la brjula, le resultaba tan fascinante que la visitaba de vez en
cuando, para que no perdiera su aura especial. Se qued contemplando durante largo
rato cada paisaje. Despus se sirvi un vaso tras otro de vino de vainas de guisantes
hasta que no qued una gota en la botella y entonces, levant la copa y bautiz cada
cosa que vea.
Camino Desolacin dijo con voz beoda, y se bebi la ltima copa. Te llamas
Camino Desolacin.
Y Camino Desolacin le qued, aunque ms tarde, cuando el doctor Alimantando hubo
recuperado la sobriedad, se dio cuenta de que no haba querido ponerle Camino
Desolacin, sino Camino Destino.
2
El seor Jeric haba impulsado su carro plano de ferrocarril a travs de bosques y
llanuras. En l haba recorrido prados y metrpolis. Lo haba impulsado a travs de
arrozales, huertos, pantanos y montaas. En aquel momento atravesaba el Gran Desierto.
Era paciente. Era obstinado. Era un hombrecito huesudo, duro y negro como la raz pulida
de un rbol del desierto, inexorable y sin edad. Habra sido capaz de darle a la manivela e
impulsar su carro plano hasta el borde del mundo si con ello hubiera logrado ocultarse de
los hombres que queran matarlo. Lo haban encontrado en Telpherson, en el Apartadero
de Namanga hasta en Xipotle, a pesar de que incluso a l le haba resultado difcil dar con
Xipotle. Se haba pasado cinco das mirando por encima del hombro, y al sexto, ya no fue
preciso, porque los asesinos vestidos come ciudadanos se haban apeado del tren
llamando la atencin de todo e mundo, y el seor Jeric se haba marchado a esa misma
hora.
La suya haba sido una salida a la desesperada; se haba dirigido hacia el Gran
Desierto, pero la desesperacin y el desierto eran lo nico que le quedaba al seor Jeric.
Tena las manos ampolladas de tantx impulsar la barra recalentada, y se le estaba
acabando el agua, pero continuaba dndole a la ridcula manivela del carro plano de
ferrocarril travs de kilmetros y kilmetros de piedra y ardiente arena roja. No L haca
gracia la idea de morir entre aquellas piedras y la ardiente aren; roja. No era forma de
morir para un Paternster de las Familias Exalta das. As lo deca Jim Jeric. As lo deca
la sabidura reunida de su Exaltados Antepasados que saltaba en el limbochip que llevaba
clavada en el hipotlamo. Tal vez era preferible la aguja de un asesino. O tal ve no. El
seor Jeric volvi a aferrar la manivela y lentamente, con dolo: hizo que el carro plano se
pusiera en movimiento.
Era el Paternster ms joven que haba logrado acceder a las Lneas Exaltadas y haba
tenido que echar mano de toda la sabidura almacenada por sus antepasados, incluida la
de su lamentado predecesor inmediato, Paternster Willem, para sobrevivir durante sus
primeros meses en el poder. Haban sido los Antepasados Exaltados quienes lo haban
urgido a trasladarse de Metrpolis al Nuevo Mundo.
Una economa en expansin, haban dicho, mil y una parcelas operativas por explotar.
Y l las haba explotado, porque la explotacin era la finalidad de las Familias Exaltadas:
la delincuencia, el vicio, la extorsin, el chantaje, la corrupcin, el narcotrfico, las
apuestas, el fraude informtico, la esclavitud: mil y una parcelas econmicas. El seor
Jeric no haba sido el primero, pero haba sido el mejor. La audacia de su osada
delictiva pudo haber hecho contener el aliento del pblico en general de pura admiracin
indignada, pero tambin le haba ganado rivales que, despus de superar rencillas de
poca monta, se aliaron para destruirlo a l y a su Familia. Restablecida la paz, pudieron
retomar su guerra de aniquilacin mutua.
El seor Jeric se detuvo para secarse el sudor salado de la frente. A pesar del auxilio
de las Disciplinas Damantinas, sus fuerzas estaban tocando a su fin. Cerr los ojos para
no ver el fulgor del sol sobre la arena, se concentr e intent exprimir las glndulas
suprarrenales para que liberaran la noradrenalina que le permitira seguir adelante. Las
voces de los Antepasados Exaltados clamaban en su interior como cuervos en una
catedral; palabras de consejo, palabras de aliento, palabras de advertencia, palabras de
desdn.
Callaos! rugi al cielo azul inico.
Y se hizo el silencio. Fortalecido por su empecinamiento, el seor Jeric volvi a aferrar
la barra. La barra baj. Y subi. El carro plano se puso en movimiento. La barra baj. Y
subi. Al subir, el seor Jeric atisbo un fulgor verdoso en el horizonte cercano. Parpade,
se sec el sudor que le caa en los ojos y mir con ms detenimiento. Verde. Verde
complementario sobre rojo. Domin la vista tal como le haba enseado Paternster
Augustine, centrndola en los lmites entre los objetos, donde las diferencias se hacan
aparentes. Auxiliado por este mtodo, logr distinguir pequeos alfilerazos de luz: el sol
reflejndose en paneles solares, dedujeron las sabiduras reunidas de los Antepasados
Exaltados. Verde sobre rojo y paneles solares. Signos de habitacin. El seor Jeric
aferr la barra con renovado vigor.
Entre sus pies haba dos objetos. Uno era una bufanda de seda con estampados
indostnicos. Envuelta en ella haba una pistola de agujas, con empuadura hecha de
huesos humanos, el arma de honor tradicional entre las Familias Exaltadas. El otro era
una bolsa de cuero engaosamente pequea, tipo maletn. Contena tres millones y
cuarto de dlares nuevos, en billetes grandes del Banco Unido del Desembarco en
Solsticio. Esos dos objetos, junto con la ropa que llevaba puesta y los zapatos que
calzaba, eran las nicas cosas que el seor Jeric haba logrado llevar consigo la Vspera
de la Destruccin.
Sus enemigos haban atacado al unsono y por todas partes. Aunque a su alrededor su
imperio se desmoronaba en una orga de bombas, incendios y asesinatos, el seor Jeric
haba tenido tiempo de detenerse un instante para admirar la eficacia de sus adversarios.
As lo estableca la senda del honor. Los haba tristemente subestimado, no eran los
paletos ni los jefes militares pueblerinos e insignificantes por los que l los haba tomado.
La prxima vez sabra a qu atenerse. Del mismo modo que ellos haban subestimado a
Jameson Jeric si crean que iba a doblegarse ante ellos. A su alrededor, los suyos iban
cayendo: muy bien, trabajara solo. Activ su mecanismo de huida. En la fraccin de
segundo antes de que los programas virus redujeran su red de datos a una sopa proteica,
Jameson Jeric obtuvo una nueva identidad. Una centsima parte de un segundo antes
de que los programas de auditoria del gobierno accedieran a su matriz de crditos,
Jameson Jeric transfiri siete millones de dlares a las cuentas que una serie de falsas
empresas haban abierto en las sucursales bancarias de cincuenta pueblecitos del
hemisferio norte del planeta. Slo haba tenido tiempo de adeudar el dinero que llevaba
en su maletn negro cuando los Paternsters descubrieron su muerte falsificada (pobre to
su doble, pero los negocios eran los negocios) y enviaron en su busca asesinos y
programas rastreadores. Jameson Jeric dej atrs casa, esposa, hijos, cuanto haba
querido y cuanto haba creado. En ese momento, corra por el Gran Desierto en un carro
plano robado a los Ferrocarriles Beln Ares, en busca del ltimo lugar en el mundo donde
a nadie se le ocurriera buscarlo.
Atardeca casi cuando el seor Jeric lleg al asentamiento. No resultaba nada
impresionante, y menos para un hombre acostumbrado a los grandiosos panoramas
arquitectnicos de las antiguas ciudades del Gran Valle, que se haba criado en
Metrpolis, la ciudad anular, la ms poderosa de todas. Haba una casa, una choza de
adobe levantada contra un saliente de roca roja cubierta de ventanas, una torre de
retransmisin de microondas, un puado de colectores solares, bombas clicas y mucho
huerto verde ligeramente descuidado. Con todo, el aislamiento de aquel lugar impresion
enormemente al seor Jeric. A nadie se le ocurrira ir all a buscarlo. Baj del chirriante
carro plano para remojarse las ampollas en el aljibe que haba junto a la casa. Empap el
pauelo rojo y se humedeci la nuca con el agua tibia mientras iba mentalmente
catalogando el huerto. Maz, judas, cebollas, zanahorias, patatas, blancas y dulces;
ames, espinacas, hierbas diversas. El agua iba goteando rojiza por los canales de riego
que haba entre las parcelas.
No nos faltar de nada dijo el seor Jeric para sus adentros. Los Antepasados
Exaltados estuvieron de acuerdo. Un halcn desrtico chill desde lo alto de la torre de
microondas.
Hola! grit el seor Jeric con todas sus fuerzas. Hoooolaaa... No se oy eco
alguno. No haba all nada que sirviera de eco a su voz, a excepcin de las rojas colinas
que se alzaban en el horizonte sur. Hooolaaa...
Al cabo de un rato, una figura sali de la choza de adobe; era un hombre alto y
delgado, oscuro como el cuero. Tena unos largos bigotes enroscados.
Me llamo Jeric dijo el seor Jeric, ansioso por ganar ventaja.
Alimantando dijo el hombre alto y coriceo. Tena una expresin insegura.
Doctor aadi.
Los dos hombres hicieron una reverencia envarada, insegura.
Encantado de conocerlo dijo el seor Jeric. Alimantando era un nombre de
Deuteronomio: gente susceptible la de Deuteronomio. Eran de los primeros colonizadores,
tendan a pensar que el planeta entero les perteneca y se mostraban un tanto
intolerantes con los recin llegados. Ver, estoy de paso, pero necesito un sitio donde
pasar la noche, agua, comida y un techo. Puede ayudarme?
El doctor Alimantando estudi al husped no invitado. Se encogi de hombros.
Soy un hombre ocupado. Me encuentro inmerso en una importante investigacin y
agradecera que no perturbaran mi tranquilidad de nimo.
Y qu es lo que est investigando?
Estoy reuniendo un compendio de teoras cronodinmicas. Los Antepasados
Exaltados lanzaron la respuesta adecuada a la superficie de la mente del seor Jeric.
Ah, como los Postulados sobre la Sincronizacin de Webener y la Triple Paradoja de
Chen Tsu.
La mirada suspicaz del doctor Alimantando contena el fulgor del respeto.
Cunto piensa quedarse?
Slo una noche.
Seguro?
Seguro. Estoy de paso. Me quedar slo una noche.
El seor Jeric slo se qued una noche que dur veinte aos.
3
La tormenta estaba cerca ya y la goleta ferroviaria corra delante de ella a toda vela
tratando de sacarle todos los kilmetros de ventaja posibles a la hirviente nube de polvo
marrn. Durante tres das haba corrido delante de la tormenta, tres das desde la maana
en que el abuelo Harn volviera su ojo izquierdo, el meteorolgico, hacia el horizonte
occidental y notara un sucio cerco ocre en el cielo.
Se acerca el tiempo sucio haba vaticinado, y el tiempo sucio haba llegado para
avanzar poco a poco hasta que estuvo tan cerca de los pioneros que incluso Rael
Mndela, maldecido con el don del pragmatismo, se dio cuenta de que les sera imposible
superarlo y que la nica esperanza de su familia radicaba en que consiguiesen un lugar
donde refugiarse antes de que acabaran engullidos por el polvo.
Ms velocidad, ms velocidad! chill.
Y el abuelo Harn y la querida y hermosa Eva Mndela, esposa mstica, en avanzado
estado de gestacin, sacaron hasta el ltimo pauelo para agregarlo a la vela hasta que la
goleta ferroviaria zumb y cant por las rectas vas de acero.
Los palos crujieron, las guindalezas vibraron sonoras, el carro clico se meci y se
bambole. En el vagn de equipajes, las cabras y las llamas balaban aterradas, y los
cerdos escarbaban contra los barrotes de sus jaulas. All atrs, unas oleadas de polvo
marrn se esparcan por la tierra y los perseguan cada vez ms cercanas.
Rael Mndela volvi a reprocharse por la decisin apresurada de lanzarse a cruzar el
Gran Desierto acompaado de su mujer embarazada y su padre. Cuatro das antes, en
los Llanos de Murcheson, la alternativa haba sido bien simple. Si colocaba la palanca de
maniobra de la aguja hacia un lado, su familia ira a parar al sur, a las tierras colonizadas
de Deuteronomio y el Gran Oxo; si la colocaba hacia el lado contrario, acabaran
cruzando el Gran Desierto, en direccin de las zonas deshabitadas del Norte de Argyre y
Transpolaris. No lo haba dudado. Le haba hecho gracia verse como un osado pionero
que cultivaba tierras nuevas con sus propias manos. Se haba enorgullecido. Y por ello
reciba este castigo. Los mapas y las cartas lo decan claramente, los topgrafos de
ROTECH indicaban que en esa direccin no haba asentamientos en mil kilmetros.
Una rfaga de viento azot la vela mayor y la parti por la mitad. Rael Mndela se
qued boquiabierto mirando cmo ondeaban los harapos restantes. Entonces dio orden
de ceir el viento. A pesar de ello, otras tres velas se partieron produciendo unos sonidos
como pistoletazos. La goleta ferroviaria se estremeci y perdi parte de su impulso.
Entonces, Eva Mndela se puso en pie, medio tambaleante, y se aferr a una guindaleza
susurrante. El vientre le palpitaba con los dolores de parto, tena las aletas de las nariz
muy abiertas y la mirada perdida como la de una cierva asustada.
Hay algo all a lo lejos dijo con una voz que se perda en el fragor del viento y los
cables. Lo huelo; hay verdor y plantas all a lo lejos. Harn, t que tienes ojos para eso,
qu ves?
El abuelo Harn enfoc su ojo meteorolgico hacia la lnea geomtricamente perfecta y
envuelto en el polvo y la bruma que presagiaban la tormenta, vio lo que Eva Mndela
haba olido: una mancha verdosa como de plantas y, ms an, una alta torre metlica y
unos colectores solares en forma de rombo.
Est habitado! grit. Un asentamiento! Estamos salvados.
Ms vela! rugi Rael Mndela mientras las hilachas de lona le azotaban las
orejas. Ms vela!
El abuelo Harn sacrific el antiguo estandarte familiar, confeccionado con la ms pura
seda de Nueva Merionedd, que habra utilizado para proclamar orgullosamente el reino de
su hijo en las tierras situadas ms all del desierto, y Eva Mndela aport su vestido de
novia de organd color crema y sus enaguas ms finas. Rael Mndela sacrific seis hojas
de insustituible laminado solar plstico, para izarlas junto con todo lo dems por el palo
mayor. El viento envolvi a la goleta ferroviaria y sta se estremeci y dio un saltito, y con
ms aspecto de circo ambulante atrapado en una tromba marina que de pioneros
decididos a conquistar nuevas tierras, la familia de colonizadores Mndela baj a toda
velocidad por las vas en direccin a su refugio.
El doctor Alimantando y el seor Jeric haban divisado la goleta ferroviaria cuando
todava estaba lejos, un trozo de lona multicolor que ondeaba delante del frente de la
tormenta. Haban desafiado las primeras rfagas de polvo para recoger los delicados
ptalos de los colectores solares, cerrndolos en apretados capullos, y para plegar las
antenas parablicas y las de elementos orientables hacia el interior de la torre de
retransmisin. Mientras trabajaban, con las cabezas y las manos envueltas en gruesos
turbantes de tela, el viento fue adquiriendo ms y ms fuerza hasta convertirse en un
ulular huracanado que llen el aire con los alfilerazos del polvo. Cuando la goleta
ferroviaria fren con furia en medio de un fragor de chirridos y chispas, el doctor
Alimantando y el seor Jeric corrieron a su encuentro para ayudar a descargar el furgn
de cola. Trabajaron con la sincronizacin silenciosa y desinteresada de los hombres que
slo se han conocido durante un tiempo largo y solitario. Su forma mecnica e incansable
de levantar y llevar las cosas le pareci a Eva Mndela un tanto aterradora; el ganado, los
rizomas, las semillas, las herramientas, la maquinaria, los materiales, las telas, los
enseres domsticos, los clavos, los tornillos, los pasadores y las pinturas; lo bajaron y lo
acomodaron todo sin decir una sola palabra.
Dnde podemos guardarlo? grit Rael Mndela. El doctor Alimantando le hizo
seas con un dedo envuelto en tela y los condujo a una cueva seca y abrigada.
sta es para vosotros y la contigua, para vuestro equipo.
Cuando faltaban diecisiete minutos para las diecisiete, se desencaden la tormenta de
polvo. En ese mismo momento, Eva Mndela empez a parir. Mientras su vestido de
novia, sus enaguas, el estandarte familiar y las seis hojas de valioso laminado solar se
remontaban en la atmsfera, impulsados por unos vientos que le habran arrancado a un
hombre la carne de los huesos, ella empujaba y jadeaba, empujaba y jadeaba en el
interior de la cueva seca y abrigada, a la lumbre de unas velas de sebo; empuj y empuj
hasta traer al mundo a dos criaturas berreantes. Sus vagidos iniciales fueron ahogados
por el gemido ms poderoso de la tormenta. Por la boca de la cueva se fue colando un
hilillo de arena roja. Bajo la fluctuante luz amarilla de las velas, Rael Mndela levant en
brazos a su hijo y a su hija.
Limaal le dijo al nio que sostena en la mano derecha. Taasmin le dijo a la
nia que sostena en la izquierda, y al hacerlo, les transmiti su maldicin, para que su
racionalismo de derechas pasara a su hijo, y el misticismo de izquierdas de su esposa
pasara a su hija.
Eran los primeros ciudadanos naturales de Camino Desolacin, y por tener ellos la
ciudadana, se la pasaban a sus padres y a su abuelo, pues no podran aspirar a las
tierras que se extendan ms all del desierto mientras fueran nios de pecho. Por ello, se
quedaron all para siempre, y jams encontraron las tierras que hay al otro lado de las
montaas y que todos los Mndela han buscado desde entonces, porque saben que
Camino Desolacin se encuentra a un paso del Paraso y no se conforman con eso.
4
Rajandra Das viva en un agujero debajo de la Plataforma 19 de la Estacin Principal
de Meridiana. Comparta el agujero con muchas otras personas; debajo de la Estacin
Principal de Meridiana haba muchos agujeros, de modo que tambin haba mucha gente.
Se autodenominaban caballeros del ocio, peritos de la libertad, becarios del Universuum
de la Vida, Espritus Alegres. Los directivos ferroviarios los llamaban chicos de las
cloacas, vagabundos, mendigos, filibusteros, gorrones y holgazanes. Los pasajeros los
llamaban nobles venidos a menos, desafortunados, almas cadas y caballeros del
infortunio y abran sus monederos cuando se los encontraban acuclillados en los
escalones de la estacin, con las manos tendidas para recibir una lluvia de centavos,
mientras miraban fijamente con ojos blanquecinos, cortesa de unas lentes de contacto
especiales con cataratas, fabricadas por la Compaa Oftalmolgica Luz de Oriente, de la
calle del Pan Oriental. Sin embargo, Rajandra Das se consideraba muy por encima de las
ddivas de los viajeros de Meridiana. Se mantena principalmente en el interior de la
comunidad subterrnea de la Estacin Principal, y viva de lo que los mendigos podan
pagarle a cambio de sus servicios. Gozaba de una cierta dosis de respeto (aunque el
valor que se le otorgaba al respeto en un reino de vagabundos era algo cuestionable),
porque era poseedor de un talento.
A Rajandra Das le haba sido dado el poder de encantar todo tipo de maquinaria. No
haba nada mecnico, elctrico, electrnico o submolecular que se resistiera a Rajandra
Das. Adoraba las mquinas, adoraba desmontarlas, hacer chapuzas, volver a montarlas,
mejorarlas; y a las mquinas les encantaba el tacto de sus dedos largos y diestros cuando
acariciaban sus entraas y hacan vibrar sus componentes sensibles. Las mquinas
cantaban para l, ronroneaban para l, lo hacan todo para l. Las mquinas lo amaban
con loca pasin. Toda vez que un dispositivo de los agujeros que haba debajo de la
Estacin Principal de Meridiana se estropeaba, se diriga directamente a Rajandra Das,
quien entonces tarareaba, lanzaba risotadas y se mesaba la prolija barba castaa. Acto
seguido, de su chaqueta con mltiples bolsillos, extraa destornilladores, desmontaba el
dispositivo y, cinco minutos ms tarde, lo dejaba arreglado y funcionando mejor que
antes. Engatusaba a las bombillas elctricas con una vida til de cuatro meses para que
funcionaran durante dos aos. Era capaz de afinar tanto las radios que despus captaban
las conversaciones csmicas entre los habitis en rbita espacial de ROTECH. Saba
reconectar brazos y piernas protsicas (que no escaseaban en la Estacin Principal de
Meridiana) para que fueran ms veloces y ms fuertes que los miembros de carne y
hueso a los que reemplazaban.
Tales habilidades no pasaron inadvertidas para las autoridades de la estacin, y en
cierta ocasin, cuando un filtro de prefusin no cumpla con su cometido o un fallo
persistente en la botella de presin nmero tres haca que los ingenieros, frustrados,
lanzaran al suelo sus llaves inglesas EM inductoras de campo, entonces, el
subaprendiz ms joven era enviado al laberinto de pasillos y tneles con olor a heces a
buscar a Rajandra Das. Y Rajandra Das compona el fallo y ajustaba el filtro averiado y
todo volva a funcionar bien, si no mejor.
Y as, Rajandra Das llevaba una vida encantada; inmune a las purgas peridicas de la
polica del transporte, respetado y querido y con una situacin desahogada. Pero un da,
Rajandra Das gan la Lotera del Gran Ferrocarril.
Se trataba de un ingenioso producto de la ingeniera social diseado por un vago
legendario conocido exclusivamente con el nombre del Viejo Tipo Sabio, y funcionaba as.
Una vez al mes, el nombre de cada ser subterrneo que viva debajo de la Estacin
Principal de Meridiana entraba en una tmbola. Se sacaba un nombre y el ganador era
invitado a abandonar la Estacin Principal de Meridiana esa misma noche en cualquier
tren de su eleccin. Porque el Viejo Tipo Sabio se haba percatado de que la Estacin
Principal de Meridiana no era ms que una trampa; un agujero abrigado, cmodo y seco,
una invitacin a la eternizacin de la mendicidad y la automortificacin ms conformistas.
Era la negacin de todo potencial humano. Era una crcel moderada. Y como era viejo y
sabio (viejo como el mundo, sostena la leyenda) el Viejo Tipo Sabio instituy dos leyes
que regan su juego. La primera estableca que en la tmbola deban entrar todos los
nombres sin excepcin. La segunda, que ningn ganador poda rechazar el premio.
Y as fue como la tmbola de la salita con postales de los ganadores anteriores
colgadas en las paredes lanz un ronroneo y una tosecita y escupi el nombre de
Rajandra Das. Tal vez fue pura cuestin de suerte. Aunque muy bien pudo haberse
debido a las ansias por caer bien de la mquina de la tmbola. Fuera como fuese,
Rajandra Das gan y mientras meta sus escasas posesiones en una bolsa de lona, por
arriba, como por debajo de la Estacin Principal de Meridiana, en el Apartadero de Carga
de la avenida Esterhazie se inici el rumor que lleg hasta la oficina del jefe de estacin,
el seor Populescu:
Rajandra Das ha ganado la lotera... te has enterado? Rajandra Das ha ganado la
lotera... se marcha esta noche...
De veras?
S, ha ganado la lotera.
De modo que cuando se hizo medianoche y Rajandra Das se acuclill en una boca de
inspeccin junto a la Lnea Principal Descendente Nmero Dos, a esperar que la seal
luminosa cambiara, al lado de las vas haba unas doscientas personas que haban
acudido a despedirlo.
Hacia dnde te diriges? inquiri Djon Pot Huahn, compaero de agujero y fiel
proveedor.
No lo s. Creo que, a la larga, acabar en Sabidura. Siempre he querido conocer
Sabidura.
Pero RD, eso est en el otro extremo del mundo.
Razn de ms para llegar all.
Y entonces, la seal luminosa cambi a verde y al fondo de las vas, desde el brillante
fulgor de la Estacin Principal de Meridiana, se oyeron los resoplidos y siseos del vapor
calentado por fusin. De entre la luz resplandeciente y el vapor sali el tren, mil toneladas
y media de resonante acero de la Beln Ares. Con agobiante lentitud, los furgones
rodaron pesadamente ante el escondite de Rajandra Das. Rajandra Das cont hasta
doce, su nmero de la suerte, y salt. Mientras corra entre el tren y las filas de amigos
sinceros, las manos se tendieron hacia l para palmearlo en las espalda y una serie de
voces le lanzaron gritos de nimo. Rajandra Das sonri y los salud con la mano sin dejar
de correr. Poco a poco, el tren fue aumentando la velocidad. Rajandra Das escogi su
vagn y salt sobre el enganche. De la oscuridad surgieron gritos, vivas y aplausos. Se
desplaz por el costado del furgn e intent abrir la puerta. Su encanto no le haba
fallado. No estaba cerrada con llave. Rajandra Das hizo deslizar la puerta y entr
rodando. Se acomod sobre una pila de cajas de mangos. El tren se intern en la noche.
Durante su sueo incmodo e irregular, Rajandra Das tuvo la impresin de que el tren se
detena durante largos perodos en annimas estaciones de empalme para dar paso a
trenes ms brillantes y veloces. Al amanecer se despert y desayun mangos. Abri la
puerta y se sent con las piernas colgando sobre las vas, y contempl cmo sala el sol
desde el otro lado de un vasto desierto rojo, mientras iba comiendo mangos que cortaba
con su cuchillo de hojas mltiples de las Fuerzas de Defensa, robado en la Ferretera
Krishnamurthi, de la calle del Agua. Como no tena otra cosa que contemplar que una
enorme extensin de desierto rojo, volvi a dormirse y so con las torres de Sabidura,
que brillaban bajo la luz del amanecer mientras el sol sala al otro lado del Mar Snico.
Cuando faltaban doce minutos para las doce, Rajandra Das despert al notar una
pequea explosin en la base de su columna. Vio las estrellas; acicateado por el dolor,
luch por recuperar el aliento. Not otra explosin y otra ms. Rajandra Das no estaba
an lo bastante despierto como para darse cuenta de que se trataba de patadas en los
riones. Incapaz de respirar lo suficiente como para gritar, rod sobre la espalda y una
cara sudorosa y peluda le solt de lleno todo su miasma.
Maldito vagabundo, holgazn, bueno para nada gru la cara grasienta.
Un pie se movi hacia atrs dispuesto a encajar otra patada.
No no no no no no no, no patees gimi Rajandra Das cuando en algn recoveco
de sus pulmones encontr aire suficiente para suplicar con las manos levantadas a guisa
de intil defensa.
Maldito vagabundo, holgazn, bueno para nada repiti con ms nfasis el aliento
de miasma, y le encaj a Rajandra Das otra patada que lo dej sin aliento.
Una mano agarr a Rajandra Das por la chaqueta rada y lo levant en vilo.
Te vas a bajar dijo la cara arrastrando a Rajandra Das hasta la puerta abierta.
Bajo las ruedas, el desierto rojo pasaba raudamente.
No no no no no suplic Rajandra Das. Aqu no, en el desierto no. Es un
asesinato!
Y a m qu me importa? gru la cara sudorosa, pero algn vestigio de decencia
que los Ferrocarriles Beln Ares haban dejado intacto debi de sentirse aludido, porque
deposit a Rajandra Das sobre un montn de cajas de mangos y se sent a observarlo
mientras se daba golpecitos en el muslo con la porra. A la mnima que el tren aminore
la marcha, te bajas.
Rajandra Das no dijo palabra. Senta cmo los cardenales de la espalda se le iban
poniendo morados.
Al cabo de media hora el furgn dio una sacudida. Por la presin de los cardenales,
Rajandra Das dedujo que el tren aminoraba la marcha.
Dnde estamos, eh? En algn sitio civilizado?
El guardia sonri dejando al descubierto unas ventanitas de dientes podridos. El tren
aminor la marcha. Con un chirrido de frenos, se detuvo. El guardia abri la puerta
dejando entrar el brillante resplandor del sol.
Ey ey ey, pero qu es esto? inquiri Rajandra Das parpadeando deslumbrado.
Acto seguido se encontr tirado en el suelo duro, otra vez sin aliento. El bolso de lona
le cay sobre el pecho con un ruido seco y le caus un gran dolor. Sonaron unos silbatos,
el vapor sise, los pistones matraquearon. Un hilillo de lquido caliente baj por la cara de
Rajandra Das. Sangre!, pens. Parpade, escupi y se sent. El guardia le estaba
orinando encima; riendo estruendosamente, se guard el verrugoso miembro en el interior
de los rancios pantalones. El tren solt un silbido y se puso en movimiento.
Cabrones dijo Rajandra Das dirigindose a la compaa ferroviaria en general.
Se limpi la cara con la manga. La orina form una oscura mancha roja en el polvo.
Podra haber sido sangre. Todava sentado, Rajandra Das le ech una prolongada mirada
al lugar donde haba aterrizado. Casitas de adobe, uno o dos muros blancos, un poco de
verde, unos cuantos rboles, unas bombas elicas, un puado de colectores solares con
forma de rombo y una rechoncha torre de retransmisin de microondas en lo alto de una
pila de rocas que daban toda la impresin de estar habitadas.
No est mal dijo Rajandra Das, amado por tmbolas, trenes, furgones, pero no por
los guardias, nunca por los guardias de la Compaa Ferroviaria Beln Ares.
Bajo el calor rielante del medioda se acercaban unas siluetas. Rajandra Das se
incorpor con dificultad y fue al encuentro de sus nuevos anfitriones.
Ey dijo, saben si por aqu hay algn sitio que venda postales de este lugar?
5
A Babooshka no le gustaban los trenes. Su volumen la intimidaba. Su peso la
aplastaba. Su velocidad la alarmaba y el ruido de sus ruedas era como la aproximacin
del fin del mundo. Tena miedo del vapor y las emanaciones que lanzaban y de la
posibilidad de que sus tokamaks de fusin explotaran y la redujeran a tomos sueltos en
la atmsfera superior. Detestaba los trenes. Sobre todo los trenes que deban atravesar
horrendos desiertos rojos. A Babooshka los trenes le resultaban del todo indiferentes.
Incluso se en el cual cruzaba un horrendo desierto rojo.
Misha, Misha, cunto falta para que nos bajemos de esta horrible mquina?
Mikal Margolis, mineralogista, qumico industrial, hijo obediente y joven pionero, apart
la vista del hipntico desierto rojo, limpio, disponible y con un hermoso potencial
geolgico, y le respondi a su anciana y menuda madre:
Todo habr pasado en su debido momento, y entonces, estaremos en Valle Paraso,
donde slo llueve a las dos de la madrugada, donde al sembrar una semilla tienes que
apartarte para que al brotar no te d en la barbilla, donde hay pjaros cantores tan
mansos que se posan en tu dedo para cantar, donde t y yo, madre, haremos fortuna y
acabaremos nuestros das rodeados de salud, dinero y felicidad.
A Babooshka le complaci la simple historia de maravillas que su hijo acababa de
contarle. Le gustaba eso de que los pjaros cantores mansos se te posaran en los dedos.
En Nueva Cosmomal slo haba unos cuervos negros de canto estridente.
Pero cunto ms falta, Misha?
Hasta la prxima parada, madre. En este desierto no hay ciudades, de modo que no
pararemos hasta que hayamos llegado. En la prxima
parada haremos trasbordo y tomaremos el ferrocarril de montaa que nos llevar a
Valle Paraso.
Vaya, no me gusta eso de cambiar de tren. No me gustan los trenes, Misha, no me
gustan nada.
No te preocupes, madre. Estoy aqu contigo. Te apetecera un poco de t de menta
para calmarte los nervios?
Me encantara, Misha. Gracias.
Mikal Margolis puls el timbre para llamar al camarero que les trajo t de menta en una
pequea tetera decorada con la insignia negra y dorada de los Ferrocarriles Beln Ares.
Babooshka sorbi su t y entre sorbo y sorbo le sonrea a su hijo. Mikal Margolis le
devolva la sonrisa y se preguntaba qu iba a decirle a su madre cuando llegaran a Valle
Paraso, porque aquel lugar slo era un Paraso para los qumicos industriales, donde la
lluvia slo caa a las dos de la madrugada porque era a esa hora cuando las refineras
liberaban a la atmsfera los gases de descarga, donde el etileno aadido a la tierra haca
que las plantas crecieran de la noche a la maana para marchitarse y morir, y donde
todos los pjaros haban sucumbido haca tiempo, vctimas de las descargas txicas, y los
que se posaban en los dedos para cantar eran unas ingeniosas imitaciones mecnicas,
parte del programa de relaciones pblicas de la Compaa.
Ya se preocupara de todo eso cuando se acercara ms el momento. Al otro lado de la
ventanilla polarizada se encontraba el excitante desierto rojo, un paisaje casi humano, una
tierra arenosa plagada de maravillas, llena de piedras y minerales. Se imagin
recorrindolo a lomos de un caballo, envuelto en un sarape y un turbante, mientras la
maleta de cuero para muestras iba golpendole contra la espalda. Sumido en tales
ensoaciones, acunado por el suave mecerse del tren, no tard en dormirse.
Se despert en medio de un pandemnium. Pero no el pandemnium que daba
nombre al cruce donde deban hacer trasbordo para ir a Valle Paraso, sino el otro, ms
temible. Las vlvulas siseaban, se oan gritos, entrechocar de metales, y alguien que lo
sacuda por el hombro y le deca:
Seor, su madre, seor, despierte, seor, es su madre, seor, seor. Mikal Margolis
mir fijamente al camarero y ste le repiti:
Seor, su madre, seor.
Babooshka no estaba en su asiento. El equipaje haba desaparecido. Mikal Margolis
sali disparado hacia la ventanilla y vio a su madre que se deslizaba alegremente por el
costado de las vas, seguida de un joven delgado, con barba, que sonrea bajo una pila de
paquetes y maletas.
Madre! rugi. Madre!
Babooshka, mujer pequeita y feliz como una muequita de porcelana, levant la
cabeza y salud con la mano.
Misha! Venga! No perdamos tiempo. Hemos de encontrar la otra estacin.
Madre! grit Mikal Margolis. sta no es la parada correcta!
Sus palabras quedaron envueltas por una nube de vapor y el tronar de los motores de
fusin al activarse. Entre crujidos y con dificultades, el tren comenz a moverse.
Seor, seor! grit el camarero moviendo los brazos como alas.
Mikal Margolis lo sent de un empelln en un asiento vaco y se abalanz hacia la
puerta. Salt justo en el momento en que el vagn pasaba junto al extremo del andn
provisional.
Presa de la indignacin, Babooshka retrocedi por el andn como una tromba.
Misha, qu susto le has dado a tu pobre madre! Mira que dormirte en el tren.
Andando, o perderemos el ferrocarril de montaa.
El descarado mozo de cuerda se desternillaba de la risa y tuvo que depositar las
maletas en el suelo.
Madre, dnde estn las montaas?
Detrs de los edificios.
Madre, puedes ver perfectamente por encima de los edificios porque son bajos.
Madre, sta no es la estacin.
Ah, no? Entonces, dnde te ha hecho bajar tu pobre madre? Mikal Margolis seal
hacia unas palabras escritas con bonitos guijarros blancos, junto al borde de las vas.
En Camino Desolacin, madre.
Esta es la siguiente parada, no?
Debamos habernos bajado en Pandemnium. Se supona que el tren no tena aqu
parada. Se supone que este pueblo no deba estar aqu.
Entonces, chale la culpa a la compaa de trenes, o a este pueblo, pero no a tu
pobre madre! exclam Babooshka, colrica, y durante aproximadamente veinte minutos
se dedic a censurar, a satirizar y a maldecir a la empresa ferroviaria en general, a sus
trenes, sus vas, sus seales, su material mvil, sus maquinistas, sus revisores, sus
camareros y todo aquel que tuviera la ms mnima relacin con los Ferrocarriles Beln
Ares, hasta el encargado de fregar los lavabos de tercera clase.
Finalmente, el doctor Alimantando, jefe nominal de Camino Desolacin, 7 hab., 1.250 m
de altitud, A un paso del Paraso, lleg para poner fin al altercado y as, volver a
dedicarse en paz a sus estudios cronocinticos. Slo el da antes, haba encargado a
Rajandra Das, facttum general, aprendiz de hechicero, encargado de reparaciones
varias
y mozo de cuerda de la estacin, que escribiera el nombre del pueblo con pequeos
guijarros blancos para que todo tren que pasara por all supiera que la gente de Camino
Desolacin se enorgulleca de su pueblo. Como atrado por una magia maliciosa y
complaciente, el tren en el que viajaban Babooshka y Mikal Margolis apareci en el
horizonte y se detuvo a echar un vistazo. El encanto que ejerca Rajandra Das sobre las
mquinas era poderoso, aunque no tanto. No obstante, haba logrado con sus
engatusamientos atraer a Babooshka y a su hijo, y el doctor Alimantando deba decidir
qu hacer con ellos. Les ofreci refugio en una de las cuevas secas y abrigadas que
plagaban los acantilados hasta tanto decidieran marcharse o se hicieran construir una
residencia ms permanente. Rgida de indignacin, Babooshka se neg a aceptar el
refugio. No pensaba dormir en una sucia cueva, con excrementos de murcilago en el
suelo y en compaa de lagartijas; ni hablar, y tampoco la compartira con un hijo que era
un derrochador falto de fe, que ignoraba cmo tratar a una vieja dama como su pobre
madre. El doctor Alimantando la escuch con la poca gracia que logr reunir y despus,
persuadi a los Mndela, cuya casa fue construida pensando en una familia, para que
dieran cobijo a la mujer abandonada. Mikal Margolis se aloj en la cueva. Haba
excrementos de murcilago y tambin lagartijas, pero al menos se haba liberado de su
madre, de modo que no estaba tan mal.
En el hogar de los Mndela, Babooshka encontr un coetneo en el abuelo Harn, que
la entretuvo con vino de vainas de guisantes y melifluos halagos, y le pidi a su hijo que
construyera un cuarto ms para Babooshka en la ya de por s irregular casa de los
Mndela. Todas las noches se dedicaban a tomar vino, a recordar los das en que tanto
ellos como el mundo eran jvenes y a hacer esos juegos de palabras que a Babooshka
tanto le gustaban. En una noche as, a principios de otoo, cuando el abuelo Harn se
dispona a poner la palabra bauxita en una hilera con puntuacin triple, Babooshka se
repar por primera vez en su distinguida cabellera gris y su hermoso cuerpo erguido,
como un dios de porcelana desportillada, pero fuerte e ntegro. Pos la mirada sobre la
barba rgida como el hierro y los hermosos ojitos brillantes, solt un suspiro quedo y se
enamor de l.
Harn Mndela, como decimos en Nueva Cosmomal, eres todo un caballero le
dijo.
Anastasia Tyurischeva Margolis, como decimos en Camino Desolacin, eres toda
una dama dijo el abuelo Harn.
La boda se fij para la primavera siguiente.
Mikal Margolis soaba en su cueva con los manantiales minerales de Valle Paraso.
Entre las piedras desperdigadas de Camino Desolacin jams encontrara la fortuna, pero
lo que s encontr fueron cristales de sulfato del dilema. Con el tiempo, se refinaron hasta
alcanzar su forma pura: para encontrar la fortuna, deba marcharse de Camino Desolacin
y abandonar a su madre; pero abandonarla, implicaba que deba arreglrselas solo y no
tena valor para eso. Aquella era la esencia del dilema purificado de Mikal Margolis. La
resolucin del dilema en sus componentes tiles, y su bsqueda del valor personal y
antimaternal iba a conducirlo al adulterio, al asesinato, al exilio y a la destruccin de
Camino Desolacin. Pero para eso faltaba an.
6
Una tarde, poco despus de la finalizacin oficial de la siesta, mientras la gente,
extraoficialmente, continuaba parpadeando, estirndose y bostezando para salir de un
sueo sudoroso, en Camino Desolacin se oy un ruido que no se pareca a nada de lo
escuchado hasta aquel momento.
Suena como una abeja inmensa dijo Babooshka.
O como un enjambre de abejas sugiri el abuelo Harn.
O como un enjambre de abejas inmensas dijo Rajandra Das.
Abejas asesinas? inquiri Eva Mndela.
Esos bichos no existen dijo Rael Mndela.
Los gemelos hacan gorgoritos. Comenzaban a dar sus primeros pasos, estaban en
esa edad en la que los cros se pasan todo el tiempo cayndose hacia adelante. Para
ellos no existan las puertas abiertas, eran aventureros intrpidos y temerarios. Las abejas
asesinas no los habran intimidado.
Se parece ms al ruido que hace un aeroplano coment Mikal Margolis.
Monomotor? aventur el doctor Alimantando. Monomotor fumigador con un
solo asiento?
Semejantes aparatos haban sido algo familiar en Deuteronomio.
No, bimotor dijo el seor Jeric aguzando el odo afinado. Bimotor, de dos
asientos, pero no fumigador sino un avin de acrobacias, un Yamaguchi y Jones, con dos
motores Maybach/Wurtel en configuracin impelenteexpelente, si no me equivoco.
Fuera cual fuese su origen, el ruido se fue haciendo cada vez ms fuerte. Entonces, el
seor Jeric descubri un punto negro en la cara del sol.
Ah est, fijaos!
Con un aullido semejante al que lanzara un inmenso enjambre de abejas asesinas, el
aeroplano se lanz en picado desde el sol para volar en sonoro vuelo rasante sobre
Camino Desolacin. Todo el mundo se agach, menos Limaal y Taasmin, que lo siguieron
con las cabezas erguidas y al perder el equilibrio, acabaron en el suelo.
Qu es eso?
Mirad... da la vuelta y viene hacia aqu otra vez.
En el vrtice de su giro, todos vieron de lleno el aeroplano que tan cerca de ellos haba
volado. Era un aparato elegante, con forma de tiburn, con dos hlices, una en el morro y
otra en la cola inclinada hacia abajo y alas en ngulo. Todos repararon en las brillantes
lneas atigradas que llevaba pintadas en el fuselaje y en la sonrisa regaona, llena de
dientes, de su morro. El aeroplano volvi a pasar en vuelo rasante sobre Camino
Desolacin, y a punto estuvo de tocar el extremo de la torre de retransmisin. Las
cabezas volvieron a agacharse. El aeroplano se detuvo en plena inclinacin lateral y el sol
de la tarde se reflej en el metal pulido. La gente de Camino Desolacin salud con la
mano. El aeroplano volvi a lanzarse en picado sobre el pueblo.
Mirad, el piloto tambin nos saluda! Los habitantes del pueblo agitaron las manos
con fervor. Por tercera vez el aeroplano pas en vuelo rasante sobre las casitas de adobe
de Camino Desolacin. Y por tercera vez se inclin lateralmente.
Vuelve a bajar!
De las puntas de las alas, el morro y la cola inclinada hacia abajo emergi el tren de
aterrizaje. El aeroplano hizo una ltima pasada, casi a la altura de las cabezas y aterriz
en direccin al terreno despejado, al otro lado de las vas frreas.
No lo lograr! presagi el doctor Alimantando, pero no obstante, corri junto con
los dems hacia la enorme nube de polvo que se elevaba del otro lado de las vas.
Se encontraron con que el aeroplano iba hacia ellos de frente. Todos se dispersaron, el
aeroplano vir, una roca le arranc la rueda de un ala y cay de lado, abriendo un surco
profundo en el polvo. Los buenos ciudadanos de Camino Desolacin se apresuraron a
acudir en auxilio del piloto y el pasajero, pero el piloto no haba quedado atrapado y
descorra ya la cubierta corredera de la cabina, se pona en pie y gritaba:
Sois todos unos torpes y unos cabrones! Cabrones, torpes y estpidos! Por qu
me habis hecho una cosa as? Eh? Est arruinado, destrozado, no volver a volar en
su vida, todo por culpa de unos torpes que son tan torpes que no saben mantenerse
alejados de los aeroplanos! Mirad lo que me habis hecho, fijaos bien!
El piloto se ech a llorar.
Se llamaba Persis Jirones.
Haba nacido con alas, en las venas llevaba hidrgeno lquido para
aviones y viento en los nervios. Por parte de padre, vena de tres generaciones de
Acrbatas Areos del Circo Rockette Morgan, y por parte de madre, tena toda una
genealoga de fumigadores areos, pilotos comerciales, comandantes de vuelos chrter e
intrpidos que se remontaba hasta su tatarabuela Indhira quien, presuntamente haba
pilotado Planeadores Praesidium mientras alguien se dedicaba a inventar el mundo.
Persis Jirones haba nacido para volar. Era un enorme pjaro rugiente y majestuoso. Para
ella, la prdida de su avin no era menos grave que la prdida de una pierna, o un ser
amado, o una vida.
Desde que tena diez aos haba dedicado todo su tiempo, su dinero, sus energas y su
amor al Asombroso Bazar Areo de Persis Jirones, un circo areo de una sola mujer y
una sola pista, una feria celeste que no slo haba hecho las delicias de audiencias
boquiabiertas con sus acrobacias que desafiaban a la muerte, sino que tambin las haba
educado al proporcionarles a cuantos estuvieran dispuestos a pagar su modesta tarifa,
unas vistas areas de sus granjas, primeros planos del tiempo y excursiones tursticas a
sitios de inters local. Empleada de este modo, haba recorrido en direccin al este la
mitad superior del mundo hasta llegar a la ciudad de los llanos de la Estacin Wollamurra.
Visitad el Gran Desierto invitaba a los criadores de ovejas de la Estacin Wollamurra
os quedaris maravillados ante las vertiginosas profundidades de los caones,
contemplaris las fuerzas de la Naturaleza que han esculpido estupendos arcos naturales
y altsimas columnas de piedra. Toda la historia de la tierra expuesta en piedra a vuestros
pies: por un dlar con cincuenta centavos os garantizo un viaje que jams olvidaris.
Para Junius Corders, el enfurecido pasajero que ocupaba el asiento de la cola, la
chchara de propaganda result del todo cierta. Cuando haban transcurrido veinte
minutos desde que salieran de la Estacin Wollamurra, y cuando los caones, los
estupendos arcos y las altsimas columnas se hallaban an a cien kilmetros, Persis
Jirones descubri que la aguja del combustible no se haba movido. Le dio unos
golpecitos. Los indicadores rojos del control de combustible oscilaron y cayeron en picado
hasta la seal de vaco.
Mierda! exclam Persis.
Conect un comentario grabado sobre las maravillas del Gran Desierto para que Junius
Corders permaneciera callado y examin los mapas en busca de un asentamiento
cercano donde poder efectuar un aterrizaje de emergencia. Era evidente que no poda
regresar a la Estacin Wollamurra, pero los mapas de ROTECH no le sirvieron de
consuelo. Comprob el equipo de radiolocalizacin. Indicaba una fuga de microondas a
unos veinte kilmetros de distancia, del tipo relacionado con las retransmisiones en la red
de comunicaciones planetaria.
Tendr que comprobarla, supongo se dijo a s misma, y se concentr, junto con su
aeroplano y su pasajero, en la decisin que acababa de tomar.
Descubri un diminuto asentamiento all donde no deba haber ninguno. Eran unos
ordenados cuadrados de verde y la luz se reflejaba en los colectores solares y los canales
de riego. Alcanz a distinguir los tejados de rojas tejas de las casas. Y haba gente.
Agrrese fuerte le orden a Junius Corders, para quien aquel era el primer indicio
de que algo no funcionaba. Vamos a aterrizar.
Con la ltima gota de combustible, logr hacer descender a su amado pjaro, y qu
haba ocurrido despus? Tan profundo era su disgusto, que se neg a abandonar Camino
Desolacin junto con Junius Corders en el Expreso Ares LlangoneddRegocijo de las
14:14.
He llegado volando y me ir volando declar. Del nico modo que pienso salir de
aqu es sobre un par de alas.
Rajandra Das intent encantar a la rueda para que volviese a ocupar su sitio en la
punta del ala, pero lograr que el aeroplano volviera a remontar vuelo superaba sus
poderes e incluso los del soplete de soldar de Rael Mndela. Lo ms mortificante de todo
para la nica superviviente del Asombroso Bazar Areo de Persis Jirones era que el
soplete de soldar de Rael Mndela funcionaba nada menos que con hidrgeno lquido de
primera para aviones, cien por cien puro y sin adulteraciones.
As, el doctor Alimantando le busc a Persis Jirones una casa y un huerto para que no
se muriera de hambre, pero era incapaz de ser feliz, porque llevaba el cielo reflejado en
los ojos. Cuando vea las enjutas aves del desierto reunidas en las antenas de la torre de
retransmisin, se amargaba porque unos tontos le haban roto sus alas. Se acercaba al
borde de los acantilados a contemplar cmo los pjaros se elevaban en las corrientes de
aire caliente y se preguntaba cunto debera extender los brazos para elevarse como
ellos y ser impulsada hacia arriba por el remolino de viento hasta perderse en la lejana.
Una noche, Mikal Margolis le hizo dos proposiciones y como saba que nicamente si
se sumerga en ellas sera capaz de olvidarse del cielo, las acept. Esa noche, y durante
las veinte noches siguientes, la paz de los ciudadanos se vio interrumpida por los
extraos ruidos que provenan de la morada de Margolis. Algunos de esos ruidos eran los
aullidos y los maullidos de la copulacin. Los otros sonaban a decoracin de interiores.
Al aparecer el cartel, todo result evidente. Rezaba as:
FERROCARRIL BELN ARES / HOTEL
COMIDAS * BEBIDAS * HABITACIONES
PROPIETARIOS: M. MARGOLIS, P. JIRONES
No es hijo mo declar, ultrajada, Babooshka. Mira que hacer caso omiso de su
querida madre para irse con una forastera barata, y llenar las noches pacficas con ruidos
que no me atrevo siquiera a describir. Qu vergenza! Y ahora esa guarida del pecado y
la sodoma! BAR/Hotel*, ja! Como si su querida madre no supiera de qu va eso! Se
cree que su querida madre se chupa el dedo, eh? Harn le dijo a su futuro marido,
en mi vida pondr un pie en ese lugar. A partir de ahora, ya no es hijo mo. No lo
reconozco.
Con gazmoera escupi en el suelo, ante el BAR/Hotel. Esa noche, Persis Jirones y
Mikal Margolis dieron una sonada fiesta de inauguracin, en la que ofrecieron toda la
cerveza de maz que cada cual pudiera beber, que no fue mucho, porque slo asistieron
cinco invitados. Hasta el doctor Alimantando fue persuadido para que abandonase sus
estudios durante una noche y acudiera a la celebracin. El abuelo Harn y Babooshka se
quedaron a cuidar a los pequeos Limaal y Taasmin. Al abuelo Harn le habra encantado
asistir y se hizo acreedor de las miradas de reproche de Babooshka cada vez que sta lo
sorprenda mirando con anhelo hacia la luz y el ruido. Su prohibicin de trasponer el
umbral del BAR/Hotel inclua, necesariamente, a su marido.
Al da siguiente de la fiesta, Persis Jirones condujo a Rajandra Das, al seor Jeric y a
Rael Mndela hasta el otro lado de las vas del ferrocarril, los tres hombres desmontaron
el avin de acrobacias cubierto de arena y lo metieron en bales de t. Durante la
operacin de desmontaje, Persis Jirones no pronunci una sola palabra. Encerr las
partes de su aeroplano en la cueva ms profunda y oscura del BAR/Hotel y guard la
llave en un bote. Sin embargo, nunca logr olvidar del todo dnde haba puesto el bote.
Una madrugada, cuando faltaban dos minutos para las dos, se mont encima de Mikal
Margolis y le susurr al odo:
Sabes lo que nos hace falta, cario? Lo que de verdad necesitamos para que todo
sea perfecto?
Mikal Margolis contuvo el aliento, esperando que le dijese que necesitaban anillos de
boda, nios, pequeas perversiones de cuero y goma.
Una mesa de billar.
7
Los hermanos Gallacelli eran tres: Ed, Louie y Umberto. Nadie saba cul era Ed, cul
Louie y cul Umberto, porque eran trillizos, y tan idnticos entre s como guisantes en su
vaina o das en la crcel. Se criaron en la comunidad granjera de Burma Shave, donde los
ciudadanos tenan de ellos tres opiniones comunes. La primera estableca que los haban
encontrado abandonados en una caja de cartn, al costado del campo de maz de
Giovanni Gallacelli. La segunda, que eran algo ms que trillizos, aunque nadie estaba en
condiciones de definir exactamente qu por temor a ofender a la santa de la seora
Gallacelli. La tercera, que los muchachos Gallacelli haban intercambiado identidades al
menos una vez desde la infancia, de modo que Louie, al crecer, se haba convertido o
bien en Ed o en Umberto, Umberto en Louie o Ed y Ed en Umberto o Louie, y todas las
posibles permutas de sucesivos intercambios. Ni siquiera los mismos muchachos estaban
muy seguros de quin era Ed, quin Louie y quin Umberto, pero lo que s era seguro
entre la gente de Burma Shave era que nunca haban visto unos trillizos tan iguales
(clones, ay, cielos, ya est dicho, ha surgido sola la palabreja que no se debe
mencionar delante de sus padres), ni tan endiabladamente apuestos.
Agneta Gallacelli era una mujer fea y regordeta con un corazn blando como tibio
chocolate con leche. Giovanni Gallacelli era alto, delgado y enjuto. Ed, Louie y Umberto
tenan los ojos negros y el cabello rizado como cupidos sonrientes. Y lo saban. Del
mismo modo que lo saban todas las chicas de Burma Shave. Y fue por eso que los
hermanos Gallacelli tuvieron que marcharse de Burma Shave en la madrugada de un
martes, a bordo de un coche automotor que ellos mismos haban adaptado a partir de un
camin de granja.
Haba una muchacha llamada Magdala. Mags para abreviar. Siempre hay una chica
como ella, de las que flirtean, juguetean, lo lan todo y no dejan lugar a dudas de que es
uno de los chicos hasta que los chicos se convierten en chicos y entonces tanto ellos
como ella se dan cuenta de que ya no es uno de los chicos, ni de lejos. Y mucho menos
de cerca. Mags lo descubri al cabo de dos semanas de haber hecho un viaje por los
campos ms alejados en la parte trasera del camin de los Gallacelli. Ed, Louie y Umberto
lo descubrieron cuando sobre el camin cay una rfaga de municin en el momento en
que se detenan delante de la casa de los Mayaguez a preguntar por qu haca tanto
tiempo que Mags no iba a verlos.
La solidaridad fraternal era la estrella polar en las vidas de los hermanos Gallacelli. No
flaque al verse enfrentada a un padre resignado y a un vecino enfurecido. Se negaron a
decir cul de ellos haba dejado preada a Magdala Mayaguez. Lo ms probable era que
ni ellos mismos lo supieran.
O me decs quin ha sido o los tres os casaris amenaz Sonny Mayaguez. Su
esposa daba mayor peso a sus exigencias con una escopeta. Est bien, vosotros
decids. Hablad o tendris que casaros.
Los hermanos Gallacelli no se decidieron ni por una cosa ni por la otra.
En cualquier otra parte del mundo, nadie habra perdido siquiera un segundo de sueo
por una muchachita tonta como Mags Mayaguez. En el pueblo vecino de Belladonna, la
calle Tombolova solamente contaba con ochenta y cinco salones de abortos y doce
centros de promocin del transplante para muchachitas tontas en su misma situacin. Sin
embargo, Belladonna era Belladonna y Burma Shave era Burma Shave, y fue por eso
precisamente que los hermanos Gallacelli prefirieron Belladonna a Burma Shave. Por diez
dlares, all consiguieron diplomas en ciencias agrcolas, derecho e ingeniera mecnica
por una universuum de segunda fila. Habran vivido all de mil amores el resto de sus
vidas de no haberse producido un triste malentendido con un cuchillo, un estibador
borracho y una chica de un bar de la calle de la Primavera. De modo que volvieron a huir,
porque en Belladonna segua vigente una ley segn la cual lo mejor despus de un
cuerpo de polica absolutamente honesto es un cuerpo de polica absolutamente corrupto.
El granjero, el abogado y el mecnico se vieron obligados a regresar a la red de
brillantes rieles de acero que cubran el mundo como una telaraa. Ed era el mecnico,
Louie el abogado, Umberto el granjero. Con semejante preparacin, habran salido
adelante en cualquier parte del mundo, porque el mundo era an lo bastante joven como
para que hubiera trabajo suficiente para todos. Pero fueron a parar a una parte del mundo
llamada Camino Desolacin.
Saltaron de su coche automotor sonrientes, sudorosos, pero an endiabladamente
apuestos y se dirigieron al BAR/Hotel. Uno tras otro, aporrearon con fuerza la campanita
de la recepcin. Las cabezas se volvieron para mirarlos. Los hermanos Gallacelli
sonrieron y saludaron con la mano.
Ed, Louie y Umberto uno de los hermanos hizo las presentaciones por los tres.
Buscamos donde pasar la noche explic otro.
Camas limpias, baos y comida calientes aadi el tercero. Persis Jirones sali de
la bodega de cerveza, donde haba estado acomodando un nuevo barril.
S? dijo.
Ed, Louie y... comenz a decir Ed.
Buscamos... aadi Louie.
Camas limpias, baos... explic Umberto, y todos al mismo tiempo, en el mismo
instante, con pasin, desespero y furia, se enamoraron de ella.
Pues veris, hay una teora segn la cual, para cada persona existe otra que
corresponder a su amor de una manera perfecta y absoluta. Y como los hermanos
Gallacelli eran la misma persona multiplicada por tres, tenan un amor nico y compartido,
y Persis Jirones era quien poda satisfacer de modo absoluto ese amor nico.
A la maana siguiente, los hermanos Gallacelli fueron a ver al doctor Alimantando para
conseguir la residencia permanente. A Umberto le dio un amplio trozo de tierra; a Ed, un
cobertizo donde poda arreglar mquinas, y como a Louie no poda darle un despacho o
un juzgado de primera instancia, ni siquiera un rincn de la barra para que practicase su
arte, le dio un trozo de tierra casi tan grande como el de Umberto y le aconsej que se
dedicara a la cra de ganado, porque se era el oficio ms parecido a la jurisprudencia
que Camino Desolacin poda ofrecerle.
8
Mikal Margolis tena un problema. Estaba lastimosamente enamorado de la veterinaria
que viva al otro lado del camino, en la Casa Doce. Pero Persis Jirones era el objeto y la
satisfaccin de su lujuria, su socia en la cama y los negocios. La veterinaria de la Casa
Doce, cuyo nombre era Marya Quinsana, tambin tena un problema. Era objeto de la
lujuria de su hermano Morton. Pero ella no lo quera, ni siquiera fraternalmente, como
tampoco quera a Mikal Margolis. A la nica persona a la que quera era a ella misma.
Pero ese narcisismo estaba tallado como un diamante de muchas facetas brillantes, de
manera que sus haces luminosos manaban de Marya Quinsana para reflejarse en
quienes la rodeaban e inducirlos a creer que aquello era amor.
Uno de los as engaados era su hermano Morton Quinsana, dentista de extraas
obsesiones, tan posesivo con su hermana, que no engaaba a nadie. Todo el mundo
saba que la deseaba secretamente, y ella saba que l, secretamente, la deseaba, de
modo que aquel deseo era todo menos secreto. Pero el sentido de posesin y el respeto
de Morton Quinsana eran tan grandes que ni siquiera se atreva a ponerle un dedo
encima a su hermana. As, arda en un infierno de frustracin, pero muy cerca de ella. Y
cuanto ms tiempo arda, ms quemante se tornaba el fuego de su obsesin. Una noche,
sorprendi a su hermana coqueteando con los hermanos Gallacelli, rindose de su
grosero humor de granjeros, bebiendo sus bebidas, tocando sus manos speras y feas. Y
all mismo jur que nunca jams tratara con los hermanos Gallacelli, ni siquiera cuando
acudieran a l chillando del dolor de muelas, ni siquiera cuando el dao provocado por la
dentina podrida soltara el animal que llevaban dentro y los impulsara a darse con la
cabeza contra las paredes; ni hablar, los despedira, los despedira sin pensrselo dos
veces, los condenara al sufrimiento, a las lamentaciones y al rechinamiento de dientes
por haber lanzado sobre su hermana Marya la red de sus lascivos deseos.
Otro de esos tontos era Mikal Margolis. Por culpa de su madre, nunca haba sido feliz
en el amor. Cuando su madre anunci que se comprometa, se enamor felizmente de la
entusiasta, vivaz y voraz Persis Jirones. Ms tarde, Morton y Marya Quinsana bajaron del
tren semanal de suministros que vena de Meridiana. Mikal Margolis haba ido a la
estacin a recoger barriles de vino y cajas de licores cuando se fij en la mujer alta y
fuerte que bajaba por el andn con la gracia natural y la fuerza implcita de un felino al
acecho. Sus ojos se haban encontrado un instante, para apartarse, pero en el
estremecimiento del contacto, Mikal Margolis sinti en la mdula una descarga de
electricidad que le fundi la base del corazn, donde se encuentran alojadas la decencia y
la honestidad, hasta convertirla en un espeso cristal negro. La amaba. No poda pensar
en otra cosa: la amaba.
Cuando el doctor Alimantando les dio una cueva a los Quinsana, Mikal se haba
apresurado a ayudarles a construir su hogar.
Ey, qu tal si sacas un poco de brillo, qu tal si limpias unas cuantas copas?, haba
exigido Persis Jirones. Mikal Margolis haba hecho un ademn y se haba marchado.
Cuando el doctor Alimantando les dio un trozo de tierra a los Quinsana, Mikal Margolis se
present y cav, hizo diques y represas hasta que el anillo lunar brill como diamantes.
Qu tal si sirves unas cuantas copas? inquiri Persis Jirones. Qu tal si preparas
la cena para esta gente hambrienta? Y cuando Morton Quinsana y su hermana fueron al
BAR/Hotel, le sirvi a cada uno un cuenco de cordero pilaf caliente, les dio toda la cerveza
que quisieran beber por cuenta de la casa y luego brome y charl con ellos hasta la hora
de cerrar. Un da, cuando una gallina del hotel cay enferma, aunque estaba destinada
para la cacerola de esa noche, fue a parar, de todos modos, a manos de Marya Quinsana
quien la sonde y la azuz con sus dedos avezados mientras Mikal Margolis fantaseaba
con que esos dedos le hicieran lo mismo a l. Ese otoo, fueron muchos los animales de
Margolis y Jirones que cayeron enfermos.
Sin embargo, Mikal Margolis no era feliz. Oscilaba entre el amor por una buena mujer y
el amor por una mala mujer, como un pequeo cristal de cuarzo que marca las horas.
Persis Jirones, mundana e inocente como un guila al vuelo, le pregunt si estaba
enfermo. Mikal Margolis lanz un gruido henchido de pura lujuria frustrada.
Cario, tal vez deberas ir a visitar a alguien. ltimamente, no te concentras
demasiado en el trabajo. Qu me dices de la veterinaria, eh? No s, al fin y al cabo, los
humanos somos animales, no? En una de sas, te puede ayudar.
Mikal Margolis se volvi para mirar a Persis Jirones.
Ests de guasa, no?
No. Venga, adelante.
Mikal Margolis lanz otro gruido ms sonoro.
En cuanto a Marya Quinsana, a ella le daba igual. Tal cual, le daba igual, porque no
senta ms que desprecio por todo aquel que fuese lo bastante dbil como para amarla.
Detestaba al imbcil de su hermano, detestaba a ese chico tonto que diriga el bar. Sin
embargo, era incapaz de resistirse a un reto. Iba a apartar a aquel chico tonto de la
simplona con la que viva y haca el amor. Era el juego, el juego; y en el juego, las piezas
no importan, lo importante es la mente que las mueve; eso y ganar, porque al ganar
llegaba a detestar an ms a los perdedores. Con un gambito inspirado, triunfara sobre
Mikal Margolis y su hermano Morln. Y as, por fin, podra liberarse de l y entonces el
mundo se enterara de quin era ella. Cuida de Morton haban sido las palabras
moribundas de su madre de hierro, cudalo, cuida de l, deja que crea que es l quien
toma las decisiones, pero asegrate de que no tome ninguna. Te lo ordeno, Marya.
Cuida de Morton, cuida de Morton; s, durante cinco aos haba sido fiel a la voluntad
de su madre. Lo haba seguido hasta el desierto despus de aquel asunto con aquella
chica del parque, pero ha de llegar la hora, madre, en que Morton se las arregle solo, y
esa misma maana, tomara el primer tren hacia Sabidura.
Por ese motivo estaban los juegos. La divertan, le haban permitido conservar la
cordura a lo largo de los cinco aos durante los cuales la infatuacin de Morton haba ido
creciendo, le daban la esperanza de que gracias a ellos conseguira la fuerza suficiente
para subirse a ese tren de la maana que la llevara a Sabidura. S, no haba duda, los
juegos la mantenan cuerda. Se las haba arreglado para salir a darle de comer a las
gallinas cada da, a la misma hora en que Mikal Margolis se encontraba al otro lado del
callejn, en el patio trasero del BAR/Hotel dndole de comer a las suyas. En nombre del
juego, le pidi que fuera a echarle un vistazo al digestor de metano para ver por qu no
funcionaba correctamente, aunque Rajandra Das lo habra hecho mucho mejor.
Problemas qumicos, seorita dijo Mikal Margolis, alguien le ha echado una
carga de esterilizante usado que inhibe los bacterifagos.
Marya Quinsana sonri. Esa misma maana, ella misma haba echado en el depsito
tres botellas de esterilizante quirrgico. El juego marchaba bien. Como muestra de
gratitud, lo invit a una copa, luego a conversar, luego a la cama (Mikal Margolis se lo
pas temblando como un junco), luego a hacer el amor.
Y en esa cama quedaron esparcidas las simientes de la destruccin de Camino
Desolacin.
9
El problema entre los Stalin y los Tenebrae comenz cuando descubrieron que haban
comprado la misma parcela de terreno en el paradisaco e idlico pueblo de Camino
Desolacin al seor E. P. Vencatatchalum, ex agente inmobiliario de la Oficina de
Inmigracin y Asentamiento de Vencatatchalum, que en ese momento estaba sentado en
una sala blanca, sometido a un interrogatorio sobre complicidad en un fraude por parte del
inspector Djien XhaoPin, de la Polica de Bleriot. A los Stalin y a los Tenebrae no slo
les haban vendido la misma parcela de tierra (venta para la que el seor E. P.
Vencatatchalum no estaba autorizado), sino que les haban reservado el mismo coche
cama en el Servicio Nocturno de Desembarco en Solsticio de las 19:19, con paradas en
Ben'stown Norte, Annency, Villa Murcheson, Nueva Empresa, Estacin Wollamurra y
Camino Desolacin.
Ninguna de las dos familias quiso dar el brazo a torcer. El camarero del coche cama se
encerr en su compartimento y subi el volumen de la radio. Que solucionaran ellos sus
disputas. En el coche cama 36 del Servicio Nocturno de Desembarco en Solsticio, fueron
pocos los que lograron conciliar el sueo. Cinco personas, con sus respectivos equipajes
intentaron vivir en un compartimento para tres, con el equipaje de tres. La primera noche,
nicamente el pequeo Johnny Stalin, de 3 aos 3/4, tuvo cama para l solo. Y eso fue
porque era un nio regordete como una bombilla, sumamente nervioso, que habra gritado
hasta desgaitarse si no hubiera tenido una cama para l solo. Su madre cedi y le dio
tres o cuatro dosis para adultos de pastillas para dormir para mantenerlo callado y dcil.
Johnny Stalin era un nio regordete como una bombilla, caprichoso, drogadicto y
sumamente nervioso.
El da siguiente transcurri en medio de un frgil silencio, hasta que a las catorce horas
exactas, Gastn Tenebrae se aclar la garganta y sugiri que sera una buena idea si
dorman por turnos. El y su esposa Genevieve, se pasaran toda la noche sentados y
dormiran durante el da si los Stalin aceptaban pasarse el da sentados y dormir por la
noche.
Al principio, la sugerencia les pareci equitativa. Pero luego, la logstica sencilla e
ingrata del compartimento tom las riendas. Era preciso bajar una cama para formar los
asientos en los que se sentaran las dos personas, lo cual dejaba tres cuerpos para dos
camas. Ello implicaba que cuando les tocara a los tres permanecer sentados, los otros
dos dormiran cmodamente. El seor y la seora Stalin se removan y protestaban en la
estrecha cama; entretanto, Johnny roncaba asmticamente y Gastn y Genevieve
Tenebrae mantenan conversaciones privadas y enamoradas entre furias susurrantes y
gestos agresivos con las manos mientras el tren traqueteaba sonoramente, retroceda y
se parta para formar nuevos trenes y entre sacudones y sobresaltos se iba acercando
cada vez ms a Camino Desolacin.
Durante el arrebatado cambio del asiento a las camas en la maana del tercer da se
produjo el inicio formal de hostilidades. Genevieve Tenebrae acus al pequeo Johnny
Stalin de intentar espiarla por debajo de la falda cuando ella suba los peldaos de la
escalera para instalarse en la litera superior. El seor Stalin acus a Gastn Tenebrae de
desvalijarle el equipaje mientras l y su familia estaban supuestamente dormidos. Gastn
Tenebrae acus al seor Stalin de hacerle proposiciones deshonestas a su bonita esposa
cuando se encontraban en la cola del lavabo de segunda clase. La seora Stalin acus a
la seora Tenebrae de hacerle trampas en el juego del besigue. Cay una ventisca de
disputas, como las ventiscas de nieve que preceden el largo invierno; era el cuarto da y la
cuarta noche.
Camino Desolacin! anunci el camarero del vagn que haba salido de su
escondite y daba golpecitos en la puerta con un lpiz plateado. Tac tac tac. Dentro de
tres minutos Camino Desolacin! Tac tac tac.
Paradjicamente, durante dos minutos y treinta segundos rein la anarqua mientras
los Stalin y los Tenebrae se levantaron, se lavaron, se vistieron, recogieron bolsos, libros,
objetos de valor, hijos regordetes como bombillas y, llenando los estrechos pasillos,
salieron estruendosamente por la estrecha puerta para encontrarse bajo la amplia y tenue
luz del sol de las siete de la maana. Todo ello sin siquiera asomarse una vez a las
ventanillas para comprobar dnde se encontraban, lo cual fue una verdadera lstima,
porque de haberlo hecho, tal vez no se habran bajado del tren. Pero cuando por fin
miraron, vieron.
Prados verdes... dijo el seor Stalin.
Ricas tierras de labor, listas para ser aradas dijo Gastn Tenebrae.
La brisa suave lleva el perfume de millones de flores dijo la seora Stalin.
Un paraso en la tierra sereno y tranquilo dijo Genevieve Tenebrae.
Johnny Stalin mir el adobe blanco brillante y la tierra roja calcinada, los relucientes
destellos de los colectores solares y los rgidos esqueletos de los soportes de las bombas.
Frunci la cara como una esponja mojada a punto de ser estrujada y se prepar para uno
de sus ataques de histeria.
Ma! chill. No me...
La seora Stalin le solt una sonora bofetada en la oreja izquierda. El nio chill con
ms furia, y fue aquel el pie que necesitaban los Stalin y los Tenebrae para descargar una
andanada de mordaces invectivas que chamuscaron las paredes cercanas. Johnny Stalin
se alej contonendose para estar a solas con su pena; nadie le prestaba atencin, por lo
tanto, nadie lo quera. Limaal y Taasmin Mndela se lo encontraron sentado de mal
talante junto al digestor principal de metano mientras corran en busca de algo nuevo con
que jugar ese nuevo da.
Hola salud Limaal. Eres nuevo.
Cmo te llamas? pregunt Taasmin, cuarenta y ocho segundos mayor que su
hermano.
Johnny Stalin repuso Johnny Stalin.
Vas a quedarte mucho tiempo?
Eso creo.
Entonces te ensearemos dnde se puede jugar dijo Taasmin.
Y los dos nios veloces y delgados cogieron de la mano al plido y lloroso Johnny
Stalin y le ensearon un maravilloso revolcadero de cerdos, las bombas de agua, los
canales de riego donde se poda hacer navegar barcos de juguete, los corrales donde
Rael Mndela guardaba los animales pequeos nacidos de su equipo de grmenes, y los
arbustos de bayas, donde se poda comer hasta reventar sin que nadie se preocupara, ni
siquiera un poquito. Le ensearon la casa del doctor Alimantando, y ste, que era muy
alto, muy viejo y muy amable, aunque de un modo que daba un poco de miedo, condujo al
nio sucio de barro, mierda, agua y bayas junto a sus vociferantes padres y los hizo
residentes permanentes de Camino Desolacin. Las dos primeras noches las pasaron en
el BAR/Hotel mientras el doctor Alimantando pensaba qu hacer con ellos. Finalmente,
reuni a sus amigos y consejeros ms fiables: el seor Jeric, Rael Mndela y Rajandra
Das, y juntos, auxiliados por los Antepasados Exaltados del seor Jeric, llegaron a una
decisin de una sencillez aplastante.
Camino Desolacin era demasiado pequeo como para permitirse lujos de gran ciudad
como familias en guerra. Los Stalin y los Tenebrae deban aprender a vivir juntos. Por lo
tanto, el doctor Alimantando les dio casas contiguas y parcelas con lindes comunes y una
sola bomba elica. Satisfecho con su sabidura salomnica, el doctor Alimantando volvi a
su sala meteorolgica y a sus estudios del tiempo, el espacio y todo lo dems.
10
Dmelo otra vez, padre, por qu nos vamos a ese lugar?
Para alejarnos de la gente ingrata que dice cosas feas de ti y de m, para alejarnos
de la gente que quiere separarme de ti.
Dmelo otra vez, padre, por qu esa gente quiere separarte de m?
Porque eres mi hija. Porque dicen que no eres natural, que eres un monstruo, un
experimento de la ingeniera, mi pequeo pjaro cantor. Porque dicen que tu nacimiento
contraviene todas las leyes y que yo he de ser castigado.
Pero dmelo otra vez, padre, por qu deberan castigarte? Es que no soy tu hija, tu
pequeo pjaro cantor?
Eres mi pequeo pjaro cantor y eres mi hija, pero ellos dicen que no eres ms que
una... una mueca, o una mquina, o una cosa fabricada, y que va contra todas las leyes
el que un hombre tenga una hija as, una hija hecha por l mismo, aunque la quiera ms
que a su vida misma.
Y t me quieres ms que a la vida misma, padre?
S, mi florecita de cerezo, y es por eso que huimos de esa gente ingrata, porque me
alejaran de ti y yo no lo soportara.
Yo tampoco, padre, no podra vivir sin ti.
Entonces estaremos juntos, eh? Para siempre.
S, padre. Pero dmelo otra vez, cmo es el lugar al que vamos?
Se llama Camino Desolacin y es tan pequeo y est tan lejos que slo se conoce
por las historias que se cuentan de l.
Y es all adonde vamos a ir?
S, pimpollito mo, al ltimo pueblo del mundo. A Camino Desolacin.
Meredith Monteazul y su hija Ruthie eran personas tranquilas. Y simples, y nada
llamativas, pasaban inadvertidas. En el compartimento de tercera clase del Meridiana
Belladonna que cubra la travesa del desierto parando en todas las estaciones,
resultaban invisibles debajo de las pilas de equipajes de los otros pasajeros, de las
gallinas de los otros pasajeros, de los hijos de los otros pasajeros y de los otros
pasajeros. Nadie les hablaba, nadie les preguntaba si podan sentarse a su lado o
acomodarse encima de ellos con sus equipajes, sus gallinas y sus nios. Cuando se
bajaron en la diminuta estacin del desierto, pas ms de una hora antes de que nadie
notara su ausencia, y cuando lo hicieron, nadie logr recordar qu aspecto tenan sus
compaeros de viaje.
Nadie se percat de ellos cuando bajaron del tren, y nadie los vio llegar a Camino
Desolacin, ni siquiera Rajandra Das, el autoproclamado jefe de estacin, que reciba a
todos los trenes que llegaban a su desvencijada estacin, nadie se percat de ellos
cuando entraron en el BAR/Hotel cuando faltaban veinte minutos para las veinte. Luego,
algo muy parecido a una explosin sostenida de luz llen el hotel, y en el epicentro del
resplandor apareci la mujer ms hermosa que nadie hubiera visto jams. Todos los
hombres all presentes hubieron de tragar saliva con fuerza. Todas las mujeres presentes
hubieron de contener una inefable necesidad de suspirar. Una docena de corazones se
partieron por la mitad y todo el amor sali en forma de alondras que volaron en crculo
alrededor del increble ser. Era como si el mismo Dios hubiera entrado en la estancia.
Despus, la luz del Dios se apag y sobrevino una oscuridad en la que todos
parpadearon y se frotaron los ojos. Cuando los presentes recuperaron la vista, vieron ante
ellos un hombre muy ordinario y una nia de unos ocho aos, que era la criatura ms
simple y ms gris que nadie hubiera visto jams. Porque por su naturaleza, Ruthie
Monteazul, una nia de una mediocridad apabullante, poda absorber como la luz del sol
la belleza de cuanto la rodeaba y almacenarla hasta el momento en que decida soltarla,
toda de golpe, como la bombilla de un flash de intensa belleza. Luego, volva al anonimato
desaliado y dejaba tras ella, en los corazones, una huella de inexpresable prdida. Aquel
era el primer secreto de Ruthie Monteazul. Su segundo secreto era que su padre la haba
creado as en su botella gentica.
Los increbles acontecimientos del BAR/Hotel seguan siendo la comidilla del pueblo
cuando Meredith Monteazul y su hija subieron a ver al doctor Alimantando. El gran
hombre estaba trabajando en su sala meteorolgica, llenando las paredes de smbolos
algebraicos ilegibles con un carboncillo.
Soy Meredith Monteazul y sta es Ruthie, mi hija. En este punto, Ruthie hizo una
reverencia y sonri tal como su padre le haba hecho ensayar pacientemente en la
habitacin del hotel. Soy un criador de ganado de Marsaryt, tristemente incomprendido
por su comunidad. Mi
hija lo es todo para m; necesita refugio, necesita proteccin de la gente ingrata y cruel,
porque mi hija es una criatura pobre y simple, que se ha quedado anclada en una edad
mental de cinco aos. Por eso solicito refugio para m y para mi pobre hija suplic
Meredith Monteazul. El doctor Alimantando se limpi las gafas.
Mi querido seor, comprendo perfectamente lo que es ser incomprendido por la
propia comunidad, y puedo asegurarle que en Camino Desolacin nunca echamos a
nadie. Pobres, necesitados, perseguidos, desesperados, hambrientos, sin hogar, sin
amor, culpables, consumidos por el pasado, aqu hay lugar para todos. Consult el Plan
Maestro de Quinientos Aos que colgaba de la pared de la sala meteorolgica,
amenazado por una invasin matemtica. Su sitio es la Parcela 17, Cueva 9. Rael
Mndela le dar herramientas para la granja y el seor Jeric le solucionar los
problemas de construccin de la casa. Mientras se la edifican, podr hospedarse
gratuitamente en el hotel del pueblo. Le entreg a Meredith Monteazul un pergamino.
Aqu tiene los documentos de ciudadana. Rellnelos cuando pueda y entrguemelos a m
o a Persis Jirones. Y no olvide las dos reglas. Regla nmero uno, llamar antes de entrar.
Regla nmero dos, no gritar durante la siesta. Cmplalas y ser feliz aqu.
As Meredith Monteazul se llev a su hija y se fue a ver al seor Jeric, quien le
prometi que al cabo de una semana tendra una casa con agua, gas de la planta
comunitaria de metano y electricidad de la central solar; Rael Mndela les prest un
azadn, una pala, un pico, una plantadora y un surtido de semillas, tubrculos, rizomas y
esquejes. Tambin les dio cultivos de crecimiento acelerado para cerdos, cabras, gallinas
y llamas de su reserva de clulas.
Dime, padre, es aqu donde vamos a quedarnos para siempre?
S, pimpollito mo.
Es bonito, pero un poco seco, no?
Mucho.
Rumie deca unas cosas de lo ms tontas y obvias; pero qu poda esperar Meredith
Monteazul de una nia con una edad mental de cinco aos? De todos modos, a l le
encantaban sus preguntas tontas. Le gustaba su dependencia devota y su total adoracin,
pero a veces deseaba haberla diseado con un cociente de inteligencia ms alto.
11
El primer da de primavera, del ao Dos, Babooshka y el abuelo Harn se casaron
debajo del lamo del jardn del doctor Alimantando. Haca un da claro, fresco y azul,
como corresponda al primer da de primavera. Pero en Camino Desolacin la mayora de
los das eran claros, frescos y azules. El doctor Alimantando ofici la ceremonia; Rael
Mndela hizo de padrino del novio, Eva Mndela y la pequea Taasmin hicieron de
damas de honor y Mikal Margolis condujo gustosamente a la novia hasta el altar.
Has de conducir a tu querida madre hasta el altar gorje Babooshka durante la
nica reunin que tuvieron desde que haban llegado a Camino Desolacin.
Yo, madre? Seguramente podrs encontrar a alguien ms adecuado.
Lo he intentado, Mishka, lo he intentado, pero lo nico honorable en estos casos es
que el hijo conduzca a su querida y vieja madre hasta el altar. De modo que has de ser t.
Mikal Margolis nunca haba sido capaz de decirle que no a su madre. De modo que
acept, a pesar del desdn de Persis Jirones por su debilidad y por las palabras que le
dijera su madre antes de despedirse.
Ah, y no olvides, Mishka, que es un da especial para m y que no quiero que me lo
eches a perder trayendo a esa mujer barata de costumbres poco recomendables,
entendido?
De modo que a Persis Jirones la mantuvieron bien apartada mientras el doctor
Alimantando lea la ceremonia. La haba escrito l mismo. Le pareca que sonaba muy
bien. Al doctor Alimantando le gustaba creer que tena buena voz para la lectura. Despus
de ledo el oficio, del intercambio de anillos y de la coronacin de las cabezas, hubo una
fiesta.
Era la primera fiesta en la historia de Camino Desolacin, y precisamente por eso, tena
que ser la mejor. Asaron corderos enteros sobre fosos con brasas de carbn refulgente,
circulaban bandejas con luocoum y dtiles rellenos para picar, haba grandes cubas con
matoke y cuscs humeante, y para refrescar las gargantas de los juerguistas, haba copas
de fresco ponche de frutas. De las ramas del lamo pendan lazos con caramelos, y los
nios saltaban para bajarlos. Limaal y Taasmin, que eran giles y rpidos como micos, no
tardaron en empacharse de angelitos de leche y azcar cande. El rechoncho de Johnny
Stalin, a pesar de sacarles ventaja en edad, no logr bajar ninguno y se pas el resto de
la tarde debajo de una mesa lloriqueando de un modo insoportable.
Cuando las primeras estrellas penetraron el domo de la noche, en los rboles se
encendieron farolillos de papel y de las ramas colgaron jaulitas con lucirnagas vivas. Los
nios azuzaban a las lucirnagas con largas pajas para que se iluminaran y era como si
una galaxia de delicadas estrellas verdes hubiera cado del anillo lunar para quedar
atrapada entre las ramas de los rboles. Despus lleg el acontecimiento ms maravilloso
de la velada. Rajandra Das y Ed Gallacelli entraron sobre ruedas una enorme radio que
haban fabricado en secreto para la boda con piezas sacadas de las cajas de embalaje de
Rael Mndela. Rajandra Das hizo una aparatosa reverencia y anunci:
Seoras y seores, feliz pareja, queridos amigos, que empiece el baile! Que toque
la orquesta!
Ed Gallacelli hizo girar el botn de la sintona y se oy la msica, lejana, con
interferencias y mal sintonizada, pero msica al fin. Embargados por la expectacin, los
juerguistas contuvieron el aliento. Rajandra Das puso sus dedos encantados en el botn
de la sintona, la radio lanz un audible suspiro extasiado y la msica sali a raudales; era
una msica fuerte, insistente, que haca cosquillas en los pies. Se oyeron unos cuantos
vivas. Hubo aplausos.
Bailamos? inquiri el abuelo Harn a su esposa.
A Babooshka se le formaron hoyuelos al sonrer e hizo una reverencia. Entonces, el
abuelo Harn la envolvi en sus brazos y al cabo de nada, estaban los dos dando vueltas
por la pista de tierra en medio de un revuelo de enaguas y seda cosida a mano.
Inspirados por el ejemplo, todo el mundo busc su pareja y bailaron y bailaron al son de la
msica terrenal y vigorosa de Desembarco en Solsticio Occidental. El doctor Alimantando
bail con Eva Mndela una majestuosa y pesada danza folklrica de su Deuteronomio
natal. Siempre temeroso de la censura de su madre, Mikal Margolis bail con Marya
Quinsana, que sonrea y restregaba su cuerpo contra el de su pareja de un modo tal que
el pobre se pas el resto de la noche bailando con una dolorosa ereccin. Los Stalin y los
Tenebrae bailaron con sus correspondientes parejas y hacan comentarios sobre la poca
gracia y la torpeza de sus enemigos, aunque
Genevieve Tenebrae comparti una pieza movida con el seor Jeric, al que consider
extraordinariamente rpido de pies. Como la dejaron plantada durante toda la noche,
Persis Jirones bail por turnos con los hermanos Gallacelli y vio la misma cara tantas
veces que tuvo la sensacin de haber bailado toda la velada con el mismo hombre. Limaal
y Taasmin Mndela dieron brincos con una energa inagotable mientras Johnny Stalin se
serva con sigilo de los restos de comida.
Bailaron y bailaron bajo las lunas veloces hasta que el locutor de la radio anunci el fin
de la emisin y les dese a todos las buenas noches.
Buenas noches! saludaron todos.
Piiiiii contest la radio.
Y todos haban tenido unas buenas noches.
La mejor noche le dijo Rajandra Das al seor Jeric mientras se tambaleaban
medio borrachos hacia sus respectivos lechos.
Y todos los Antepasados Exaltados estuvieron de acuerdo.
El matrimonio fue hermoso para Babooshka y el abuelo Harn, y cuantos los vean,
sentan el aura de amor que la pareja irradiaba, porque esa unin los haca felices. Pero
la felicidad de la pareja no era plena, porque en su corazn flotaba una sombra. Una
sombra que Babooshka se encarg de manifestar una noche, enfundada en su pijama de
franela roja para combatir el fro de la noche.
Harn, quiero tener un hijo.
El abuelo Harn se atragant con el chocolate caliente.
Cmo dices?
Por qu no podemos tener un hijo, maridito mo? Un hijo pequeo, perfecto.
Mujer, s sensata. Somos demasiado viejos para tener hijos.
Pero Harn, estamos en la Duodcima Dcada, y cada da se producen milagros. No
cesan de repetirnos que sta es la era en la que todo es posible, de modo que ser
posible para nosotros, no? Dime, cario mo, t quieres un hijo?
Bueno... sera estupendo, pero...
Esposo mo, vivo para eso! Ser esposa es maravilloso, pero tambin lo es ser
madre! Harn, dime una cosa, si encuentro el modo de que podamos tener hijos, estars
de acuerdo en que tengamos uno? Di.
Con la idea errada de que se trataba de un capricho pasajero de recin casada, el
abuelo Harn dej su tazn, rod en la cama y gru:
Claro que s, cario, claro que s.
No tard en dormirse. Babooshka se qued sentada en la cama hasta el amanecer.
Sus ojos brillaban y titilaban como granates.
12
En Camino Desolacin eran pocas las cosas que escaparan a la atencin de Limaal y
Taasmin Mndela. Incluso antes de que el doctor Alimantando, asediado por el lgebra en
su sala meteorolgica, hubiese enfocado su opticn hacia ella, los gemelos haban
divisado la nube de polvo en el borde de la otra mitad del mundo, al otro lado de las vas.
Acudieron presurosos a contrselo al doctor Alimantando. Desde el casamiento de su
verdadero abuelo, el doctor Alimantando haba pasado a ocupar su puesto
desempeando el papel de un modo ms satisfactorio, porque era un abuelo con un toque
de magia, amable, pero un tanto impresionante a la vez. El doctor Alimantando oy a
Limaal y a Taasmin subir ruidosamente la escalera de caracol y se sinti feliz. Le diverta
eso de ser abuelo.
Por el opticn, la nube de polvo adopt la forma de oruga con dibujo indostnico, pero
despus, con ms aumento, result ser un camin con dos remolques que avanzaban a
gran velocidad por los secos llanos.
Mirad dijo el doctor Alimantando sealando la pantalla. Qu dice ah?
ROTECH replic Limaal, en quien ya germinaban las semillas del racionalismo.
Corazn de Lothian: Educacin Gentica dijo Taasmin, que haba recibido la
maldicin del misterio.
Vayamos a recibir a Corazn de Lothian sugiri el doctor Alimantando.
Los nios lo tomaron de las manos, Limaal de la derecha y Taasmin de la izquierda, lo
arrastraron escaleras abajo y salieron a la ardiente luz del sol de las catorce menos
catorce. Los dems habitantes se les haban adelantado, pero al carecer de portavoz, no
supieron qu hacer y esperaron en un costado, con aire incierto y temeroso ante la
palabra
ROTECH escrita en la delantera del tractor de dibujos indostnicos. Una mujer
corpulenta y redonda, con cara de patata, distribua tarjetas de visita.
Bienvenida a Camino Desolacin dijo el doctor Alimantando con una reverencia
comedida. Los nios imitaban sus gestos. Alimantando.
Encantada de conocerlo dijo la mujer enorme. Hablaba con un acento extrao y
nadie acertaba a descubrir de dnde era. Corazn de Lothian, ingeniera gentica,
consultora de hibridacin, funcionara de educacin eugensica de ROTECH. Gracias.
Inclin su corpachn ante el doctor Alimantando, Limaal y Taasmin y aadi: Una cosa.
Este lugar no aparece en ninguno de los mapas... est seguro de que lo ha registrado
ante la Oficina de Desarrollo?
Bueno, ver usted... comenz a responder el doctor Alimantando.
Da igual lo interrumpi con voz resonante Corazn de Lothian. Me encuentro
con ellos cada dos por tres. Cuando vuelva, ya lo arreglar con los muchachos de
Montechina. Son cosas que ocurren y a m ni me van ni me vienen. Tengan... Les
entreg una tarjeta de visita a cada uno y con voz de trueno, grit: Las tarjetas que
tenis en la mano os dan derecho a una entrada libre y una copa de vino para presenciar
el Espectculo Ambulante de Educacin Gentica de Corazn de Lothian. Todas las
maravillas de la biotecnologa actual estarn a vuestra disposicin, sin ningn
compromiso, gracias a la generosidad del consejo de desarrollo regional de ROTECH.
Moveos, moveos, traed a vuestras familias, viejos y nios, hombres y mujeres, venid
todos a ver cmo ROTECH puede ayudar vuestras cosechas, vuestros huertos, vuestros
jardines, vuestros pastizales, vuestro ganado, vuestras aves y arbustos, todo esto lo
veris en el Gran Espectculo de Biotecnologa con Dibujos Indostnicos. Las puertas se
abren a las veinte en punto. Los primeros diez en llegar recibirn gratuitamente distintivos,
pegatinas y psters de ROTECH. Habr sombreritos para los nios y vino gratis para todo
el mundo. Y con un guio, aadi: Despus os ensear cmo lo hago.
A las veinte horas, todos los hombres, mujeres y nios de Camino Desolacin hacan
cola ante el espectculo ambulante de Corazn de Lothian. No se saba cmo, se haba
desplegado de un tractor y dos remolques para florecer en lonas de dibujos indostnicos y
brillantes luces de nen. Un globo de helio, atado de un cordel, flotaba a cientos de
metros del suelo; arrastraba tras l un largo estandarte que proclamaba las glorias del
Espectculo Ambulante de Educacin Gentica de Corazn de Lothian. De los altavoces
sala una msica ligera que haca cosquillas en los pies. Todo el mundo estaba muy
entusiasmado, pero no por los beneficios que podran sacarle a sus pequeas
propiedades
(aunque Rael Mndela estaba cada vez ms preocupado por las mermas de su banco
de grmenes y la consiguiente procreacin en consanguinidad del ganado del pueblo),
sino porque en un lugar con diez casas, donde incluso la llegada del tren semanal era
todo un acontecimiento, la aparicin de un espectculo ambulante era algo un poco
menos impresionante que si Panarcos y todas las huestes de los Cinco Cielos hubieran
marchado sobre Camino Desolacin al son de flautas y tambores.
A las veinte menos veinte, Corazn de Lothian abri las puertas de par en par y la
gente entr empujndose y a codazos. Cada uno recibi una bolsa con un surtido de
golosinas de ROTECH: en vista de la escasa poblacin de Camino Desolacin, habra
sido una injusticia limitar las ddivas a los diez primeros. Con las copas de vino en la
mano, los habitantes del pueblo contemplaron las maravillas de la ciencia gentica de
ROTECH. Quedaron asombrados por las hormonas de la fertilidad que permitan que una
cabra pariera ocho cras de una sola vez; les maravillaron los equipos de clonacin que
permitan obtener gallinas vivas a partir de cscaras de huevo y plumas; soltaron oohs
y aahs ante los aceleradores del crecimiento que podan hacer que cualquier cosa viva,
vegetal o animal (incluso humana, dijo Corazn de Lothian) alcanzara la madurez
completa en un par de das; no tuvieron palabras para explicar el asombro que sintieron al
ver las bacterias obtenidas por ingeniera gentica, capaces de comer piedras, hacer
plstico, curar enfermedades de plantas, generar gas metano y producir hierro a partir de
arena; se quedaron con los ojos como platos cuando vieron el fermentador de Corazn de
Lothian, una bolsa enorme de carne artificial de color azul que digera todo tipo de
desecho domstico y lo expulsaba por sus pezones en forma de vino tinto, blanco o
rosado, a gusto del consumidor; temerosos, entraron con sigilo en la sala tenebrosa en la
que se anunciaba Monstruos Varios, y se fingieron ofendidos por las combinaciones
genticas que acechaban, rugan o se arrastraban en el interior de sus ambientes
protectores. Ataviados con sombreros de papel anaranjados, en los que aparecan
impresas la palabra ROTECH y el smbolo de la rueda catalina de nueve dientes en color
negro, Limaal, Taasmin y Johnny Stalin se pasaron horas all dentro hostigando a los
agapantos para que abrieran sus fauces de un metro de ancho y a los dragones para que
soltaran bolitas de fuego embrujado. Al final, Corazn de Lothian en persona tuvo que
echarlos cuando descubri a Limaal y a Taasmin tratando de empujar a Johnny Stalin a
travs de la cerradura de gas para meterlo en la jaula de baja temperatura de los
murcilagos piraa.
La gente se qued hasta tarde; hasta muy tarde tratndose de granjeros que se
levantaban y se acostaban con el sol. Formularon preguntas, hicieron pedidos, se llevaron
brazadas de la abundante literatura gratuita y bebieron copa tras copa del excelente vino
tinto, blanco o rosado de Corazn de Lothian. Rael Mndela adquiri un lote de trabajo de
plasma de grmenes (con una fortaleza y una salud garantizadas, dijo Corazn de
Lothian) para reforzar sus mermadas reservas. Los hermanos Gallacelli, hartos de tinto,
blanco y rosado, le preguntaron a Corazn de Lothian si con los recursos de la ingeniera
gentica sera capaz de conseguirles a cada uno esposas idnticas, perfectas hasta el
ltimo detalle fsico. Corazn de Lothian se ech a rer a carcajadas y los sac de su
despacho, pero les pidi que regresaran cuando el espectculo hubiera acabado para
probar la perfeccin de sus anchas carnes. El seor Jeric y sus Antepasados Exaltados
la entretuvieron durante ms de una hora con su conversacin estimulante y elevada;
Meredith Monteazul compr un tratamiento bacteriano para sus patatas; los Tenebrae y
los Stalin adquirieron varias cepas de babosas enormes y repugnantes para destrozarse
mutuamente los huertos; Persis Jirones curs un pedido por un lagar comebasuras casero
(a pesar de que el Gran Espectculo de Biotecnologa con Dibujos Indostnicos le haba
trado el triste recuerdo del Asombroso Bazar Areo de Jirones); y en ltimo lugar, lleg
Babooshka.
Las luces de nen se haban apagado, los toldos y las carpas de dibujos indostnicos
se volvieron a plegar en el interior de los remolques, los hermanos Gallacelli merodeaban
innecesariamente debajo de la bomba elica y las estrellas brillaban con fuerza cuando
Babooshka fue a ver a Corazn de Lothian.
Seora, he visto sus maravillas y sus portentos y s, son en verdad maravillosas y
portentosas las cosas que se pueden hacer hoy en da, pero me pregunto, seora, si es
posible que toda esta ciencia y toda esta tecnologa me den lo que ms deseo en el
mundo: un hijo.
Corazn de Lothian, mujer grande como la madre tierra, estudi a Babooshka, pequea
y dura como un gorrin desrtico.
Seora, no hay modo alguno de que usted pueda concebir un hijo. En absoluto. Pero
eso no significa que no pueda usted tener uno. Habra que gestarlo fuera del cuerpo, y
podra hacrselo adaptando una de las placentas que tengo en mis reservas, una de
vaca, quiz; saba usted que los vientres de las vacas se utilizaban antes para
desarrollar en ellos seres humanos? Podra fertilizar el vulo in vitro, una operacin
elemental, incluso usted misma podra hacerlo; supongo que algn vulo podr
encontrarle en el cuerpo; pero si eso fallara, podra unir unas cuantas muestras de
clulas... en cuanto a su marido, sigue siendo potente?
Cmo?
Podra sacarle una muestra de esperma, seora?
Eso es algo que l mismo debe contestar. Pero dgame, es posible que yo consiga
un hijo?
Sin ninguna duda. Genticamente ser suyo, aunque ser imposible que lo lleve
usted en sus entraas. Si quiere usted seguir adelante con el plan, venga a verme
maana, a las diecinueve, y traiga a su marido.
Seora, es usted un tesoro.
Me limito a hacer mi trabajo.
Babooshka se alej internndose en la noche y los hermanos Gallacelli aparecieron,
salidos de la noche. Nadie vio ni lo uno ni lo otro.
Tres das ms tarde, tampoco nadie vio a Babooshka cuando se llev a casa el
placentario en un bote de Belden.
Esposo Harn, tenemos un hijo! exclam lanzando un suspiro, y quit el discreto
pao con que cubra el bote de cristal para dejar al descubierto su contenido rojo,
gelatinoso y palpitante.
Y ese... ese aborto es nuestro hijo? rugi Harn Mndela tendiendo la mano para
aferrar un voluminoso bastn y destrozar aquel engendro.
Babooshka se interpuso entre su esposo enfurecido y el artificial vientre hmedo.
Harn Mndela, esposo mo, se es mi hijo, lo que ms quiero en este mundo, y si
llegas a ponerle un solo dedo encima a este bote sin mi permiso, me marchar y no
volver nunca ms.
La resolucin del abuelo Harn vacil. Le tembl el bastn que aferraba en la mano.
Babooshka estaba ante l, pequea y desafiante como un mirlo. Poco a poco lo fue
convenciendo.
Ser preciosa, bailar, cantar, iluminar el mundo con su belleza; la hija de Harn y
Anastasia Tyurischeva Mndela.
El abuelo Harn guard el bastn en el paragero y se fue a la cama. Junto a la
ventana, donde poda alimentarse con la luz del amanecer, el placentario hipaba y
palpitaba.
Las idas y venidas nocturnas de Babooshka no pasaron del todo inadvertidas. En
cuanto se enteraron de que Corazn de Lothian les servira a los Stalin un pedido de
babosas enormes y repulsivas, los Tenebrae haban permanecido en guardia constante
ante la posible incursin de babosas de sus enemigos. La noche en que Babooshka tom
posesin del blastocito, Genevieve estaba de guardia contra las babosas. Haba visto a la
anciana y el bulto que llevaba en brazos, y con una perspicacia certera haba adivinado la
naturaleza exacta de su acuerdo con Corazn de Lothian. Y el corazn se le desboc de
rabia y envidia.
Genevieve Tenebrae no se fiaba de su marido. No se fiaba de l porque se negaba a
darle un hijo, el hijo que habra atado a su familia con el apretado nudo gordiano de la
comodidad, el hijo que la habra equiparado a esos desgraciados y esnobs de los Stalin, y
de qu diablos se enorgullecan, los muy esnobs, cuando el nico hijo que tenan era una
masa de sebo, un cro precoz, malhumorado y caprichoso hasta ms no poder. Un hijo le
proporcionara a Genevieve Tenebrae todo lo que deseaba, pero Gastn Tenebrae jams
se lo dara.
Un hijo, lo nico que quiero es tener un hijo, por qu no quieres darme uno?, se
pasaba el da importunando a Gastn Tenebrae, y l le ofreca siempre la misma y dbil
excusa, una serie de inventos, frgiles como la piel, que se reducan a una sola cosa:
egosmo, s, puro egosmo, y ah tena a esa vieja decrpita de vientre marchito,
apellidada Mndela por matrimonio, con un hijo que era fsicamente incapaz de llevar
dentro y ah estaba ella, con un vientre tan frtil como Humus de Oxo, pero sin semilla
que germinara en l; no era justo; no, no y no; entonces, mientras se ocultaba tras unas
matas enanas de matoke, montando guardia contra las babosas, se le ocurri la idea, la
idea terrible y maravillosa.
A la maana siguiente, mientras el asentamiento entero despeda a Corazn de
Lothian, que regresaba a Montechina, a pedir la bendicin oficial de ROTECH para el
pueblo, Genevieve se escabull hasta el anexo de la casa de los Mndela donde vivan
Babooshka y el abuelo Harn. El placentorio temblaba y palpitaba en el alfizar de la
ventana. Se acerc a l con asco, pero decidida. Del bolso sac un bote de soporte
biolgico que Rael Mndela le haba dado a su marido. Despus de unos minutos de
maniobras apresuradas y con olor a pescado, haba vuelto a marchar envuelta en una
nube de polvo y culpa, con el bote apretado fuertemente al corazn, mientras el pequeo
y plido blastocito daba volteretas a ciegas en su interior. Para que no se notara la
ausencia del feto, haba introducido en el vientre artificial un mango verde.
En cuanto la polvareda producida por la partida de Corazn de Lothian se hubo
disipado, Genevieve Tenebrae llam a la puerta de Marya Quinsana.
Buenos das, seora Tenebrae la salud Marya Quinsana, vestida con un mono de
plstico verde de aspecto profesional. Es una visita de negocios o de placer?
De negocios repuso Genevieve Tenebrae, y coloc el bote de soporte sobre la
mesa de operaciones. ste es el hijo que Corazn de Lothian me ha hecho. No tuvo
tiempo de implantrmelo, pero me dijo que t podras hacerlo.
La operacin estuvo hecha en diez minutos. Cuando terminaron de tomar el t y los
caramelos, Genevieve Tenebrae volvi junto al mezquino y vano de su marido. La culpa
haba desaparecido gracias a los inteligentes instrumentos de Marya Quinsana. En el
bolsillo de su falda se sacuda un frasco de inmunodepresores, que impediran que su
cuerpo rechazara el feto; imagin que notaba como el hijo robado pateaba y se mova en
su vientre. Esperaba que fuera una nia. Cmo iba a decrselo a su marido? Sera
interesante ver la cara que pondra.
13
Rael Mndela tema que sus hijos se criaran como salvajes. Se haban pasado tres
aos corriendo por el pueblecito de Camino Desolacin, inocentes e ignorantes como
gallinas. Era el nico mundo que conocan, ancho como el cielo, y sin embargo, descrito
de forma tan sucinta que un nio hiperactivo de tres aos era capaz de recorrerlo en
menos de diez minutos. A los gemelos jams se les haba ocurrido pensar que haba un
mundo y un cielo, e incluso un mundo ms all del cielo, llenos de personas y con una
historia. Los trenes que, envueltos en una nube de humo, llegaban y se iban a intervalos
peculiares, provenan de alguna parte y se iban a alguna parte, pero el pensar en ese
lugar pona nerviosos e incmodos a los nios. Les gustaba que su mundo fuera pequeo
y cmodo como la colcha de una cama. No obstante, Rael Mndela insista en que
aprendieran sobre esos otros mundos. El proceso reciba el nombre de educacin, e
implicaba sacrificar maanas enteras que podan utilizarse de modo ms provechoso
escuchando al doctor Alimantando, que era simptico, pero no era un gran comunicador,
o al seor Jeric, que saba tanto del mundo que daba miedo, o aprendiendo a leer con
los libros hermosamente ilustrados de su madre, en los que haba historias sobre la poca
en que ROTECH y Santa Catalina haban construido el mundo.
Limaal y Taasmin siguieron siendo unos salvajes entusiastas. Preferan toda la vida
pasarse el da poniendo perdido al gordo de Johnny Stalin con barro, agua y heces y
haciendo acrobacias inimitables en los caballetes de las bombas de agua. Sin embargo,
Rael Mndela se mostraba inflexible, no quera que, al crecer, sus hijos se convirtieran en
unos paletos, esclavos de la pala. Tendran las cosas que a l le haban sido negadas. El
mundo se convertira en un juguete para ellos. Trat de instilarles la emocin de aprender,
pero incluso el Espectculo de Educacin Gentica de Corazn de Lothian los haba
dejado fros. Hasta el da en que lleg al pueblo la Feria Ambulante y Fantasa Educativa
de Adam Black.
La noche que precedi la llegada del gran animador, en el horizonte oriental se haban
visto las chispas plateadas y doradas de los fuegos artificiales. En Camino Desolacin no
qued duda alguna de que un acontecimiento de gran importancia se acercaba al pueblo.
A la maana siguiente, un tren no previsto en el horario, entr en la improvisada estacin
de Camino Desolacin; Rajandra Das, jefe de estacin no oficial, lo desvi hasta una va
lateral. Ah se qued, escupiendo humo y soltando una msica inquietante por los
altavoces de la locomotora, mientras la gente se reuna a ver qu ocurra.
Feria Ambulante y Fantasa Educativa de Adam Black, ley Rajandra Das en el
insolente cartel pintado en rojo y dorado fijado en el vagn. Escupi en el polvo. La
msica segua sonando. Pas el tiempo. El aire se torn ms caliente. La gente empez a
cansarse de esperar con ese calor. Genevieve Tenebrae estuvo a punto de
desvanecerse.
De repente, se oyeron simultneamente una fanfarria y una descarga de vapor que a
todos hizo dar un brinco.
Seoras y seores, nios y nias, el increble y nico... Adam Black! chill una voz
de tonos curiosamente mecnicos.
De los vagones se desplegaron unas escaleras. Apareci un hombre alto, delgado y
elegante. Vesta un chaqu negro y pantalones con una raya de oro puro. Una corbata
negra de cordn le adornaba el cuello y en la cabeza llevaba un sombrero enorme como
una rueda de carro. Tena un bastn con punta de oro y los ojos le brillaban como el
azabache. Y obviamente, tena un bigotito fino como una lnea dibujada a lpiz. Resultaba
difcil imaginarse a nadie ms parecido a un Adam Black. Despus de haberse asegurado
de que todos le haban echado una buena mirada, grit:
Seoras y seores, tienen ante ustedes al ltimo depositario de la sabidura humana:
la Feria Ambulante y Fantasa Educativa de Adam Black. Historia, arte, ciencias,
naturaleza, maravillas de la tierra y del cielo, prodigios de la ciencia y la tecnologa,
cuentos sobre lugares extraos y tierras lejanas, donde lo milagroso es cosa de cada da.
Vean ustedes con sus propios ojos las poderosas obras de ROTECH, gracias al Opticn
Patentado de Adam Black; oigan los cuentos de imaginacin y misterio de Adam Black
provenientes de los cuatro cuartos del globo; maravllense con los ltimos
descubrimientos de la ciencia y la tecnologa; asmbrense con el tren, s, con este tren
que tienen aqu delante, que se conduce solo gracias a que posee mente propia;
contemplen con ojos como platos los Dumbletonianos, medio hombres, medio mquinas;
entrense de los misterios de la fsica, la qumica, la filosofa, la teologa, el arte y la
naturaleza: todo esto puede ser de ustedes, seoras y seores, esta cornucopia de
antigua sabidura ser de ustedes por slo cincuenta centavos, s, seoras y seores,
cincuenta centavos, o su equivalente en especies de su eleccin. S, seoras y seores,
nios y nias, Adam Black les presenta esta Feria Ambulante, esta Fantasa Educativa!
El dandi saltarn dio unos elegantes golpecitos con su bastn en el coche rojo, dorado y
verde y la locomotora lanz cinco volutas de humo, una dentro de la otra, y ejecut
msica marcial a un volumen que rompa los tmpanos.
Adam Black abri las puertas que conducan a su maravilloso pas del saber y a punto
estuvo de caer tumbado cuando Rael Mndela y los tercos de sus hijos encabezaron el
tumulto en pos de la educacin. Los misterios de la fsica, la qumica, la filosofa, el arte y
la naturaleza no llamaron demasiado la atencin a Limaal y Taasmin Mndela.
Bostezaron ante los Dumbletonianos, medio hombres, medio mquinas; de puro aburridos
no pararon de moverse cuando el tren computadorizado, con mente propia, intent trabar
conversacin con ellos; se rieron y hablaron durante todo el tiempo que dur la charla que
Adam Black ofreci sobre las maravillas naturales del mundo. Pero las poderosas obras
de ROTECH, vistas a travs del Opticn Patentado de Adam Black, hicieron que los ojos
se les saltaran de las rbitas.
Se sentaron en duras sillas de plstico en uno de los vagones. Limaal not que si se
meca, la silla chirriaba, y eso fue precisamente lo que haca cuando la sala qued
repentinamente sumida en una oscuridad negra como la muerte. Se oyeron gritos que
provenan de la parte posterior, donde los hermanos Gallacelli estaban sentados detrs
de Persis Jirones. Despus, una voz anunci: El espacio: la ltima frontera, y de
repente, el vagn se llen de luminosas chispas voladoras. Los gemelos intentaron
capturarlas con las manos pero las brillantes motas pasaron a travs de sus dedos. Una
nebulosa espiralada traspas dando vueltas el pecho de Limaal. Trat de agarrarla pero
sali volando por la parte posterior del vagn. Una estrella se desprendi de una
refulgente telaraa galctica y aument en tamao y luminosidad hasta lanzar sombras
sobre las paredes del vagn.
Nuestro sol les explic Adam Black. Nos acercamos a nuestro sistema solar a
una velocidad simulada veinte mil veces superior a la de la luz. A medida que vayamos
entrando en los diversos mundos, aminoraremos para permitir que veis las glorias de los
planetas. La estrella era ya un sol bien definido. Los planetas pasaban raudos en una
majestuosa procesin de rbitas y anillos. Dejamos atrs los mundos exteriores; la
nube cometaria que envuelve nuestro sistema, ah tenis la lejana Nmesis, compaera
tenue de nuestro lejano Sol; ste es Averno y ste Caronte; Poseidn; el de los anillos es
Urano; Cronos, tambin con sus anillos... y aqu tenis a Jpiter, el ms grande de todos
los mundos; si a nuestro mundo, que veis ahora, ms all de esta nube de asteroides, lo
pelaran como una naranja y lo colocasen sobre la impresionante superficie de Jpiter, no
sera ms grande que una moneda de cincuenta centavos... aqu tenis a nuestro mundo,
nuestro hogar, volveremos a l dentro de un momento, pero antes, hemos de visitar
brevemente a la brillante Afrodita, al diminuto Kermes, el ms cercano al Sol, antes de
volver a centrar nuestra atencin en el Mundomadre del que surgieron todos los pueblos
de nuestra Tierra.
En el extremo de la sala estall una mancha luminosa para formar un sistema de dos
grandes mundos, uno era un crneo sin vida, de un blanco apagado, el otro, un orbe azul
palo, con manchas lechosas como las de una canica. El mundocrneo blancuzco y
muerto pas raudamente ante los espectadores para alejarse en la distancia estelar, y los
gemelos se encontraron revoloteando sobre un mundovientre, azul como dos serafines
de cara sucia de Panarcos. Vieron que aquel mundo azul estaba rodeado por un aro
plateado, cuyas dimensiones superaban sus imaginaciones. El enfoque hologrfico volvi
a cambiar y los ejes delgados, como los ejes de la rueda de una bicicleta, que unan el
mundo del aro al esfrico resultaron claramente visibles.
En la pequea sala a oscuras reinaba el asombro. Los gemelos estaban quietos y
callados. Las tremendas cosas del cielo los haban dejado sin movimiento. Adam Black
continu con su conferencia.
Ante vosotros tenis el Mundomadre, el planeta del que surgi nuestra raza. Se trata
de un mundo muy antiguo, increblemente antiguo. En nuestro mundo, la gente lleva
apenas setecientos aos, la mayora ha llegado desde el momento en que se complet la
formacin del hombre, hace menos de un siglo, pero en el Mundomadre hay civilizaciones
que tienen miles y miles de aos de antigedad.
El azul Mundomadre giraba bajo la mirada omnisciente de los gemelos. Mientras sus
paisajes envueltos en nubes quedaban sumidos en la noche, las ciudades, esparcidas por
los continentes, surgan bajo los diez millones de millones de luces.
Un mundo muy, pero muy antiguo prosigui Adam Black, hipnotizando a sus
oyentes con sus palabras danzarinas, antiguo y gastado. Y atestado. Muy atestado. No
podis imaginaros cunto.
Presa del miedo, Limaal se aferr a su padre, porque se lo imaginaba a la perfeccin.
Vea a todas las personas desnudas y calvas, unas al lado de las otras, hombro con
hombro; una alfombra viviente de carne segua el perfil de montaas, valles y llanuras
hasta llegar al borde del mar. All la gente se haba visto empujada a las aguas aceitosas
que les llegaban a la cintura, y la masa malthusiana, que no paraba de aumentar, la iba
empujando cada vez ms, hasta que el agua les cubra las cabezas. Se imagin que
aquella portentosa explosin de carne pesaba tanto que haca caer el globo del cielo y
que ste acababa aplastndolo con sus masas.
Tan grande es la poblacin que las masas de tierra han sido ocupadas ya hace
tiempo, e incluso en las grandes ciudades que navegan por los ocanos del mundo ya no
hay cabida para nadie ms. Por eso, los habitantes se han visto obligados a treparse a
estos ejes, a estos elevadores orbitales, para vivir en la ciudad anular que han construido
en el espacio, alrededor de su mundo, donde abundan la energa y los recursos.
El enfoque de la proyeccin se centr en el aro plateado y surgi entonces una maraa
inquietante de formas geomtricas que fueron creciendo unas de otras como cristales.
Cuando el enfoque fue ms cercano, los detalles de las formas geomtricas, grandes
como ciudades inmensas, se hicieron ms visibles; tubos, esferas, formaciones en
abanico y extraas protuberancias, cubos y trapezoides tergiversados. Ms cerca an, se
vean los tejados transparentes, y debajo de ellos unas figuras pequeas como bacterias
que se movan agitadamente.
Taasmin Mndela haba cerrado con fuerza los ojos y se tapaba la cara con las manos.
Al otro costado de su padre, Limaal Mndela estaba boquiabierto, aniquilado por el
conocimiento.
Esta ciudad se llama Metrpolis anunci Adam Black. El seor Jeric haba movido
los labios, pronunciando en silencio y simultneamente la palabra Metrpolis. Le haba
dado miedo de que lo hubiesen descubierto debajo de aquel inmenso tejado transparente,
sentado a los pies de Paternster Augustine. A pesar de su inmenso tamao, su
poblacin crece tan deprisa que las mquinas que van aadindole durante todas las
horas de cada da no logran seguir el ritmo de crecimiento. Despidmonos del
Mundomadre dijo Adam Black y el mundo azul palo, su anillo, su satlitecrneo y su
apretujada poblacin se alejaron hasta convertirse en un punto distante, y pasemos a
observar nuestro hogar.
La Tierra surgi henchida ante los gemelos, que contemplaron sus polos nevados,
conocidos a travs de los atlas familiares, sus azules ocanos rodeados de tierras, sus
verdes selvas, sus dorados llanos y sus anchos desiertos rojos. Observaron desde arriba
el Monte Olimpo, tan alto que su cima se elevaba por encima de las nieves ms altas, y
de las bulliciosas tierras del Gran Valle, plagado de ciudades y pueblos. A medida que su
tierra se iba acercando ms y ms, vieron el brillante anillo lunar, donde el ojo oracular se
pos para llenar la sala con formas mviles e incomprensibles. Algunas eran tan grandes
que tardaban minutos en atravesar la sala; otras eran diminutas y tambaleantes; otras
agitadas como insectos que volaban a travs de los espectadores, concentrados en su
insignificante trajinar; todos llevaban escrito el nombre ROTECH en alguna parte.
Mirad, las fuerzas que dieron forma a nuestro mundo, convirtindolo en un sitio apto
para que el hombre lo habitase. Hace mil aos, unos sabios, todos ellos hombres santos,
no me cabe duda, previeron lo que acabis de presenciar, que el Mundomadre no
alcanzara para albergar a todas las personas que llegaran a nacer. Hubo que encontrar
otros mundos, pero todos los mundos que estaban cercanos eran mundos muertos, sin
vida, incluso ste mismo. S, nuestra tierra estaba tan muerta y sin vida como el blanco
mundocrneo que habis visto hace apenas unos minutos. Sin embargo, estos sabios
saban que poda modificarse para albergar vida. Apelaron a los diversos gobiernos de las
naciones del Mundomadre, fundaron ROTECH, Formacin Terrquea Orbital a Distancia
y Centro de Control Ambiental, y armados con toda la ciencia y la tecnologa de aquella
poca, trabajaron durante setecientos largos aos para convertir esta tierra en un lugar
favorable al hombre.
Un enorme objeto asimtrico, salpicado de ventanitas relucientes, con el sagrado
nombre escrito en letras que, a escala real, deban de medir ms de doscientos metros de
alto, se desliz por la sala. Unas cosas parecidas a moscas enanas zumbaban por l en
frentica actividad. Limaal Mndela daba botes en su asiento, entusiasmado por las
formas que vea en el cielo.
Qudate quieto sise su padre.
Se volvi hacia su madre, en busca de alguien con quien compartir su entusiasmo,
pero en el rostro de Eva Mndela se vea la expresin del que no entiende nada. Su
hermana tena los ojos desorbitados e inexpresivos como el icono de un santo.
Lo que estis viendo son unos cuantos dispositivos orbitales mediante los cuales
ROTECH mantiene el precario equilibrio ambiental de nuestro mundo. Algunos son
mquinas de control meteorolgico, que emplean rayos lser infrarrojos para calentar
zonas de la superficie del planeta y generar as diferencias de presin que darn lugar a
los vientos. Otros son superncleos magnticos, magnetos que generan el intenso campo
que protege nuestro mundo del bombardeo de partculas solares cargadas y rayos
csmicos. Otros son Vanas, los espejos orbitales que iluminan las noches oscuras,
cuando no hay lunas, algunos son rficas, que influyen directamente en el mundo con su
trabajo, sembrando vida en los lugares yermos de la tierra, algunos son desviadores, cuya
misin es apartar el hielo cometario de la nube que vimos antes, alejndolo del borde del
sistema solar para traerlo a nuestro mundo, y mantener as el equilibrio hidrosttico; otros
son partacs, temibles y potentes armas destructoras con las que ROTECH defiende este
frgil mundo del ataque de... del ms all. Hace tiempo haba muchos ms, pero la gran
mayora ha pasado, junto con ROTECH, a hacer frente a retos mayores; por ejemplo, la
conquista del mundo infernal que llamamos Afrodita, pero cuyo antiguo nombre, Lucifer, lo
describe mejor; o dotar de verdor la luna sin aire del Mundomadre. Y ahora observad
esto... Los nios tuvieron la impresin de caer en picado por el borde del mundo como un
enorme pjaro espacial; ms all de la cascada del anillo lunar vieron que algo tremendo
se acercaba al mundo, algo como una mariposa de kilmetros y kilmetros de ancho, algo
tan inmenso y de diseo tan complejo que desafiaba toda imaginacin. Gir
prodigiosamente y la luz del sol lo toc de lleno; los gemelos y todos los presentes se
quedaron pasmados cuando tres millones de kilmetros cuadrados de vela quedaron
repentinamente iluminados.
Velas tan anchas que con ellas se podra envolver el mundo susurr Adam Black;
luego alz la voz hasta un tono espectacular, y proclam: Una Nave Planeadora del
Praesidium en el momento de llegar a las instalaciones de atraque orbital de ROTECH.
Hace un ao y un da parti de Metrpolis con un milln doscientos cincuenta mil colonos,
dormidos en estasis en los compartimentos de carga, y ahora, su viaje ha tocado a su fin.
Han llegado a nuestro mundo. Les parecer un lugar extrao, desordenado, confuso, del
mismo modo que les ocurri a nuestros tatarabuelos y a nuestras tatarabuelas. Algunos
morirn, otros se volvern, habr quienes no logren triunfar y se hundirn en el fondo de
la sociedad, pero la mayora de ellos, cuando lleguen a las ciudades de importacin y
distribucin de Aterrizaje, Bleriot y Belladonna, le echarn una atenta mirada al mundo y
creern haber llegado al paraso.
El mirador incorpreo se precipit hacia la Tierra, baj y baj cada vez ms deprisa
hasta que Limaal y Taasmin tuvieron la impresin de que quedaran aplastados contra la
tierra dura. Los nudillos se volvieron blancos y Babooshka lanz un grito. Las luces
volvieron a encenderse. En los haces de las lmparas flotaban motas de polvo. Adam
Black avanz hacia la luz y anunci:
Y as concluye nuestro viaje por las maravillas de la Tierra y el cielo; ahora podemos
devolveros a todos a la seguridad de la tierra firme.
Las puertas se abrieron al final del vagn y dejaron entrar una rfaga de polvorienta luz
solar. Uno tras otro fueron saliendo en silencio bajo el sol de la tarde.
Qu os ha parecido? pregunt Rael Mndela a sus hijos.
Los pequeos no contestaron. Iban sumidos en sus pensamientos.
Limaal Mndela tena la cabeza llena de planetas que caan, preados de humanos,
con ruecas de luz de mil kilmetros de ancho, con maraas de formas anrquicas que, no
obstante, hacan que el mundo funcionase como un reloj bien aceitado, y la parte racional
de su ser abarc cuanto haba visto. Comprenda que tanto el universo material como el
humano funcionaban segn unos principios fundamentales y que estos principios eran
conocibles; por lo tanto, todos los universos de la materia y la mente tambin deban de
serlo. Abarc el Gran Designio y lo vio copiado en miniatura en todos los sitios donde
posaba la mirada. Todo era inteligible, todo era explicable; no quedaban misterios, todas
las cosas sealaban hacia dentro.
Taasmin Mndela haba contemplado tambin las maravillas del cielo y la Tierra, pero
escogi ms bien el camino del misticismo. Haba visto que todos los rdenes de la
organizacin obedecan a rdenes superiores, y esos rdenes superiores, a su vez,
obedecan a una inteligencia ms amplia y ms esplndida, siguiendo una espiral de
consciencia en cuyo vrtice descansaba Dios, el Panarcos Inescrutable, Inefable y
Silencioso como la Luz, cuyos planes slo podan adivinarse a partir de Sus revelaciones,
que goteaban como una especie de dulce destilado por el serpentn del alambique de la
conciencia. Todas las cosas sealaban hacia fuera y hacia arriba.
Rael Mndela no poda saber lo que le haba hecho a sus hijos, ni siquiera en el
instante de su nacimiento, cuando les haba transmitido la maldicin de su familia, ni
siquiera en el momento en que, en el Planetario Hologrfico de Adam Black, hizo
germinar en ellos la semilla de esa maldicin. Quiz haban aprendido algo valioso. Si
haban prendido en ellos las races del saber, entonces, los dos cubos de fresas y la
gallina que haba gastado en la educacin de sus hijos haban sido un dinero bien
invertido.
14
La noche del viernes, 21 de agostiembre, a las veinte menos veinte, Babooshka se
levant de un salto en mitad de uno de sus interminables juegos de palabras, justo
cuando el abuelo Harn se dispona a poner zoomorfo en una columna con puntuacin
triple y exclam:
Ha llegado la hora! Ha llegado la hora! Mi beb, oh, mi beb!
Dicho lo cual, sali corriendo hacia el cuarto donde el placentorio haba latido y se
haba ido hinchando da tras da, hora tras hora, durante doscientos ochenta das o 7.520
horas, hasta convertirse en un enorme bulbo de carne rojiazul.
Qu pasa, flor de mi corazn? grit el abuelo Harn. Qu ocurre?
Al no obtener respuesta, se dirigi presuroso hacia el cuarto y encontr a su mujer de
pie, cubrindose la boca con las manos y, mirando fijamente el placentorio. El vientre
artificial se estremeca y se contraa llenando la estancia de un ftido olor.
Ha llegado la hora! grazn Babooshka. Mi beb ha llegado! Nuestro beb!
Oh, Harn! Esposo mo!
El abuelo Harn husme el aire ftido. Un hilillo de lquido negro comenz a manar del
placentorio y manch el lquido nutriente. Una sensacin de gran peligro se le hinc en el
corazn.
Sal de aqu le orden a Babooshka.
Pero Harn... es nuestra hija! Yo, que soy su madre, debo estar con ella.
Tendi la mano hacia la carnosa obscenidad que descansaba en el alfizar de la
ventana.
Fuera! Te lo ordena tu marido!
El abuelo Harn aferr a su esposa por los hombros, la hizo girar y la empuj fuera de
la puerta que cerr tras l con llave. Sacudido por los espasmos, el placentorio soltaba
horrendos eructos. El abuelo Harn se acerc, trepidante. Le dio unos golpecitos al bote.
El placentorio solt un fnebre quejido, como si de l saliera gas a gran presin. Las
burbujas subieron a la superficie del bote de Belden y estallaron despidiendo un hedor
sofocante. El abuelo Harn se cubri la boca y la nariz con un pauelo y punz el vientre
con un lpiz. El placentorio se convulsion y, con un sonido rasgante, escupi al aire una
gelatina vil y griscea. Solt un torrente de fluido negro y maloliente entremezclado con
sofocantes ventosidades, luego se parti por la mitad y muri. Aguantando la respiracin
para no vomitar, el abuelo Harn hurg con el lpiz en los restos podridos. No haba
seales de que all dentro hubiera existido nunca una criatura. Lo que s encontr fueron
unos trozos negros, medio putrefactos, de algo que se pareca a la piel de un mango.
Contento de que no hubiera criatura alguna, ni viva, ni muerta, abandon la habitacin y la
cerr con llave.
Esta noche ha ocurrido aqu algo terrible y blasfemo le dijo a su mujer. Mientras
yo viva, nadie volver a entrar en esa habitacin.
A grandes zancadas se dirigi a la puerta principal y con todas sus fuerzas, lanz la
llave hacia la oscuridad.
Mi hija, Harn, mi hija, est viva o muerta? Babooshka trag saliva y pregunt:
Es... humana?
Nunca hubo una criatura le explic el abuelo Harn mirando a la lejana.
Corazn de Lothian nos ha engaado. El vientre estaba vaco. Completamente vaco.
Y fue entonces cuando rompi la promesa que su esposa haba hecho en su nombre y
fue a emborracharse al BAR/Hotel de Jirones.
En el preciso instante en que Babooshka se levant de un salto e interrumpi el juego,
Genevieve Tenebrae sinti que un dolor desgarrante la retorca toda. Lanz un gemido
quedo y un sollozo y supo que haba llegado la hora.
Cario, te ocurre algo malo? inquiri Gastn Tenebrae desde su silln junto al
fuego, donde sola sentarse por las noches a fumar en su narguile y a soar con el dulce
adulterio.
Otra contraccin retorci a Genevieve Tenebrae.
La nia susurr, ya llega.
La nia, qu nia? pregunt Gastn Tenebrae.
Genevieve Tenebrae sonri a pesar de los dolores. Durante nueve meses haba
ocultado expresamente el embarazo, a la espera de ese delicioso instante.
Tu hija susurr. Tu hija, idiota.
Qu? rugi Gastn Tenebrae, a mil kilmetros de distancia, alto y ftil como un
junco mojado.
Te has equivocado, esposo mo. Tu hija... sa que me has negado una y otra vez,
por la que me has hecho... esperar... as que yo te he hecho esperar a ti... y ahora... la
espera ha terminado.
Jade y una nueva contraccin le recorri el vientre. Gastn Tenebrae revoloteaba,
asustado como un pajarito en un invernadero.
Llvame a casa de Quinsana... a casa de Marya Quinsana le orden Genevieve.
Reuni la dignidad que an le quedaba y camin hasta la puerta. Una vez all, una
serie de fuertes contracciones la sacudieron.
Aydame, cerdo intil gimi.
Gastn Tenebrae se le acerc y en medio de la noche fra, la condujo hasta la Consulta
Dental y de Ciruga Veterinaria de Quinsana.
Al ver aparecer el rostro de Marya Quinsana en medio del sopor postanestsico,
Genevieve Tenebrae tuvo la impresin de que aquella cara pareca la de una llama. Este
vibrante pensamiento dio vueltas por el circuito superconductor de su mente hasta que el
bulto del beb, envuelto como un regalo, le fue colocado entre los brazos y se acord de
todo.
No es mucho ms difcil que ayudar a parir a una cabra dijo Marya Quinsana
sonriendo con su cara de llama. De todos modos, me pareci mejor dormirte desde el
principio.
Y Gastn, dnde est Gastn? inquiri Genevieve Tenebrae. El rostro con perilla
de su marido se inclin junto al de ella.
Ya hablaremos cuando estemos a solas le dijo con un susurro confidencial.
Genevieve Tenebrae sonri con aire distante; su esposo tena para ella la misma
importancia que una mosca fastidiosa. Lo que importaba era la criatura que tena en
brazos, su hija; acaso no la haba llevado dentro, no la haba tenido en su vientre
durante nueve meses, no haba sido parte de ella durante casi medio ao?
Arnie Nicolodea susurr. Pequea Arnie.
Cuando la noticia del nacimiento sorpresivo del tercer ciudadano natural de Camino
Desolacin lleg al BAR/Hotel, Persis Jirones invit a los parroquianos a unas copas y
todos brindaron y lo celebraron, menos el abuelo Harn, quien a medida que la noche fue
dando paso al da, se dio cuenta de lo que le haban hecho. Tambin se dio cuenta de
que jams podra probar nada.
No resulta extrao coment Rajandra Das con la locuacidad que le daba la
cerveza de maz y el vino del fermentador del hotel que la pareja que deseaba un hijo
no lo tuvo y que la pareja que no lo deseaba s lo tuvo?
A todo el mundo le pareci que aqul era un resumen muy elocuente.
15
Rajandra Das haba vivido en un agujero, debajo de la Estacin Principal de Meridiana.
Segua viviendo en un agujero: en el Gran Desierto. Rajandra Das haba sido prncipe de
los muchachos de las cloacas, de vagabundos, mendigos, saqueadores, malvivientes y
borrachines. Segua siendo prncipe de los muchachos de las cloacas, de vagabundos,
mendigos, saqueadores, malvivientes y borrachines. No haba nadie que compitiera con l
para arrebatarle el ttulo. Demasiado holgazn para dedicarse a la agricultura, viva
gracias a su ingenio y a la caridad de sus vecinos, encantando sus cultivadoras rotas y
sus averiadas unidades de rastreo solar para infundirles renovado vigor, ayudando a Ed
Gallacelli a construir dispositivos mecnicos cuyo nico valor prctico era el de consumir
mucho tiempo. Cuando hubo arreglado una Locomotora de los Ferrocarriles Beln Ares,
una de la clase 19, lo record; la mquina haba entrado cojeando en Camino Desolacin
con un tokamak muy mal afinado. Sinti como si hubieran vuelto los viejos tiempos. En un
ataque de nostalgia, a punto haba estado de pedirle a los maquinistas que lo llevasen a
dar una vuelta: hasta Sabidura, sueo resplandeciente de su corazn.
Despus, se acord del guardin que lo haba lanzado del tren y de las penurias y las
patadas, y del duro trabajo que encontrara en un viaje de esa naturaleza. Camino
Desolacin era un pueblo tranquilo y aislado, pero Camino Desolacin era un pueblo
cmodo en el que la fruta se poda coger directamente del rbol. Se quedara durante un
tiempo ms.
Al llegar el solsticio de invierno, cuando el sol quedaba bajo en el horizonte y el polvo
rojo brillaba cubierto de escarcha, Adam Black regres a Camino Desolacin. Para los
granjeros hartos del invierno, su llegada fue recibida como la primavera misma.
Acrquense, acrquense gritaba. Una vez ms, la Feria Ambulante y Fantasa
Educativa de Adam Black en este punto, golpe con su bastn de punta dorada un
pequeo cubo para dar ms nfasis a sus palabras, les presenta las maravillas de los
cuatro cuartos del mundo en un espectculo bang bang, completamente renovado.
Presentamos para su deleite, seoras bang, y seores bang, nios bang, y
nias, una novedad nunca vista. Un ngel de los Reinos de la Gloria! Capturado del
Circo Celestial, un ngel real, cien por cien genuino y garantizado! bang, bang.
Acrquense, acrquense, ciudadanos; por slo cincuenta centavos pasarn cinco minutos
en compaa de esta maravilla de la Era; cincuenta centavos, buena gente, acaso
pueden permitirse el lujo de no contemplar este fenmeno nico! Bang, bang. Tengan
la amabilidad de hacer cola, gracias... no empujen, por favor, hay tiempo suficiente para
todos.
Rajandra Das haba llegado tarde al espectculo. Dorma cmodamente junto al fuego
cuando el tren de la Feria se acerc, y en consecuencia, tuvo que pasarse ms de una
hora esperando de pie, y muerto de fro, antes de que llegara su turno.
Slo el ngel? le pregunt Adam Black.
No quiero ver otra cosa.
Entonces son cincuenta centavos.
No tengo cincuenta centavos. Acepta dos panales?
Dos panales, perfecto. Cinco minutos.
El vagn estaba caldeado. Unos cortinajes negros tapaban las ventanas y susurraban
cuando el aire caliente de los ventiladores los agitaban. En medio del vagn haba una
espaciosa jaula de pesado acero, muy slida, sin puertas ni candados. Sentada en un
trapecio que penda del techo de la jaula haba una criatura melanclica a la que Rajandra
Das deba tomar por un ngel, aunque no era como los ngeles de los que le haban
hablado de nio, cuando se sentaba sobre las piadosas rodillas de su querida difunta
madre.
Su cara y su torso eran los de una mujer extraordinariamente hermosa y joven. Sus
brazos y sus piernas estaban hechos con metal remachado. A la altura de hombros y
caderas, la carne se funda en el metal. Rajandra Das advirti que aquella no era la
simple fusin de lo humano con lo protsico. Aquello era algo muy diferente.
Un aura azulada y brillante rodeaba al ngel proporcionando al mismo tiempo la nica
iluminacin del vagn caldeado y oscuro.
Rajandra Das no supo cunto tiempo permaneci quieto y mirando hasta que el ngel
extendi sus piernas mecnicas y, dejando ver unos zancos largos baj del trapecio. Se
comprimi a altura humana y apret la cara contra los barrotes mirando fijamente a
Rajandra Das.
Si slo tienes cinco minutos, te sugiero que me preguntes algo le dijo el ngel con
conmovedora voz de contralto. Y se rompi el hechizo de la mirada.
Uauh! exclam Rajandra Das. Qu cosa eres exactamente?
Suele ser siempre la primera pregunta respondi el ngel de latn con la lasitud de
una rutina largo tiempo establecida. Soy un Anael, serafn del Quinto Orden de las
Huestes Celestiales, sirviente manual de la Santsima Seora de Tharsis. Quieres que
interceda por ti o por otros ante Nuestra Seora, o deseas que le lleve un mensaje a tus
amados difuntos atravesando el velo de la muerte? Eso es lo que suelen pedirme en
segundo lugar.
Pues yo no le dijo Rajandra Das. Hasta un tonto se dara cuenta de que no
llevas ningn mensaje a nadie, y menos mientras sigas en esa jaula, trabajando para el
seor Adam Black. No, lo que quiero saber es qu clase de ngel eres, porque a m
siempre me dijeron que los ngeles eran como seoras de pelo largo y bonitas alas que
soltaban un fulgor y todo eso.
El ngel frunci los labios, ofendido.
Habrse visto, ya no queda dignidad. De todos modos, sa es la tercera pregunta
que me formula la mayora de los mortales. Al saltarte la segunda, supuse que lo haras
mejor.
Qu te parece si me contestas la pregunta nmero tres? El ngel suspir.
Observa, mortal.
De la espalda se le desplegaron dos juegos de paletas abatibles de helicptero. Las
dimensiones de la jaula no permitan que los rotores se abriesen del todo y las paletas
cadas slo contribuyeron a hacer que el ngel pareciera an ms pattico y ftil.
Alas. En cuanto a la cuestin del sexo...
El halo del Anael fluctu. Unos bultos peculiares se elevaron y se movieron debajo de
sus partes carnosas. Sus facciones se derritieron y se deslizaron como la lluvia en un
tejado. Las hinchazones subcutneas convergieron, se solidificaron y formaron facciones
nuevas. Rajandra Das solt un silbido de apreciacin.
Bonitas tetas. O sea que eres las dos cosas.
O ninguna acot el Anael, repiti el truco de descongelacin facial y se fundi
hasta aparecer como una persona joven, de extraordinaria belleza y sexo indefinido.
Digno ya del nombre que llevaba, volvi a meter las palas del rotor en su espalda y le
sonri desconsoladamente.
Rajandra Das sinti que la aguja de la piedad se le clavaba en el corazn. Saba lo que
significaba encontrarse en un sitio no elegido. Saba lo que era ser apaleado por la vida.
Algo ms, mortal? le pregunt el Anael con voz cansina.
En, eh, eh, hombre, no seas tan susceptible. Estoy de tu parte, de verdad. Dime una
cosa, cmo es posible que con un solo movimiento del dedo meique no puedas salir de
esa jaula? A m me ensearon que los ngeles eran unos seres muy poderosos.
El Anael se inclin contra los barrotes de la jaula con aire de confidencias.
No soy ms que un Anael, Quinto Grado de las Huestes Celestiales, no soy uno de
los grandes como PHARIOSTER o TELEMEGON, que son los modelos ms recientes; los
del Primer Grado, los Arcngelesks, pueden hacer cualquier cosa, pero nosotros, los
Anaeles, que somos los primeros, fuimos los prototipos de la Santsima Seora; el diseo
fue mejorando en los modelos sucesivos: los Avatas, los Lorarcos, los Serafines, los
Arcngelesks.
Un momento, un momento, quieres decir entonces que te han fabricado?
De un modo u otro, a todos nos fabrican, mortal. Me refiero a que nosotros, los
Anaeles, fuimos diseados para funcionar con energa solar, por eso Adam Black me
tiene metido en esta jaula, en la oscuridad, de lo contrario, podra absorber energa solar
suficiente como para separar estos barrotes. Aunque nosotros, los Anaeles agreg
tristemente, fuimos diseados principalmente para volar, no para luchar; canalizo casi
toda mi fuerza hacia mis rotores.
Y qu pasara si descorriera todas las cortinas?
Adam Black vendra y volvera a correrlas. Gracias por tu preocupacin, mortal, pero
me haran falta tres semanas de sol constante para recuperar toda mi fortaleza anglica.
Adam Black asom la cabeza por la puerta y anunci:
Se acab el tiempo. Salga. Mirando con aire severo al Anael, le pregunt: Otra
vez les ests dando conversacin? Ya te he dicho que no me los entretuvieras.
Eh, eh, eh, a qu viene tanta prisa? protest Rajandra Das. Ya no queda nadie
ah fuera, y habamos llegado a un punto interesante de la conversacin. Un minuto ms,
de acuerdo?
De acuerdo.
Adam Balck se retir a contar sus ganancias: seis dlares cincuenta centavos, una
gallina, tres botellas de vino de vainas de guisante y dos panales.
Muy bien, cuntame ms, hombre pidi Rajandra Das. Por ejemplo, cmo fue
que te metieron en esa jaula?
Por puro descuido. Me encontraba yo en la Gran Compaa de la Santsima Seora,
desfilando por un pueblo de diez centavos, llamado
El Francs y situado en los Altos Llanos. De vez en cuando lo hacemos, una especie
de gran desfile circense, para que los mortales no se olviden de las cosas superiores,
como quin cre el mundo; adems, la Santsima Seora tiene una nueva poltica de
intervenir directamente en los seres orgnicos. En fin, como te iba diciendo, se trataba de
un espectculo por todo lo alto, con los Grandes Poderes y Dominios, el Zoolgico
Espiritual, el Plymouth Grande y Azul, el Jinete en la Bestia de Mltiples Cabezas; ramos
tantos que tardbamos un da entero en desfilar. Yo me encontraba en la oleada de cola;
con tanto esperar me estaba aburriendo, y cuando nos aburrimos, los ngeles nos
descuidamos. Sin darme cuenta siquiera, fui volando hasta chocar contra la seccin de
alto voltaje del enlace de microondas de El Francs. Me qued atontado. Y casi se me
fundieron los fusibles. Qued fuera de combate. Los mortales me bajaron, me metieron en
esta jaula en un stano y me alimentaron con pan de maz y cerveza. Tienes idea de lo
que es ser un ngel alcohlico? No haca ms que repetirles que funcionaba con energa
solar, pero ellos, ni caso. Los mortales trataban de decidir qu hacer con un Anael de las
Huestes Celestiales cuando apareci Adam Black y me compr con jaula y todo por
quince dlares de oro.
Oye, y si intentaras escaparte? sugiri Rajandra Das, concibiendo malvadas
ideas.
No hay candado. Se nos dan bien las maquinarias, he de reconocerlo. Si la jaula
tuviera candado, podra con l, pero ese Adam Black se sabe la hagiografa al dedillo,
porque cuando recuper las fuerzas y me crecieron circuitos nuevos, mand soldar la
puerta.
Qu lstima dijo Rajandra Das acordndose de los agujeros debajo de la Estacin
Principal de Meridiana. Nadie debera estar metido en una jaula por culpa de un error.
El Anael se encogi de hombros de un modo elocuente. Adam Black
volvi a asomar la cabeza por la puerta.
Muy bien. Se acab el tiempo, y esta vez va en serio. Fuera. Voy a cerrar por esta
noche.
Aydame susurr el Anael, desesperado, agarrndose a los barrotes gruesos
como dedos. T puedes sacarme de aqu, lo s; lo leo en tu corazn.
Probablemente, sa sera la cuestin nmero cinco dijo Rajandra Das, dio media
vuelta y se dispuso a abandonar el vagn oscuro.
Pero del bolsillo sac su cuchillo de hojas mltiples de las Fuerzas de Defensa, robado
en la Ferretera de Krishnamurthi, y lo desliz en la palma de la mano del Anael.
Escndelo susurr sin mover los labios. Y cuando salgas, promteme que hars
dos cosas. Primero, no vuelvas. Nunca. Segundo,
cuando la veas, dale mis recuerdos a la Santsima Seora, porque gracias a ella, soy
amable con las mquinas, y ellas lo son conmigo.
La palma del Anael se volvi para saludarlo. Adam Black esperaba para cerrar con
llave todas las puertas.
Vaya nmero especial tiene usted ah le coment Rajandra Das. Le dir que se
trata de un nmero difcil de superar. Qu nos tiene preparado para la prxima? A
Santa Catalina enjaulada?
Le hizo un guio al maestro de ceremonias y le pareci or el ruido del metal al rascar
contra el metal.
16
La maana en que lleg ROTECH, entr en el mundo en forma de zumbido montono
que se col en los sueos de los habitantes para arrancarlos de ellos como un pesado
palpitar. Despert a todos de sus sueos y fue entonces cuando se dieron cuenta de que
no compartan la misma pesadilla comunitaria, sino que el ruido era un fenmeno objetivo
real, tan real y objetivo que haca vibrar todos los utensilios sueltos que haba en las
casas y deslizarse de sus estantes los platos que acababan en el suelo, hechos aicos.
Qu pasa, qu pasa? se preguntaban todos, al tiempo que se ponan la ropa de
calle y apartaban las supersticiosas pesadillas del Apocalipsis, el Armagedn, la
destruccin nuclear, la guerra interplanetaria o el desplome del cielo sobre sus cabezas.
El palpitar se torn ms intenso hasta que lleg a llenar los espacios vacos de sus
cerebros. Hizo temblar las piedras que tenan debajo de los pies, los huesos debajo de la
piel, el cielo y la tierra, a la gente toda y la hizo subir escaleras y salir de sus casas para
ver qu ocurra.
Sobre Camino Desolacin sobrevolaban mil platillos plateados, tan brillantes bajo el sol
del amanecer que cegaban la vista: mil naves estelares plateadas que sacudan cielo y
tierra con el ruido de sus motores. Cada una de ellas meda unos cincuenta metros de
ancho y llevaba el sagrado nombre de ROTECH, as como un nmero de serie y en letras
negras ms pequeas, la leyenda DIVISIN PLANETARIA DE MANTENIMIENTO. Se
encendieron unos reflectores que rastrearon el pueblo en busca de los ciudadanos que,
asombrados, haban salido a sus porches y galeras. Iluminada desde lo alto, Babooshka
se postr de rodillas y rog porque el ngel con las Cinco Redomas de la Destruccin (la
plaga de la oscuridad, la plaga del hambre y la sed, la plaga de la esterilidad, la plaga del
sarcasmo y la plaga de las cabras mutantes devoradoras) no advirtiera su presencia. Los
nios de Camino Desolacin saludaban a las tripulaciones que ocupaban las cabinas de
control de proa. Los pilotos les devolvan el saludo y los alumbraban con sus reflectores.
Cuando todos se acostumbraron a la idea de que las naves de ROTECH estuviesen
sobrevolando el pueblo, se dieron cuenta de que no haba mil, ni cien, ni siquiera
cincuenta, sino veintitrs. Con todo, veintitrs naves que llenaban el cielo y la tierra con el
ensordecedor ruido de sus motores seguan siendo todo un acontecimiento a primera
hora de la maana.
Con un rugido capaz de pulverizar las piedras, veintids naves se elevaron en el aire,
se inclinaron hacia el este y se alejaron mientras sus reflectores dejaban en el cielo unas
marcas como de rastrillo. El dirigible que se haba quedado, descendi y se dispuso a
aterrizar al otro lado de las vas del ferrocarril, en el sitio exacto donde Persis Jirones
haba efectuado su aterrizaje forzoso sobre Camino Desolacin. El aterrizaje de ROTECH
fue completamente controlado y llevado a cabo con arrogante facilidad. Los ventiladores
de las naves se elevaron, listos para tomar tierra y lanzaron al aire sofocantes nubes de
polvo. Cuando la tos se hubo calmado, la nave descansaba sobre sus amortiguadores de
aterrizaje y una serie de escalones se despleg desde su interior brillantemente
iluminado. Con los escalones lleg tambin el olor del desayuno.
Todos los ciudadanos de Camino Desolacin se haban reunido en el extremo del
pueblo donde estaban las vas, todos, menos Persis Jirones, que haba salido disparada
en cuanto la luz de los reflectores le haba rozado la piel, porque las naves eran libres de
volar, pero ella no. Todos contemplaban las actividades que se desarrollaban alrededor
de la nave area con una mezcla de azoramiento y entusiasmo. Poda tratarse de los
mejores visitantes que hubieran tenido jams.
Adelante le dijo el seor Jeric al doctor Alimantando. T eres el jefe.
El doctor Alimantando se sacudi un poco el polvo de sus ropas perpetuamente
empolvadas y recorri los cien metros que lo separaban de la nave. No oy un solo grito
de nimo que lo impulsara a continuar.
Un hombre sumamente elegante, ataviado con un traje blanco de cuello alto, descendi
por los escalones de la nave y mir fijamente al doctor Alimantando. ste, polvoriento y
humilde, hizo una corts reverencia.
Soy el doctor Alimantando, Presidente Provisional de la Comunidad de Camino
Desolacin; poblacin: veintids habitantes; altura: mil doscientos cincuenta metros, a un
paso del paraso. Bienvenido a nuestro pueblo, espero que disfruten su estancia.
Disponemos de un muy buen hotel en el que podrn hospedarse; es limpio, barato y tiene
todas las comodidades.
El forastero, que lo segua mirando fijamente (de un modo de lo ms insolente, segn
los cnones de un tmido habitante de Deuteronomio), inclin la cabeza a modo de
mnimo formulismo.
Dominic Frontera, Oficial de Asentamiento y Desarrollo, Divisin Planetaria de
Mantenimiento de ROTECH Montechina. Qu diablos hacen ustedes aqu?
El nimo irascible del doctor Alimantando sali inmediatamente a relucir.
Lo mismo podra preguntarle yo a usted.
Dominic Frontera le contest. Y el doctor Alimantando convoc a todos los ciudadanos
a una reunin urgente para que Dominic Frontera les dijera lo que le haba dicho a l. Y
he aqu lo que Dominic Frontera les dijo.
El martes diecisis de mayo, o sea, dentro de tres das, a las diecisis veinticuatro,
Camino Desolacin quedar reducido a polvo por el impacto de un ncleo cometario con
un peso aproximado de doscientos cincuenta megatones, que se desplaza a unos cinco
kilmetros por segundo, y se encuentra a unos treinta y cuatro kilmetros al sur de aqu.
Y se arm la de Dios es Cristo. El doctor Alimantando golpe su mallo de Presidente
Provisional hasta que raj el bloque, luego grit hasta quedarse ronco pero la gente no
paraba de rugir, enfurecida, agitando en el aire las mejores sillas de Persis Jirones.
Dominic Frontera no poda creer que veintids personas fueran capaces de organizar
semejante alboroto.
Nada de todo aquello deba haberle ocurrido. Debera haber completado su estudio
sobre el lugar del impacto en una sola maana y estar ya de vuelta en la Central Regional
de Meridiana. Debera haber estado jugando al backgammon en su rincn preferido de los
salones de t de Chen Tsu, sorbiendo brandy de Belladonna y contemplando las flores de
los albaricoqueros. En cambio, se enfrentaba a una turba enloquecida, dispuesta a
matarlo a golpes con taburetes de pino desrtico fjate en esa vieja arpa, ha de andar
rondando los cuarenta, pero disfrutara como una loca si pudiera lamer mi sangre del
suelo todo porque haba tenido la mala suerte de encontrar un pueblecito de porquera
donde no debera haber existido ningn pueblecito de porquera, en un oasis que no sera
programado mediante ingeniera ambiental hasta que no hubieran transcurrido dos aos
del impacto. Dominic Frontera suspir. Sac de la cartuchera de piloto una pistola de
reaccin Presney, de morro redondeado, y dispar tres tiros al techo del BAR/Hotel.
De inmediato se hizo un silencio asombrado que lo complaci. Las cargas de reaccin
sisearon y burbujearon en las tejas. Recuperada la calma, les explic por qu haba que
destruir Camino Desolacin.
Todo estaba relacionado con el agua. No haba suficiente. El mundo se mantena
gracias a una serie de ecuaciones ecolgicas que deban estar en perpetuo equilibrio. De
un lado de la ecuacin estaba el medioambiente de la Tierra, obra de la ingeniera: aire,
agua, clima y esos agentes menos tangibles, como los imanes orbitales superconductores
que tendan una telaraa protectora alrededor del planeta impidiendo el paso de las
radiaciones y las tormentas de partculas solares que, de otro modo, habran esterilizado
la superficie terrestre, as como de la capa de iones metlicos suspendida en lo alto de la
tropopausa que amplificaba la luz solar ambiental y los espejos orbitales, o Vanas, que
eliminaban todas las diferencias locales de temperatura y presin: una ecuacin estable,
pero frgil. Del otro lado del signo igual se encontraban los pueblos de la Tierra, nativos e
inmigrantes, sus poblaciones en aumento, y las crecientes demandas a las que sometan
al mundo y sus recursos. Y esa ecuacin deba estar siempre equilibrada, si la poblacin
creca aritmtica, geomtrica o logartmicamente, la ecuacin deba estar siempre
equilibrada (en este punto, Dominic Frontera apunt a la audiencia con el morro de su
pistola de piloto para dar ms nfasis a sus palabras), y si esa igualdad implicaba importar
de vez en cuando agua de algn lugar (ese de vez en cuando se producira cada diez
aos durante el medio milenio siguiente, y ese de alguna parte se refera a las
gigatoneladas del hielo cometario que esperaban entre las bambalinas del sistema solar a
que les dieran el pie gravitacional), no quedaba ms remedio que importarla.
En el pasado explic Dominic Frontera a las filas de bocas abiertas, lo que
hacamos era lanzar cabezas cometarias quieras o no quieras sobre la superficie del
mundo; el hielo que no se evaporaba al entrar en la atmsfera, lo haca durante el
impacto, y las enormes cantidades de polvo producidas por la explosin, hacan que el
vapor de agua formara nubes que luego daban precipitaciones. Al principio, los cometas
chocaban a razn de tres por semana, como mximo. Claro que entonces no caan sobre
nadie.
Dominic Frontera record que no estaba dando una conferencia de geografa a un
grupo de estudiantes secundarios, sino a un puado de estpidos granjeros, y le entr la
furia.
Como podrn imaginar, desde que comenzaron los asentamientos, cada vez se ha
ido haciendo ms difcil encontrar lugares donde hacer chocar el hielo; y a nosotros nos
gusta hacer chocar el hielo siempre que podemos, porque es la forma ms barata de
generar vapor de agua. Hemos escogido la zona de impacto, una zona de la Regin
Noroccidental del Cuarto de Esfera, en la que no se haba planificado ninguna obra de
ingeniera ambiental por lo menos hasta dentro de cuatro aos, y en la que quiz habr
algn viajero ocasional, o un tren ocasional, o una nave ocasional, pero a las que se
podra alertar para que la abandonaran antes del impacto; despus, nosotros podramos
regresar, arreglar las vas que se hubieran roto y mandar a llamar a las rficas que estn
en rbita para que convirtiesen el desierto en un jardn. se es el plan. Pero qu nos
encontramos? Qu es lo que nos encontramos? Dominic Frontera alz la voz hasta
que se convirti en un chillido. A ustedes. Qu diablos estn haciendo aqu? Aqu no
debera haber siquiera un oasis, y mucho menos un pueblo!
El doctor Alimantando se puso en pie para contar su historia de tablas clicas y rficas
enloquecidas, pero Dominic Frontera lo mand sentar con un gesto.
Ahrrese las explicaciones. No tiene usted la culpa. Se produjo una confusin en la
Divisin de Ingeniera Ambiental Orbital y la programacin de alguna rfica se fue al
garete. Son unos artefactos de lo ms maniticos. De modo que usted no tiene la culpa,
pero no hay nada que yo pueda hacer. El cometa viene hacia aqu, hace setenta y dos
meses que su trayectoria apunta a este sitio. El martes diecisis de mayo, a las diecisis y
veinticuatro, chocar a treinta y cuatro kilmetros al sur de aqu y este pueblecito y este
pequeo oasis se doblarn como una... como una... como una casa de cartn.
Se oyeron gritos de protesta. Dominic Frontera levant las manos para pedir calma y
silencio.
Lo siento. Lo siento de verdad, pero no hay nada que yo pueda hacer. El cometa no
puede ser desviado, porque no tiene adnde ir, al menos en esta etapa tan tarda. Si
hubieran dejado que alguien, cualquiera, se enterara antes de su existencia, tal vez
habramos podido programar otras rbitas. Pero tal y como estn las cosas, es demasiado
tarde. Lo siento.
Qu me dice de Corazn de Lothian? grit Ed Gallacelli.
Ella nos prometi que hablara a no s quin de nuestra existencia
aadi Umberto.
S, dijo que informara a Montechina agreg Louie.
Corazn de Lothian? inquiri Dominic Frontera. Su piloto se encogi de hombros
de un modo elocuente.
Representante itinerante del Departamento General de Educacin
le explic el doctor Alimantando.
Ah. Es de otro departamento dijo Dominic Frontera.
Los presentes se mostraron muy burlones ante sus dbiles excusas.
Burcratas chapuceros! grit Morton Quinsana. Plaga planificadora!
Dominic Frontera intent calmar la situacin.
Est bien, est bien, estoy de acuerdo en que ha habido alguna chapuza burocrtica
al ms alto nivel... pero sa no es la cuestin. En resumidas cuentas, la cuestin es que
dentro de tres das el cometa chocar y har papilla a este pueblo. Lo que puedo hacer es
pedirle al escuadrn de naves que regrese y os saque a todos de aqu. A lo mejor, cuando
hayamos limpiado todo despus del impacto, si de veras os gusta este sitio, podris
regresar, pero dentro de tres das debis estar todos fuera, con vuestras cabras, llamas,
cerdos, gallinas, nios y enseres. Alguna pregunta?
Rael Mndela hizo poner en pie a todos los presentes.
ste es nuestro pueblo, lo hemos construido nosotros, es nuestro y no permitiremos
que lo destruyan. Todo lo que poseo est aqu, mi esposa, mis hijos, mi casa, mi medio
de vida, no lo abandonar para que su cometa lo destruya. Usted y sus ingenieros, que se
pasan la vida botando planetas de un lado a otro como si fueran bolas de billar, hagan
que el cometa caiga en otra parte.
Cay un temporal de aplausos. Dominic Frontera lo cape como pudo.
La siguiente.
Persis Jirones se puso en pie y grit:
Esto que ha agujereado usted con su pistola es mi negocio. Ya he perdido uno, el de
acrobacias areas, y no pienso perder otro. Me quedo. Su cometa puede irse a otra parte.
Mikal Margolis asinti vigorosamente con la cabeza y grit:
Escuchad, escuchad.
Entonces Ruthie Monteazul se puso en pie y el silencio cay como una nevada.
S? inquiri Dominic Frontera con tono cansado. Por favor, que sea una
pregunta y no un monlogo de banquillo de acusados.
Seor Frontera dijo la simple de Ruthie, que por el furor reinante slo haba
entendido que sus amigos se encontraban en peligro, no debe usted lastimar a mis
amigos.
Seorita, lo ltimo que quiero hacer es lastimar a sus amigos. Sin embargo, si
insisten en lastimarse a s mismos negndose a tener el sentido comn de alejarse del
peligro, sa es una cuestin muy diferente.
Ruthie no comprendi la respuesta del representante de ROTECH.
No permitir que lastime a mis amigos mascull con tono sombro. En la sala se
produjo un silencio de los que preceden los acontecimientos fuera de lo comn,
interrumpido solamente por el ruido del movimiento de pies. Si los quisiera tanto como
yo, no los lastimara. As que voy a hacer que me quiera.
Encaramado al podio, el doctor Alimantando vio iluminarse su rostro una fraccin de
segundo antes de que Ruthie Monteazul liberara ante Dominic Frontera cuatro aos de
belleza acumulada. El Presidente Provisional se meti debajo de su mesa y se cubri los
ojos con las manos. Dominic Frontera no tuvo esa previsin. Permaneci durante treinta
segundos baado por la intenssima luz antes de soltar un curioso gritito y desplomarse
como un saco de judas.
El doctor Alimantando tom el control. Seal hacia el piloto de la nave, que se salv
gracias a sus lentes de contacto polarizadores.
Bajadlo a una de las habitaciones orden. Vosotros dos, enseadle dnde.
Con gestos pidi a Persis Jirones y a Mikal Margolis que ayudasen al piloto a conducir
al agente de ROTECH, atontado por el amor, a un sitio donde pudiera recuperarse. Con
una sola mirada acall el murmullo popular.
Muy bien, ya habis odo lo que nuestro amigo vino a decirnos, y ni por un momento
he dudado que no fuese cierto. Por lo tanto, os ordeno a todos y a cada uno que os
preparis para la evacuacin. Hubo consternacin. Silencio, silencio. La evacuacin
ser nuestro ltimo recurso. Porque yo, Alimantando, voy a tratar de salvar el pueblo!
Se puso en pie y durante unos minutos agradeci los gritos de aclamacin de los
presentes, luego, sali del BAR/Hotel para salvar el mundo.
17
Durante un da y una noche el doctor Alimantando cubri las paredes de su sala
meteorolgica con smbolos cronodinmicos. El torrente de la lgica haba comenzado
tres aos antes, en el extremo inferior izquierdo de su cocina para ir describiendo un
recorrido sinuoso a travs del saln, el comedor y el vestbulo, subir la escalera desde
donde, despus de hacer leves digresiones que se internaban por dos dormitorios,
pasaba por el cuarto de bao, recorra las paredes del lavabo, suba otro tramo de
escalera y entraba en la sala meteorolgica, donde daba vueltas por las paredes una y
otra vez, cubrindolas todas, hasta dejar nicamente una zona en blanco del tamao de
un billete de dlar en el centro del techo.
Debajo de ese blanco se sent el doctor Alimantando con la cabeza sepultada entre las
manos. Se le sacudan los hombros. Pero no por obra de las lgrimas, sino de la rabia,
una rabia monumental hacia el universo burln que, al igual que una pintarrajeada
bailarina borracha de ron, de un infierno de opio de Belladonna, va desprendindose poco
a poco de las sucesivas capas que la cubren hasta que las luces se apagan en el
momento de la ltima revelacin.
Le haba dicho a su gente que salvara al pueblo.
Y no poda hacerlo.
No lograba encontrar la inversin que faltaba.
No lograba dar con la frmula algebraica que equilibrara quince aos de rellenar
paredes en Camino Desolacin, en Jingjangsoreng y la Universuum de Lyx y le permitira
reducirlo todo a cero. Saba que tena que existir. La rueda deba describir un giro, la
serpiente deba morderse su propia cola. Sospechaba que deba de ser algo simple, pero
no lograba encontrarla.
Se haba fallado a s mismo. Le haba fallado a la ciencia. Le haba fallado a su gente.
Y se era el ms aplastante de todos sus fallos. Haba llegado a interesarse
profundamente por su gente; as era como los vea, eran su gente, los hijos que crey no
desear jams. Los haba salvado justo cuando ellos no necesitaban ser salvados. Y ahora
que era imperioso que los salvara, no poda hacerlo.
Al darse cuenta de esto, el doctor Alimantando sinti que la tensin lo abandonaba. Al
igual que el animal que lucha denodadamente hasta que, en las fauces de lo inevitable, se
rinde a la muerte, la rabia sali de l, baj por la casa, se escurri por los drenajes y entre
las piedras hasta llegar al Gran Desierto.
Eran las seis menos seis de la maana del lunes diecisis. Las lmparas de gas se
dispararon y los insectos chocaban contra los cristales. Por la ventana oriental vio a Rael
Mndela realizando sus solitarias labores de las seis de la maana. Ya no eran
necesarias. Descendera de la montaa y le pedira a su gente que se marchara. No
quera su perdn, aunque ellos se lo daran. A lo nico que aspiraba era a su
comprensin. Cerr los ojos con fuerza y sinti que una gran paz surga del desierto, una
ola de serenidad lo inundaba, lo traspasaba. La bruma matinal llevaba el aroma de las
cosas que crecan en la tierra hmeda, frtil, negra como el chocolate, rica como el rey
Salomn. Un sonido como el tintineo de carillones clicos lo oblig a apartar la mirada de
las ventanas.
Debi de haber sentido asombro o aturdimiento o alguna variante de la emocin
humana llamada sorpresa, pero la presencia de la persona verde sentada en el borde de
su mesa le pareci algo de lo ms natural.
Buenos das lo salud la persona verde. Debemos de habernos desencontrado
en el siguiente campamento... har cosa de unos cinco aos, no?
Eres producto de mi imaginacin? inquiri el doctor Alimantando. Debes de ser
algo de esa ndole, un arquetipo, una obra de mi mente febril, una alucinacin, eso es lo
que eres... un smbolo.
Vamos, vamos, te gustara verte como el tipo de hombre al que lo visitan las
alucinaciones?
No me gustara verme como el tipo de hombre al que lo visitan los restos de una
verdura animada.
Touch. Crees t que esto te convencer?
La persona verde se puso de pie sobre la mesa. Sac una tiza roja de un lugar invisible
y en el espacio del tamao de un billete de dlar que haba en el centro del techo, escribi
una corta ecuacin en lgica simblica.
Creo que eso es lo que estabas buscando dijo la persona verde, y se trag la tiza
roja. Los alimentos nutritivos son muy tiles, sabes?
El doctor Alimantando se subi a la mesa y ley la ecuacin entrecerrando los ojos.
S mascull, s... s... Sigui el recorrido de la espiral de ecuaciones escritas
con carboncillo por todo el techo, por las paredes, dando vueltas y ms vueltas, de cuatro
patas, por el suelo, mascullando todo el tiempo: S... s... s...
Baj la escalera, recorri el lavabo, pas por el cuarto de bao, efectu un desvo por
el segundo y el primer dormitorio, baj ms tramos de escalera, atraves el vestbulo, el
comedor y el saln y entr en la cocina. La persona verde se qued sentada en la mesa
de la sala meteorolgica con una sonrisa relamida en los labios.
De las profundidades de la casa del doctor Alimantando surgi un espectacular grito de
triunfo. Haba seguido el rastro de la razn hasta llegar a sus fuentes, en el rincn inferior
izquierdo de la cocina.
Siii! Cuadra! Cuadra! Cero! Un cero puro, absoluto, redondo!
Cuando lleg a la sala meteorolgica, la persona verde ya se haba ido. Sobre la mesa
haban quedado esparcidas unas cuantas hojas secas.
18
La devanadora de tiempo Alimantando Punto Uno era muy parecida a una mquina de
coser pequea enredada en una telaraa. Descansaba sobre la mesa del desayuno del
doctor Alimantando a la espera de la aprobacin de su diseador.
Vaya trabajo nos ha dado construirla dijo Ed Gallacelli.
Gran parte del tiempo ni siquiera sabamos lo que estbamos haciendo coment
Rajandra Das. Pero ah la tenis.
Bsicamente se trata de dos generadores de campe unificados y sincronizados que
funcionan en tndem pero con control de fase variable explic el seor Jeric, y as
se crea una diferencia temporal entre los dos campos desfasados.
Ya s cmo funciona dijo el doctor Alimantando. La he diseado yo, no?
Estudi la mquina del tiempo con creciente deleite. Se nota que nos ha dado trabajo.
No veo la hora de probarla.
Quieres decir que t mismo vas a usar esa cosa?
Acaso podra pedrselo a algn otro? Por supuesto que s, y tan pronto como me
sea posible. Creo que despus de almorzar.
Un momento dijo el seor Jeric. Vas a hacer lo que estoy pensando que vas a
hacer, o sea...?
Irme al pasado y cambiar la historia? Por supuesto que s. El doctor Alimantando
hizo girar unos cuantos botones y mandos de ajuste y la devanadora de tiempo lo
recompens con un potente murmullo. No es ms que la historia, y cuando la haya
cambiado, todo lo dems cambiar con ella, de modo que nadie lo sabr nunca. Y mucho
menos la gente de Camino Desolacin.
Dios mo.
Ed Gallacelli fue quien pronunci esas palabras.
Es ms o menos el efecto que pretendo obtener dijo el doctor Alimantando. Haba
logrado que la devanadora de tiempo quedara encerrada en una burbuja brillante y azul
. Evidentemente, existen ciertas paradojas temporales que hay que resolver, pero creo
que lo tengo todo previsto. La principal paradoja es que si tengo xito, entonces, el
propsito de mi viaje en el tiempo queda anulado; ya veris a qu me refiero, todo
comenzar a dar vueltas, pero creo que debera desaparecer de Camino Desolacin y no
volver; surgir otra excusa para mi desaparicin, algo que tenga que ver con el viaje por el
tiempo, probablemente. Estas cosas convergen. Adems, se producir una gran fuga
intertemporal; no dejis que eso os preocupe, en el momento de la ruptura se producirn
muchos ecos de resonancia temporales alrededor de los ndulos de importancia y tal vez
encontris trozos de historias alternativas; esos viejos universos paralelos, se
superpondrn sobre ste, de modo que preparaos para presenciar el pequeo y extrao
milagro. Esto de manipular la historia tiende a producir muchas repercusiones.
Mientras hablaba, sus hbiles dedos haban descubierto la sintonizacin deseada en
los controles de transferencia del tiempo. Se apart de la devanadora; la mquina lanz
un suspiro, se estremeci y desapareci en una serie de borrosas imgenes secundarias.
Adonde ha ido? preguntaron Rajandra Das y Ed Gallacelli.
Al futuro, a tres horas de este momento respondi el doctor Alimantando. La
recoger ms o menos a la hora del almuerzo. Seores, han visto con sus propios ojos
que viajar en el tiempo es una posibilidad prctica. A las trece y veinte os espero aqu
para que me ayudis a efectuar el primer viaje tripulado en el tiempo de la historia.
Mientras coma puerros y queso, el doctor Alimantando plane cmo cambiara la
historia. Pens que poda empezar con la rfica que lo oblig a quedarse en el oasis. A
partir de ah, el tiempo y el espacio eran suyos para poder vagar en ellos. En una sola
noche poda transcurrir toda una vida para salvar a su pueblo. Sera una vida bien
empleada. Se dirigi a una alacena especial de la cocina y la abri. En su interior
guardaba su traje de viajero del tiempo aficionado. Haba dedicado cinco aos y gran
parte de sus ahorros depositados en el Banco de Deuteronomio para construirlo. Al
principio se haba tratado de un capricho, del tipo de aficin que los hombres suelen
desarrollar como prueba de la consecucin ltima de sus sueos imposibles, pero
despus, a medida que las piezas comenzaron a llegar a travs de las empresas de
Pedidos Postales de Meridiana, el capricho haba arrastrado tras de s al sueo hasta
llevarlo a ese punto, dispuesto a viajar por pocas y lugares de un modo en que nadie lo
haba hecho jams.
El doctor Alimantando le sonrea a cada uno de los elementos mientras los iba
ordenando.
Una tienda plegable de supervivencia para una persona, de fabricacin militar, con
juntas de doble sello y base de una pieza.
Un saco de dormir estilo momia, de fabricacin militar.
Un traje aislante de plstico transparente, completo con casco burbuja y mscara de
oxgeno.
Dos mudas de ropa interior limpia, una larga para el fro. Calcetines.
Una muda completa de ropa.
Una cocina de campaa, de fabricacin militar, abatible, adaptada para funcionar con
su suministro porttil de energa.
Raciones comprimidas para casos desesperados.
Quinientos dlares en metlico.
Sombrero para el sol y dos tubos de protector solar.
Bolsa con jabn, esponja y toalla.
Cepillo de dientes y dentfrico (menta).
Botiqun de primeros auxilios con: antihistamnicos, morfina y antibiticos de tipo
general.
Para usar con lo anterior, un termo de peltre con brandy de Belladonna.
Un par de gafas de sol, un par de gafas para la arena.
Una bufanda de seda pura: con dibujos indostnicos azules.
Un transmisorreceptor porttil de onda corta.
Brjula, sextante y direccin inercia!, junto con mapas del Servicio de Estudios
Geolgicos que le permitiran encontrar su posicin sobre la superficie del planeta al salir
de los campos de flujo.
Un juego de pequeas herramientas, pegamento y parches de vinilo para el traje de
presin y la tienda.
Un paquete de tabletas para esterilizar el agua.
Una cmara, tres lentes y doce carretes surtidos de pelcula autorrevelable.
Cinco libretas encuadernadas en cuero y un bolgrafo de duracin eterna garantizada.
Un dosmetro de ionizacin ajustable a la mueca.
Seis tabletas de chocolate para emergencias.
Un cuchillo de las Fuerzas de Defensa, con una hoja para cada da del ao y una lata
con cerillas secas.
Bengalas de emergencia.
Un ejemplar de las Obras Completas de Vigilante Ree.
Una unidad porttil de potencia munica transestable con sifn multicarga para
recargar desde cualquier fuente de energa; fabricacin casera.
Un poco alejado de todo lo anterior, un lanzataquiones porttil, de fabricacin casera,
ms o menos del mismo tamao y forma que un paraguas plegable, con potencia
suficiente como para vaporizar un pequeo rascacielos.
Una mochila grande, de fabricacin militar, para transportarlo todo.
El doctor Alimantando comenz a guardar el equipo. Una vez doblado, cada elemento
ocupaba un espacio notablemente reducido. Ech un vistazo a su reloj. Ya eran casi las
trece horas. Se dirigi a la mesa de la cocina y cont los segundos por el reloj de pared.
Ahora.
Seal la mesa. En una cascada de imgenes mltiples, la devanadora de tiempo lleg
del pasado. La levant y la guard junto con el equipo de viajero del tiempo. Luego fue a
cambiarse y a ponerse sus adoradas y viejas ropas del desierto, y mientras pugnaba por
enfundarse su largo abrigo gris invent ochocientas seis razones para no emprender el
viaje.
Ochocientos seis pros y un solo contra. No le quedaba ms remedio que ir. Se at la
pesada mochila y se ajust los nonios de control a la mueca. Entraron el seor Jeric,
Rajandra Das y Ed Gallacelli, dispuestos como slo poda estarlo el seor Jeric.
Preparado? inquiri el seor Jeric.
No s cuan preparado se puede estar para algo as. Escuchadme, si lo logro,
vosotros no os enteraris, entendido?
Entendido.
Debido a la naturaleza de la cronodinmica, habr cambiado toda la historia y
vosotros jams sabris que estuvisteis en peligro porque ese peligro no habr existido
nunca. Desde un punto de vista objetivo, mi punto de vista, porque no estar sujeto al
tiempo, el universo, o mejor dicho, esta lnea de universo subjetiva se desplazar hacia
una nueva lnea de universo. Si puedo, procurar dejar una nota sobre lo que he hecho en
algn punto del pasado.
Hablas demasiado, doc le dijo Rajandra Das. Adelante y acaba de una vez. No
querrs llegar tarde.
El doctor Alimantando sonri. Se despidi de ellos de uno en uno y les entreg una
tableta de su chocolate para emergencias. Les advirti que se lo comieran pronto, antes
de que alguna anomala transtemporal increara aquel momento. Despus, gir unos
cuantos mandos de los controles que llevaba en la mueca. La devanadora de tiempo
comenz a murmurar.
Una ltima cosa. Si lo logro, no volver. All fuera hay muchas cosas que deseo ver.
Pero tal vez os visite de vez en cuando, de modo que estad atentos y tened siempre una
silla vaca para m.
Dirigindose al seor Jeric, le dijo:
Supe quin eras desde el principio. No era para m ningn enigma, el pasado nunca
lo ha sido, aunque est obsesionado con l. Tiene gracia. Cuida a mi gente por m. Bien.
Es hora de partir.
Puls el botn rojo del control que llevaba en la mueca. Se oy un chillido del
torturado espectro continuo, sigui un rastro borroso de imgenes secundarias con la
forma de Alimantando y despareci.
La vspera del martes de Cometas todos tuvieron el mismo sueo. Soaron que un
terremoto sacuda el pueblo con tanta fuerza que un segundo pueblo sala a los bandazos
de paredes y suelos, como la doble imagen que suele verse cuando no se logra centrar
bien la vista por la maana al levantarse de la cama. El pueblo fantasma, completo con su
compaa de habitantes fantasma (que se parecan tanto a los ciudadanos verdaderos
que apenas se los poda distinguir) se separ de Camino Desolacin como la cuajada del
suero de la leche y comenz a alejarse, a la deriva, en una direccin que nadie poda
precisar.
Ey! grit la gente en su sueo. Devolvednos nuestros fantasmas!
Pues los fantasmas forman parte de una comunidad del mismo modo que su fontanera
o su biblioteca, porque cmo puede una comunidad vivir sin sus recuerdos? Se produjo
entonces un sesmo que sacudi momentneamente a cada durmiente interrumpiendo
sus movimientos rpidos de ojos. No podas saber que haban muerto en ese instante
para renacer a una nueva vida. Pero cuando volvieron al refugio de sus sueos,
comprobaron que se haba producido una sutil revolucin. Se haban convertido en los
fantasmas reales, slidos, los fantasmas de carne y hueso y el pueblo que se alejaba a la
deriva en una direccin incomprensible era el Camino Desolacin que ellos haban
construido y amado.
Dominic Frontera despert de su sueo, advertido por la llamada de alarma de su
comunicador. Se frot los ojos para espabilarse y quitarse de la retina la imagen de Ruthie
Monteazul.
Frontera.
Asro Omelianchik. Su oficial jefe. Una mujer dura como una zorra. Se ha
desatado el infierno; los muchachos que estn en rbita han captado una enorme
irrupcin de energa probabilstica que se centra a cinco, quince y dieciocho aos hacia el
pasado con cronoecos que resuenan por toda la lnea del tiempo.
Ah.
Maldita sea, hombre, alguien est jugando con el tiempo! Los muchachos que estn
en rbita dicen que hay ms del noventa por ciento de probabilidades de que nuestro
universo sea lanzado a una lnea del tiempo diferente; sea lo que sea, cambiar el curso
de la historia, de toda la historia del mundo, maldita sea!
No lo entiendo bien... y qu tiene que ver conmigo?
Maldicin que viene de tu zona! Alguien que est a cinco aos de vosotros est
lindolo todo con un derivador cronocintico no patentado! Hemos rastreado la red de
probabilidades y nos conduce a vosotros!
Nio de la gracia! exclam Dominic Frontera despertndose de repente. Ya s
quin es!
Despus, volvi a dormirse y a soar con Ruthie Monteazul, como haba soado con
ella todas las noches desde... cundo? Por qu? Por qu la amaba?
El universo haba cambiado. Ruthie Monteazul jams haba abierto la flor de su belleza
para que Dominic Frontera la contemplara, por lo tanto, ste no tena motivo alguno para
estar en Camino Desolacin, pues el pasado haba cambiado; no obstante, segua
durmiendo en su habitacin del BAR/Hotel y soaba con Ruthie Monteazul porque los
universos podrn surgir y desaparecer, pero el amor es lo nico que perdura, as nos lo
ensea el Panarcos de quien emana todo el amor; adems, la noche en que transform el
mundo, el doctor Alimantando haba predicho que se produciran pequeas fugas
interdimensionales de tipo milagroso.
Por la maana, lleg el martes de Cometas y todo el mundo despert, se frot los ojos
para borrar los extraos sueos de la noche anterior y contemplaron la carta de la ciudad,
orgullosa en sus paredes, la carta que el doctor Alimantando haba firmado con ROTECH
haca tantos aos para construir all un pueblo, la carta de acuerdo con la cual, el cometa
que se aproximaba sera vaporizado en la atmsfera superior en lugar de dejarlo caer a la
Tierra con su enorme fuerza destructiva, tal como haba sido la costumbre de ROTECH.
Todo el mundo agradeci de corazn al doctor Alimantando (dondequiera que se
encontrara) por haber hecho que todo cuadrara.
A las catorce menos catorce todo el mundo, sin excepcin, subi a la cima de los
acantilados, hasta un lugar llamado Punta Desolacin; iban equipados con clidas
alfombras y termos de t caliente con brandy de Belladonna y se disponan a presenciar
lo que Dominic Frontera les haba asegurado que sera el espectculo de la dcada.
Segn las observaciones que haba realizado Ed Gallacelli durante su guardia, el
martes de Cometas se haba retrasado dos minutos, pero segn el reloj de saboneta del
seor Jeric el retraso era de slo cuarenta y ocho segundos. Independientemente de los
relojes terrestres, el cometa llegaba cuando llegaba, y apareci con un estruendo sordo
que hizo estremecer la roca bajo los pies de los espectadores mientras por encima de sus
cabezas, en lo ms alto de la ionosfera, unas descargas aurorales fluctuaron
insustancialmente; los meteoros cayeron como explosiones de cohetes, mientras que
unas capas de purpreos relmpagos inicos iluminaron el desierto con su luz fantasmal
durante brevsimos segundos.
De repente, el cielo se vio surcado por haces azules que convergieron sobre el cometa
an invisible como los ejes de una rueda. Gritos de asombro colectivo saludaron la
escena.
Haces de partculas grit Dominic Frontera esforzndose por hacerse or por
encima de los ruidos celestes. Miradlos!
Y como si hubiera pronunciado abracadabra, de repente, una flor luminosa llen el
cielo.
Oooh! exclamaron todos y parpadearon para apartar las manchas que tenan ante
los ojos.
El horizonte se cubri de un intenso fulgor dorado que fue desapareciendo poco a
poco. El relmpago inico estall en rayas y ces; algn meteoro rezagado se consumi
hasta desaparecer. El espectculo haba concluido. Todos aplaudieron. A cuarenta
kilmetros del suelo, los haces de partculas de ROTECH haban destruido el Cometa
8462M para descomponerlo en trozos de hielo del tamao y la forma de guisantes
congelados, que posteriormente seran transformados en vapor por los torrentes de
partculas agonizantes. Durante das y semanas, una suave lluvia de hielo cay sobre la
ionosfera, la troposfera, la tropoausa y la estratosfera y form una capa de nubes. Pero
aquello ya no formaba parte del martes de Cometas.
Cuando la ltima estrella fugaz hubo desaparecido en el horizonte, Rajandra Das
apret los labios, pensativo, y dijo:
No ha estado mal. No ha estado nada mal. Si me viera obligado, podra vivir con este
recuerdo.
Y sa es la historia del martes de Cometas.
Y sta es la historia del martes de Cometas.
En un lugar tan alejado de Camino Desolacin y sin embargo tan unido a l como la
letra impresa a ambos lados de una pgina, doscientos cincuenta megatones de hielo
sucio, cual antihiginico sorbete, se abrieron paso por el cielo a cinco kilmetros por
segundo y se abalanzaron hacia el Gran Desierto. Veamos pues, aplicando la frmula de
Newton de la energa cintica obtenemos una cifra para la energa liberada por el ejemplo
que nos ocupa de 3,126x1016J, suficiente para hacer funcionar una radio de vlvulas
hasta el fin del universo, o el equivalente en caloras de una pila de chuletas del tamao
del planeta Neptuno; sin duda suficiente para vaporizar instantneamente al Cometa
8462M y para que ese vapor y el polvo resultantes fueran arrojados a decenas de
kilmetros sobre la atmsfera, y para que la onda expansiva, con una velocidad cuatro
veces superior a la del sonido, atravesara las rocas del fondo del desierto y las hiciera
elevarse en el aire en una enorme ola de arena que hubiera bastado para sepultar
Camino Desolacin y su cargamento de sueos y risas bajo quince metros de arena. Sin
duda, la nube en forma de hongo que la acompa pudo ser vista por los fantasmas de
Camino Desolacin desde su exilio en las ciudades de Meridiana y O; sin duda, sintieron
los efectos de las lluvias de polvo que cayeron espordicamente durante un ao y un da
a partir del martes de Cometas. Pero todo esto ocurri mucho tiempo atrs, en un sitio
muy lejano, de tan poca importancia como un sueo.
Y sa es la otra historia del martes de Cometas.
Quin puede decir cul es falsa y cul es verdadera?
19
En sus das de duplicidad ms negra y profunda, Mikal Margolis se iba a dar largos
paseos por el Gran Desierto, para que el viento le quitara a las mujeres de la cabeza. Y el
viento soplaba como lo haba hecho durante ciento cincuenta mil aos y como lo hara
durante otros ciento cincuenta mil aos pero, aun as, no bastara para aventar la culpa
que Mikal Margolis senta en su corazn. Tena tres mujeres: una amante, una concubina
y una madre y, del mismo modo que los doctos astrnomos de la Universuum de Lyx
sostienen que la dinmica de un sistema de tres estrellas nunca puede ser estable, as
vagaba Mikal Margolis, cual planeta solitario, entre los campos de atraccin de sus tres
mujeres. Algunas veces, aoraba el amor duradero de Persis Jirones, otras, suspiraba por
la picarda de su relacin lasciva con Marya Quinsana, y otras, cuando la culpa le corroa
la boca del estmago, buscaba el perdn de su madre, y en ocasiones, deseaba poder
escapar del todo a sus gravitaciones giratorias para vagar libre por el espacio.
Sus paseos por el desierto eran su forma de huir. No tena valor para huir por completo
de las fuerzas que lo estaban destruyendo; unas cuantas horas a solas, entre las rojas
dunas, era lo mximo que poda alejarse de las mujeres estelares de su vida; sin
embargo, en esas horas que pasaba a solas, en deliciosa soledad, era capaz de
representar sus fantasas en el cine de su imaginacin: ladrones del desierto; pistoleros
serios y parcos en palabras; osados aventureros en busca de ciudades perdidas; altos
jinetes; exploradores solitarios prximos a dar con el filn principal. Se pasaba horas
subiendo y bajando cuestas, y entre tanto, era todo aquello que las mujeres no le
permitan ser e intentaba sentir cmo el viento y el sol disipaban y secaban su culpa.
Ese da no soplaba el viento y no brillaba el sol. Despus de ciento cincuenta mil aos
de luz y aire incesantes, el sol y el viento haban fallado. Una densa capa de nubes se
cerna sobre el Gran Desierto, ancha como el cielo, negra y cuajada como la leche del
diablo. Era el legado del Cometa 8462M, la capa condensada de vapor de agua que
cubra gran parte del Cuarto de Esfera Noroccidental y que se haba convertido en lluvia
para caer sobre Belladonna, Meridiana, Transpolaris y Nueva Merionedd, por todas
partes, menos sobre Camino Desolacin donde, al parecer, la lluvia se haba olvidado de
pasar. Mikal Margolis, caminante de dunas, poco saba de todo esto y le daba igual: l era
un cientfico terrenal, no un cientfico celeste, adems, estaba preocupado porque se
encontraba a punto de realizar un descubrimiento de lo ms casual.
20
Limaal y Taasmin Mndela, Johnny Stalin y Arnie Tenebrae, que seis das antes haba
cumplido los dos aos, se encontraban en lo alto de Punta Desolacin, haciendo cometas
de papel y lanzndolas por el borde de los acantilados cuando lleg La Mano. Al principio,
no supieron que se trataba de La Mano. Taasmin Mndela, que tena mejor vista que
todos los dems, crey que era un espejismo, producto del calor, como las brumosas
corrientes trmicas que remontaban las cometas de papel hacindoles describir espirales
entre las pesadas nubes grises. Pero luego, todos se percataron de aquella cosa y se
quedaron azorados.
Es un hombre dijo Limaal Mndela, que apenas alcanzaba a distinguir su forma.
Es un hombre de luz sugiri Taasmin Mndela al notar que la figura brillaba con
ms fuerza que el sol, oculto tras las nubes.
Es un ngel dijo Johnny Stalin al ver las dos alas rojas plegadas sobre su espalda.
Es algo mucho, pero mucho mejor! chill Arnie Tenebrae.
Entonces, los nios miraron y no vieron aquello que queran ver, sino lo que estaba all
deseando ser visto: un hombre alto y delgado, con un traje blanco de cuello vuelto sobre
el que se proyectaban pelculas mviles de pjaros, animales, plantas y curiosas
combinaciones, y las alas que llevaba en la espalda no eran alas sino una enorme
guitarra roja colgada en bandolera.
Los nios corrieron al encuentro del forastero.
Hola, soy Limaal y sta es Taasmin, mi hermana se present LiMndela, Y ste
es nuestro amigo Johnny Stalin.
Y yo soy Arnie Tenebrae! exclam la pequea Arnie Tenebrae dando brincos de
emocin.
A nosotros nos llaman La Mano dijo el forastero. Tena una voz rara, como si
hablara desde el fondo de un sueo. Dnde estamos?
En Camino Desolacin! respondieron los nios a coro. Anda, vamos.
Dos de ellos lo cogieron de las manos, uno se puso delante y otro detrs, y todos
juntos subieron al galope por los acantilados y recorrieron los callejones cubiertos de
rboles de Camino Desolacin hasta el BAR/Hotel, porque aqul era el lugar al que todos
los forasteros iban a parar.
Mirad lo que hemos encontrado anunciaron los nios.
Se llama La Mano chill Arnie Tenebrae.
Ha atravesado todo el Gran Desierto dijo Limaal.
Un murmullo cavernoso recorri a la clientela, porque el doctor Alimantando (perdido
en el tiempo en busca de un legendario hombre verde, Dios se apiade de su locura) haba
sido el nico capaz de atravesar todo el Gran Desierto.
Entonces le apetecer algo de beber dijo Rael Mndela, y con un ademn le
orden a Persis Jirones que sirviera un vaso de cerveza de maz fra.
Gracias, muy amable dijo La Mano con su extraa voz lejana. La oferta de
aceptacin fue hecha y recibida. Nos podemos quitar las botas? El Gran Desierto
destroza los pies.
Se descolg la guitarra, se sent a una mesa y el fulgor de su trajepelcula
proyectaba extraas sombras sobre sus facciones de tiburn. Los nios se sentaron
alrededor y esperaron a que les elogiaran el hallazgo. El hombre llamado La Mano se
quit las botas y todos lanzaron un grito de consternacin.
Tena los pies delgados y delicados como las manos de las damas, los dedos eran
largos y flexibles y las rodillas, las rodillas se le doblaban hacia atrs y hacia adelante,
como las de los pajaritos.
Entonces, Persis Jirones habl y la tormenta se calm.
Oiga, por qu no interpreta algo con la guitarra?
Los ojos de La Mano buscaron entre las sombras, detrs de la barra, a quien esta
peticin le haca. Se puso de pie e hizo una compleja reverencia, imposible para nadie
que no fuese tan flexible. Sobre su trajepelcula pasaron imgenes temporales de flores
que se abran.
En vista de que lo ha pedido la seora, creo que tocaremos algo.
Cogi la guitarra y arranc un tono armnico. Luego pos sus largos y delgados dedos
sobre las cuerdas y el aire se llen de un enjambre de notas.
En el BAR/Hotel jams se haba interpretado una msica como aqulla. Era una
msica que encontraba notas en las mesas, las sillas, los espejos y las paredes; hallaba
melodas en el dormitorio, en la cocina, la bodega y el retrete; arrancaba tonadas de los
lugares donde haban permanecido ocultas durante aos sin que nadie las descubriera,
las encontraba, las recoga y las incorporaba a la totalidad. Eran melodas que hacan
zapatear, melodas que incitaban al baile. Melodas que saltaban sobre las mesas, que
hacan vibrar la cristalera. Eran melodas que hacan sonrer, o llorar, o que provocaban
deliciosos escalofros que recorran la espalda. Se oy la msica grandiosa y antigua del
desierto y la msica ligera y alegre del cielo. Y la msica del fuego danzarn y el infinito
silbido de las estrellas lejanas, y la de la diversin, la magia, el duelo y la locura; msica
que saltaba, que lloraba, que rea, que amaba, que viva, que mora.
Cuando concluy, nadie pudo creer que haba terminado. Nadie poda creer que un
solo hombre, con una guitarra en el regazo, hubiera podido interpretar una msica tan
poderosa. Una quietud resonante llen el aire. La Mano flexion los extraos dedos de
manos y pies. En su trajepelcula brillaron con tonos purpreos y rojizos las puestas de
sol del desierto.
Entonces, Ed Gallacelli grit:
Eh, amigo, de dnde viene usted?
Nadie haba odo entrar al seor Jeric. Nadie lo haba visto sentarse en la barra. Nadie
se haba percatado siquiera de su presencia hasta que dijo:
Os dir de dnde viene y sealando hacia el techo, aadi: Me equivoco?
La Mano se puso en pie, tenso y aguzado.
De Afuera, verdad? El seor Jeric insisti en su razonamiento. Y se nace con
unos pies as para poder utilizarlos en plena gravedad, no? Y con manos extra? Y el
trajepelcula, es una herramienta universal del personal orbital de ROTECH para
repasar la informacin visual de un solo vistazo. Imagino que ante la ausencia de datos,
proyecta seales de ajuste al azar, me equivoco?
La Mano no dijo ni s ni no. El seor Jeric prosigui.
Qu ests haciendo aqu, pues? Las rdenes de exclusin prohben que los
humanos adaptados al espacio bajen a la superficie salvo que cuenten con un permiso.
Tienes un permiso?
El hombre llamado La Mano se puso tenso, se escud detrs de la guitarra roja, listo
para huir.
Tal vez deberas hablar con nuestro supervisor de distrito, el mayor Dominic
Frontera. l puede pedirle a los muchachos de la ROTECH de Montechina que te
investiguen.
Ni siquiera la prodigiosa experiencia de los Antepasados Exaltados del seor Jeric
pudo haberlo preparado para lo que La Mano hizo despus. Un cable vociferante de la
roja guitarra se enrosc al mundo y destroz las mentes con dientes de cromo. Protegido
por el grito de la guitarra, La Mano desapareci llevndose a los nios.
21
Limaal, Taasmin, Johnny Stalin y Arme Tenebrae ocultaron a La Mano en una
cuevecita detrs de la casa del seor Monteazul. Era el mejor de los escondites. Nadie
encontrara a La Mano porque ningn adulto saba siquiera que all haba una cuevecita
secreta. En Camino Desolacin haba muchos lugares desconocidos por los adultos,
decenas de sitios estupendos donde se poda ocultar, durante mucho tiempo, a un
juguete, un animal o un hombre. En cierta ocasin, Limaal y Taasmin haban tratado de
esconder a Johnny Stalin en una cueva secreta, pero al chico le haba dado una de sus
pataletas y su madre haba acudido rauda a rescatarlo. Aqul era un escondite que no
pudieron volver a utilizar.
Le llevaron a La Mano cosas robadas que les pareca que necesitara para sentirse
cmodo: una alfombra, un cojn, un plato y un vaso, una jarra de agua, unas cuantas
velas, naranjas y pltanos. Arnie Tenebrae le dio el libro de colorear y los lpices de cera
nuevos que le haban comprado para su cumpleaos a travs de la tienda de venta por
catlogo de la gran ciudad. La Mano acept sus tributos graciosamente y los recompens
con una meloda y un cuento.
He aqu el cuento que La Mano les cont.
En las ciudades voladoras, que rodeaban la Tierra como trozos de cristal roto, viva
una raza de hombres que continuaban apelando al lazo de la humanidad comn con los
hermanos de la Tierra, pero que, en sus siglos de autoimpuesto exilio superior, se haban
vuelto tan extraos y raros que en realidad constituan una especie aparte. A esta raza
mgica le haban encomendado dos grandes tareas. Estas tareas constituan el motivo de
la existencia de sus pueblos. La primera consista en el cuidado y el mantenimiento, y
hasta tanto pudiera gobernarse solo, la administracin del mundo que sus antepasados
haban construido. La segunda era defenderlo de aquellos poderes extraos que, por
puros celos, codicia u orgullo ultrajado, desearan destruir la obra ms grande del hombre.
El cumplimiento de estos mandamientos sagrados, impuestos por la Santsima Seora en
persona, exiga tal concentracin de esfuerzos por parte de los seres celestes que a
ninguno le quedaba tiempo para tareas inferiores. Por lo tanto, se sancion una ley bien
simple.
Esa ley estableca que a la mayora de edad, en la plenitud del raciocinio, cuando una
persona asume un manto de responsabilidades, cada individuo deba escoger entre tres
futuros posibles. El primero consista en seguir las costumbres de los antepasados
perpetuos, tomar los votos Catalinistas y servir a ROTECH y su patrona celestial. El
segundo consista en someterse a la ciruga adaptadora de los mdicos y escoger el exilio
y una nueva vida en el mundo de abajo, previamente liberados del recuerdo de cuanto
haba sido. El tercero consista en liberarse de la carne y fundirse con las mquinas para
vivir como espritu inmaterial en la red informtica, o bien fijar los controles de la mquina
de transmaterializacin en un conjunto de coordenadas bien protegidas llamado Punta
Epsiln, donde los cuasi sensibles Psymbii, criaturas vegetativas de luz y vaco, acudiran
para tomar al individuo y envolverse a su alrededor, en su interior y a travs de l hasta
convertirlo en un simbionte de carne y vegetal, que viva libremente en los vastos
espacios del anillo lunar.
A pesar de todo esto, haba quienes encontraban tan horrendos estos futuros que
escogan uno propio. Algunos deseaban seguir siendo tal como eran y regresaban, sin
adaptacin previa, al mundo de abajo, donde vivan poco tiempo y moran
miserablemente. Otros abordaban naves, se alejaban en la noche hacia las estrellas ms
cercanas y no se volva a saber nada ms de ellos. Otros buscaban refugio tras los muros
del mundo, en los conductos de ventilacin y en los tragaluces, hermanos de las ratas.
La Mano era uno de stos. Al cumplir los diez aos, el momento tradicional de la
decisin, le rob el trajepelcula a su hermano y se escabull tras las paredes para
recorrer tneles y pasarelas de servicio, porque su deseo no era servir a la Santsima
Seora, sino a la Msica. Y se convirti en Seor de los Oscuros Lugares, algo que se
dice rpidamente, en pocas palabras, pero que se tarda mucho en lograr: Rey en un
mundo donde la msica era ley y la guitarra elctrica dominaba la luz y la oscuridad.
Cuando las sombras del atardecer se alargaban infinitamente por los tragaluces de la
Estacin de Carioca, unas brillantes criaturas aladas, corno ngeles heroicos, surcaban
los espacios acsticos y se amontonaban como vampiros y, arrebujadas en sus alas, se
posaban sobre largueros y andamies a presenciar los duelos musicales. Durante todo el
tiempo que durase la oscuridad escuchaban las luchas de guitarras, hasta que, cuando la
luz solar se fortaleca, como los vampiros volvan a las sombras. Los conductos y tneles
vibraban con la msica enloquecida, las guitarras chillaban y gritaban como amantes
sudorosos, y los ciudadanos responsables que vivan conforme a las leyes y el deber,
despertaban de sus sueos de cada libre para captar los ecos moribundos de una msica
salvaje y libre que se colaba por las rendijas del sistema de aire acondicionado, una
msica jams soada. Y cuando acababan las ltimas luchas y de las puntas de los
dedos destrozados haban cado las ltimas gotitas de sangre, cuando el ltimo cadver
quemado de guitarra haba sido expulsado de las profundidades e impulsado hacia el
espacio, se produca la coronacin del Rey y todo el mundo proclamaba que La Mano y
su guitarra roja eran los ms grandes de la Estacin Carioca.
Durante una temporada, La Mano gobern los tneles y pasillos de la Estacin
Carioca y no tuvo ningn contrincante. Despus, llegaron rumores de que el Rey de la
Estacin MacCartney deseaba retar al Rey de la Estacin Carioca. El guante haba sido
arrojado. El premio era el Reino del perdedor y todos sus sbditos.
Se encontraron en una cmara de observacin de gravedad abierta bajo las lentas
estrellas. Durante todo ese da, el trajepelcula del Rey de la Estacin Carioca (que
utilizaba preferentemente en lugar de los harapos, plsticos, metales y pieles sintticas
que vestan los trasmuros) haba proyectado imgenes en blanco y negro increblemente
antiguas: un entretenimiento visual cuyo nombre, traducido de las lenguas antiguas,
significaba Casa Blanca. Entonces, el ayudante del Rey de la Estacin Carioca le
entreg su guitarra recin afinada. Con sus dedos toc las cuerdas y sinti que el genio
malvado le suba vibrante por el brazo y le funda el cerebro. Los ayudantes del Rey de la
Estacin MacCartney le pasaron su mquina: un estratomodulador de novecientos aos
de antigedad. El sol centelle al reflejarse sobre su acabado asombrando a los
espectadores que se sujetaron con pies y colas a los travesaos de alambre, sumidos en
un silencio sagrado.
El juez dio la seal. Comenz el duelo.
Durante todas las fugas obligatorias, el Rey de la Estacin MacCartney estuvo a la
misma altura que el Rey de la Estacin Carioca. Cual pjaros en vuelo, sus melodas se
enroscaban y entrelazaban alrededor de sus respectivos motivos, con una precisin tal
que nadie era capaz de distinguir dnde terminaba una y comenzaba la otra. Sus
improvisaciones de estilo libre reverberaron en la vastedad catedralicia del conducto de
ventilacin Nmero Doce, y los copos cristalizados de los cables de conexin cayeron
ligeros como nieve y cubrieron las cabezas de las muchachas con su polvo de estrellas.
Las guitarras se acecharon a travs de los paisajes armnicos de las modalidades:
Jnica, Drica, Frigia, Lidia y Mixtolidia, Elida y Lcrida. El tiempo se detuvo en una
jungla de escalas y arpegios: no hubo tiempo, las estrellas se inmovilizaron en sus
abovedados senderos, dibujando en el domo vidrioso lentas huellas plateadas, como las
del caracol. Las guitarras refulgieron como navajas, como sueos de metadona. Gritaron
como ngeles violados. La batalla continu con sus altibajos, pero ninguno de los dos
contrincantes lograba imponerse al otro.
El Rey de la Estacin Carioca saba que el Rey de la Estacin MacCartney era un
rival digno de sus dotes. Slo quedaba un modo de ganarle, y el precio de la victoria sera
realmente terrible. Pero cuando la guitarra hubiera husmeado el olor a sangre y a acero
en el aire, no habra permitido a su esclavo el dbil lujo de la rendicin.
La Mano, Rey de la Estacin Carioca, busc en su interior, en el lugar oscuro donde
ocultaba lo salvaje, y elevando una plegaria a la Santsima Seora, abri el lugar oscuro
para dejar entrar la luz y salir la negrura. Liberada, la guitarra roja rugi como un demonio
en celo y absorbi por sus amplificadores y sintetizadores internos el fluido negro. Sus
cuerdas se llenaron de relampagueos purpreos y tocaron una armona extraa jams
soada por nadie. La msica oscura golpe como el puo de Dios. El pblico huy
despavorido de aquella cosa negra e impa que La Mano haba desatado. Un relmpago
negro sali veloz de la guitarra roja y redujo el estratomodulador del extrao a trozos
humeantes. Durante un instante, el interior del crneo del extrao se ilumin con una luz
celestial; luego, las cuencas de sus ojos ardieron con un fulgor increble seguido de una
nubcula de humo; y el contrincante qued muerto, muerto, y el Rey de la Estacin
Carioca fue Rey de verdad, Rey de dos mundos, pero cul haba sido el precio, qu
precio haba tenido que pagar por su corona?
Despus, unas mujeres aladas, de caras sombras, ataviadas con ceidos trajes
amarillos salieron en tropel por todos los escotillones: las Fuerzas de Seguridad de la
Estacin, armadas con bastones de choque y pistolas de amor. Separaron a los sbditos
del rey en grupos de seis y se los llevaron a un futuro incierto pero asegurado. Rociaron el
cadver chamuscado y saltarn del Rey de la Estacin MacCartney con espuma ignfuga.
Se llevaron al Rey de los Dos Mundos y a su guitarra roja envueltos en borra narctica. Lo
condujeron ante los curanderos del Santa Catalina, quienes ejecutaran el juicio del Grupo
de los Diecinueve mediante la administracin de pequesimas, pero cuidadosamente
medidas dosis de supresores de la mielina; de ese modo, reviviran el alma del hombre
asesinado para que pudiera regresar al cuerpo del asesino; el asesino pagara as por su
crimen cuando su risuea y vociferante alma dejara de existir.
Aqul habra sido el fin de La Mano si no hubiera logrado huir de los sagrados
doctores del Santa Catalina. No nos contar cmo logr huir, pero bastar con decir que
huy y que salv su guitarra roja de los hornos crematorios y juntos, fijaron los controles
del cubculo de transmaterializacin de la estacin hacia la tierra vedada. A la velocidad
del pensamiento, l, su guitarra y el alma embrionaria del Rey de la Estacin MacCartney
fueron transportados hasta el gueto industrial de Aterrizaje, donde las Hermanitas de
Tharsis se apiadaron de ellos y los acogieron en su casa de caridad para mendigos
tullidos. Un anciano mendigo sin piernas le haba enseado a andar sin silla de ruedas,
otra de las cosas que se dice rpidamente pero que se tarda mucho en conseguir, y al
adivinar los orgenes de La Mano, le ense cuanto saba sobre las costumbres de este
mundo, porque deba aprenderlas o perecera, y organiz su huida de las Hermanitas de
Tharsis. La Mano viaj en autoestop con un convoy de camiones que cruzaba las
Montaas del Eclesiasts en direccin al corazn del Gran Oxus; una vez all, vag
durante un ao y un da por las granjas arroceras ofrecindose para plantar plantones en
los arrozales con sus hbiles pies. Por las noches, entretena a los granjeros con las
melodas de su guitarra roja a cambio de un tazn de sopa o un vaso de cerveza o unos
cuantos centavos.
Pero no conoca la paz, porque el alma del hombre que haba asesinado no le daba
tregua. Por las noches, se despertaba gritando y empapado en sudor porque soaba su
propia muerte. El alma de su contrincante lo azuzaba con la culpa cada vez que tocaba
las cuerdas de la guitarra roja; el espritu lo impulsaba a seguir huyendo con sus
constantes recordatorios sobre lo que los sagrados doctores del Santa Catalina no le
haban hecho an. De este modo, La Mano vag a lo largo y a lo ancho del vasto mundo,
porque los sagrados doctores del Santa Catalina lo buscaban por toda la faz del globo, y
si llegaba a detenerse, lo encontraran y se lo llevaran de vuelta al cielo para destruirlo.
sa era la maldicin de La Mano, trafagar eternamente por el mundo con su guitarra roja
en bandolera, perseguido por el espritu de un hombre asesinado, que esperaba detrs de
sus ojos para quitarle el alma.
Ha sido una bonita historia coment Arnie Tenebrae.
Todas las historias de los hombres son bonitas dijo Rael Mndela. Los nios
gritaron asustados. La Mano cogi la guitarra roja para disparar otra descarga paralizante.
Tranquilo le dijo Rael Mndela. No quiero hacerte dao. Dirigindose a los
nios, les aconsej: La prxima vez que queris ocultar a alguien, deberis tener ms
cuidado con el agua. Segu un rastro de gotitas hasta encontrar el escondite. Por qu lo
hicisteis?
Porque es nuestro amigo respondi Limaal Mndela.
Porque necesitaba que alguien fuese bueno con l le explic Taasmin Mndela.
Porque tena miedo dijo Arnie Tenebrae.
No irs a contarle a nadie que est aqu, verdad? inquiri Johnny Stalin.
Los nios corearon sus protestas.
Callaos orden Rael Mndela; de repente, la cueva se llen con su presencia.
He odo su historia, seor Mano, y le dir una cosa, no me importa lo que un hombre haya
hecho en el pasado, ni debera importarle a nadie. Cuando el doctor Alimantando, os
acordis de l, nios?, invent este lugar, dijo que nadie sera rechazado por lo que
hubiera hecho anteriormente. ste deba ser un lugar para volver a empezar. Pues bien,
el doctor Alimantando ya no est, se ha ido al pasado o al futuro, no lo s, pero creo que
tena razn. ste es un lugar para volver a empezar. Ahora bien, no soy partidario de
todas esas cosas modernas de la alcalda; todo iba mucho mejor cuando el doctor
Alimantando estaba al frente de este lugar. Tampoco soy partidario de la gente que va
corriendo a ver al alcalde para pedirle respuestas a todo; a mi modo de ver, las
respuestas correctas estn siempre dentro de cada uno o no estn, o sea, que sta es
otra forma de decirle que no le contar a nadie que est aqu. Lo har si me preguntan,
igual que haris vosotros, nios, que lo visteis alejarse despus de cruzar las vas, porque
si lo que nos ha contado es cierto, tendr que marcharse pronto de todas maneras.
La Mano asinti con una leve reverencia agradecida.
Gracias, seor. Nos iremos maana. Hay algo que podamos hacer por usted para
demostrarle nuestro agradecimiento?
S respondi Rael Mndela. Dice usted que es de Afuera, entonces tal vez sepa
por qu hace ciento cincuenta mil aos que no llueve. Andando, nios, repasad vuestras
coartadas y venid a cenar a mi casa.
22
El suelo brillaba cubierto de escarcha bajo el cielo gris acerado cuando Rael Mndela
fue a la cueva del refugiado a llevarle un tazn de gachas y dos pltanos. Rael Mndela
disfrutaba de la paz reinante en las horas que precedan el momento en que todos se
despertaban con un bostezo y un pedo. Normalmente, slo los pjaros se levantaban
antes que l; por lo tanto, se sorprendi mucho al encontrar a La Mano despierto, alerta y
concentrado en algn asunto privado e inescrutable. Su trajepelcula se haba vuelto
negro como la noche y sobre l se amontonaban unas lneas, como ejes de una rueda, y
dgitos y grficos cambiantes y oraciones coloreadas que recoman la increble tela. La
cueva se llen de una luz temblorosa.
Qu ocurre? inquiri Rael Mndela.
Chist. Son las representaciones grficas de los regmenes climticos y ecolgicos del
Desembarco en Solsticio habidos durante los setecientos aos desde que comenz la
formacin de la Tierra. Hemos conectado con las Anagnostas que estn a bordo de la
Estacin del Papa Po para ver si logramos localizar el anlisis del rgimen seguido por el
microclima local, y no slo lo estamos recibiendo a toda velocidad sino que adems, he
de leerlo del revs en el reflejo de esta jarra de agua, de modo que le agradeceremos que
se est callado mientras nos concentramos.
Es imposible dijo Rael Mndela.
Los colores volaban y las palabras se arremolinaban. La vertiginosa exhibicin se
apag de repente.
Ya lo tengo. El problema es que ellos tambin nos han captado a nosotros. Nos
habrn encontrado a travs del enlace del ordenador, de modo que desayunaremos, le
daremos las gracias y nos iremos.
De acuerdo, pero por qu no ha llovido?
La Mano empez a comerse las gachas y, entre cucharada y cucharada, repuso:
Por muchos motivos. Anomalas temporales, gradientes baromtricos, agentes de
precipitacin, desvo de la corriente a chorro, zonas microclimticas de probabilidad,
campos catastrficos, pero sobre todo por una cuestin principal: os habis olvidado del
nombre de la lluvia.
En ese momento, los nios, que haban seguido a Rael Mndela hasta la cueva sin que
ste se percatara, gritaron:
Que nos hemos olvidado del nombre de la lluvia?
Qu es la lluvia? pregunt Arnie Tenebrae.
Cuando La Mano se lo hubo explicado, la nia coment muy resuelta:
Tonto, cmo puede caer agua del cielo? El sol est en el cielo, y el agua no puede
venir de ah, el agua sale del suelo.
Se da cuenta? inquiri La Mano. Nunca han aprendido el nombre de la lluvia,
su verdadero nombre, el del corazn, el que tienen todas las cosas y al que responden
cuando se las llama. Pero si habis olvidado el nombre que se le da con el corazn, la
lluvia ni siquiera os oir.
Rael Mndela se estremeci sin motivo aparente.
Eeh... dinos el nombre de la lluvia pidi Arnie Tenebrae.
Anda, mustranos cmo puede salir agua del cielo dijo Limaal Mndela.
S, haz que llueva, as podremos llamarla por su nombre orden Taasmin.
S, venga aadi Johnny Stalin. La Mano dej el cuenco y la cuchara.
Est bien. Nos habis ayudado una vez, de modo que ahora nos toca a nosotros.
Oiga, hay alguna forma de salir al desierto?
Los Gallacelli tienen un coche para las dunas.
Podra pedrselo prestado? Hemos de alejarnos bastante; vamos a jugar con unas
fuerzas de escala realmente csmica. Que nosotros sepamos, nunca se ha intentado la
siembra snica de nubes, pero la teora es slida. Haremos que llueva en Camino
Desolacin.
El coche para las dunas de los hermanos Gallacelli era un extrao vehculo mestizo.
Montado por Ed en sus ratos de ocio, tena aspecto de triciclo todo terreno, seis asientos
cubiertos por un enorme toldo de tienda. Rael Mndela no lo haba conducido nunca. Los
nios rieron y vitorearon cuando avanz a saltos por el sendero escarpado y baj los
acantilados en direccin a los campos de dunas. Mientras iba zigzagueando con el
pesado vehculo por los canales, entre las rojas montaas de arena, fue adquiriendo
confianza. La Mano entretena a los nios con la historia de su travesa del desierto y les
iba sealando hitos y hechos salientes. Avanzaron y avanzaron bajo la gran nube gris,
alejndose de los signos de habitacin del hombre y adentrndose en un paisaje donde el
tiempo era tan fluido como la arena llevada por el viento, donde las campanas de
ciudades sepultadas taan debajo de la cambiante superficie del desierto.
Todos los relojes se haban parado a las doce menos doce minutos.
La Mano le hizo una seal a Rael Mndela para que parara, se puso en pie y husme
el aire. Unas interferencias televisivas recorran su trajepelcula.
Aqu. ste es el sitio. Lo sents?
Salt del coche y subi a la cima de una gran duna roja. Rael Mndela y los nios lo
siguieron resbalando y tropezando en la arena cambiante.
All dijo La Mano. Lo veis? Medio sepultada en el hueco de la duna se alzaba
una escultura arcnida de metal herrumbrado, carcomida por el tiempo y la arena.
Vamos.
Juntos bajaron por la cuesta de la duna envueltos en cascadas de arena. Los nios
corrieron hasta la escultura metlica para tocar su superficie extraa.
Parece viva dijo Taasmin Mndela.
Parece vieja, fra y muerta dijo Limaal.
Parece como si no fuera de aqu dijo Arnie Tenebrae.
A m no me parece nada concluy Johnny Stalin.
Rael Mndela encontr unas inscripciones en una extraa lengua. Sin duda, el seor
Jeric habra sido capaz de traducirlas. Rael Mndela no tena el don de las lenguas.
Entre las dunas, presinti un silencio raro y pesado, como si una fuerza enorme estuviese
absorbiendo la vida del aire y de las palabras que flotaban en l.
ste es el corazn del desierto dijo La Mano. En este lugar, su energa es ms
poderosa, desde aqu fluye y aqu regresa. Todas las cosas se sienten atradas hacia
aqu; nos atrajo a nosotros al pasar, y sin duda, lo mismo le ocurri al doctor Alimantando
cuando cruzaba el Gran Desierto, del mismo modo que, hace cientos de aos, se sinti
atrada esta cosa. Aterriz aqu hace unos ochocientos aos; fue el primer intento del
hombre por establecer si este mundo era adecuado para la vida. Su nombre, que ve
escrito all, seor Mndela, significa Navegante del Norte, pero si se lo traduce
literalmente, quiere decir el que habita bahas y fiordos. Lleva aqu, en el corazn del
desierto, mucho, mucho tiempo. Aqu, en el corazn, la arena es fuerte.
En el cielo, las nubes se haban vuelto densas y cargadas. El tiempo se haba
encallado donde la aguja apuntaba a las doce menos doce. No se pronunci palabra
alguna; no hizo falta, y las que haban hecho falta, el desierto se las haba llevado. La
Mano se descolg la guitarra roja y arranc un tono armnico. Escuch atentamente.
Entonces comenz la msica de la lluvia.
Arenasusurravientosmurrasoplasobrelacaradelarojaduna, subeybaja subeybaja, la
marcha granular del desierto se manifestaba con una subidaremolino,
empujediablicomoldearocas todas las cosas vienen de la arena y a la arena regresan,
cant la guitarra roja, escucha la voz de la arena, escucha el viento, la voz del len, el
viento que sopla desde las estribaciones del mundo, llevandonubes corrientenchorro
subiendobajando, capas de aire baromtricas de frentes cerrados depresione
senespiral: elemento de zonas y fronteras y sin embargo sinfronteras, mueve los lmites
de los reinos mutables del aire abriendo con su aullido el sendero vueltasyvueltas y
vueltas por el globoredondo; cant la guitarra la cancin del aire y la arena, canta ahora la
cancin de la luz y el calor: de haces y planos y la precisin geomtrica de sus
intersecciones, dominio de perpendicularesperpetuas, haces de luz, campos de calor,
slido sofoco de alfombras desrticas y hornosdepan, ceja plateada del sol fruncida
burlonamente ante el oscuro permetro de las nubes veladas: sta es la cancin del calor,
pero todava quedan canciones por cantar, cant la guitarra, antes de que la lluvia
caigacaiga y la cancin de las nubes es una de ellas, cancin de exhalaciones como
plumndeavefinocopodealgodnfino de trenesdevapor y sartenes y cuartosdebao en
maanas invernales azotados por el viento e impulsadoscomonaves de blancas
armadas por el cielo azulazulazul; escucha tambin la voz del agua atrada hacia el aire,
rocorrechipichopfluyendoenchorritos multiplicndote en torrentesarroyosafluentes
hasta elmar elmar! donde haces de luz y calor se mueven sobre ella como los dedos de
Dios y el viento la hace subirsubir al reino de las fronteras baromtricas donde el mar
adquiere forma de EstratoMayor y CirroMenor y Cmuloaumentado: haba canciones
para cada una de estas cosas, y una msica que era el nombre que la gente les daba en
sus corazones, ocultos como las armonas en las cuerdas de una guitarra. Estas
canciones eran los verdaderos nombres de las cosas, expresadas por el alma, fcilmente
sepultadas cada da bajo el ajetreo de cada hombre.
La msica bram al cielo como una cosa elemental. Se lanz con un rugido y un aullido
contra las paredes de las nubes: salvaje e ilimitada fue creciendo ms y ms hasta
superar los lmites de la razn humana para llegar al lugar imposible de comprender,
donde se encuentran los verdaderos nombres. La guitarra grit para liberarse. Las nubes
se irritaron al sentirse tan constreidas. El tiempo se estir en las doce menos doce pero
la cancin no dejaba que ninguno de ellos se fuera. Unas imgenes de locura se
reflejaban por la telapelcula blanca del traje de La Mano. Los nios se cubrieron con
los faldones del abrigo desrtico de Rael Mndela.
El mundo ya no poda recibir ms verdades.
Y entonces cay una gota de lluvia. Resbal por el naneo del abandonado explorador
espacial y dej un manchn oscuro en la arena. Otra la sigui. Y despus otra. Y despus
otra y otra y otra hasta que se puso a llover.
La cancin de la lluvia haba concluido. La voz a capella de la lluvia llen toda la tierra.
Los nios tendieron sus manos escpticas para atrapar las pesadas gotas. Entonces, las
nubes se abrieron y ciento cincuenta mil aos de lluvia se abalanzaron sobre el cielo. Rael
Mndela, enceguecido y jadeante, falto de aire, busc a los aterrados nios y los ocult
debajo de su abrigo. El cielo se vaci sobre el acurrucado montn de personas.
Muros concntricos de agua salieron arrasando del corazn secreto del desierto. En el
lugar elevado llamado Punta Desolacin, Babooshka y el abuelo Harn haban preparado
un picnic privado para la hora de la siesta. La lluvia lo transform en una desbandada.
Pattica con sus empapados vestidos de tafetn, Babooshka iba metiendo
atolondradamente los platos y las mantas en una cesta de mimbre que se llenaba de agua
a toda velocidad. En todas las casas el agua arrastr con sus rojos torrentes alfombras,
sillas, mesas y enseres sueltos. La gente estaba asombrada. Entonces oyeron el
tamborileo sobre los tejados y todos gritaron:
Llueve, llueve, llueve!
Salieron a los senderos y callejones para volver las caras al cielo y dejar que la lluvia
se llevase los aos de sequa que llevaban dentro.
La lluvia llovi como no lo haba hecho nunca. Rojos ros bajaban por los estrechos
callejones, una cascada pequea, pero espectacular, caa de los acantilados, los canales
de riego de los huertos se hincharon hasta formar torrentes de marga espesa y
achocolatada salpicada de plantones y verduras arrancadas. Todo saltaba y siseaba bajo
el diluvio. La lluvia castig a Camino Desolacin.
A la gente no le importaba. Era la lluvia. La lluvia! Agua del cielo, el fin de la sequa
que haba atrapado su tierra desrtica durante ciento cincuenta mil aos. La gente
contempl el pueblo. Contempl la lluvia. Llova tanto que apenas lograban distinguir la
luz del faro de retransmisin en lo alto de la casa del doctor Alimantando. Se miraron;
llevaban las ropas pegadas a los cuerpos, el pelo aplastado a la cabeza, los rostros
surcados de barro rojo. Alguien se ech a rer; fue una risita ridcula que creci y creci
hasta convertirse en desternillantes carcajadas. Poco a poco, todos se fueron contagiando
de aquella risa, y al cabo de nada, acabaron todos riendo una risa buena, maravillosa,
buena, buena. Se arrancaron la ropa y corrieron desnudos bajo el chaparrn para que la
lluvia les llenara los ojos y las bocas y cayera por sus mejillas y sus barbillas, sus pechos
y sus vientres, sus brazos y sus piernas. La gente rea, daba vivas y bailaba chapoteando
en el barro rojo y cuando se volvieron a mirar, y se vieron pintados de rojo, desnudos
como los fantasmas habitantes de las colinas de Hansenland, rieron an ms.
Al comienzo de la lluvia una gota haba trado otra y otra ms; la lluvia termin del
mismo modo: gota tras gota. En un momento determinado de la fiesta todos lograron ver
con claridad y or sus voces por encima del fragor. El diluvio fue amainando y luego par
del todo, como si no hubiera sido ms que un leve aguacero. Gota a gota la lluvia dej de
caer. Cay la ltima gota. Despus, todo qued en calma, como el silencio que precedi a
la Creacin. El agua goteaba de los rombos negros de los colectores solares. Las nubes
creadas por ROTECH se haban quedado secas. El sol volvi a salir para lanzar sus
charcas de luz sobre el desierto. Un doble arco iris se levant: sus pies en las colinas
lejanas y su cabeza en los cielos. Del suelo se alzaron fantasmales nubculas de vapor.
Las lluvias haban acabado. La gente volva a ser la de antes y a asumir sus vidas de
hombres y mujeres. Avergonzados de su desnudez, se cubrieron con sus ropas
empapadas y mugrientas. Entonces ocurri algo maravilloso.
Mirad! grit Ruthie Monteazul.
Seal hacia el horizonte lejano. En la distancia se estaba produciendo una
transformacin mstica: ante los ojos asombrados de los habitantes de Camino
Desolacin, el desierto reverdeci. La lnea de la alquimia avanzaba por los campos de
dunas como la rompiente de una ola. En pocos minutos, incluso hasta donde alcanzaba a
ver el ojo del seor Jeric todo fue verdor. Las nubes se fueron disipando y el sol brill en
el cielo azul profundo. Todos contuvieron el aliento. Estaba a punto de producirse algo
fenomenal.
Como respondiendo a una orden divina, el Gran Desierto estall en colores. Tras la
lluvia, al toque del sol, las dunas desplegaron un paisaje puntillista de rojos, azules,
amarillos, blancos delicados. El viento agit el ocano de ptalos y esparci por el pueblo
el perfume de cien millones de flores. Los habitantes de Camino Desolacin bajaron en
tropel de sus desnudos acantilados de piedra para adentrarse en los infinitos prados de
flores. Tras ellos, su pueblo abandonado humeaba bajo el sol de las dos menos dos de la
tarde.
En el corazn del desierto, Rael Mndela advirti que ya no llova. Los nios se
asomaron como polluelos por debajo de su abrigo. Bajo sus sandalias, unos brotes verdes
se desenroscaron como muelles de reloj y agitaron sus plidos tallos en la brisa.
Las flores se haban abierto paso alrededor de la guitarra roja. Rael
Mndela se acerc al instrumento y lo levant. En el lugar estril donde haba yacido,
infinidad de talluelos blanquecinos pugnaban hacia la luz.
La guitarra roja estaba muerta. Su lisa piel de plstico apareca ampollada y surcada de
quemaduras; sus trastes estaban destrozados, sus cuerdas, ennegrecidas, su mango de
palo de rosa, partido por la mitad. Sus sintetizadores y amplificadores internos se haban
fundido y de ellos sala una columna de humo. Cuando Rael Mndela le dio la vuelta al
instrumento muerto, las cuerdas se rompieron produciendo sonidos precisos, terminales.
Muerta la guitarra, de ella sala un no s qu limpio. Como si la lluvia hubiera lavado sus
pecados.
Del hombre que se haba hecho llamar La Mano, el que fuera Rey de los Dos Mundos,
no quedaba ni un trozo de telapelcula de su traje televisivo.
Demasiada msica le susurr Rael Mndela a la guitarra roja. Esta vez has
hecho demasiada msica.
Qu le pas a La Mano? pregunt Limaal.
Dnde ha ido? inquiri Taasmin.
Acaso los doctores malos se lo han llevado? pregunt Arnie Tenebrae.
S, los doctores malos se lo han llevado respondi Rael Mndela.
Y le metern dentro al hombre muerto? inquiri Johnny Stalin.
Creo que no repuso Rael Mndela mirando hacia el cielo. Y os dir por qu.
Porque me parece que lo que se han llevado no es ni a La Mano ni al hombre muerto.
Creo que es ambas cosas, y que en el momento culminante de la msica, se fundieron
como se funde la arena para convertirse en cristal, y que a partir de ahora, para ellos ser
como volver a empezar.
Como volver a nacer? pregunt Arnie Tenebrae.
Exactamente, como volver a nacer. Es una pena que lo hayan encontrado y se lo
hayan llevado tan pronto; no hemos podido darle las gracias por la lluvia. En eso hemos
estado mal. Espero que no se ofenda por ello. Bueno, nios, vmonos.
Limaal Mndela intent llevarse la guitarra roja a rastras; la quera como recuerdo, pero
pesaba demasiado y su padre le orden que la dejara all, en el corazn, junto al antiguo
explorador espacial, y as, regres al mundo con las manos vacas.
23
Una maana de domingo de principios de la primavera del ao 127, a las diez en
punto, Persis Jirones se cas con Ed Gallacelli, Louie Gallacelli y Umberto Gallacelli. Por
el poder que le fuera conferido en su calidad de director del pueblo, Dominic Frontera los
declar unidos en matrimonio en rgimen de poliandria y se fue a despedirlos al tren que
los llevara a Meridiana, en viaje de novios a los volcanes. Para l, la boda haba sido una
experiencia conmovedora. En cuanto el tren se hubo marchado, se fue a ver a Meredith
Monteazul para pedirle la mano de la desabrida de Ruthie. Meredith Monteazul se mostr
reticente. Dominic Frontera le confes su amor mstico nacido en otra dimensin, la
obsesiva visin de la belleza que lo atormentaba da y noche, y rompi a llorar.
Ah, pobre hombre, qu puedo hacer para que seas otra vez feliz? inquiri la
inocente Ruthie cuando entr en la habitacin despus de haber odo el llanto.
Cuando Dominic Frontera se lo dijo, la muchacha repuso:
Si eso es todo, pues claro que s.
La segunda pareja felizmente casada en dos das pas la luna de miel entre las mil
aldeas exquisitas y nicas de Montechina.
En la puerta del BAR/Hotel colgaron un cartel. Deca as: Cerrado por una semana.
Volvemos a abrir el domingo 23 a las 20 horas. Propietarios: P. Jirones, E., L. & U.
Gallacelli. Mikal Margolis haba escrito el cartel. Mientras borraba su nombre y escriba
encima el de sus afortunados rivales en el amor, no sinti celos, ni odio, slo la
paralizante sensacin de que el destino se cerna sobre l. Cerr la puerta y ech la llave
en un pozo. Despus se fue a llamar a la puerta de Marya Quinsana.
Marya Quinsana capt de inmediato la situacin.
Morton, contratar a Mikal como ayudante en la consulta. De acuerdo?
Morton Quinsana no hizo comentario alguno, asumi un aire petulante y sali como una
tromba dando portazos.
A qu viene todo eso? le pregunt Mikal Margolis.
Morton est muy unido a m le explic Marya Quinsana. En fin, tendr que
acostumbrarse a que las cosas han cambiado un poco ahora que ests aqu.
Una semana ms tarde, Persis Jirones volvi a Camino Desolacin con su antiguo y
orgulloso nombre, sus tres maridos y una mesa de billar profesional confeccionada por
MacMurdo & Chung de Camino Landhries. Todos colaboraron para transportarla desde la
estacin hasta el BAR/Hotel. Se ofrecieron refrescos gratis y los nios, que haban
brincado de un lado a otro, tirando de las cuerdas y llevando tacos, gritaron hurra ante la
posibilidad de beber incontables jarras de limonada clara. Cuando Persis Jirones de
Gallacelli vio los candados y el cartel, fue a buscar a Mikal Margolis.
No tienes por qu irte.
Mikal Margolis estaba esterilizando un par de castradoras de cerdos. Le resultaba
imposible guardarle rencor, aunque el raciocinio exigiera que lo hiciera. Era el destino, y
guardarle rencor al destino resultaba tan vano como guardarle rencor al tiempo.
Cre que era mejor que me marchara. La voz de Mikal Margolis estaba preada de
amor. No habra funcionado, no habramos podido volver a los viejos tiempos, ignorar
que pertenecas a otro, que llevabas el hijo de otro. No volver a funcionar. Qudate con
mi parte del hotel como regalo de bodas, espero que te traiga dicha. De corazn. Pero
dime una cosa... por qu tuviste que hacerlo?
Hacer qu?
Quedarte embarazada de... de los hermanos Gallacelli, nada menos! Qu hacas el
da que llegaron las lluvias? Es algo que no logro entender, por qu con ellos? Has
visto el lugar donde viven? Si parece una pocilga... Lo siento.
No te preocupes. Vers, aquel da me volv un poco loca, todos enloquecimos...
Se record entonces tendida de espaldas en un lecho de amapolas el da que llegaron
las lluvias; miraba el cielo mientras, entre los dedos, le daba vueltas a una amapola roja y
tarareaba una tonta meloda mientras a millones de aos luz de distancia, en su interior
algo haca chunchun, chunchun. Con mucho gusto se haba arrancado la ropa
cuando la lluvia comenz a caer y se haba restregado el pelo con el maravilloso barro
rojo; la sensacin haba sido agradabilsima, se haba sentido libre, como al volar, haba
tenido la impresin de que iba a precipitarse eternamente como una gota de lluvia gorda y
preada para derramar sus fluidos femeninos sobre la tierra reseca. Haba extendido los
brazos como alas iiiaahh y haba dado vueltas y ms vueltas por los campos de flores,
mientras las hlices de sus redondos motores con pezones remontaban margaritas
calndulas amapolas hacindolas describir arcos gemelos en el aire. Hija de la gracia,
haba enloquecido, pero a todos les haba pasado igual, y si aquel pueblo demente que
contena siempre las mismas caras no era una excusa para enloquecer una y otra vez,
qu lo era? Tal vez haba ido demasiado lejos: los hermanos Gallacelli nunca haban
necesitado que los animaran demasiado, pero cmo haba volado cuando
EdUmbertoLouie se haban montado encima de ella!
No saba lo que haca; caray, cre que estaba volando.
La excusa lleg a convencerla incluso a ella misma. Cuando se separaron, Mikal
Margolis not que la culpa se levantaba como la niebla. Deba alejarse; deba alejarse
pronto de aquellas mujeres que lo empujaban al lmite de Roche del corazn.
En el nuevo saln de billares del BAR/Hotel el seor Jeric meta las bolas con la
facilidad consumada de quien tiene a todos sus Antepasados Exaltados para calcularle
los ngulos. Limaal Mndela, de siete aos y tres cuartos, lo contemplaba. Cuando la
mesa qued libre, cogi un taco y mientras la atencin general se centraba en la cerveza
y las judas estofadas, se apunt ciento siete tantos. Ed Gallacelli, que estaba detrs de la
barra, oy el ruido de las bolas al caer en las troneras y prest atencin. Vio a Limaal
Mndela apuntarse ciento siete tantos y luego, otros ciento quince.
Hijo de la gracia! exclam en voz baja. Se acerc al nio, que en ese momento
estaba concentrado preparando el tringulo de rojas para otra prctica. Cmo lo
haces?
Limaal Mndela se encogi de hombros.
Pues les doy donde me parece bien.
Quieres decir que hasta ahora nunca habas tocado un taco de billar?
Cmo iba a hacerlo?
Hijo de la gracia!
Nada ms me fij en el seor Jeric e hice lo mismo que l. Es un bonito juego,
controlas todo lo que pasa. Todo son ngulos y velocidad. Creo que esta vez tratar de
hacer una gran tacada.
Cmo de grande?
Creo que le he cogido el tranquillo. La mxima.
Hijo de la gracia!
Y Limaal Mndela logr la mxima tacada de ciento cuarenta y siete y Ed Gallacelli se
qued absolutamente anonadado. Su mente se llen de ideas sobre apuestas, desafos y
premios.
Y fueron pasando los meses de embarazo de Persis Jirones. Fue engordando,
volvindose enorme y poco aerodinmica, cosa que la deprima ms de lo que nadie
pudiera llegar a sospechar. Lleg a ponerse tan inmensa y redonda que sus maridos la
llevaron a la consulta veterinaria de Marya Quinsana para tener una segunda opinin.
Marya Quinsana se pas casi una hora escuchando por medio de un aparato utilizado
para controlar llamas preadas y finalmente, diagnostic que Persis llevaba gemelos. El
pueblo vitore, Persis Jirones andaba como un pato por el BAR/Hotel, sumida en una
grvida infelicidad, las lluvias caan y las cosechas crecan. Bajo la direccin de Ed
Gallacelli, Limaal Mndela se convirti en un adolescente tiburn, que desplumaba a
crdulos cientficos expertos en suelos, geofsicos y patlogos de plantas sacndoles los
dlares ahorrados para cerveza. Y Mikal Margolis se sinti cada vez ms tontamente
unido a la masa maternal de Marya Quinsana y, por las leyes de la dinmica emocional,
lanz a Morton Quinsana a la oscuridad.
Una glida noche de otoo, Rajandra Das recorri Camino Desolacin llamando de
puerta en puerta.
Ya vienen, ha llegado la hora! anunciaba, y sala corriendo para advertir a las
dems familias. Ya vienen, ha llegado la hora!
Quin viene? pregunt el seor Jeric deteniendo sigilosamente el veloz Mercury
con una ingeniosa llave de brazos.
Los gemelos! Los gemelos de Persis Jirones!
Al cabo de cinco minutos, el pueblo entero, con la excepcin de Babooshka y el abuelo
Harn, se reuni en el BAR/Hotel a beber gratis, mientras en el dormitorio principal, Marya
Quinsana y Eva Mndela tropezaban la una con la otra y Persis Jirones empujaba y
soplaba, empujaba y soplaba hasta parir a dos hermosos hijos. Como era de esperar,
salieron tan idnticos como sus padres.
Sevriano y Batiste! proclamaron los hermanos Gallacelli (padres).
Todos lo celebraron, y mientras los hermanos Gallacelli (padres) estaban con la madre
y con los hermanos Gallacelli (hijos), Rajandra Das hizo la pregunta que todos deseaban
hacer pero que nadie se haba atrevido a formular.
Muy bien, cul de ellos es el padre?
La Gran Pregunta zumb por Camino Desolacin como un enjambre de molestos
insectos. Ed, Umberto o Louie? Persis Jirones no lo saba. Los hermanos Gallacelli
(padres) no quisieron decirlo. Los hermanos Gallacelli (hijos) no podan decirlo. La
pregunta de Rajandra Das rein absoluta durante veinticuatro horas, hasta que fue
reemplazada por una pregunta mejor. Y esa pregunta era: Quin mat a Gastn
Tenebrae y lo dej junto a las vas del ferrocarril con la cabeza aplastada como un huevo?
24
Haba que celebrar un juicio. Era algo con lo que todos contaban. Sera el
acontecimiento del ao. Tal vez el acontecimiento de todos los tiempos. Hara de Camino
Desolacin un lugar de verdad, porque ningn lugar era un lugar de verdad hasta que
alguien mora en l y colocaba un enorme alfiler negro en los mapas monocromticos de
la muerte. Era tal su importancia que Dominic Frontera habl con sus superiores por su
retransmisor de microondas y contrat los servicios del Tribunal de Polvodepastel.
Dos das ms tarde, un tren negro y dorado apareci en el horizonte y Rajandra Das,
jefe de estacin provisional, lo condujo mediante seas hasta una va muerta. En un
periquete, el tren desembuch un grupo bullicioso de abogados, jueces, magistrados y
ujieres con peluca que mandaron comparecer a todos los mayores de diez aos para
formar jurado.
La sala del Tribunal de Polvodepastel se construy en el interior de uno de los
vagones. Teniendo en cuenta cmo suelen ser las salas de un tribunal, sta qued ms
bien alargada y estrecha. El juez presida en un extremo, con sus libros, sus consejeros y
su petaca de brandy; en el extremo opuesto, estaba el acusado. El pblico y el jurado se
sentaron cara a cara en el centro del vagn, lo cual les provocaba a todos casos agudos
de tortcolis durante los turnos de repreguntas. Su seora el juez Dunne ocup el estrado
y el tribunal inici la audiencia.
Este Tribunal Itinerante, legalmente constituido bajo la jurisdiccin del Juez del
Cuarto de Esfera Noroccidental (segn lo estipulado por la Compaa Beln Ares) para
entender en casos y reclamaciones que no recaen dentro de la competencia de los
Tribunales Oficiales de Primera Instancia y sus correspondientes servicios legales, inicia
la audiencia.
El juez Dunne padeca terriblemente a causa de las hemorroides. En ocasiones
pasadas, su dolencia haba influido negativamente en el resultado de los juicios.
Quin representa al Estado y la Compaa?
Los seores Fizgue, Furtif y Metomentot.
Tres abogados con cara de comadreja se pusieron en pie e hicieron una reverencia.
Y al acusado?
Yo, seora, Louis Gallacelli.
Se puso en pie e hizo una reverencia.
A Persis Jirones le pareci muy elegante y seguro con su traje de abogado. Louie
Gallacelli temblaba, sudaba y sufra de un exceso de presin en la entrepierna del
pantaln. Era la primera vez que vesta su traje perfumado de naftalina y que practicaba
su profesin.
Y cules son los cargos?
El magistrado se puso en pie e hizo una reverencia.
La noche del treinta y uno de juliagosto, el seor Gastn Tenebrae, ciudadano del
Asentamiento Oficialmente Registrado de Camino Desolacin, fue asesinado a sangre fra
y con premeditacin y alevosa por el seor Joseph Stalin, ciudadano de Camino
Desolacin.
Rara vez en la historia de la jurisprudencia haba existido un sospechoso tan
claramente culpable como el seor Stalin. Era tan evidente que haba eliminado a Gastn
Tenebrae, su odiado rival, que la mayora de los ciudadanos consideraban que el juicio
era una prdida de tiempo y dinero, y gustosamente lo habran linchado colgndolo de
una bomba clica.
Habr juicio haba dicho Dominic Frontera. Todo ha de ser legal y correcto. Y
luego haba aadido: Primero el juicio, y despus, la horca.
A pesar de sus protestas de inocencia, las pruebas en contra del seor Stalin se fueron
acumulando. Tuvo un mvil, la oportunidad y ninguna coartada para aquella noche. Era
culpable sin sombra de dudas.
Cmo se declara el acusado? inquiri el juez Dunne.
Los primeros alfilerazos de las hemorroides se hicieron sentir en su recto. Aqul iba a
ser un juicio difcil.
Louie Gallacelli se puso en pie, adopt la adecuada postura legal y declar en voz bien
alta:
Inocente.
El orden volvi a imperar al cabo de cinco minutos de martillazos.
Si vuelven a producirse ms disturbios mandar desalojar la sala advirti el juez
Dunne severamente. Adems, no estoy del todo convencido de la imparcialidad del
jurado, pero a la vista de que no disponemos de ningn otro, proseguiremos con ste.
Que comparezca el primer testigo.
Rajandra Das haba sido contratado para que se desempeara como ujier mientras
durara el juicio.
Que pase a declarar Genevieve Tenebrae! grit.
Genevieve Tenebrae ocup el estrado de los testigos y prest declaracin. A medida
que los testigos iban declarando, result manifiestamente evidente que el seor Stalin era
culpable sin sombra de dudas. El ministerio fiscal destroz su coartada (que haba estado
jugando al domin con el seor Jeric) y sac a relucir la antigua enemistad entre los
Stalin y los Tenebrae. Hicieron hincapi en el tema de la nica bomba clica para ambos
huertos con el regocijo de los buitres abalanzndose sobre una llama muerta. El primer
mvil!, corearon, con los ndices levantados en aire triunfal. En rpida sucesin lanzaron
a los regazos del jurado la rumoreada desavenencia que se produjo en el tren que los
condujo a Camino Desolacin, la envidia por los nios (en este punto, Genevieve
Tenebrae abandon la sala) y mil y un pequeos odios y resquemores. Los seores
Fizgue, Furtif y Metomentot se mostraron triunfantes. La defensa estaba desmoralizada.
Todo apuntaba a la condena del seor Stalin por el asesinato de su vecino Gastn
Tenebrae.
Desesperado, al comprobar que los seores Fizgue, Furtif y Metomentot eran mucho
contrincante para l, Louie Gallacelli solicit un aplazamiento. Y se sorprendi cuando el
juez Dunne se lo concedi. Dos motivos impulsaron a su seora a tomar esa decisin. El
primero era que el Tribunal de Polvodepastel funcionaba con honorarios diarios; el
segundo, que sus almorranas haban alcanzado un punto tal de suplicio que habra sido
incapaz de aguantar otra hora ms en el estrado del juez. El tribunal levant la sesin,
todos se pusieron en pie y el juez Dunne se retir a cenar chuletas y clarete seguidos de
una cita ntima con un frasco de Ungento de Calndulas para Almorranas de la Madre
Lee.
En el BAR/Hotel, Louie Gallacelli se retir en un rincn tranquilo a repasar las actas del
da mientras beba una botella de brandy de Belladonna que le haban obsequiado.
Madre Santa, qu mal estuve.
Vio al seor Jeric entrar y pedir una cerveza. El seor Jeric no le caa bien. A
ninguno de los hermanos Gallacelli les caa bien el seor Jeric. Los haca sentir bastos y
torpes, ms animales que hombres. Pero no fue el disgusto lo que impuls a Louie
Gallacelli a pedirle en voz alta al seor Jeric que se acercara, sino el hecho de que ste
se hubiera negado a prestar testimonio y corroborar la coartada de su cliente.
Por qu diablos, digo yo, por qu diablos no apoyaste la coartada de Joey? Por
qu diablos no compareciste como testigo y declaraste A la hora tal de la noche tal
estbamos jugando al domin y acabaste as con el caso?
El seor Jeric se encogi de hombros.
Estuvisteis jugando al domin o no estuvisteis jugando al domin la noche del
asesinato?
Por supuesto que s contest el seor Jeric.
Pues entonces dilo en el juicio, maldita sea! Voy a citarte formalmente como testigo
clave de la defensa y tendrs que decir que la noche del asesinato estabais jugando al
domin!
No comparecer como testigo, aunque me cites formalmente.
Por qu rayos no vas a hacerlo? Tienes miedo de que alguien te reconozca? El
juez tal vez? Tienes miedo del turno de repreguntas?
Justamente.
Antes de que Louie Gallacelli pudiera formular ninguna de las difciles preguntas que
formulan los abogados, el seor Jeric le dijo en tono confidencial:
Puedo conseguirte todas las pruebas que quieras sin tener que declarar como
testigo.
Ah, s? Cmo?
Acompame, por favor.
El seor Jeric condujo al abogado hasta la vieja casa del doctor Alimantando, vaca y
polvorienta desde que, dos aos antes, el doctor Alimantando haba desaparecido
mgicamente en el tiempo para ir en busca de la mtica persona verde. En el taller del
doctor Alimantando, el seor Jeric le quit el polvo a un artefacto que pareca una
mquina de coser envuelta en una telaraa.
Nadie sabe que existe, pero sta es la devanadora de tiempo Alimantando Punto
Dos.
Vamos. Quieres decir que todo eso del hombrecito verde que viaja por el tiempo es
cierto?
Deberas haber hablado ms con tu hermano. l nos ayud a construirla. El doctor
Alimantando nos dej instrucciones para que construysemos esta unidad Punto Dos por
si en el tiempo llegaba a producirse algn fallo; en ese caso, poda colocarse en estado
de estasis durante un par de millones de aos y venir aqu a recoger la unidad de
recambio.
Fascinante dijo Louie Gallacelli sin estar en absoluto fascinado. Y qu tiene
esto que ver con mi testigo perito?
La usaremos para rebobinar el tiempo hacia atrs, as podremos echarle un vistazo a
la noche del asesinato y comprobar quin cometi realmente el crimen.
Quieres decir que no lo sabes?
Por supuesto que no. Qu te hizo pensar que lo saba?
No me lo puedo creer.
Observa y espera.
Mandaron a buscar a Rajandra Das y a Ed Gallacelli, que estaban cenando, y los
condujeron al lugar, junto a las vas del ferrocarril, donde Rajandra Das haba encontrado
el cadver. Era una noche fra, como la del asesinato. Las estrellas brillaban como puntas
de lanzas de acero. Los lser fluctuaban a rachas por la bveda del cielo. Louie Gallacelli
agitaba los brazos para entrar en calor e intentaba leer el heligrafo de los cielos. Su
aliento formaba grandes nubes humeantes.
Estis ya listos, muchachos?
El seor Jeric realiz los ltimos ajustes de las lecturas del campo generador.
Listos. Adelante.
Ed Gallacelli accion el interruptor remoto y encerr a Camino Desolacin en el interior
de una burbuja azul translcida.
Hijo de la gracia! exclam el hermano Louie. Ed Gallacelli lo mir. La expresin le
perteneca a l.
Eso no es lo que deba ocurrir explic Rajandra Das innecesariamente. Haz algo
antes de que lo noten.
Eso intento, eso intento dijo Ed Gallacelli moviendo los ajustes con torpeza como si
tuviera los dedos helados.
Creo que hemos pasado por alto el Problema de Inversin Temporal especul el
seor Jeric.
Ah, y eso qu es? inquiri el abogado Louie.
Un campo electromagnetogravitatorio de gradiente entrpico variable respondi Ed
Gallacelli.
Eso no, me refiero a aquello.
Una especie de tormenta de truenos en miniatura bombardeaba la curva superior de la
burbuja con profusin de relmpagos azules, si bien totalmente ineficaces.
Los tres ingenieros apartaron la vista de la mquina del tiempo y miraron hacia arriba.
Hijo de la gracia! exclam Ed Gallacelli.
Creo que es un fantasma dijo Rajandra Das.
La tormenta de ectoplasma entrpico se anud para formar un estudio de Gastn
Tenebrae de tamao natural y tonalidades azul translcidas. Tena la cabeza inclinada en
un ngulo improbable y pareca llevar dentro una ira contenida. Tal vez poda deberse a
que iba completamente desnudo. Estaba claro que las prendas de vestir no lograban
llegar al ms all, ni siquiera los decorosos velos blancos con los que la imaginacin
pblica acostumbraba cubrir la modestia de sus espectros.
Parece muy enfadado observ Rajandra Das.
T tambin lo estaras si te hubieran asesinado dijo Louie.
Los fantasmas no existen sentenci el seor Jeric con firmeza.
Ah, no? inquirieron simultneamente tres voces.
Se trata de un conjunto de engramas cronodependientes de la persona almacenados
hologrficamente en la matriz espacial de tensiones locales.
Y un cuerno dijo Rajandra Das. Es un fantasma.
Creis que la burbuja lo contendr? pregunt Louie.
Eso parece repuso el seor Jeric.
Est bien. Ya tenemos nuestro testigo perito. Dale a los mandos y comprobemos si
logras hacerlo entrar. No veo la hora de presentar maana al fantasma de la vctima del
asesinato para que preste declaracin por s mismo.
Tres manos se dirigieron a los controles del generador de campos. El seor Jeric
apart de un manotazo los dedos menos hbiles y toc los nonios de control. La burbuja
azul se redujo a la mitad de su volumen dividiendo en dos una bomba clica y recortando
un tercio de la granja solar comunitaria.
Hazlo otra vez orden Louie Gallacelli y mentalmente fue pensando en un
interrogatorio posible.
Pasara a los anales de la jurisprudencia. Sera el primer abogado en repreguntar a un
fantasma. La burbuja volvi a encogerse. A menos de cien metros de distancia, el
fantasma brillaba ante sus captores y acribillaba el domo carcelario con relmpagos.
Espero que no decida usarlos contra nosotros dijo Rajandra Das. El fantasma se
haba puesto a girar a toda velocidad en la cspide del domo, agitndose con una furia
inefable.
Hazlo entrar pidi Louie Gallacelli, e inconscientemente adopt su postura de
tribunal.
En su mente, el caso haba terminado con todo xito. El nombre de Gallacelli era
pronunciado en todos los lugares donde se luchara contra la injusticia y a favor de los
derechos del hombre.
El campo electromagnetogravitatorio de la entropa variable se encontraba a apenas un
metro de distancia. El fantasma, encogido y retorcido en un doloroso nudo de ectoplasma,
pronunciaba juramentos que el seor Jeric, hbil lector de labios, encontr realmente
asombrosos y completamente inadecuados para alguien que, supuestamente, se
encontraba en la cercana presencia del Panarcos. Louie Gallacelli intent formular unas
cuantas preguntas preliminares, pero era tanta la indigna ingratitud del fantasma que
mand a Rajandra Das que redujera el campo a unos dolorossimos quince centmetros y
que lo dejara as durante toda la noche hasta que el fantasma aprendiera lo que
significaba respetar los debidos procedimientos legales. La devanadora de tiempo Punto
Dos y su correspondiente fantasma fueron transportados al BAR/Hotel, donde esperaran
a que llegase la maana. Umberto Gallacelli se divirti unas horas escupiendo al campo
de fuerza y ensendole al fantasma algunas de las fotos que componan su coleccin de
retratos de mujeres a punto de copular, copulando o pensando en copular consigo
mismas, con otras mujeres, con una variedad de animales de granja o con hombres
generosamente dotados.
25
El juez Dunne no estaba de muy buen humor para dictar sentencia. El agua del pueblo
le haba dado diarrea, lo cual, sumado a sus hemorroides, haba sido como cagar
llamaradas. Le haban servido un desayuno fro y poco adecuado, se haba enterado por
su radio de que su caballo de carreras se haba cado y se haba roto el pescuezo en la
carrera de diez mil metros de los Llanos Morongai, y lo que le faltaba, dos de los
miembros del jurado haban desaparecido. Mand a su ujier, el pcaro y andrajoso de
Rajandra Das, a que recorriera el pueblo en su busca, y cuando aquello result ser intil,
dictamin que el juicio poda continuar con un jurado de ocho miembros. Mentalmente
tom nota de que deba cobrarle al pueblo otros cincuenta dlares de oro por ese
dictamen extra. Y para colmo, el abogado de la defensa, un ridculo cateto semieducado
que tena una opinin exagerada de sus habilidades legales, le propona con toda
seriedad que aceptase la presentacin de un testigo clave cuando el juicio se encontraba
ya en su ltima fase.
Cmo se llama ese testigo clave? Louie Gallacelli se aclar la garganta.
Es el fantasma de Gastn Tenebrae.
Los seores Fizgue, Furtif y Metomentot se pusieron en pie como un solo hombre.
Genevieve Tenebrae se desmay y fue sacada de la sala. El juez Dunne suspir. Volva a
sentir escozor en el ano. Los abogados discutan. El acusado desayunaba pan frito y caf.
Al cabo de una hora, el jurado, los espectadores y los testigos se marcharon para
ocuparse de sus campos. Los alegatos chocaban y se eludan. El juez Dunne contuvo una
insistente necesidad de introducirse un dedo ndice en su trasero para rascarse hasta que
la frustracin le sangrara. Transcurrieron dos horas. Al no verle un final a aquel entuerto a
menos que interviniera, el juez Dunne golpe su martillo y orden:
Que declare el fantasma.
Rajandra Das iba a saltos por los campos y las casas de Camino Desolacin sorteando
a miembros del jurado, testigos y espectadores. Todava no haba seales de los dos
miembros que faltaban: Mikal Margolis y Marya Quinsana.
Que pase a declarar el fantasma de Gastn Tenebrae.
Los cazafantasmas intercambiaron seales de triunfo con el puo cerrado. Ed Gallacelli
entr la devanadora de tiempo Punto Dos sobre un carrito de ruedas y comprob los
transductores que haba colocado alrededor del borde de la burbuja.
Me os? chill el fantasma.
Genevieve Tenebrae, que acababa de recuperar el conocimiento, volvi a perderlo. La
voz del fantasma les llegaba chirriante pero audible a travs del amplificador de la radio
de Ed Gallacelli.
Vamos a ver, seor Tenebrae, mejor dicho, difunto seor Tenebrae, dgame si este
hombre, el acusado, lo asesin a usted la noche del treinta y uno de juliagosto
aproximadamente a las veinte menos nada.
En el interior de su bola de cristal azul el fantasma hizo unas piruetas en seal de
regocijo.
Soy el primero en reconocer que Joey y yo hemos tenido nuestros ms y nuestros
menos, pero ahora que me encuentro en la presencia cercana de Panarcos, todo eso
queda perdonado y olvidado. No, no fue l quien me mat. l no lo hizo.
Quin entonces?
Genevieve Tenebrae recuper el conocimiento justo a tiempo para or a su marido
cuando nombraba al asesino.
Fue Mikal Margolis. l lo hizo.
En el alboroto que sigui, Genevieve Tenebrae perdi el conocimiento por tercera vez y
Babooshka cacare triunfante:
Os lo haba dicho, ese hijo mo es un intil. El juez Dunne golpe con el martillo con
tanta fuerza que se qued con el mango en la mano.
Si persiste este comportamiento, multar a todo el mundo por desacato al tribunal
tron.
Restablecido el orden, el fantasma de Gastn Tenebrae desvel su srdida confesin
de adulterio, fulgurante pasin, muerte violenta y relaciones ilcitas tripartitas entre Gastn
Tenebrae, Mikal Margolis y Marya Quinsana.
Supongo que nunca deb hacerlo chill el fantasma, pero me segua
considerando un hombre atractivo; quera comprobar que no haba perdido mi encanto
con las damas, de modo que flirte con Marya Quinsana porque es una mujer muy, pero
muy hermosa.
Gastn! aull su viuda, que se haba recuperado de su tercer desmayo y se
dispona a tener el cuarto. Cmo has podido hacerme esto?
Orden! grit el juez Dunne.
Y qu me dices del beb, eh, querida? inquiri el fantasma. Desde que me he
ido al otro mundo, me he enterado de un montn de cosas interesantes. Por ejemplo, de
dnde viene Arnie.
Genevieve Tenebrae se ech a llorar y Eva Mndela la sac de la sala. El fantasma
prosigui con su relato de citas clandestinas e intimidades susurradas entre sbanas de
seda ante el asombro absoluto de los ciudadanos de Camino Desolacin. Asombro y
admiracin ante el hecho de que una relacin ilcita y adltera de semejante intensidad (y
con una personalidad tan pblicamente promiscua como Marya Quinsana) hubiera podido
ser ocultada con tanto xito entre una poblacin de slo veintids habitantes.
Vaya cmo me enga. Pero ahora s a qu atenerme. Desde su metempsicosis
al Plano Celestial Exaltado, Gastn Tenebrae se haba enterado de que Marya Quinsana
mantena una relacin paralela con Mikal Margolis. Nos estaba enfrentando a todos: a
m, a Mikal y a su hermano Morton, por pura diversin. Le encantaba manipular a la
gente. Mikal Margolis siempre fue un chico testarudo y en el amor nunca le fue demasiado
bien: tenerme a m de contrincante fue demasiado para l.
Desconfiado, Mikal Margolis haba seguido a Marya Quinsana y a Gastn Tenebrae y
los haba espiado mientras hacan el amor. Fue entonces cuando empezaron los
temblores. En la consulta veterinaria la ira contenida lo haca estremecer, se le caan los
instrumentos y derramaba cosas. La tensin fue en aumento hasta que alcanz a sentir
como le herva la sangre alrededor de los huesos, igual que el mar al romperse contra las
rocas, hasta que algo antiguo e impuro como una lcera negra estall en su interior.
Encontr a Gastn Tenebrae cerca de las vas del ferrocarril; volva a su casa andando,
despus de una cita.
Levant del suelo un trozo de riel que estaba junto a las vas, tendra ms o menos
medio metro de largo, y me golpe en el costado del cuello. Me parti la espina dorsal.
Tuve una muerte instantnea.
El fantasma concluy su declaracin y se lo llevaron en el carrito de ruedas. El juez
Dunne expuso sus conclusiones y despus de rogarles que fueran objetivos sobre lo que
acababan de ver y or, orden a los miembros del jurado que se retiraran para considerar
el veredicto. El jurado, reducido a siete miembros, se retir al BAR/Hotel. Sin ser visto,
Morton Quinsana se haba escapado durante el testimonio final.
El jurado regres a las catorce menos catorce.
Cmo consideran ustedes al acusado, culpable o inocente?
Inocente respondi Rael Mndela.
Y se es el veredicto de todos?
S.
El juez absolvi al seor Stalin. Se oyeron vtores y aplausos. Louie Gallacelli fue
sacado en andas del Tribunal de Polvodepastel y paseado por el pueblo para que cada
cabra, cada gallina y cada llama vieran qu estupendo abogado haba producido
Camino Desolacin. Genevieve Tenebrae cogi a su hija y se fue a ver a Ed Gallacelli
para pedirle el fantasma de su marido.
El conjunto de engramas cronodependientes de la persona almacenados
hologrficamente en la matriz espacial de tensiones locales? inquiri el ingeniero Ed.
Claro.
Genevieve Tenebrae se llev a casa la devanadora de tiempo y la pequea burbuja
azul que contena a su difunto marido, las coloc sobre un estante y se pas doce aos
regaando al fantasma por su infidelidad.
El juez Dunne se retir a su vagn vestidor y le orden a su sirviente personal, una nia
xanthiana de ocho aos y ojos endrinos, que le aplicara una locin calmante en las
almorranas.
El seor Stalin se reuni felizmente con su mujer y el llorica de su hijo adolescente,
cuya nariz haba producido durante el juicio un torrente de una sustancia brillante y
pegajosa. Esa noche, mientras lo celebraban con pavo asado y vino de vainas de
guisantes, el talante optimista de los Stalin se vino abajo cuando cuatro hombres
armados, vestidos con cuero negro y dorado, derribaron la puerta con las culatas de sus
rifles.
Joseph Mencke Stalin? pregunt el jefe del grupo. Esposa e hijo sealaron
simultneamente al marido y padre. El hombre que haba hablado le ense una hoja de
papel.
sta es la factura por los servicios prestados por el Departamento de Servicios
Legales de la Compaa Beln Ares, que incluyen el alquiler de la sala del tribunal, los
honorarios legales, la contratacin de personal administrativo por dos das, sus salarios, el
uso de energa y luz, papeles, honorarios por utilizacin de archivos de referencia,
honorarios del fiscal, honorarios del magistrado, honorarios del juez, comestibles que
incluyen varias comidas, ungento para almorranas y clarete, sueldo de la criada del juez,
gastos de llegada y partida de la locomotora, seguro de esta ltima, alquiler de esta
ltima, honorarios de interrogacin, honorarios de absolucin, impuesto del jurado y
compra de un nuevo martillo judicial. Total: tres mil quinientos cuarenta y ocho dlares
nuevos con veintiocho centavos.
Los Stalin se quedaron boquiabiertos como patos en una tormenta.
Pero ya he pagado. Le he pagado a Louie Gallacelli sus veinticinco dlares
balbuce el seor Stalin.
Normalmente, los gastos judiciales los paga el culpable le inform el ujier. Sin
embargo, en caso de fuga del culpable, segn el apartado 37, prrafo 16 de la Ley de
Aplazamiento de Gastos Judiciales (Tribunales Regionales y Subcontratados), pasan al
acusado, en su calidad de cuasi culpable. No obstante, dado que la Compaa es
generosa con la gente de pocos recursos, aceptar el pago en metlico o en especie, y le
expedir, si lo solicita, un mandato judicial para la devolucin del importe en contra del
seor Mikal Margolis, el verdadero culpable.
Pero no tenemos dinero suplic la seora Stalin.
En metlico o en especie le record el ujier, y entretanto, sus ojos de alguacil iban
dividiendo en cuatro la habitacin. Su mirada se pos en Johnny Stalin, que sostena,
entre el plato y la boca abierta, un tenedor cargado de pavo helado. Con l ya basta.
Los tres secuestradores armados marcharon hacia el comedor y levantaron de su silla
a Johnny Stalin, que segua empuando el tenedor. El ujier garabate algo en su tabla
con sujetapapeles.
Frmeme aqu y aqu le orden al seor Stalin. Muy bien. Aqu tiene... aadi
rasgando un impreso rosa por la lnea perforada, un certificado por la contratacin de su
hijo en rgimen de aprendizaje, a cambio de los gastos judiciales debidos al Tribunal de
Polvodepastel, y por un perodo no inferior a veinte aos y no superior a sesenta. Y aqu
tiene... puso una hoja de papel azul en la mano del seor Stalin y prosigui: su
recibo.
Chillando y llorando como un cerdo atascado, Johnny Stalin, de 8 aos 3/4, fue sacado
de su casa, conducido por el callejn y subido al tren. Con un rugido potente que rompa
los tmpanos, la locomotora encendi sus motores de fusin y se alej de Camino
Desolacin. No volvieron a ver al Tribunal de Polvodepastel.
Morton Quinsana regres al consultorio vaco. Con sus instrumentos odontolgicos, sus
libros de odontologa, sus batas y su silln de dentista hizo una pila en medio del
consultorio y les prendi fuego. Cuando todo qued reducido a cenizas, sac un trozo de
cuerda de camo de un armario, hizo un nudo bien fuerte y, en nombre del amor, se
colg de una viga del techo. Sus pies se columpiaron por la pila de cenizas y metal
fundido y dejaron dibujadas unas huellas grises en el suelo.
26
Durante casi un ao todos los das lo mismo: qu infiel le haba sido, cunto lo haba
amado ella a l y nada ms que a l, por la mente jams se le haba cruzado la idea de
fijarse en otro, jams, ni una sola vez en todos esos aos, ni una sola, y mientras ella
estaba sentada en casa, adorndolo en el templo de su corazn, qu haba hecho l?,
pues ya lo sabes t mejor que yo: eso, con ese pendn, esa mujerzuela mal nacida (ojal
se le pudriera el vientre y los pechos se le marchitaran como berenjenas secas); haba
tenido nada ms ni nada menos que lo que se mereca, s, se haba hecho justicia, todo
por traicionar a una esposa amante como ella; y l qu era lo que haba hecho, qu haba
hecho, pues avergonzarla ante todo el pueblo, s, todo el pueblo, ya no podra caminar
con la cabeza erguida, orgullosa y digna, se vea obligada a ocultarse de la gente, que al
verla pasar murmuraba ah va, mrala, la pobre cornuda y ella sin enterarse; pues bien,
ahora todo el mundo estaba enterado gracias a l, gracias a la bondad de su corazn,
gracias a sus maravillosas intenciones de librar a ese Stalin de la horca, su propio rival,
nada menos que su enemigo; mucho haba pensado l en rivales y enemigos, pero
acaso le haba dedicado un solo pensamiento a las pobres esposas devotas, las que
aman con un amor incomparable?, y qu haba hecho l con ese amor, eh?, qu haba
hecho l?, pues derrocharlo con una alcahueta barata que no estaba blablablablabla
como ella de tanto tener que levantarse al alba para encender el fuego y no parar hasta
que se iba a la cama al anochecer. Estaba a la vista cmo, de tanto regaarlo, se haba
vuelto fea en cuerpo y alma y por eso la odiaba, detestaba la malicia que la impulsaba a
regaarlo por toda la eternidad en el seno del Panarcos, la detestaba y por eso haba
decidido castigarla, y para castigarla, un da se puso a silbar y a llamar a su hija hasta que
la chica dej el libro y aplast la cara contra la burbuja azul, entonces le pregunt:
Arnie, hija ma, alguna vez te has preguntado de dnde vienes?
Te refieres al sexo y a todo eso? le contest Arnie, apretando los labios contra el
azulado campo de fuerza.
No, no dijo l. Me refiero a ti, personalmente, porque sabes qu ocurre, Arnie?,
yo no soy tu padre.
Entonces le cont todo lo que haba aprendido de su roce con la Omnisciencia
Panrquica, cmo una mujer haba robado un beb a una anciana sin hijos y cmo esa
mujer deseaba ese beb ms que nada en el mundo visible o invisible, y cmo se lo haba
hecho meter en el vientre para llevarlo como si fuera suyo hasta su nacimiento, y despus
de contarle todo esto, le pidi:
Ahora vete al espejo, Arnie, y pregntate si de veras te pareces a los Tenebrae o si
te pareces a un Mndela, porque eso es lo que eres; hermana de Rael y ta de Limaal y
Taasmin.
Cuando la muchacha fue al espejo de su habitacin y l la oy sollozar, se sinti
satisfecho, porque haba sembrado las semillas de la destruccin de su esposa en aquella
nia, que no era ni nunca haba sido la hija de su corazn, y fue tal su regocijo maligno
que dio unas cuantas volteretas de deleite en su trmula burbuja azulada.
27
Se llamaba Carambola O'Rourke. Tena los dientes empastados con diamantes y un
taco de billar con incrustaciones de oro. Su traje era de la ms fina organza de seda y sus
zapatos, de cuero de Cristadelfia. Se haba puesto diversos motes grandilocuentes: el
campen del mundo, el sultn de los billares, maestro del tapete verde, el jugador
de billar ms grandioso que el universo haya conocido jams, pero en realidad era una
estrella venida a menos y todo el mundo lo saba, porque un hombre que fuera todas esas
cosas que l proclamaba ser, no estara jugando por un bote de diez dlares en la sala de
billares del BAR/Hotel. No obstante, aunque bastante deslucida, su estrella brillaba ms
que la de cualquiera de los otros jugadores de billar de Camino Desolacin y ya haba
amasado una considerable pila de billetes cuando pregunt si haba algn otro desafiante.
Yo conozco uno contest Persis Jirones, si es que no se ha ido ya a la cama.
Alguien ha visto a Limaal?
Un manchn oscuro se separ de la mesa ms oscura del rincn ms oscuro y,
desenroscndose, se acerc a la mesa de billar. Carambola O'Rourke contempl a su
contrincante. Calcul que se encontrara entre los nueve y los diez aos, esa barrera
indefinible y dolorosa que separa la niez de la edad viril. Joven, confiado; mira cmo se
guarda la tiza del taco en el bolsillo del chaleco. Qu ser de mayor: valiente triturador o
maestro de la tctica, prncipe de los alfareros o rey de la guerra psquica?
Cunto apostamos? pregunt.
Cunto quieres apostar?
Todo el fajo?
Creo que estaremos a la altura.
Todas las cabezas del bar asintieron. Daba la impresin de que sonrean. Sobre el
mostrador se form una pila de billetes de diez dlares.
Echamos a suertes quin juega primero?
Cara.
Cruz. Juego yo.
De dnde habra sacado tanta seguridad en s mismo un nio-hombre de nueve
aos? Carambola O'Rourke observ como su contrincante se inclinaba sobre el taco.
Es como una serpiente pens el buscavidas, delgado y elegante. Pero creo que
podr vencerlo.
Y jug con todas sus fuerzas e hil el hilo de su habilidad tan fino que dio la impresin
de que iba a romperse, pero el muchacho delgado, de ojos hundidos, deba de sacar
fuerzas de la oscuridad, porque cada una de sus jugadas era estudiada y ejecutada con el
mismo cuidado que la anterior. Jug con una consistencia letal que fue desgastando a
Carambola O'Rourke como una rueda de molino. El viejo buscavidas jug cinco tringulos
contra el chico. Al final del quinto estaba cansado y decado pero el muchacho estaba
fresco y despierto como cuando haban colocado el primero. Se apart para admirar
abiertamente la habilidad del muchacho y cuando la ltima negra le dio al chico su victoria
por tres a dos, el profesional fue el primero en felicitarlo.
Hijo, tienes talento. Verdadero talento. No me importa perder cien dlares ante un
contrincante como t. Ha sido una gloria contemplarte. Pero deja que te haga un favor.
Voy a predecirte el futuro.
Predices el futuro?
Con la mesa y las bolas de billar. No lo habas visto nunca?
Carambola O'Rourke sac de su maleta un ancho rollo de negro tapete y lo despleg
sobre la mesa. El tapete estaba dividido en secciones, cada una llevaba marcados
smbolos arcanos y nombres extraos en letras doradas: Invisible a s mismo,
Cambios y Transformaciones, Vastedad, Detrs de l, Ante l, Ms all de l.
Carambola O'Rourke form un tringulo de bolas multicolores y coloc la blanca en un
lugar dorado sobre el que apareca escrito Porvenir.
Las reglas son simples. Has de darle al grupo con la bola del taco. T decides desde
qu lado, en qu ngulo, con qu fuerza, con qu desviacin, y la forma en que queden
dispersas me permitir interpretar tu futuro. El muchachito delgado cogi el taco y lo
repas con un trapo. Un consejo. Juegas con la cabeza; probablemente ya habrs
pensado dnde quieres poner las bolas. Si lo haces as, no funcionar. Has de apagar la
mente y dejar que el corazn decida.
El muchacho asinti. Mir a lo largo del taco. Un chisporroteo repentino de oscura
energa hizo que todos se estremecieran y la bola del taco toc el grupo de bolas de
colores y las separ. Durante un segundo la mesa se convirti en una pesadilla cuntica
de esferas rebotantes.
Luego, volvi a reinar la calma. Carambola O'Rourke camin alrededor de la mesa
tarareando y carraspeando.
Interesante. Nunca haba visto nada as. Fjate. La bola anaranjada, los Viajes,
descansa en Hallazgo Dorado, junto a la bola del Corazn Escarlata, que tambin est en
Hallazgo Dorado y en la Mansin de Dios. Pronto te marchars de aqu, si he de guiarme
por lo que indica la bola de la Fugacidad; tendrs a alguien a quien amar que encontrars
en este lugar de fama y fortuna, pero que no ser de l. Pero aqu viene la mejor parte.
Ves la bola turquesa? Es la Ambicin; descansa en la banda de la Lucha, junto a la bola
gris, que es la Oscuridad. Esto lo interpreto como que vas a entrar en conflicto con una
poderosa fuerza de la oscuridad, posiblemente el Destructor en persona.
De repente, en el BAR/Hotel hizo mucho fro. Limaal Mndela sonri y pregunt:
Voy a ganar?
Tu bola est cerca de la banda. Vas a ganar. Pero fjate en eso, la bola blanca, la del
Amor, no se ha movido del punto de inicio. Y la bola de las Respuestas, la color verde
lima, se encuentra en el Gran Crculo, mientras que la purprea, la de las Preguntas, se
encuentra en Cambios y Transformaciones. Te marchars de aqu a buscar respuestas a
tus interrogantes, las encontrars slo cuando vuelvas a casa, donde est tu corazn.
Mi corazn? En este lugar?
La risa de Limaal Mndela son desagradable, demasiado vieja para un muchacho de
nueve aos.
Es lo que las bolas dicen.
Dime, viejo, acaso te dicen las bolas cundo morir Limaal Mndela?
Fjate en la bola negra de la Muerte. Ya ves que est junto a la Esperanza, en la
lnea entre la Palabra y la Oscuridad. Entablars tu peor batalla en el lugar donde est tu
corazn y, al ganarla, lo perders todo.
Limaal Mndela volvi a rer. Se agarr el corazn.
El corazn, viejo, lo llevo en el pecho. Es el nico lugar donde est mi corazn. En
m.
Es una verdad como un templo.
Limaal Mndela hizo rodar la negra bola de la Muerte con la punta del ndice.
Todos hemos de morir y nadie puede escoger ni el momento, ni el lugar, ni la forma.
Gracias por haberme adivinado el futuro, seor O'Rourke, pero quiero construirme mi
propio futuro con estas bolas. El billar es un juego para racionalistas, no para msticos.
No te parece un pensamiento profundo para un chico de nueve aos? Has jugado bien,
O'Rourke, has sido el mejor. Pero hace rato que este chico de nueve aos deba
haberse ido a la cama.
Se march y Carambola O'Rourke recogi sus bolas mgicas y su tapete para predecir
el futuro.
A partir de aquella noche, Limaal Mndela se convenci de su grandeza. Aunque su
racionalismo no le permita aceptar el generoso orculo de las bolas, con el corazn haba
visto su nombre escrito en las estrellas y comenz a jugar no por amor o dinero sino por el
poder. Su grandeza se vea reforzada cada vez que aplastaba a algn gelogo, geofsico,
botnico, patlogo de plantas, ingeniero de suelos o meteorlogo que pasaba por all. El
dinero de las apuestas no significaba nada para l, lo utilizaba para invitar a copas a los
parroquianos. El nombre de Limaal Mndela se fue haciendo famoso, junto con la leyenda
del chico de Camino Desolacin, que era imbatible siempre y cuando no saliera de su
pueblo natal. No escaseaban los jvenes cazadores de cabezas ansiosos por contradecir
la leyenda: su derrota no hizo ms que reforzarla. Igual que los planetas que se
precipitaban en las pesadillas de su niez, las bolas rodantes aplastaban a todos los
contrincantes de Limaal Mndela.
En algn momento de las primeras horas de la maana de su dcimo aniversario, su
mayora de edad, cuando ya haba echado la manta sobre otra victoria en el billar y las
sillas estaban patas arriba sobre las mesas, Limaal Mndela fue a ver a Persis Jirones.
Quiero algo ms le deca mientras ella iba lavando copas. Tiene que haber algo
ms en alguna parte fuera de aqu, donde las luces son brillantes y la msica suena fuerte
y el mundo no se cierra a las tres menos tres. Y lo quiero. Dios mo, es lo que ms quiero.
Quiero ver ese mundo, quiero que se entere de lo bueno que soy. All afuera, all arriba,
hay gente que le va dando a los mundos como si fueran bolas de billar, quiero
enfrentarme a ellos, quiero comparar mi habilidad con las suyas, quiero marcharme de
aqu.
Persis Jirones dej la copa que estaba lavando y durante un rato largo se qued
mirando la maana. Recordaba lo que se senta al estar atrapada en un lugar pequeo y
confuso.
Lo s. Lo s. Pero escucha lo que voy a decirte, escchame para variar. Hoy te has
convertido en un hombre y eres dueo de tu propio destino. Decide t qu ser, adonde te
conducir. Limaal, el mundo puede adquirir la forma que t desees.
Quieres decirme que me vaya?
Vete. Vete ahora mismo, antes de que cambies de parecer, antes de que pierdas el
valor. Dios mo, ojal tuviera el coraje y la libertad para acompaarte.
Los ojos de la cantinera se llenaron de lgrimas.
Esa maana, Limaal Mndela guard su ropa en una mochila pequea, meti en un
zapato ocho dlares que haba ahorrado de su asignacin y desliz dos tacos en un
maletn especial. Escribi una nota para sus padres y, sigilosamente, entr en su
habitacin para dejrsela junto a la cama. No les peda que lo perdonasen, sino que lo
entendieran. Vio los regalos que sus padres iban a hacerle para su cumpleaos y vacil.
Respir profundamente, sin hacer ruido, y se march para siempre. Esper en medio del
fro escarchado bajo el cielo tachonado de brillantes estrellas a que pasara el tren correo
nocturno con destino a Belladonna. Al amanecer, haba recorrido ya medio continente.
28
Nunca se lavaba. Nunca se cortaba el pelo. Las uas de las manos y las de los pies se
le enroscaban de tan largas, y el pelo le colgaba hasta la cintura, apelotonado en espesas
trenzas grasientas. Una legin de parsitos encontraban all refugio, as como en el vello
de su entrepierna y en las matas pegajosas de sudor de sus sobacos. Tena comezn y
supuraba pero nunca se rascaba. Porque rascarse habra sido como rendirse al cuerpo.
Haba iniciado la guerra contra su cuerpo el da de su dcimo cumpleaos. El da en
que Limaal se haba marchado. El taco de arce que su padre haba cepillado con sus
propias manos estaba envuelto, junto a la mesa de la cocina. Cuando cay la noche y
result evidente que Limaal no regresara, lo guardaron en un armario, lo cerraron con
llave y se olvidaron de l. Entonces, Taasmin subi sola hasta las piedras rojas del borde
para volver a contemplar la forma del mundo. Se qued de pie ante el Gran Desierto y
dej que el viento la azotara, intentaba aprender de l qu significaba ser mujer. El viento
que jams dejaba de soplar, tironeaba de ella como si fuese una cometa a la que se
remonta hacia los cielos.
Comprendi que aquello le encantara. Le encantara que el viento espiritual se la
llevara lejos como una bolsa de papel, un pedazo de desecho humano al que hara subir y
subir, alejndolo de la tierra seca, sequsima, ardiente, para acercarlo a un cielo lleno de
seres angelicales y trozos de equipos de ingeniera orbital. Se sinti navegar, elevarse
ante el Diosviento y, aterrada, llam a su hermano con su voz interior, pero aquella
intimidad haba desaparecido, se haba estirado estirado hasta romperse, disiparse y
desaparecer. Los gemelos estaban desequilibrados. El misticismo de uno ya no rega el
racionalismo del otro: como mquinas incontroladas volaban en el espacio, alejndose. El
misticismo incontrolado se precipit en el vaco de la mente de Taasmin, que haba
ocupado su hermano, y la transform en una criatura de luz pursima, en luz blanca,
brillante y eterna que manaba hacia el cielo.
Luz susurr, todos somos luz, de luz, y a la luz regresamos.
Abri los ojos y contempl el degradante desierto rojo y el horrible pueblecito
agazapado a su lado. Contempl su propio cuerpo de mujer recin retoada y detest sus
elegantes redondeces y su suavidad muscular. Sus interminables apetencias, sus
insaciables apetitos; le disgustaba la ciega desconsideracin de su cuerpo por nada que
no fuera l mismo.
Taasmin Mndela tuvo entonces la impresin de que oa una voz en el viento que le
llegaba desde muy, muy lejos, del otro lado del mundo, del otro lado del tiempo y que le
gritaba:
La mortificacin de la carne! La mortificacin de la carne!
Taasmin Mndela se hizo eco de aquel grito y le declar la guerra a su cuerpo y a las
cosas materiales del mundo. En ese mismo momento y en aquel mismo lugar se quit la
ropa, finamente tejida por Eva Mndela en el telar de su devocin. Caminaba descalza,
incluso cuando la lluvia converta los prados en un lquido mugriento o cuando la escarcha
mordisqueaba la tierra. Beba agua de lluvia de un barril, coma verduras llenas de tierra
que arrancaba del huerto, y dorma al raso bajo los lamos, en compaa de las llamas. Al
medioda, cuando los dems ciudadanos disfrutaban de la siesta religiosa, ella se
acuclillaba sobre las piedras ardientes de Punta Desolacin, sumergida en la plegaria, sin
percatarse del sol que le bronceaba la piel hasta convertirla en cuero o le destea el pelo
hasta dejarlo color hueso. Meditaba sobre la vida de Catalina de Tharsis, cuya bsqueda
de la espiritualidad en una era pagana la haba impulsado a despojarse de su humanidad
carnal para fundir su alma con la de las mquinas que construan el mundo.
La mortificacin de la carne.
Taasmin Mndela trascendi toda humanidad. Sus padres no podan tocarla; los
intentos de Dominic Frontera por imponerle la modestia en el vestir fueron pasados por
alto. Slo importaba la sinfona interior, la cascada de voces santas que le indicaban el
camino hacia las puertas del cielo a travs del velo de la carne. se era el camino que
haba recorrido antes que ella la Santsima Seora, y si para recorrerlo deba ganarse las
miradas de disgusto de quienes iban llegando a Camino Desolacin, de los granjeros,
tenderos, mecnicos y empleados del ferrocarril, entonces era el precio que deba pagar.
Aquellas caras nuevas que venan de Montehierro y Llangonnedd, de Nueva Merionedd y
del Gran Valle la encontraban fea; y as lo manifestaban en voz baja y a sus espaldas.
Pero ella se vea inefablemente hermosa, hermosa de espritu.
Un da, en el mes de julio, cuando el sol del verano estaba en lo alto del cielo y el calor
del medioda parta las piedras y destrozaba las tejas, Dominic Frontera se acerc
acalorado y sudoroso hasta Taasmin Mndela, encaramada cual pjaro coriceo en lo
alto de las rocas rojas del borde.
Esto no puede continuar as le dijo. El pueblo crece, cada da llega gente nueva:
los Mercanciani, las hermanas Pentecosts, los Chung, los Axamenides, los Smith. Qu
van a pensar de este pueblo, un pueblo donde las nias... las mujeres vagan por ah todo
el da desnudas y apestando a revolcadero de cerdos? Esto no puede ser, Taasmin.
Taasmin Mndela se qued mirando fijamente el horizonte, con los ojos entrecerrados
por la luz deslumbrante.
Hemos de hacer algo. De acuerdo? Bien. Qu te parece si te llevo de vuelta con tus
padres, o si no quieres, Ruthie cuidar de ti, te baas, te arreglas y te pones ropa bonita,
eh? Qu te parece?
Una rfaga de viento llev hasta Dominic Frontera un soplo ftido. Boque.
Taasmin, Camino Desolacin ya no es lo que era, y no podemos volver a lo que era.
Est creciendo, pronto cumplir la Decimocuarta Dcada. No podemos aceptar ciertos
comportamientos. Vienes o no vienes?
Sin apartar la vista del horizonte, Taasmin Mndela contest:
No.
Llevaba cincuenta y cinco das sin pronunciar palabra y haber pronunciado aqulla la
disgustaba. Dominic Frontera se incorpor, se encogi de hombros y baj del borde de las
rocas para dormir lo que le quedaba de siesta. Esa misma noche, Taasmin Mndela se
alej de la gente de la XIII Dcada y vag por los acantilados hasta que encontr una
cueva donde el agua manaba desde el ocano subterrneo. All pas noventa das;
durante el da dorma y oraba, y por las noches, recorra los doce kilmetros que la
separaban de Camino Desolacin, donde robaba en los huertos de los ciudadanos de la
XIII Dcada. Cuando empezaron a aparecer perros y escopetas, sinti la llamada divina
que la impuls a alejarse ms, y una maana brillante anduvo y anduvo por el Gran
Desierto, anduvo y anduvo hasta salir del desierto de arena roja y entrar en el desierto de
piedra roja. All encontr una columna de piedra en la que clavarse, una aguja de piedra
en la que empalarse. Esa noche durmi al pie de la columna de piedra que indicaba su
camino hacia los Cinco Cielos y cuando tuvo sed, se lami el roco que se haba
depositado sobre su cuerpo desnudo. Desde el amanecer hasta el anochecer de aquel
da, subi por la columna de piedra, delgada y gil como una lagartija desrtica. Las uas
rotas, los dedos lastimados, los pies ampollados, la carne destrozada: todo aquello
significaba bien poco para ella, igual que el hambre de su estmago; eran todas pequeas
y hermosas mortificaciones, diminutas victorias sobre la carne. Durante tres das
permaneci sentada, con las piernas cruzadas, en lo alto de la roja columna de piedra, no
durmi, ni comi, ni bebi, ni realiz el ms mnimo movimiento, haciendo caso omiso de
los gritos de su cuerpo. En la maana del cuarto da, Taasmin Mndela se movi. Durante
la largusima noche so que se haba convertido en piedra, pero por la maana se
movi. No haba sido un gran movimiento, apenas un girar de los secos ojos para
contemplar una nube que asomaba por el sur, una nube negra y solitaria surcada de
relmpagos. De esa nube sali un sonido como el de un enjambre de abejas enfurecidas.
A medida que se fue acercando, Taasmin Mndela vio que se compona de muchas
pequeas partculas en desesperado movimiento, en realidad, como un enjambre de
insectos. La nube se acerc ms, y ms, y asombrada (porque Taasmin Mndela todava
era remotamente capaz de sentir alguna emocin humana), vio que la nube estaba
formada por miles y miles de seres angelicales que se abran paso santamente por el aire.
Se parecan al ngel que Rajandra Das haba liberado de la Feria Ambulante de Adam
Black, sostenidos en vuelo por una impresionante diversidad de alas, cohetes, palas,
superficies sustentadoras, hlices, globos, rotores y reactores. La multitud de ngeles se
acerc a ella desde el sur; eran tantos que podan haber alcanzado la tropopausa y volver
a desfilar hacia abajo. De la nube zumbante surgi un voluminoso dispositivo, una especie
de caja voladora de un kilmetro de largo, que brillaba con destellos azules y plateados.
Por su peculiar construccin, le record a Taasmin los dibujos de los rikshas y los
autocares que haba visto en los libros ilustrados de su madre. En su proa roma se vea la
sonrisa de cromo de un enrejado que llevaba el nombre de Plymouth escrito en letras
tan altas como Taasmin Mndela. Debajo del enrejado apareca un escudo rectangular,
azul brillante, con esta leyenda en letras amarillas:
ESTADO DE BARSOOM STA. CATI
El Plymouth Azul se detuvo encima de la columna de piedra y mientras Taasmin
intentaba adivinar su posible funcin (instalaciones de ingeniera de ROTECH, carro
celestial, mercado volador, espejismo del sol y la piedra) un coro de ngeles se acerc a
ella y, acompandose de ctara, serpentn, ocarina, cuerno y estratomodulador, cant:
Du wop a bi bop
Shubidubi du
Du wop shouadishouadi
Abop bam bu
Bibop a lula
Shibob shubidu
Re bob a lula
Bibop bam bu
Un ngel solitario se separ del coro celestial y descendi valindose de sus aspas de
helicptero hasta quedar cara a cara con Taasmin Mndela.
Oh fermosa y bendita mortal, estas nuevas recibe: Disponte a dar la bienvenida a una
Santa, Nuestra Santa, Nuestra bendita Seora, La de Tharsis. Contempla el
Advenimiento de la Santsima Cati!
Esto declam en perfectos pentmetros ymbicos. Unas palas de contrarrotacin se
llevaron al ngel cielo arriba. El Gran Plymouth Azul ejecut una meloda muy, muy
antigua llamada Dicksee en su quinteto de cuernos y despleg una rampa de acceso.
Una mujer pequea, con el pelo corto, ataviada con un fulgurante trajepelcula blanco,
baj por la rampa y se dirigi hacia Taasmin Mndela con los brazos tendidos, smbolo
universal de la bienvenida.
29
Al ver por primera vez la ciudad de Kershaw, capital de la Compaa Beln Ares,
Johnny Stalin no alcanz a comprender del todo lo que vea. Desde el punto de vista de la
sala de guardia de un tren que traqueteaba a travs de una hilera de colinas color pizarra
y herrumbre, a l le pareca que estaba viendo un cubo, negro como sus prpados
cerrados, en cuyos bordes extremos se lean las palabras COMPAA BELN ARES
COMPAA BELN ARES COMPAA BELN ARES COMPAA BELN ARES escritas
en oro. Con todo, no lograba otorgarle ninguna proporcin al cubo, porque se alzaba en
medio de una charca de agua sucia que le robaba todo sentido de la perspectiva.
Entonces vio las nubes. Eran cmulos de un color blanco sucio, como algodn manchado,
que cubran tres cuartas partes de la cara del cubo. Johnny Stalin se dio media vuelta y se
apart de la ventana para ocultarse de aquello que acababa de contemplar.
El cubo deba de tener casi tres kilmetros de lado.
El mundo adquira ya sus proporciones adecuadas: las colinas lucan una costra de
altos hornos y fundiciones, la charca no era una charca sino un enorme lago en cuyo
centro se eriga Kershaw. Una horrible fascinacin lo atrajo nuevamente al paisaje
exterior. Se dio cuenta entonces de que los hilos finsimos que ataban el cubo a las orillas
del lago eran anchos terraplenes de tierra, lo bastante anchos como para permitir el paso
de vas frreas gemelas, y lo que haba tomado por pjaros en vuelo rasante sobre las
caras del cubo eran helicpteros y dirigibles.
El Tribunal de Polvodepastel entr traqueteando por uno de los terraplenes. A su lado,
los orgullosos expresos negros y dorados pasaban como balas haciendo bambolear el
tren con sus ondas de presin. Tras su estela de humo, por primera vez Johnny Stalin
logr ver de cerca el lago. Apareca lleno de desechos aceitosos, burbujeaba levemente y
soltaba un suave vapor. En su superficie aparecan manchas de color amarillo cromo y
rojo herrumbre, a lo lejos, un geiser de petrleo escupa mugre negra, y una parte del
lago, del tamao de un pueblecito, estall desperdigando borbotones amarillo azufre y
cascadas de barro cido en cien metros a la redonda. A menos de medio kilmetro del
terrapln un enorme objeto rosado y ceroso se elev de los espumarajos de burbujas
polimerizadas, un artefacto complejo con chapiteles y celosas como una catedral
volcada, que se derrumbaba perpetuamente hasta desaparecer bajo su propio peso.
Johnny Stalin solloz atemorizado. No lograba entender aquel lugar infernal. Divis
entonces algo que pareca una figura humana, extraamente vestida, que recorra la
costa ms alejada del lago. La visin de un elemento humano en medio de aquel
salvajismo qumico lo alegr. No saba y poco le importaba que aqulla era la figura de un
Accionista de la Ciudad de Kershaw que paseaba por las agradables playas de Syss, el
lago envenenado, equipado con un colosal respirador y un traje aislante. Los colores
prismticos del lago y su espejeo de arco iris, sus giseres, erupciones y acreciones
espontneas de polmeros eran muy apreciadas por los Accionistas de Kershaw: el aire
melanclico de la Baha Sepia, adecuadamente filtrado por un respirador y vuelto a
inspirar, era lo ms adecuado para provocar reflexiones sobre el amor y el amor perdido;
Baha Verde, rica en nitratos de cobre, fomentaba la tranquilidad de pensamiento y la
serenidad necesarias para la toma de decisiones empresariales; la nauseabunda y ptrida
Baha Amarilla, impregnada de mortalidad, era el sitio preferido de los suicidas; Baha
Azul, pensativa y meditabunda; Baha Roja, agresiva y dinmica, amadsima por los
Niveles de Jvenes Ejecutivos. Los ejecutivos que se paseaban por las herrumbradas
playas presenciaron el regreso del Tribunal de Polvodepastel, vieron como el extrao
quimioide polimrico se elevaba del caldo qumico y parloteaba con entusiasmo a travs
de sus micrfonos. Los fenmenos como aqul eran considerados un buen augurio que
otorgaba a quien los contemplara suerte en el amor, xito en los negocios y buenos
presagios. Para el viajero que llegaba a Kershaw eran una prediccin de fortuna extrema.
Johnny Stalin, que durante ocho das haba permanecido encerrado bajo llave en el
interior de la sala de guardia, nada saba de presagios y predicciones. No saba
absolutamente nada de la Compaa Beln Ares. No tardara en aprender.
Accionista 703286543 le dijeron. No lo olvides. 703286543.
Le habra resultado difcil olvidarlo. Lo llevaba impreso en el distintivo de plstico que le
haban dado, en el traje de papel de una sola pieza que le haban dado, en la puerta de la
habitacin que le haban dado; apareca sellado en cada objeto de la diminuta habitacin
sin ventanas: en la mesa, en la silla, en la cama, en la lmpara, en las toallas, en el jabn,
en el ejemplar de Hacia un nuevo feudalismo que estaba debajo de la almohada, que
tambin lo llevaba: Accionista 703286543. Cada maana, cuando pasaba lista en el
corredor, la gorda vestida con el traje de papel tpico de los jvenes ejecutivos gritaba
Accionista 703286543 y cada maana, Johnny Stalin levantaba la mano y gritaba
Presente. Vena justo despus del Accionista 703286542 y justo antes del Accionista
703286544, y aprendi dnde colocarse en la fila por el nmero, no por la cara. Despus
de pasar lista, la gorda lea un prrafo de Hacia un nuevo feudalismo, soltaba una breve
homila sobre las virtudes del feudalismo industrial y anunciaba las cuotas de produccin
del da, que los Accionistas deban repetir en voz bien alta mientras realizaban cuarenta
planchas, cuarenta flexiones y corran en el sitio al son de una msica ms bien marcial
que sonaba a todo volumen por los altavoces. Luego se quitaban los gorros de papel, los
sujetaban sobre el corazn y cantaban el himno de la Compaa. Mientras el Turno C
marchaba corredor abajo hacia el autobs gravitatorio, la gorda gritaba a voz en cuello el
estado de las acciones de la Compaa en los mercados mundiales. Una de las polticas
de la empresa estableca que todos los Accionistas deban experimentar una satisfaccin
personal por su minscula contribucin a la Compaa Beln Ares. La gorda comprobaba
que todos los componentes del Turno C subieran al autobs gravitatorio, Accionista
blablabla, Accionista blablabla, Accionista blablabla. Las puertas se cerraban y el autobs
gravitatorio sala disparado haciarribahaciabajohaciadelantehacialaderechaylaizquierda
y el Accionista 703286543 haca desternillar de risa a sus compaeros de turno con su
imitacin de la gorda venga blablablabla. Con un bandazo que enviaba a todos contra
todos, el autobs gravitatorio llegaba a su destino, las puertas se abran con estrpito y
las risas y las sonrisas se apagaban como los programas nocturnos de la radio y el Turno
C marchaba hacia la fbrica.
Las mquinas tambin iban numeradas: la mquina nmero 703286543 estaba sobre
la cinta transportadora entre la mquina 703286542 y la mquina 703286544. Los
Accionistas ocupaban sus posiciones y cuando sonaba el timbre, se abra la puerta
trampilla del final de la cinta transportadora y las piezas empezaban a bajar por la
serpenteante cadena de montaje. Desde las 09:00 hasta las 11:00 horas (cuando hacan
una pausa para el t) y de las 11:15 hasta las 13:00 (la hora del almuerzo), el Accionista
703286543 tomaba una pieza de plstico con ligera forma de oreja humana y una pieza
de plstico con la forma de una P ornamentada y las termosoldaba con su mquina
selladora. Desde las 13:30 hasta las 16:30 horas soldaba ms orejas y letras P y
entonces, el Turno C volva a fichar y sala de la fbrica para cruzarse con el Turno A que
entraba. Volvan a subir al autobs gravitatorio, volvan a ir de aqu para all y de all para
aqu y entonces, los Accionistas del Turno C regresaban a los corredores familiares.
Segua una hora y pico de ruidosas bromas en la casa de baos, despus cenaban en el
refectorio (tan parecido al refectorio de la fbrica que el Accionista 703286543 a veces se
preguntaba si no sera el mismo), despus de lo cual, los camaradas del Turno C se
iban a un bar donde acumulaban unas cuentas fenomenales porque se compraban
ridculos polos de daiquiri y bebidas hechas principalmente con pur de moras. Los lunes,
mircoles y viernes iban al bar. Los martes y los jueves iban a ver una pelcula o un
espectculo en vivo, y los sbados iban a bailar, porque el Palais De Danse era el nico
lugar donde podan conocer chicas. El Accionista 703286543 era demasiado bajito y
demasiado jovencito para disfrutar del baile. Sus dientes quedaban incmodamente
ubicados a la altura de los pezones de sus parejas de baile, pero le gustaba la msica,
sobre todo la nueva, de un tipo llamado Glen Miller. Buddy Mercx tambin era bueno. Los
domingos iban al Bulevar de los Milagros y por la noche, todo el mundo acuda al
relaxarium de la Compaa, donde el joven Accionista aprendi, mucho antes de lo
debido, todo lo que haba que aprender sobre Diversiones Masculinas.
El chico es demasiado joven para esto, decan sus camaradas, pero se lo llevaban
semana tras semana porque de haberlo excluido habran destruido la solidaridad del
turno. La solidaridad del turno era la luz gua en la vida de la unidad de montaje. O
estabas con tus colegas o no estabas. Eso fue antes de que Johnny Stalin se enterara de
lo que era el buzn de sugerencias atigrado.
Johnny Stalin aprendi mucho en los primeros meses que estuvo en la compaa.
Aprendi a hacer una reverencia ante el director y a hacer muecas a sus espaldas.
Aprendi a satisfacer a todos al tiempo que se satisfaca a s mismo. Aprendi las
involuciones de la pseudociencia llamada economa, y sus leyes espurias, y galante con
el idiota y bastardo de su hijo: el feudalismo industrial. Por las noches beba y bromeaba
con los muchachos y durante el da soldaba piezas de plstico con forma de oreja a
piezas de plstico con forma de P y se las pasaba al Accionista 703286544, que las
soldaba a una pieza de plstico con forma de hombre gordo. Las semanas y los meses
transcurran montonos e informes como pauelos de papel extrados de una caja hasta
que un da, cuando se encontraba en plena operacin de soldadura, Johnny Stalin se dio
cuenta de que no tena idea de adonde iban las piezas de plstico con forma de P, las
orejas y los hombres gordos, ni qu formaban.
Se haba pasado doce meses soldando dos piezas de plstico y ya era hora de que
supiera el porqu. Por la noche, mientras soaba en su cama numerada, a su alrededor
se desparramaban moldes de plstico y se fundan para formar inmensas montaas de
plstico que, a su vez, pasaban a formar cordilleras de plstico, continentes de plstico,
aplastantes lunas de plstico en cuyo centro haba una pieza de plstico con forma de
oreja, soldada a otra pieza de plstico con forma de letra P.
Un da, simul una leve diarrea, se disculp para no fichar a la salida de su turno y se
ocult en el lavabo hasta que el autobs gravitatorio hubo subido a bandazos por su pista.
Sigilosamente traspuso las puertas giratorias, se pase junto a los silenciosos Accionistas
y lleg al comienzo de la cadena, por donde salan las piezas de la pared, y se embarc
en su viaje de ensamblado. Sigui la sinuosa cadena de montaje, espiando por encima de
los hombros de los Accionistas mientras stos soldaban, atornillaban pomos, encajaban
fundas y envolturas, fijaban piezas electrnicas y ajustaban terminaciones. Concentrados
en los asuntos empresariales, la mayora ni se percataba de su presencia; a los pocos
que le lanzaban una mirada interrogante, el Accionista 703286543 les deca adoptando su
mejor expresin empresarial (perfeccionada durante meses de prctica) y tono de
capataz: Muy bien, muy bien, sigue as. Comenzaba a deducir qu era aquel
dispositivo: una combinacin de radio, tetera y lmpara de mesilla de noche, sin duda un
objeto bastante til, aunque no lograba descifrar en qu contribuan su oreja de plstico y
su letra P. Al final de la cadena de montaje, las radioteteralmparas pasaban por una
ranura en la pared y desaparecan. Junto a la cinta transportadora haba una puerta con el
letrero Exclusivo Directivos. Johnny Stalin abri la puerta de un empelln y se encontr
en un corto pasillo al final del cual haba otra puerta con el letrero Exclusivo Directivos.
A su lado, las radioteteralmparas continuaban avanzando por la cinta transportadora
hacia otra ranura en la pared. Johnny Stalin abri la segunda puerta con el letrero
Exclusivo Directivos y se encontr en una sala tan parecida a la que acababa de
abandonar que por un momento pens que se haba equivocado de puerta. Mir con ms
atencin y se dio cuenta de que todo era completamente diferente. Las
radioteteralmparas salan de la pared y pasaban por una lnea de montaje en la que los
Accionistas de la Compaa, vestidos con monos de papel y distintivos identificadores de
plstico, las separaban pieza por pieza. Una lnea de desmontaje, de desproduccin.
Alelado por la sorpresa, Johnny Stalin busc el punto de la lnea donde su contrafigura
colocaba la oreja de plstico y la letra P debajo de un haz radioelctrico que rompa los
enlaces que las mantenan unidas. El nmero de ese Accionista era el 345682307. Al final
de la cadena, en la posicin 215682307, un torrente de piezas de plstico y cromo
pasaban a travs de una ranura en la pared junto a la cual haba una puerta con el letrero
Exclusivo Directivos.
Esa noche, mientras beba gaseosas en el bar, el Accionista 703286543 escribi esta
nota en una hojita de papel:
Para mejorar la relacin producto comercializable/ cuotas de unidad de trabajo,
sugiero que investiguen y posteriormente cierren todas las cadenas de montaje del
producto 34216. Atentamente, Accionista 703286543, Sr. D. J. Stalin.
A la maana siguiente, dej caer su pequeo obs en el buzn de rayas negras y
amarillas con el letrero Sugerencias.
Al cabo de dos semanas, los miembros del Turno C fueron trasladados a otras cadenas
de montaje. Johnny Stalin sonri para s al pensar en los hombres grises, con trajes
grises, que descubran horrorizados la abominacin econmica que representaba una
fbrica que construa y desmantelaba sin parar el mismo artculo por los siglos de los
siglos. Cuando se hubo llevado a cabo la reestructuracin, el Accionista 703286543 se
encontr en una nueva sala de un nuevo corredor, trabajando en una cadena nueva con
un porcentaje de crditos tambin nuevo. Se compr una pequea radio, as, los
domingos por la tarde, en su habitacin, podra escuchar la New Big Band Hour. Le
encantaba la msica nueva; Hamilton Bohannon, Buddy Mercx, Jimmy Chung, y el ms
grande entre los grandes, Glen Miller. Se poda permitir el lujo de comprar a los
vendedores ambulantes del Bulevar de los Milagros las baratijas y los dijes con que
adornar los monos de la Compaa. Se poda permitir el lujo de emborracharse tres
noches por semana. Se poda permitir el lujo de tener una novia: una chica delgada, con
el pelo corto y gafas, a la que llevaba a dar romnticos (y caros) paseos por la Baha
Sepia y con quien derrochaba su dinero pero a la cual le escatimaba su confianza. Como
supona que algn directivo de traje gris se interesaba por l, decidi mantener bien
atizado el fuego de ese inters y a los ngeles de la guarda de traje gris revoloteando
cerca de l.
Un da, durante el almuerzo del Sindicato, organizado en la parte trasera del Bar de
Delahanty, oy al Accionista 108462793 que le susurraba algo al Accionista 93674306 en
el momento en que haca circular la botella de la salsa. En el cubculo del lavabo de
caballeros, Johnny Stalin escribi a lpiz una notita para los ngeles de gris y la meti en
el buzn de Sugerencias.
Los Accionistas 108462793 y 93674306 faltaron al trabajo al da siguiente, y al
siguiente, y al siguiente, hasta que el supervisor de la cadena inform a los componentes
del turno que, debido a una escasez de personal, se haban ofrecido para un redespliegue
en otra cadena.
Johnny Stalin habra estado a punto de crerselo de no haber odo a travs de las
ranuras de su aire acondicionado, los ruidos de la redada llevada a cabo por la polica
empresarial en el Bar de Delahanty. Se haba visto obligado a subir considerablemente el
volumen de su radio para ahogar los gritos y chillidos. El Accionista 396243088, que
ocupaba el cuarto contiguo, se haba pasado una hora o ms dando unos golpes de lo
ms desagradable en la pared para que bajara el volumen.
Dos das ms tarde, durante el almuerzo, el Accionista 396243088 hizo un chiste sobre
la conducta sexual de los directores de la Compaa en el curso de las reuniones del
consejo. Johnny Stalin se haba desternillado de risa como todos los dems. Pero a
diferencia de los dems, se encarg de enviar una notita a los trajes grises.
Acuso al Accionista 396243088 de no sostener el Pensamiento Adecuado en relacin
con la Compaa, su Venerable Consejo de Administracin y los Principios del
Feudalismo Industrial. Es desleal e irrespetuoso y sospecho que profesa ideas
prosindicales.
Cuando el puesto de Capataz de Seccin que ocupaba el Accionista 396243088 qued
repentinamente vacante (Reestructuracin y Promocin, haba dicho el supervisor),
Johnny Stalin fue el hombre ms joven en ser ascendido a ese cargo del Departamento
de Ingeniera Agrcola Ligera. Reciba el porcentaje de crditos que hubiera correspondido
a un hombre de una edad y una experiencia cinco veces superiores a las suyas. Se
acercaba el concurso anual de Trabajador Modelo del Ao (seccin ingeniera ligera).
Annimamente, Johnny Stalin dej al descubierto un sistema de corruptelas y pequeos
robos cuyas conexiones alcanzaban a los jvenes directivos y, gracias a su sentido de la
oportunidad, se convirti en el Trabajador Modelo del Ao (seccin ingeniera ligera) justo
dos das antes de que el hacha empresarial cayera sobre doce puestos de trabajo en el
Departamento de Agricultura. Con un sensato despliegue de solidaridad de Accionista,
Johnny Stalin se neg a asistir a las audiencias de la magistratura de la Compaa en las
que los doce acusados fueron condenados a despido sumario por un tribunal compuesto
de trabajadores y directivos.
Podra haber sido cualquiera de nosotros les dijo el Trabajador Modelo del Ao a
sus colegas del Turno A mientras sorban daiquiris de mandarina en el recientemente
remozado Bar de Delahanty. Podra ocurrirle a cualquiera.
Y as fue. Le ocurri al Accionista 26844437 (Sospecho que el Accionista est
implicado en un caso de espionaje industrial y alta traicin en beneficio de compaas de
la competencia que yo, Accionista leal y sincero, no voy a mencionar por respeto. J.
Stalin), a los Accionistas 216447890 y 552706123 (Sospecho que los Accionistas han
mantenido relaciones sexuales ilcitas en horas de trabajo. Respetuosamente, J. Stalin), y
al Accionista 664973505 (Acuso al Accionista Supervisor de Cadena de la Cadena de
Montaje 76543, Departamento de Ingeniera Agrcola Ligera, de negligencia, relajamiento
y falta de celo en la promocin de las Nueve Virtudes del Feudalismo Industrial.
Atentamente, J. Stalin).
Fue una pura cuestin de tiempo el que los trajes grises invitaran a este dechado de
virtud industrial a formar parte de los jvenes directivos. Fue entonces cuando descubri
que no haba un solo traje gris, sino once, que en ese momento ocupaban tres lados de
una mesa de roble, y todos ellos hacan rodar no se sabe qu cadenas de montaje que
fabricaban jvenes directivos. La cabecera de la mesa la ocupaba el joven directivo de
ms edad, el traje gris bajo cuya direccin se encontraban los dems trajes grises. Al final
de la mesa, a una distancia respetable de las luminarias de las castas directivas, estaba
Johnny Stalin. El traje gris de ms edad dio un pequeo discurso plagado de expresiones
como trabajador modlico, destacado ejemplo, unidad productiva, lealtad a la
empresa, altos valores y Accionista que comprende los principios del feudalismo
industrial. Johnny Stalin memorizo cuidadosamente estas frases estereotipadas para
utilizarlas en sus propios discursos de alabanza y exhortacin. Concluida la entrevista, se
sirvieron unos ccteles pegajosos, se expresaron las enhorabuenas del caso y Johnny
Stalin se retir de la presencia de la casta directiva con una reverencia. Al regresar a su
habitacin numerada, debajo de la puerta encontr un sobre con sus documentos de
reestructuracin segn los cuales deba incorporarse a la unidad de adiestramiento para
directivos de produccin. Colgado de una percha de plstico detrs de la puerta, encontr
un traje de papel, talla estndar, color gris.
30
Sabidura, capital del mundo, se alza sobre cuarenta colinas, a orillas del Mar Srtico, y
sus torres de cristal aparecen cubiertas por cortinas de verdes enredaderas y flores
estivales. Llangonnedd est construida sobre una isla en un lago y, a lo largo de los
siglos, le han ido saliendo brotes en los que se desarrollaron distritos que flotan sobre un
enrejado de pontones o estn precariamente encaramados a miles de pilotes. Lyx se alza
sobre los bordes de un enorme abismo y por sus veinte puentes, cada uno de los cuales
es la obra maestra puesta bajo el cuidado de uno de los departamentos de la Universuum,
pasan los Maestros de las Facultades ataviados con capuchas y tnicas, y de sus cortas
torres cilndricas parten al vuelo diez mil cometasplegarias, splicas por la continuada
sabidura de los Maestros de Lyx. Montechina, reducto de ROTECH, es una federacin de
cien aldeas distribuidas en una exquisita zona arbolada. Hay una aldea suspendida de las
ramas de los rboles, como los nidos construidos por ciertos pjaros; otra est hecha de
una porcelana exquisitamente esmaltada; otra se alza sobre una isla flotante, en medio de
un lago; otra est formada por caravanas y pabellones alegremente pintados que van
viajando por los bosques; otra est edificada sobre una telaraa de filamentos
diamantinos sujetos de las cimas de Montechina.
stas son algunas de las grandes ciudades del mundo. A esta lista, habra que aadir
Belladonna. Sin duda, est a la altura de cualquiera de las aqu mencionadas, pero sus
maravillas son menos aparentes. Para el viajero que llega a Belladonna despus de
atravesar los secos y polvorientos Arenales, lo nico que resulta visible son unas cuantas
antenas parablicas, una altsima torre de control del trfico areo, unos cuantos
cobertizos de sucio adobe y varios kilmetros cuadrados de pista con marcas de
neumticos. Sin embargo, Belladonna est ah present, aunque invisible, igual que la
Divina esencia en la hostia de Paschal: no es una mentira, la ciudad ms maligna del
mundo espera al viajero, a pocos metros bajo sus pies, como la hormiga len hambrienta,
deseosa de engullir hombres con sus fauces.
Belladonna se enorgullece de sus apetitos, de su maldad. Es una ciudad vieja y dura
como una ramera; una ciudad portuaria, una ciudad insolente como la puta de un
marinero. En Belladonna siempre son las tres de la madrugada bajo un cielo de cemento.
En ella hay ms esquinas que en ninguna otra parte del mundo. Y en una ciudad con ms
bares, restaurantes de sushi, tabernas, sex shops, bodegas, lupanares, harenes, baos
pblicos, cinematgrafos privados, cabarets abiertos toda la noche, cafs, centros de
mquinas tragaperras, restaurantes, salones de pachinko, billares, fumaderos de opio,
tugurios de apuestas, salas de baile, escuelas de naipes, institutos de belleza, locales
para jugar a dados, palestras, salones de masajes, oficinas de detectives privados,
refineras de narcticos, bares clandestinos, saunas, centros de trileros, palacios de la
ginebra, bares para solteros, mercados de la carne, rastros, subastas de esclavos,
gimnasios, galeras de arte, bistrs, reseas, exposiciones, tiendas de armas, libreras,
cmaras de torturas, relaxariums, clubs de jazz, cerveceras, mercadillos callejeros,
puestos de vendedores ambulantes, salas de ensayo, casas de geishas, floristeras,
clnicas para abortos, salones de t, estadios de lucha libre, reideros, arenas para osos y
tejones, plazas de toros, salones de ruleta rusa, barberas, boutiques de moda, estadios
deportivos, cines, teatros, auditorios pblicos, bibliotecas privadas, museos con
exposiciones extraas y espectaculares, muestras y zonas de actuacin, casinos,
espectculos con monstruos, bulevares para bandidos mancos, espectculos de
striptease, salones de tatuajes, cultos religiosos, altares, templos y pompas fnebres que
ningn otro lugar sobre la tierra, puede resultar difcil encontrar a un hombre si no quiere
ser encontrado. Pero si es tan famoso como Limaal Mndela, entonces es ms fcil dar
con l en Belladonna que en ninguna de las otras grandes ciudades del mundo, porque a
Belladonna le encanta halagar a los famosos. No haba barrendero ni recogemierdas que
no supiera que a Limaal Mndela, el Ms Grandioso Jugador de Billar que el Universo
hubiera conocido, se lo poda encontrar en el saln trasero del Jazz Bar de Glen Miller, en
la calle de la Afliccin. Igualmente, eran pocas las personas que no pudieran citar listas de
las conquistas de Limaal Mndela, pues Belladonna era una ciudad en la que las listas
otorgan grandeza. No hay un solo gran belladonas que no posea unas cuantas grandes
listas que lo respalden.
Cules eran pues los nombres de aquellos a los que Limaal Mndela haba derrotado
para convertirse en campen? Se dicen en seguida.
Tony Julius, Oliphaunt Dow, Jimmy Joya Petrolenko, Ases Quartuccio, Ahmed
Sinai Ben Adam, Saqueo Johnson, Itamuro (Sammy) Yoshi, Louie Manzanera, Raphael
Raphael, hijo, Dedos Lo, Noburo G. Washington, Henry Naminga, Bishop R. A.
Wickraraasinghe, Don C. Asiim, Mandbulas Jackson, hijo, Hielero Larry Lemescue,
Jess Ben Sirach, Valentine Quee, don Peter Melterjones, Franchute Rey, Dharma
Alimangansoreng, Nehemiah Chung (El Destripador), don David Bowie, Mikal Micky
Manzanera (no es pariente del anterior), Saloman Salrissian, Vladimir El Empalador
Dracul, don Norman Mailer, don Halran Elissian, Mercedes Brown, Rojo Futuba, Juez
(Pavor de Juez) Simonsenn, Profe Chaz Xavier, Negro John Delorean, Hugh O'Har,
don Peter Melterjones (nuevamente).
Limaal Mndela era un hombre modesto en la victoria. Se burlaba de los costosos
amaneramientos de sus contrincantes; de los maletines para tacos forrados de armio, de
los dientes con empastes de diamante, de los tacos con incrustaciones de madreperla, de
los guardaespaldas corpulentos, de las pistolas de oro macizo con balas explosivas: de
todas las banalidades de los perdedores. De la fortuna que acumulaba, el diecisis por
ciento era para Glen Miller, su representante, que lanz su propio sello American Patrol
para nuevos conjuntos marginales y les construy un estudio de grabacin; l se quedaba
con lo justo para vivir y entregaba el resto de forma annima a obras de caridad que
contribuan a ayudar a prostitutas jubiladas, a preparar estofados calientes para los
175.000 mendigos censados de Belladonna y a rehabilitar alcohlicos, drogadictos y
pornoadictos.
Por ms modesto y caritativo que fuese su estilo de vida, no poda decirse que Limaal
Mndela poseyera un exceso de humildad. Crea que era el mejor con una conviccin tan
inamovible como los cielos. Se volvi fervoroso, adelgaz y se dej una barba que no
haca ms que resaltar el color acerado de sus ojos. Preocupado por el fanatismo de su
protegido, una maana, despus que la banda hubo hecho sus petates y marchado a
casa, Glen Miller se dedic a observarlo: practicaba una y otra vez, dndole a una bola
tras otra, jams satisfecho, aspiraba a la perfeccin.
Te exiges demasiado, Limaal le coment Glen Miller, apoyando su trombn en la
mesa. Las bolas caan con estrpito en las troneras impulsadas por las matemticas
implacables del taco. Nadie podra superarte. Llevas aqu un ao, no es as? Poco
ms de veintisis meses, para ser exacto; no hace mucho que has cumplido los once, y
has vencido a hombres con muchas ms aos de experiencia que t; eres el campen, el
hroe de Belladonna, no te parece bastante? Qu ms puedes querer?
Limaal Mndela esper a despejar la mesa antes de contestar.
Todo. Lo quiero todo. La blanca rod por la mesa para detenerse en el centro.
Ser el mejor de Belladonna no basta mientras all afuera haya alguien que pueda
superarme. Hasta que no sepa si ese alguien existe o no, no podr descansar.
Extrajo las bolas de las troneras y las dispuso para otra partida contra s mismo.
Haba nacido el reto. Limaal Mndela entregara su corona, la mitad de su fortuna
personal y su palabra de que no volvera a tocar jams un taco a quien lograra derrotarlo.
Al derrotado, slo le peda que hiciera una reverencia y reconociera al vencedor. El reto
se propag por las ondas radiales en el programa Big Band Hour que Glen Miller haca los
domingos por la noche; los nueve continentes se levantaron para aceptarlo.
Los retadores pasaron a formar otra lista.
Eran hombres jvenes, ancianos, de mediana edad, altos, bajos, gordos, delgados,
enfermos, saludables, calvos, peludos, limpios y afeitados, barbudos, con bigotes, sin
sombrero, negros, cobrizos, morenos, amarillos, blanquecinos, felices, tristes, inteligentes,
simplones, nerviosos, confiados, humildes, arrogantes, serios, risueos, silenciosos,
hombres a los que les gustaba hablar, heterosexuales, homosexuales, bisexuales,
hombres que no tenan ojos azules, ni castaos, ni verdes, ni con radar, hombres malos,
hombres buenos, hombres de O y Meridiana y Sabidura, hombres de Xanthe y Chryse y
Gran Oxo, hombres del Gran Valle, del Gran Desierto, del Archipilago, de Transpolarn,
de Borealis, hombres de Desembarco en Solsticio, de Llangonnedd y Lyx, de Kershaw y
Montehierro, de Bleriot y Aterrizaje, hombres de grandes ciudades y de pequeas aldeas,
de las montaas y de los valles, de las selvas y de los llanos, de los desiertos y de los
mares; fueron llegando uno tras otro hasta que las ciudades quedaron vacas y las
mquinas, ociosas en las fbricas, y las cosechas fueron madurando en los campos bajo
el sol sin nadie que las recogiera.
A retarlo fueron ancianos con la muerte en la mirada, que a Limaal le recordaron a su
abuelo Harn; y mujeres, esposas y amantes y mujeres fuertes que llevaban sobre sus
espaldas el peso del mundo; a retarlo fueron mujeres fuertes de los nueve continentes y
nios, que abandonaron escuelas y guarderas y ludotecas y se presentaban con tacos
reducidos y cajas de cerveza a las cuales encaramarse para alcanzar al borde de la
mesa.
Limaal Mndela los derrot a todos.
En el planeta no haba un solo hombre, mujer o nio capaz de vencer a Limaal
Mndela. l era el Ms Grandioso Jugador de Billar que el
Universo hubiera conocido. Y cuando hubo cado el ltimo retador, se subi a la mesa,
levant con ambas manos el taco por encima de la cabeza y proclam:
Soy Limaal Mndela, el Ms Grandioso Jugador de Billar que el Universo haya
conocido jams. Existe alguien, hombre o dios, que desee retarme, existe alguien,
mortal o inmortal, pecador o santo a quien yo no pueda vencer?
Desde el rincn ms oscuro de la sala, junto al lavabo de caballeros, una voz habl con
tonos claros como gotas de lluvia desrtica.
Yo soy se. Juega conmigo, Limaal Mndela, y aprende a ser humilde, gallito gritn.
Quien as habl se puso en pie para que Limaal Mndela pudiera conocer a su retador.
Se trataba de un caballero elegante, de piel cetrina, vestido de rojo satn y apoyado en un
bastn, como si estuviera ligeramente lisiado.
Quin eres t, que te atreves a desafiarme? pregunt airado Limaal Mndela.
No se me exige que te d mi nombre, slo que acepte tu reto repuso el hombre
elegante.
En realidad, no haca falta que mencionara su nombre, porque el breve fulgor de fuego
infernal que se reflej en sus satinados ojos negros permiti a todos identificarlo: era
Appolyon, Put Satanachia, Ahriman, el Chivo de Mendes, Mefisto (Mefistfeles), el
Espritu Malvolo, el Anticristo, Kermes Trismegetus, Demonio, el Adversario, Lucifer, el
Padre de las Mentiras, Satn Mekratrig, Diabolus, el Tentador, la Serpiente, el Seor de
las Moscas, el Viejo Caballero, Satn, el Enemigo, Belceb, el mal que no necesita
nombre.
Tal vez Limaal Mndela estaba demasiado borracho de victoria como para reconocer a
su enemigo, tal vez su racionalismo le prohiba aceptar la encarnacin infernal del
caballero, tal vez no poda resistir a ningn desafo, porque grit:
Cuntos tringulos? En qu medida quieres ser humillado?
El mejor de setenta y siete? sugiri el Enemigo.
Acepto. Echemos a suertes quin empieza.
Un momento. Primero hay que apostar.
Apuesto lo mismo que con los dems desafiantes.
Perdname, pero no es suficiente. Si ganas, Satn Mekratrig se inclinar ante ti,
Limaal Mndela, pero si t pierdes, se llevar tu corona, tus riquezas y tu alma.
De acuerdo, de acuerdo. Basta de teatralidades. Cara o cruz?
Cruz respondi el Enemigo, sonriendo a su yo infernal. Limaal Mndela gan la
salida y jug primero.
Y no tard en advertir que se estaba enfrentando a un contrincante incomparable.
Porque dada su otrora naturaleza divina, el Enemigo dispona de todo el ingenio y toda la
ciencia de la humanidad para maniobrar a su antojo, aunque por motivos de honor
demonaco, inexplicables para los humanos, pero obligatorios para los diablos y los
Panarcos, no poda utilizar esas sabiduras sobrenaturales para influir impropiamente en
el juego. Sin embargo, contaba con suficientes poderes naturales como para poner a
Limaal Mndela fuera de combate. La marea de la batalla suba y bajaba por el tapete
verde; por momentos, el Enemigo lo aventajaba por dos tringulos; por momentos, Limaal
Mndela recuperaba puntos y sacaba uno de ventaja. Pero entre ambos jugadores no
hubo nunca ms de un puado de tringulos de diferencia.
Cada cuatro horas paraban sesenta minutos para descansar. Limaal Mndela coma,
tomaba un bao, beba una cerveza o echaba una cabezadita. El Enemigo permaneca
solo, sentado en su silla, y sorba ajenjo en una copa que le serva un tabernero nervioso.
Cuando comenz a correr la voz por pasillos y callejones de que Limaal Mndela estaba
jugando con el diablo y haba apostado su alma, multitudes de curiosos se agolparon en
el Jazz Bar de Glen Miller, concentradas y comprimidas hasta el borde del sofoco y la
implosin, mientras afuera, la polica montada patrullaba el bulevar para alejar al gento
de las puertas. Velocsimos corredores adolescentes volaban hasta las agencias de
prensa con las ltimas puntuaciones, y entusiasmados belladoneses contemplaban la
aparicin de carteles que rezaban: Mndela gana por un tringulo, u ocupaban bares y
cafs para escuchar los comentarios radiales de Torbellino Morgan sobre la pica
contienda. En las barberas, los bares de sushi, los baos pblicos y los rikshas la ciudad
de Belladonna alentaba al Ms Grandioso Jugador de Billar que el Universo hubiera
conocido.
Pero el Ms Grandioso Jugador de Billar que el Universo hubiera conocido saba que
perda. La calidad de su juego rayaba en lo increble, pero saba que perda. Los tiros del
Enemigo posean una terrible precisin, una previsin de la jugada cercana a la
omnisciencia, y Limaal Mndela saba que jugara como jugara, su talento humano jams
se equiparara a la perfeccin diablica de Satn. Perdi la iniciativa y comenz a
rezagarse tras el Diablo, araando puntos para igualar el marcador, pero jams logrando
obtener una ventaja que le permitiese controlar el juego. Los gritos de apoyo de sus
seguidores contenan un no s qu de desesperacin.
Despus de treinta y dos horas de juego, Limaal Mndela era un hombre destruido.
Demacrado, sin afeitar, cada uno de sus poros rezumaba fatiga, cuando volvi a
inclinarse sobre la mesa. Slo su racionalismo, su fe inquebrantable en que, a la larga, la
habilidad deba triunfar sobre la magia negra, mantenan el taco en movimiento.
Y finalmente, qued dispuesto el ltimo tringulo. Con el tercer cambio de jueces, se
anunci la puntuacin: Limaal Mndela 38 tringulos, el Desafiante 38 tringulos. El juego
deba decidirse entonces por los colores. Para ganar, Limaal necesitaba el azul, el rosa y
el negro. El enemigo precisaba el negro y el rosa. Sorbiendo su ajenjo, se lo vea fresco y
despierto como un diente de len en un seto estival. El universo del tapete verde, con sus
diminutos sistemas solares de colores, gir ante los ojos de Limaal Mndela hasta que de
pronto, una bola negra iba a decidir la partida.
Limaal inspir hondo y dej que el poso de su racionalismo le fluyera por el cuerpo. La
bola negra se desliz por la mesa, culebre cerca de la embocadura de la tronera pero no
entr.
El pblico gimi.
El diablo tom puntera con su taco. Y entonces, Limaal Mndela estall. Se coloc en
su lado de la mesa, apunt al Enemigo con el taco y grit:
No puedes ganar! No puedes, no eres real! El diablo no existe, no existe el
Panarcos, ni Santa Catalina, slo existimos nosotros, nosotros. El hombre es su propio
dios, su propio demonio, y si el diablo me est derrotando, es el diablo que llevo dentro.
Eres un impostor, un viejo que se ha disfrazado y dice: Yo soy el Diablo, y vosotros le
creis! Nosotros le creemos! Pero yo no creo en ti! En el mundo racional no hay sitio
para el diablo!
El juez trat de restablecer la calma contemplativa del saln de billares. El Jazz Bar de
Glen Miller se apacigu despus del desafortunado estallido. El Chivo de Mendes volvi a
tomar puntera con el taco y golpe la bola. La bola de taco choc contra la negra, la
negra rod hacia la tronera. Mientras las bolas recorran la mesa, el fuego infernal titil en
los ojos del caballero y se apag. El poder infernal, la perfeccin ultramundana haban
desaparecido de l, barridos por el acto de escepticismo de Limaal Mndela. La ciudad de
Belladonna contuvo el aliento. La bola negra fue perdiendo su impulso, su mpetu. Se
detuvo a unos milmetros de la tronera. Se hizo un silencio mortal. Hasta al locuaz
Torbellino Morgan se le helaron las palabras en el micrfono. Alto como una catedral,
Limaal Mndela se acerc a la mesa. La ciudad de Belladonna solt un grito de
anticipacin.
De pronto, el Diablo no fue ms que un viejo caballero cansado y asustado.
Limaal Mndela coloc el taco en la posicin de juego, sin hacer caso de la fatiga que
recorra cada uno de sus msculos. La sala volvi a quedar en silencio, como si su gesto
hubiera detenido el tiempo. El brazo de Limaal retrocedi como un pistn, con el mismo
movimiento maquinal y preciso que haba efectuado diez mil veces en el ltimo da y
medio. Sonri para s y dej que el taco rozara apenas la bola. El borde blanco del taco se
desliz por la mesa y acarici la bola negra con suavidad de amante. La bola negra se
estremeci y se precipit tronera abajo, como los planetoides de porcelana de sus
pesadillas.
31
Despus de dejar plantado a Mikal Margolis en un restaurante del Empalme de
Ishiwara donde servan fideos japoneses, Marya Quinsana enfil su corazn en direccin
a Sabidura y dej que su libertad la alejara de all flotando.
Libertad. Haba sido prisionera de las necesidades ajenas durante tanto tiempo, que se
haba olvidado del sabor de la libertad. Porque la libertad tena un sabor. Saba igual que
el dedo de brandy de Belladonna que hay en el fondo de una copa cuando crees que est
vaca. Saba igual que un plato caliente de fideos japoneses con salsa tomados una
maana fra despus de una noche ms fra an. Tan bien saba que se levant de la
mesa a la que se haba sentado a desayunar y dej plantado a Mikal Margolis, se alej
del restaurante, cruz la calle, donde los ancianos apuntaban sus pardos escupitajos de
marihuana hacia una destartalada escupidera de bronce, y se dirigi al tren de carga que
remoloneaba en el apartadero. Not los ojos de Mikal Margolis en cada uno de los pasos
que dio hasta subir a la cabina, donde dos maquinistas, que no tendran ms de diez
aos, holgazaneaban a la espera de la seal.
Hay alguna posibilidad de que pueda montarme? pregunt.
Mientras los dos jvenes mascadores de paan la miraban de arriba abajo, ella ech
una mirada al bar restaurante de MacMurdo y se vio recompensada por los ojos
traicionados de Mikal Margolis que la contemplaba desde detrs de la ventana.
Lo mismo te pregunto yo respondi el joven maquinista moreno en cuya gorra
llevaba escrito el nombre de Aron.
Claro. Por qu no?
Marya Quinsana palade el sabor de la libertad como si fuera hojas de paan liadas. En
el sistema monetario de la ambicin la prostitucin era el dinero suelto.
En ese caso, claro, por qu no?
El maquinista Aron abri la puerta de la cabina.
Marya Quinsana subi y se sent entre dos jvenes maquinistas repentinamente
tensos. La seal cambi, los tokamaks rugieron y el tren se alej del Empalme de
Ishiwara.
Cambiando de trenes al amanecer, esperando medias jornadas enteras al costado de
Grandes Carreteras Troncales, manteniendo erguido el ttem de su pulgar barrido por el
viento, haciendo autostop en transportes dirigibles nocturnos, Marya Quinsana recorri
medio mundo persiguiendo el fantasma d la libertad hasta que lo alcanz en un
apartadero para trenes de carga de la Estacin Principal de l'Esperado.
El tren estaba desvencijado, tena la pintura descascarada, erosionada por aos de
exposicin a lo maravilloso, pero Marya Quinsana logr descifrar la leyenda por el fulgor
amarillo sodio: Feria Ambulante y Fantasa Educativa de Adam Black. Un pequeo gento
de vagabundos de estacin se arremolinaba al pie de la escalera, no disponan siquiera
de las pocas monedas que les hubieran permitido gozar de las maravillas del espectculo
de Adam Black. Marya Quinsana habra sido incapaz de decir qu la haba llevado esa
noche hasta all; tal vez la tierna nostalgia, tal vez un impulso atvico, tal vez el deseo de
hurgar en las heridas. Apart a los vagabundos y entr. Adam Black tena el pelo un poco
ms canoso y se le vea algo ms entristecido, pero por lo dems, casi no haba
cambiado. A Marya Quinsana le hizo gracia que ella lo conociera pero que l no la
conociera a ella.
Cunto es?
Cincuenta centavos.
En metlico o en especies. Como siempre.
Adam Black la contempl con la expresin de quien intenta situar un recuerdo.
Si me acompaa, le ensear las maravillas de mi Saln de Espejos. La tom de
la mano y la condujo a un vagn en penumbra. Los espejos del Saln de Espejos de
Adam Black no son como los corrientes. Han sido fundidos por los Maestros Moldeadores
de Espejos de Merionedd, que han logrado pulir su arte hasta alcanzar tales cimas de
perfeccin que sus espejos no slo reflejan la imagen fsica, sino la temporal. Reflejan los
cronones, no los fotones, las imgenes temporales de miradas de futuros posibles que
pueden acontecerte y que varan con el tiempo cuando el buscador se mira en ellos.
Exhibirn los posibles futuros de quien en ellos se mira en las distintas etapas de la vida,
y los sabios observarn, meditarn y se enmendarn en consecuencia.
Mientras soltaba su perorata, Adam Black haba guiado a Marya
Quinsana por un oscuro y negrsimo laberinto de curvas y recovecos claustrofbicos.
Cuando termin con su discurso, se detuvo. Marya Quinsana lo oy inspirar para
anunciarle:
Que la luz se haga sobre el futuro!
La sala se llen de la animosa luz purprea que provena de un farol de forma peculiar
que colgaba sobre sus cabezas. Bajo esa extraa luz de farol Marya Quinsana se vio
reflejada mil millones de veces en un infinito laberinto de espejos. Gracias a los complejos
mecanismos que movan los espejos, las imgenes permanecan un fugacsimo instante
para girar y desaparecer en cuanto el ojo intentaba abarcarlas. Marya Quinsana aprendi
el truco de retener las imgenes en su visin perifrica, y mediante esta ilusin visual,
contempl misteriosos atisbos de sus futuros yoes: la mujer en combate con el ACM
colgado en bandolera, la mujer con cinco nios prendidos a sus faldas y el sexto en el
vientre prominente, la mujer noble y poderosa con la toga de juez, la mujer desnuda en la
cama llena de glicerina, la mujer cansada, la alegre, la llorosa, la muerta... En cuanto las
vea, se alejaban como extraas en un tren para internarse en sus propios futuros. Vio los
rostros de la ambicin frustrada, de la desesperacin, de la esperanza, los rostros que
han desechado toda esperanza porque saben que su destino presente es lo mximo que
llegarn a alcanzar; vio los rostros de la muerte, miles de rostros ensangrentados o
cenicientos, quemados como carbones o plagados de pstulas por la enfermedad,
hundidos por la edad, consumidos o pacficos con la tranquilidad engaosa que la muerte
otorga a quienes ms luchan contra ella.
La muerte es el futuro de todos dijo Marya Quinsana. Enseme el futuro de los
vivos.
Entonces mire hacia aqu le orden Adam Black.
Marya Quinsana mir hacia donde l sealaba y vio una silueta risuea y sardnica
que la observaba por encima del hombro con el garbo elegante del jaguar, la fuerza
agazapada en su vientre. Andaba con la cadencia de los poderosos; los hacedores y
forjadores de mundos tenan esos mismos andares. La imagen de como se haba
imaginado siempre.
sa es la que quiero.
Entonces d un paso al frente y tmela.
Marya Quinsana avanz unos pasos en busca de su futuro yo y a cada paso que daba,
la confianza floreca en ella como un capullo. Ech a correr, como una cazadora, y
mientras los espejos giraban para dejarla pasar y mostrar slo sus mutuos reflejos vacos,
vio que su presa se detena. La fuerza y la autoridad de los pasos de la silueta iban
menguando y pasaban a ella. Marya Quinsana se acerc a la imagen fugaz hasta tenerla
al alcance de la mano.
Te tengo! exclam, y aferr con fuerza el hombro de la imagen.
Con un grito de terror, la imagen se volvi y Marya se vio a s misma tal como haba
sido, segura e insegura al mismo tiempo, informada pero ignorante, esclava de la libertad,
y entonces descubri que en algn momento de la persecucin ella se haba convertido
en la imagen y la imagen en ella. Con un estallido de aire, la imagen se deshizo en un
montn de polvo brillante y Marya Quinsana volvi a encontrarse junto a la entrada del
Saln de los Espejos.
Espero que la experiencia le haya valido la pena le dijo Adam Black amablemente.
Creo que s. Tenga, se me haban olvidado los cincuenta centavos.
Para usted, seora, es gratis. Los clientes satisfechos nunca pagan. Slo pagan
aquellos que no quedan satisfechos. Aunque pensndolo bien, esos siempre pagan, no
le parece? Me parece que ya la recuerdo, seora, su cara me resultaba conocida. Tiene
usted algo que ver con un lugar llamado Camino Desolacin?
Me temo que fue hace mucho tiempo y muy lejos de aqu, ya no soy la misma mujer
de entonces.
Eso podramos decirlo todos, seora. Que tenga usted muy buenas tardes, gracias
por su visita. Quisiera pedirle un favor, que cuente usted a sus amigos y parientes las
fascinantes experiencias de la Feria Ambulante y Fantasa Educativa de Adam Black.
Marya Quinsana cruz las vas hacia el apartadero iluminado por luz de sodio donde un
tren de productos qumicos con la palabra Sabidura escrita en los letreros de sus
depsitos comenzaba a calentar los motores de fusin. Comenz a caer una lluvia fina,
fra y punzante. Marya Quinsana daba vueltas en la cabeza a las imgenes que haba
visto. Saba lo que era. Tena un objetivo. Ea libertad segua pertenecindole, pero era
una libertad con objetivo. Se buscara responsabilidades, porque la libertad sin
responsabilidades no vala nada, y a la combinacin de esos dos elementos le aadira el
poder, porque la responsabilidad sin poder era impotencia. Ira a Sabidura y entronizara
en su interior esa trinidad de libertades.
Cerca del tren de productos qumicos distingui al maquinista, que la saludaba con la
mano. El sonri y le devolvi el saludo.
Haba dos peculiaridades de esa velada que no encajaban en su esquema. La primera
era que el reflejo de Adam Black no haba aparecido en ninguno de los espejos
temporales. La segunda era que la imagen que ella haba abrazado haba estado
caminando en direccin a Camino Desolacin.
32
Desde que el fantasma de su padre le haba confesado que era una criatura
suplantada, Arnie Tenebrae se haba negado a vivir bajo el mismo techo que sus padres,
vivos o muertos. Si era una Mndela, vivira como una Mndela en la casa de los
Mndela. Encontr al abuelo Harn dormido en el porche entre sus plantones (porque
ltimamente haba desarrollado una pasin por la jardinera, en parte, quiz, debido a su
frustrada paternidad). Tena la boca abierta y roncaba. Arnie Tenebrae lanz una guindilla
en la boca abierta, y cuando el picor y la furia se hubieron disipado, hizo una reverencia y
dijo:
Seor Mndela, soy Arnie, su hija.
As fue como abandon la casa de los Tenebrae, se cobij bajo el techo de la familia
Mndela y se cambi el nombre, aunque todo el mundo sigui llamndola pequea Arnie
Tenebrae, como haba hecho siempre. Detestaba que la llamasen pequea Arnie
Tenebrae. Tena nueve aos y era duea de su propio destino, tal como lo probaban sus
familias de adopcin, y por lo tanto deban tomarla en serio. Acaso no haba provocado
el mayor escndalo de Camino Desolacin desde el asesinato de su padre, que tuvo
como resultado el que su propia madre viviera prcticamente como una paria sin que
nadie le dirigiera la palabra, excepto los Stalin, y aun entonces, cuando lo hacan slo era
para mofarse de ella y acusarla? Era una persona de una cierta importancia y detestaba a
cuantos se rean de sus vanidades.
Ya vern le deca a su espejo. Mndela o Tenebrae, har que mi nombre
resuene hasta en los cielos. Soy una persona distinguida, lo soy.
Camino Desolacin era un pueblo sin distincin ni nombres que resonaran en el cielo.
Se limitaba a ser, su conformismo enfureca a Arnie Tenebrae y no se resignaba. Camino
Desolacin la aburra. Sus padres adoptivos la aburran. Detestaba sus pequeas
atenciones; sus abrumadoras amabilidades la humillaban.
Me marchar de aqu le confiaba a su imagen. Igual que Limaal, que se ha
hecho famoso en Belladonna, o como Taasmin; ella tuvo fuerzas para romper el molde de
la sociedad y vivir entre las rocas como un hiracoideo, por qu no puedo hacerlo yo?
Rehua a la gente, incluso a sus padres, excesivamente cariosos, porque saba que la
gente la tena por una vividora que jugaba con las fantasas y el cario de unos viejos.
Logr encontrar la forma de entrar en la casa del doctor Alimantando, donde pasaba
largas horas de dichosa soledad leyendo sus libros y especulaciones sobre el tiempo y la
temporalidad, en la intimidad de la abandonada sala meteorolgica. Lejos, lejos, lejos,
todas las personas interesantes y aventureras se haban marchado lejos de Camino
Desolacin; qu pasara con Arnie Tenebrae?
Un da divis unas olas de polvo que avanzaban por los llanos desrticos, e incluso
antes de que se transformaran en una docena de hombres y mujeres armados con ACM,
ataviados con trajes de combate montados en triciclos todo terreno, supo que la salvacin
atravesaba el desierto para ir a buscarla.
Al principio, tema espantar esa salvacin como si fuera una avecilla nerviosa, de modo
que se mantuvo al fondo del gento cuando los soldados armados leyeron la proclama en
la que anunciaban que representaban al Cuerpo de la Verdad del Cuarto de Esfera
Noroccidental del Ejrcito de la Tierra Entera y que el pueblo se encontraba bajo su
ocupacin temporal. Mantuvo su silencio cuando los soldados explicaron los objetivos
declarados del Ejrcito de la Tierra Entera: el cierre del mundo a futuras inmigraciones, la
transferencia del control del equipo de mantenimiento ambiental de ROTECH a las
autoridades planetarias, la delegacin a cada continente de un parlamento autnomo
regional, la promocin de una cultura planetaria genuinamente indgena, sin
contaminaciones por parte de la escoria y la degeneracin del Mundomadre, y la
destruccin de las empresas transplanetarias cuya codiciosa corrupcin estaba dejando a
la tierra sin recursos. No se uni a la protesta generalizada cuando Dominic Frontera y
tres empleados de los Ferrocarriles Beln Ares fueron detenidos y puestos bajo arresto
domiciliario mientras durara la ocupacin, y tampoco estuvo presente cuando Ruthie
Frontera, desolada y con el rostro baado en lgrimas, se arrastr por la tierra delante de
la casa donde haban encerrado a los prisioneros.
Ms bien se ocult bajo la sombra de un magnolio y observ como los guerrilleros
entraban en la casa del doctor Alimantando y le hacan no s qu cosas a la torre de
microondas. Vio el logotipo de las cajas del equipo de radio y, de pronto, tuvo claro el
motivo de la ocupacin.
Radio Todo Swing murmur para s, siguiendo con el dedo las palabras escritas en
las cajas. Radio Todo Swing.
Radio Todo Swing era msica de vampiros. En algunas ciudades, si te pescaban
escuchando Radio Todo Swing te hacan pagar una multa, prestar cincuenta das de
servicios a la comunidad, te confiscaban la radio e incluso llegaban a azotarte en pblico.
Era la msica de los subversivos, de los terroristas, de los anarquistas que vagaban por
los lugares vacos del mundo en sus triciclos todo terreno en busca de torres de
microondas a las cuales conectar sus transmisores ilegales, para transmitir su terrible
msica subversiva y anrquica a los jvenes de los callejones sin salida, los gimnasios
vacos, los asientos traseros de los rikshas, los bares clausurados, las cooperativas
cerradas y a la pequea Arnie Tenebrae/Mandela, que escuchaba el Gran Sonido de la
Nueva Msica debajo de las mantas a las dos menos dos de la madrugada. Era la mejor
msica del mundo, te quemaba los pies, amigo, te daba ganas de bailar, amigo, haca que
las chicas se subieran las faldas o se arremangaran los monos y bailaran y que los chicos
dieran volteretas y saltos mortales y giraran como trompos en el suelo, sobre el cemento o
la tierra batida: la msica atrevida, la msica mala de stano de Dharamjit Singh y
Hamilton Bohannon, Buddy Mercx y el mismsimo Rey del Swing, el Hombre Salido de la
Urdimbre del Tiempo: Glen Miller y su Orquesta. Era la msica de stano de las bodegas
llenas de humo, sepultadas en lo profundo de Belladonna y en los estudios de grabacin
clandestinos con nombres como Patrulla Americana, Perro Amarillo y Pasta Cansa: era la
msica que escandalizaba a tu madre, era Radio Todo Swing, y era ilegal.
Ilegal porque era propaganda aunque no llevase ningn mensaje poltico. Era la
subversin a travs de la alegra. Era el mejor trabajo de relaciones pblicas en la historia
de la profesin y su xito poda medirse por el hecho de que cada da, medio milln de
chicos silbaban la famosa msica de su sintona, y otros tantos padres descubran la
misma meloda en sus labios sin saber qu era. Desde los arrozales de Gran Oxo hasta
las torres de Sabidura, desde las favelas de Rijador hasta las granjas de ganado de
Laanamagong, cuando se acercaban las veinte horas, los jvenes sintonizaban sus diales
en Di ver 881, y esa noche, la msica de su sintona atronara a lo largo y a lo ancho del
globo desde Camino Desolacin.
Diver 881 dijo Arnie Tenebrae. Aqu, en Camino Desolacin. Era como si Dios
hubiese enviado sus santsimos ngeles a que bailaran y cantaran slo para ella.
Ey! Una joven corpulenta agit ante ella su Arma de Combate Multiuso. Nia,
no toques el material.
Arnie Tenebrae corri otra vez a su escondite debajo del magnolio y observ como
trabajaban los soldados hasta la hora de la cena. Esa noche, a las dos menos dos,
escuch Radio Todo Swing bajo las mantas para que sus padres adoptivos no se
enteraran. Las lgrimas de frustracin le baaban las mejillas mientras sonaba aquella
msica enloquecida y maligna.
Un tal ingeniero Chandrasekahr, granjero de Gran Oxo, no mucho mayor que ella, le
sonri a la maana siguiente mientras arrancaba zanahorias en el huerto. Arnie Tenebrae
le devolvi la sonrisa y se agach ms para dejarle ver hasta el fondo por la pechera de
su mono. Esa tarde, el ingeniero Chandrasekahr se le acerc para conversar e intent
tocarla, pero Arnie Tenebrae se asust de las fuerzas que haba desatado en el joven
soldado y rechaz sus avances juguetones. Pero esa noche, fue a la cabaa de madera
del Cuerpo de la Verdad, utilizado como estudio de emisin, y pregunt por el subteniente
Chandrasekahr. Cuando el muchacho se acerc a la puerta, Arnie Tenebrae le sonri
mostrndole sus blanqusimos dientes y se desabroch la blusa para exhibir sus
orgullosos pechos de nueve aos, que brillaban como los domos de un templo bajo la luz
matinal.
Ms tarde, yacieron bajo los haces de luz que se colaban por los postigos. Arnie
Tenebrae encendi la radio y le pidi:
Llvame contigo.
El pie del ingeniero Chandrasekahr marcaba maquinalmente el ritmo de la msica
swing.
No es tan sencillo.
S que lo es. Dentro de unos das os marcharis a otra estacin retransmisora.
Llvame contigo y ya est.
Somos una unidad secreta que tiene una gran movilidad, no podemos llevarnos a
todo aquel que quiera unirse a nosotros. Nos exiges demasiada confianza.
Acabo de darte la mayor confianza que una mujer puede dar. No puedes t
devolverme un poco a cambio?
Qu me dices de tu compromiso ideolgico?
Te refieres a todo eso de cerrar los cielos? Conozco los hechos. Escucha.
Arnie Tenebrae se sent y domin al ingeniero Chandrasekahr con su cuerpo veteado de
luz mientras iba contando ideologas con sus dedos pegajosos. Es as, no? En una
Nave Planeadora Praesidium caben un milln y medio de colonos; cuando vienen a
nuestra tierra ha de haber casas, granjas, comida, agua y trabajo para ellos. Y si cada ao
llegan diez vehculos as, tenemos quince millones de personas, que representaran cinco
ciudades del tamao de Meridiana por ao. Si este ritmo se mantiene durante cien aos,
tendramos trescientas ciudades, mil Naves Planeadoras, mil quinientos millones de
personas, y de dnde vamos a sacar comida, agua, trabajo, casas, fbricas y granjas
para tanta gente? Es lo que trata de hacer el Ejrcito de la Tierra Entera, que la tierra sea
para su gente, alejar a los codiciosos que quieren quitarnos nuestro precioso mundo y
llenarlo con sus horribles cuerpos. No es as?
Es simplificarlo bastante.
Pero me conozco los principios. Estoy admitida?
No...
Arnie Tenebrae chill llena de frustracin y mordi al ingeniero Chandrasekahr en el
pecho. El abuelo Harn golpe la pared y le pidi a gritos que bajara un poco el volumen
de la radio.
Quiero que me admitis!
No depende de m.
Puedo hacer para vosotros cosas increbles.
Ya lo has hecho, mi huesito de cereza.
No me refiero a eso. Me refiero a las armas, a cosas que os haran imbatibles. Vers,
hace muchos aos aqu viva un anciano. Invent este lugar y la leyenda cuenta que
conoci a un hombre verde y se march a viajar con l por el tiempo, aunque no s muy
bien cmo acaba esa parte. Pero su casa est ah, donde tenis los transmisores, y est
llena de ideas para hacer cosas increbles.
Como qu?
Como lanzadores snicos, inductores de campo electromagnticogravitatorio que
podis usar para el ataque o la defensa, incluso para eliminar la gravedad en distancias
cortas; o bien campos dispersores de luz que te permiten volverte casi invisible...
Santo Dios.
S que todo eso est ah, lo he visto. Bien, hagamos un trato. Si queris todo eso,
tendris que llevarme con vosotros. Me aceptis o no?
Nos marchamos maana al amanecer. Si quieres venir, presntate a esa hora.
Puedes apostar lo que quieras a que estar. Venga, vstete y dile a tu jefe que Arnie
Mndela ir con vosotros.
Arnie Tenebrae crea que por las cosas deba pagar solamente el valor que para ella
tenan. Fue por eso por lo que la extraa molestia que not entre los muslos le pareci un
precio razonable para poder sentarse detrs del ingeniero Chandrasekahr en su triciclo
todo terreno cuando, acelerando sus vehculos y con los motores rugiendo, el Cuerpo de
la Verdad se intern en el fulgor del amanecer. Se aferr al ingeniero Chandrasekahr,
sinti como el viento del desierto le quemaba las mejillas e intentaba arrancarle el tubo de
documentos enrollados que llevaba colgado al hombro.
No, no le dijo al viento, eso es mo. Con estos documentos har que mi nombre
resuene hasta en los cielos. Baj la mirada, vio el distintivo del Ejrcito de la Tierra
Entera prendido en su mono caqui y sinti que el fulgor de la emocin la recorra por
dentro.
l horizonte se ocultaba bajo el sol y el mundo se inund de luz y de formas. Arnie
Tenebrae se volvi para contemplar Camino Desolacin, una mezcla de tonos ambarinos,
rojos y plateados brillantes. No haba nada que pudiera parecerse ms a un agujero
insignificante y embrutecedor, y cuando se dio cuenta de que se alejaba de l, Arnie
Tenebrae experiment una alegra profunda y desbocada. Haba atrapado al pjaro de la
salvacin, le haba cantado, lo haba amansado y despus, le haba retorcido el
pescuezo. Y ante ella estaba la consumacin: iba saltando hacia el exilio en la parte
trasera de un triciclo todo terreno rebelde en compaa de los romnticos revolucionarios.
Aqulla fue la cima de la vida insignificante y embrutecida de Arnie Tenebrae.
33
A pesar del halo que rodeaba su mueca izquierda y de que todas las cosas mecnicas
respondan a sus rdenes, a Taasmin Mndela la santidad le resultaba bastante aburrida.
Le agraviaba pasarse horas y horas en el pequeo altar que su padre haba aadido a su
ya fortuito domicilio: afuera, el sol brillaba y las cosas verdes crecan, y ella all, en su
oscuro cuartito, recibiendo listas de splicas de ancianas con maridos muertos (de muerte
natural; de vez en cuando se preguntaba adonde se habra marchado la que en otros
tiempos haba sido su ta, la maana en que desapareci de Camino Desolacin en
compaa de la chusma rebelde) o colocando su curativa mano izquierda sobre radios
rotas, plantadores automticos, motores de rikshas y bombas de agua para devolverles la
integridad.
Al marcharse una anciana devota dejando paso a la siguiente, un haz de luz amarilla se
col por la puerta y Taasmin Mndela dese poder regresar a su vida de lagartija,
pasendose desnuda y espiritual sobre las rojas piedras caldeadas, libre de toda
responsabilidad que no fueran las que le impona el Dios del Panrquico. Pero la
Santsima Seora haba depositado en ella una carga sagrada.
Mi mundo est cambiando le haba dicho la mujer con aspecto de rapazuelo, el
pelo cortado y el vestido de telapelcula. Durante setecientos aos fui una santa
exclusivamente de las mquinas, porque no haba ms que mquinas, y fue a travs de
ellas como molde este mundo para convertirlo en un sitio bueno y agradable para el
hombre. Y ahora que el hombre ha venido, he de redefinir mis relaciones. Me han hecho
su diosa, algo que no he pedido y mucho menos deseado, pero es lo que soy, por lo
tanto, debo aceptar la responsabilidad. Por eso he elegido a ciertos mortales selectos, y te
ruego que me perdones la expresin, pero es que me sale de un modo natural; como te
deca, los he elegido para que sean mis agentes en la tierra. Ocurre que slo dispongo de
la voz de los humanos para hablarles. Por lo tanto, te doy libremente mi voz proftica y mi
poder con las mquinas, este halo as haba surgido la luminiscencia alrededor de su
mueca izquierda es el smbolo de tu calidad de profeta. Se trata de un campo
pseudoorgnico de resonancia informativa; gracias a su poder, ejercers un dominio
sobre todas las mquinas. Utilzalo sabiamente, porque algn da, debers responder por
tu forma de administrarlo.
Aquello le pareca ahora un sueo. Pero de no ser por el halo que le rodeaba la
mueca izquierda, nada de todo eso habra sucedido. Las muchachas de los pueblecitos
no conocen a los santos. Las muchachas de los pueblecitos, que medio locas y guiadas
por su alma, vagan por el Gran Desierto, no son transportadas de regreso a casa en el
haz luminoso de un Plymouth Azul volador. Mueren en el desierto y se convierten en
huesos y piel seca. Las muchachas de los pueblecitos no poseen el poder de controlar
todas las mquinas mediante halos que llevan alrededor de la mueca izquierda. Las
muchachas de los pueblecitos no son profetisas.
Era una verdad como un templo. Santsima Catalina (llmame Cati, por el amor de
Dios; nunca, jams permitas que nadie te ponga un ttulo que no hayas elegido por ti
misma) no le haba exigido ninguna virtud especial, slo que fuera sabia y sincera. Pero
la misin proftica de Taasmin Mndela deba de consistir en algo ms que pasarse el da
sentada en una habitacin con humo de incienso, realizando un milagro por minuto ante
abuelas supersticiosas que hacan cola para verla.
Los periodistas de la revista tampoco haban contribuido. Todava no haba visto la
revista; por algn motivo, sus padres le haban ocultado los ejemplares de muestra, pero
tena la certeza de que cuando llegara a los quioscos del mundo, los peregrinos haran
cola hasta Meridiana. No volvera a ver la luz del da.
Por eso se rebel.
Si me quieren, pueden venir a buscarme.
Pero Taasmin, cario, tienes responsabilidades arrullaba su madre.
Utilzalo sabiamente, porque algn da debers responder por tu forma de
administrarlo; es lo nico que me dijo ella. No me habl de responsabilidades.
Ella? Es as como te refieres a Nuestra Seora de Tharsis?
S, y tambin la llamo Cati.
La Profetisa Taasmin comenz a almorzar en el BAR/Hotel, a sestear por las tardes
con la radio encendida, a plantar hileras de judas en el huerto de su padre y a encalar las
paredes para que quedaran an ms
blancas. Si alguien necesitaba un milagro, o una curacin, o una plegaria, los realizara
all donde estuviera, en el hotel, en el prtico, en el campo o junto a la pared. Cuando las
exigencias de los fieles se le hacan muy pesadas, se retiraba a un rincn tranquilo del
huerto del abuelo Harn, buscaba un sitio pacfico entre los rboles, se quitaba la ropa y
se entregaba al puro y simple placer de ser.
Una maana estival, en las afueras del pueblo apareci un anciano. Su brazo, su
pierna y su ojo izquierdos eran mecnicos. Pidi prestada una pala a los Stalin, cuya
enemistad inveterada, a falta de un enemigo digno, haba quedado reducida al simple
enfrentamiento marido/mujer, y cav un agujero en el suelo, junto a las vas del ferrocarril.
Se pas todo el da y la noche dando vueltas y ms vueltas alrededor del agujero,
provocando con ello los comentarios de los meditabundos ciudadanos de Camino
Desolacin, y toda la maana siguiente, hasta que Taasmin Mndela fue a contemplarlo
para rerse de aquel hecho curioso. Al verla, el anciano se detuvo, la mir fijamente
durante largo rato y le pregunt:
Entonces eres t la que busco?
Quin lo pregunta?
Inspiracin Cadillac, antes llamado Ewan P. Dumbleton de Hirondelle; Pobre Criatura
de la Inmaculada Contraccin.
Taasmin Mndela no tena muy claro si el ltimo comentario se refera a l mismo o a
ella.
Hablas en serio?
Muy en serio. He ledo sobre ti en las revistas, jovencita, y he de saber si eres t la
que busco.
Podra ser.
Levanta la mano, quieres?
Taasmin tendi la mano izquierda envuelta por el halo. Se cerr sobre la mano metlica
de Inspiracin Cadillac y un fuego azulado crepit por sus miembros mecnicos y se
bifurc desde su ojo artificial.
Eres la que busco, no hay duda declar.
Dos das ms tarde, un tren se detuvo en Camino Desolacin. No se pareca a ninguno
de los trenes vistos hasta entonces. Era un vehculo traqueteante, ruidoso y siseante
cuyas calderas amenazaban con volar por los aires a cada impulso de sus cansados ejes
motores. Tiraba de cinco vagones desvencijados adornados por una pila de banderas,
estandartes, emblemas religiosos y avos sagrados de todo tipo, a los que iba atado un
escuadrn de cometas y dirigibles con oraciones inscritas. Los vagones estaban
atestados de pasajeros. Salieron por las puertas y las ventanillas como expulsados a
presin y, a las rdenes de Inspiracin Cadillac, despedazaron los vagones y el tren y con
los pedacitos construyeron velozmente un pueblecito de tiendas, cobertizos y favelas. A
pesar de la actividad frentica, ninguno de los espectadores dej de notar que todos los
trabajadores posean al menos un miembro mecnico.
Se present una delegacin oficial encabezada por Dominic Frontera y sus tres
alguaciles recientemente nombrados, requisados en Meridiana por si el Ejrcito de la
Tierra Entera intentaba otro golpe.
Qu diablos hacis?
Hemos venido para servir a la profetisa de la Santsima Seora respondi
Inspiracin Cadillac, y como si hubieran recibido una seal, los ciborgs constructores de
las chabolas se hincaron de rodillas.
Somos las Pobres Criaturas de la Inmaculada Contraccin prosigui Inspiracin
Cadillac. Anteriormente conocidos como los dumbletonianos, procuramos emular el
ejemplo de Santa Catalina, o sea, el de la mortificacin de la carne; reemplazamos
nuestros pecaminosos miembros de carne y hueso por otros mecnicos, que son ms
puros y espirituales. Creemos en la espiritualidad de lo mecnico, en la completa
transubstanciacin de la carne en metal y en la igualdad de derechos para las mquinas.
Pero ay de nosotros! Hemos cumplido con tanto celo este ltimo principio que por eso
nos han expulsado del Enclave Ecumnico de Cristadelfia: la quema de fbricas fue del
todo involuntaria, hemos sido tristemente incomprendidos y se ha abusado mucho de
nosotros. Sin embargo, a travs de diversos canales, espirituales y seglares, nos hemos
enterado de la existencia de una jovencita que recibi la bendicin de Nuestra Seora
para ser profetisa, por eso hemos venido, respondiendo a la visin anglica de servirla,
para obtener a travs de ella nuestra mortificacin perfecta.
Cuando Inspiracin Cadillac termin de hablar, lleg Taasmin Mndela, apartada de
sus meditaciones por el creciente alboroto. Mientras contemplaba el msero pueblecito y a
sus andrajosos ocupantes, las Pobres Criaturas de la Inmaculada Contraccin lanzaron
un grito.
Es ella! Ella! Es ella!
La masa de dumbletonianos se postr de rodillas en actitud de adoracin.
Bendita Nia dijo Inspiracin Cadillac con una horrenda sonrisa, mira a tu
rebao. Cmo podemos servirte?
Taasmin Mndela observ los miembros metlicos, las cabezas metlicas, los
corazones metlicos, las vacas bocas de acero, los ojos de plstico. Le daban asco. Y
grit:
No! No quiero que me sirvis! No deseo ser vuestra profetisa, vuestra seora, no
os quiero! Volved por donde habis venido, dejadme en paz!
Se alej a la carrera de sus enfurecidos adoradores, corri por las piedras del borde
hasta su antiguo refugio.
No los quiero, me os? les grit a los muros de su cueva. No quiero sus
horrendos cuerpos de metal, me dan asco, no quiero que me sirvan, que me adoren, no
quiero tener nada que ver con ellos!
Elev los brazos por encima de la cabeza y liber todo su santo poder. El aire refulgi,
azulado, la roca cruji y se estremeci y Taasmin Mndela lanz al techo sus gritos
frustrados que eran como rayos. Hasta que finalmente qued vaca, y se sent hecha un
ovillo sobre el suelo de piedra y medit acerca del poder, la libertad y la responsabilidad.
Se imagin a las Pobres Criaturas de la Inmaculada Contraccin. Vio sus manos
metlicas, sus piernas metlicas, sus brazos metlicos, sus hombros metlicos, sus ojos
de acero, sus mentones de latn, sus orejas de hierro, sus caras medio de carne y medio
de metal asomadas a sus cuchitriles feos y destartalados. Y sinti compasin. Eran
patticos. Pobres y dbiles infelices, criaturas patticas. Les enseara una forma mejor,
los conducira a la dignidad.
Despus de pasarse cuatro das en la cueva meditando y haciendo buenos propsitos,
Taasmin Mndela se sinti hambrienta y regres a Camino Desolacin a buscar un
cuenco de cordero con pimientos al BAR/Hotel.
El halo le brillaba tanto que nadie poda mirarlo. Su pueblo era un hervidero de
trabajadores de la construccin con cascos amarillos, haba enormes excavadoras y palas
mecnicas amarillas. Unos inmensos dirigibles de transporte, tambin amarillos,
descargaban estibas de veinte toneladas de vigas de acero pretensado y unos
largusimos trenes amarillos bajaban a unos depsitos amarillos el cemento premezclado
y la arena.
Qu diablos pasa aqu? inquiri Taasmin Mndela repitiendo inconscientemente
la misma pregunta que haba formulado el alcalde a guisa de bienvenida.
Encontr a Inspiracin Cadillac supervisando el vertido de los cimientos. Vesta un
mono amarillo y un casco del mismo color. Le entreg a Taasmin un casco similar para
que se lo pusiera.
Te gusta?
Qu?
Villa Fe respondi Inspiracin Cadillac. Centro espiritual del mundo, lugar de
peregrinaje y descubrimiento para todo aquel que busca.
Cmo has dicho?
Tu baslica, Seora. Es la ofrenda que te hacemos: Villa Fe.
No quiero una baslica, no quiero una Villa Fe, no quiero ser el centro del mundo
espiritual, el descubrimiento de todo aquel que busca.
Un cargamento de vigas oscil en el aire debajo de una nave de transporte que
descenda.
De dnde sale todo el dinero para esto? Dmelo. Los ojos de Inspiracin Cadillac
estaban concentrados en el trabajo. Por su expresin, Taasmin supo que ya vea la
baslica terminada.
El dinero? Ah, bueno. Por qu crees que la llamamos Villa Fe?
34
El Ms Grandioso Jugador de Billar que el Universo hubiera conocido y el Rey del
Swing caminaban un da por la calle de Tombolova, en Belladonna, cuando el Ms
Grandioso Jugador de Billar que el Universo hubiera conocido se detuvo ante un pequeo
altar de la calle, emplazado entre un club de striptease masculino y un bar de tempura.
Mira dijo el Ms Grandioso Jugador de Billar que el Universo hubiera conocido.
Ante la estrella de nueve puntas de Santa Catalina una joven rezaba; sus labios se
movan silenciosamente mientras iba susurrando la letana, y al dirigir la mirada al cielo,
en sus ojos se reflej la luz de los cirios. El Ms Grandioso Jugador de Billar que el
Universo hubiera conocido y el Rey del Swing la observaron mientras terminaba sus
rezos, encenda una varita de incienso y prenda con un alfiler una plegaria en el dintel de
la puerta.
Me he enamorado declar el Ms Grandioso Jugador de Billar que el Universo
hubiera conocido. Debe ser ma.
Se llamaba Santa Ekatrina Santesteban. Tena la piel suave y cetrina, y el pelo y los
ojos tan negros como el lugar secreto que hay cerca del corazn. Viva con su madre, su
padre, sus cuatro hermanas y sus tres hermanos, su gato y su pjaro cantor, en un
apartamento que haba encima de la Tienda de Especias y Condimentos de Chambalaya,
en el callejn de la Estacin. Despus de aos de vivir encima de la tienda del seor
Chambalaya, su piel haba absorbido el perfume de las especias y los inciensos. Estoy
medio hecha al curry, acostumbraba a bromear. Le gustaba bromear. Le encantaba rer.
Tena once aos. Limaal Mndela la quera con locura.
Atrado por el aroma de cardamomo, jengibre y cilantro, la sigui por callejuelas y
callejones hasta su casa, encima de la tienda del seor
Chambalaya, y all, ante su padre, su madre, sus cuatro hermanas y sus tres
hermanos, su gato y su pjaro cantor, se inclin humildemente y la pidi en matrimonio. Al
cabo de diez das ya estaban casados. Glen Miller hizo de padrino, y los novios salieron
andando del registro civil para dirigirse al riksha que los esperaba bajo un dosel de tacos
de billar levantados. En un flotador especial, la orquesta de Glen Miller sigui a la
procesin de la boda hasta la estacin de Bram Tchaikovsky y ejecut una seleccin de
sus ms grandes xitos, mientras los novios suban al tren. Sobre ellos cay una lluvia de
arroz y lentejas y los amigos sinceros pegaron plegarias de papel y buenos augurios en la
parte trasera del riksha y el costado del tren. Mientras sonrea y saludaba a las multitudes
que lo ovacionaban, Limaal Mndela apret la mano de su esposa y fue entonces cuando
repar en una idea fugaz.
Aqulla haba sido la nica cosa irracional que haba hecho en su vida.
Pero la irracionalidad se estaba acumulando sobre l. Se haba estado acercando
durante meses, sofrenada un poco en su avance cuando derrot al diablo, pero haba
vuelto luego a cernerse sobre l. Haba cado sobre l para atraparlo a travs de Santa
Ekatrina en el momento aqul, entre el club de striptease masculino y el bar de tempura...
Dichoso con su esposa, luego con Rael, su primer hijo, y con Kaan, su segundo vstago,
padeca de una feliz ceguera que le impeda ver que Dios le estaba preparando Algo
Grande.
Desde que derrotara al AntiDios, Limaal Mndela haba gobernado en el pas del
Billar sin que nadie lo desafiara. Y como nadie poda vencerlo, nadie jugaba con l. Su
propia excelencia lo haba descalificado del juego de un modo efectivo. Los Campeonatos
Metropolitanos y Provinciales, incluso los Continentales y Mundiales se realizaban sin su
presencia y los campeones eran coronados con estos ttulos: Maestro de Belladonna,
despus de Limaal Mndela o Campen Profesional de Desembarco en Solsticio,
adems de Limaal Mndela.
A Limaal Mndela no le preocupaba. Su ausencia de los salones de billar le dejaba
tiempo libre para estar con su adorada esposa y sus hijos. Su ausencia de los salones de
billar le dio tiempo a la irracionalidad para impregnarlo.
Cuando en los ambientes de billares de Belladonna corri la voz de que haba
aparecido un desafiante de la supremaca de Limaal Mndela, todo el mundo supo que
ese desafiante deba de ser alguien, o algo, realmente excepcional. Tal vez el mismo
Panarcos haba decidido empuar el taco con la mano que diriga las galaxias para
humillar al orgulloso humano...
Nada ms lejos de la realidad. El desafiante era un hombrecito insignificante, timiducho
y callado, que llevaba unas gafas del revs y se sosegaba con el aire nervioso de un
aprendiz de administrativo en una gran empresa. Y sa habra sido la esencia de la cosa,
a no ser por el hecho significativo de que haba cortado a su mujer en trozos muy
pequeitos y los haba picado para hacer hamburguesas, y como castigo, lo haban
convertido en el vehculo carnal del Anagnosta Gabriel, la personalidad proyectada del
ordenador de ROTECH. Era un psiconmbulo, un hombre de los obi, una criatura de los
cuentos infantiles de aparecidos.
Cuntos tringulos? pregunt Limaal Mndela en el saln trasero del Jazz Bar de
Glen Miller, porque era un jugador cuya habilidad estaba firmemente unida a su sentido
de pertenencia a un lugar.
Treinta y siete tringulos respondi Casper Brindieleche, el hombre de los obi.
No se discutieron los envites. No tenan importancia. Se jugaba el ttulo de el Ms
Grandioso Jugador de Billar que el Universo hubiera conocido. Limaal Mndela gan el
turno de salida y comenz a jugar el primero de los treinta y siete tringulos. Tal como
haba deducido correctamente aos antes, cuando Carambola O'Rourke le haba
mostrado el destino que se haba negado a aceptar, el billar era el juego supremo del
racionalismo. Pero el Anagnosta Gabriel era la encarnacin del racionalismo. Para su
alma superconductora, las bolas que haba en la mesa no se diferenciaban en nada del
ballet de la tecnologa orbital que iba desde los monitores del tamao de una uva a los
habitis de decenas de kilmetros de ancho, y de cuya coreografa se encargaba l
rutinariamente. Tras cada golpe que Casper Brindieleche daba con el taco, un pequeo
fragmento de esa potencia para la computacin efectuaba clculos precisos del efecto, el
impulso y la velocidad. La suerte no tena una palabra anloga en la glosolalia de los
Anagnostas. Anteriormente, siempre haba existido la afortunada chiripa, el error fortuito
del contrincante que haba permitido a Limaal Mndela sacar un tringulo de ventaja, la
serie acumulada de circunstancias adversas que desmoralizaban al enemigo
impulsndolo a la autoderrota, pero los ordenadores no se desmoralizan, ni cometen
errores. Limaal Mndela haba sostenido siempre que la habilidad derrotaba a la suerte.
Comprob entonces cunta razn haba tenido siempre.
En la pausa de mitad del partido (porque hasta los hombres obi deben comer, beber y
orinar), Glen Miller llev a Limaal Mndela a un rincn y le susurr:
Has cometido algunos errores. Qu mala suerte. Limaal Mndela se puso furioso y
acerc su cara sudorosa a la del msico de jazz.
No digas eso, jams digas eso, que no vuelva a orte decir eso. Cada cual se forja su
propia suerte, entendido? La suerte es pura cuestin de habilidad.
Solt al trastornado director de orquesta, avergonzado y asustado al comprobar cunto
haba subido a su alrededor la marea de la irracionalidad. Limaal Mndela nunca perda
los nervios, se dijo. Eso decan las leyendas. Limaal Mndela ocultaba su alma. Pero su
explosin de ira lo haba avergonzado y desmoralizado, y cuando el juego se reinici, el
Anagnosta Gabriel capitaliz cada uno de sus errores. Haba alguien ms racional que l.
Sentado en su silla, limpiaba automticamente su taco, mientras las manos guiadas por
ordenador de Casper Brindieleche iban ganando punto tras punto y le enseaban lo que
se senta al jugar contra l. Era como si un enorme peasco rodara hacia l para
aplastarlo. As haba hecho sentir a sus contrincantes: crucificados por el odio a s
mismos. Odiaba ese odio que haba inspirado en los incontables contrincantes que haba
derrotado. Era algo horrendo, que desgastaba y corroa el alma. En su callado rincn,
Limaal Mndela aprendi lo que eran los remordimientos, y el odio a s mismo fue
carcomindole las fuerzas.
Tena las manos dormidas y torpes, los ojos secos como dos piedras del desierto; era
incapaz de darle a las bolas. Limaal Mndela va perdiendo, Limaal Mndela va
perdiendo; la voz sali en espiral del Jazz Bar de Glen Miller y se propag por las calles
y callejones de Belladonna y tras ella lleg un silencio tan profundo que el clic clac de las
bolas fue propagado por los ventiladores hasta el ltimo rincn de la ciudad.
l ordenador lo hizo polvo, arena molida. No tuvo piedad, no le dio cuartel. El juego
continuara hasta que la victoria quedara asegurada. Limaal Mndela perdi un tringulo
tras otro. Dej que su contrincante le ganara puntos que, de habrselo propuesto, habra
conservado para s.
Qu te ocurre, hombre? le pregunt Glen Miller, sin comprender la angustia de su
protegido.
Limaal Mndela volvi en silencio a la mesa. Lo estaban destruyendo ante la mirada de
los espectadores. No soportaba levantar la vista y ver que Santa Ekatrina lo observaba.
Hasta sus enemigos sufran por l.
Entonces todo acab. La ltima bola entr en la tronera. El Anagnosta Gabriel de
ROTECH, que funcionaba a travs de las sinapsis del asesino condenado, se convirti en
el Ms Grandioso Jugador de Billar que el Universo hubiera conocido. La ciudad y el
mundo lo aclamaron. Limaal Mndela se desplom en su silla, eliminado por su propia
arma. Santa Ekatrina se arrodill para abrazarlo. Limaal Mndela miraba al frente, slo
vea la marea de la irracionalidad que lo haba tragado.
Voy a regresar dijo. No puedo quedarme aqu, con la vergenza a mi lado cada
minuto del da. Volver a casa.
Cinco das ms tarde, parti en dos todos sus tacos, los quem y arroj su contrato con
Glen Miller a lo alto de la pira. Despus recogi a su mujer, a sus hijos, sus bolsas y su
equipaje y todo el dinero que su vista pudo soportar, y con ese dinero negro compr
cuatro billetes en el tren que sala para Camino Desolacin.
En la Estacin de Bram Tchaikovsky, los mozos de cuerda le tiraban de los faldones
del abrigo y le preguntaban:
Le llevo el equipaje, seor Mndela, por favor, seor, le llevo el equipaje?
Meti sus bolsas en el tren. Al salir del inmenso domo adornado de mosaicos de la
Estacin de Bram Tchaikovsky, los vagabundos, los pilluelos y mendigos que eran
demasiado pobres como para costearse un billete de tercera, se dejaron caer desde las
torres de las seales al techo del tren. Se colgaron de los costados del tren y golpearon
las ventanillas gritando:
Por el amor de Dios, seor Mndela, djenos entrar, amable seor, buen seor, por
favor, djenos entrar, seor Mndela, por el amor de Dios!
Limaal Mndela corri las cortinas, llam al revisor y despus de la primera parada en
Robles de la Catedral no hubo ms molestias.
35
El cilindro de documentos enrollados colgaba del hombro de Mikal Margolis a
veinticinco centmetros de las vas. Mikal Margolis colgaba de la parte inferior de un vagn
Punto 12, de primera clase, con aire acondicionado, de los Ferrocarriles Beln Ares. El
vagn Punto 12 de primera clase, con aire acondicionado, de los Ferrocarriles Beln Ares
colgaba de la parte inferior de Nueva Columbia, y Nueva Columbia colgaba de la parte
trasera del mundo mientras ste orbitaba en torno al sol a razn de dos millones de
kilmetros por hora y transportaba a Nueva Columbia, al ferrocarril, al vagn, a Mikal
Margolis y al cilindro de documentos.
El Empalme de Ishiwara se encontraba al otro lado del mundo. Los brazos de Mikal se
haban vuelto fuertes, podan aguantarlo colgado de la parte inferior de los trenes, durante
toda la rbita del mundo alrededor del sol. Ya no senta el dolor, ni el de los brazos ni el
del Empalme de Ishiwara. Empezaba a sospechar que posea una memoria selectiva.
Viajar colgado debajo de los trenes le dejaba mucho tiempo libre para pensar y hacer
examen de conciencia. La primera de estas ocasiones despus de lo acontecido en el
Empalme de Ishiwara, haba pergeado el plan que lo condujo por vas brillantes, a travs
de empalmes, transbordos, puntos, rampas y patios de maniobra a medianoche, hacia la
ciudad de Kershaw. Lo sombro senta una irresistible atraccin por lo sombro. El cilindro
con papeles que llevaba en bandolera no le permita elegir ningn otro destino.
Se movi para adoptar la posicin menos incmoda e intent imaginarse la ciudad de
Kershaw. Su imaginacin llen el enorme cubo negro de cavernosos bulevares
comerciales donde los exquisitos artefactos provenientes de miles de talleres atraan las
miradas y las billeteras; un nivel tras otro de centros recreativos donde se hallaba
satisfaccin a todo tipo de caprichos, desde partidas de Go en casas de t aisladas y
conciertos de la Sinfona ms grande del mundo, hasta stanos llenos de glicerina y goma
blanda. Habra museos y auditorios, barrios de artistas y bohemios, mil restaurantes
representativos de las mil gastronomas mundiales y parques cubiertos de diseo tan
ingenioso que quienes pasearan por ellos tendran la impresin de estar bajo cielo abierto.
Se imaginaba las fundiciones ruidosas donde se construan las orgullosas locomotoras
de la Compaa de Ferrocarriles Beln Ares y la Cochera Central desde donde partan
hacia la mitad norte del mundo; y las plantas qumicas subterrneas que soltaban sus
desechos hirvientes al lago de Syss y las granjas-factoras donde se recogan las cepas
de bacterias artificiales de los tanques de aguas residuales para procesarlas en miles de
cocinas de miles de restaurantes. Pens en los recogeaguas de lluvia y en los sistemas
brillantemente econmicos de recuperacin y purificacin del lquido elemento; pens en
los conductos de aire por los que se arremolinaban huracanes perpetuos, el aliento sucio
de dos millones de Accionistas exhalado a la atmsfera. Se imagin los ticos de las
castas dirigentes en la superficie exterior, sus vistas al Syss y su costa mugrienta con una
panormica que aumentaba en funcin de la altitud, y los apartamentos de los tranquilos
distritos residenciales para familias asomados a tragaluces brillantes y ventilados. Pens
en los nios, felices y bien lavados, en las escuelas de la Compaa, donde aprendan las
alegres lecciones sobre el feudalismo industrial; no les resultaran nada difciles, pens
Mikal, porque cada segundo de cada da se encontraban inmersos en el mejor ejemplo de
tal filosofa. Suspendido debajo de la seccin de primera del Servicio Nocturno de Nueva
Columbia, Mikal Margolis contempl con los ojos del alma toda la obra de la Compaa
Beln Ares y grit:
Pues bien, Kershaw, aqu me tienes!
Fue entonces cuando los primeros vahos cidos del Syss se le instalaron en la
garganta y las lgrimas le nublaron la vista.
Existe un nivel inferior al del trabajo maquinal y montono en el que Johnny Stalin se
haba incorporado a la capital de la Compaa Beln Ares. Es el nivel reservado a
aquellos que llegan a la Cochera Central colgados de la parte inferior de la seccin de
primera del Servicio Nocturno de Nueva Columbia. Es el nivel de los sin nmero. Es el
nivel de la invisibilidad. Pero no la invisibilidad experimentada que permiti a Mikal
Margolis huir de la Cochera Central sin ser visto, entre las masas de Accionistas de la
Compaa, sino la invisibilidad del individuo ante la persona jurdica.
Despus de subir un tramo de escalera de mrmol y de trasponer diez puertas de
bronce de la altura de un hombre, Mikal Margolis se encontr en un cavernoso vestbulo
de mrmol reluciente y pulido silencio.
Ante l se alzaba una enorme y fea estatua de la Victoria Alada con la leyenda
Laborare est Orare. A varios kilmetros de all, por los llanos de mrmol, haba un
escritorio de mrmol sobre el cual colgaba un letrero que deca INFORMACIN SOBRE
ENTREVISTAS, CITAS Y AUDIENCIAS. Los zapatos de Mikal Margolis, gastados de
tanto trajinar en tren, resonaron vulgarmente al hollar el sagrado mrmol. El gordo vestido
con el traje de papel de la Compaa lo mir de arriba abajo desde detrs de su muralla
de mrmol.
Si?.
Quisiera pedir una cita.
S?
Quisiera ver a alguien del Departamento de Desarrollo Industrial.
Ser de las Oficinas Regionales de Desarrollo.
En relacin con el acero.
Oficinas Regionales de Desarrollo, Departamento de Hierros y Aceros.
En la zona de Camino Desolacin... el Gran Desierto, sabe?
Un momento. El gordo recepcionista escribi en el teclado de su ordenador.
Oficina de Proyectos y Desarrollos del Cuarto de Esfera Noroccidental, Departamento de
Hierros y Aceros, Oficinas Regionales de Desarrollo, Despacho 156302, por favor,
pngase en la cola A para rellenar la solicitud preliminar de cita con el subsecretario del
Departamento de Subsubplanificacin. Le entreg a Mikal Margolis una hoja de
papel. Su nmero es el 33.256. La cola A est saliendo por esas puertas.
Pero se trata de algo importante! exclam Mikal Margolis agitando el rollo de
documentos ante la nariz del recepcionista. No puedo esperar a que otras 33.255
personas me pasen delante simplemente para... para entregar una solicitud al
subsecretario.
Una solicitud preliminar de una solicitud preliminar de cita con el subsecretario del
Departamento de Sub-sub-planificacin. Bien, si es urgente, seor, deber colocarse en la
cola B, para presentar una solicitud para entrar en el Programa de Procesamiento
Prioritario. Arranc un nuevo nmero. Aqu tiene. Nmero 2.304. Por la puerta B, por
favor.
Mikal Margolis rompi en pedazos los dos nmeros y los lanz al aire.
Consgame una cita ahora mismo para maana a ms tardar.
Es imposible. A ms tardar, le podemos dar cita para el prximo octiembre, el quince,
para ser exactos, con el director de Tratamiento de Aguas Residuales y Agua Potable, a
las 13:30 horas. No puede usted desorganizar todo el sistema, seor, es por el bien de
todos. Aqu tiene un nuevo nmero. Deme el suyo para que pueda saber quin pide la cita
y pngase en la cola B.
Cmo dice?
Que me d su nmero y que se ponga en la cola B.
Qu nmero?
El nmero de Accionista. No tiene usted un nmero de Accionista?
No.
Entonces tendr un visado de visitante temporal. Me puede dar ese dato, por favor?
No tengo visado...
El grito ultrajado del gordo recepcionista hizo volver la cabeza a quienes estaban del
otro lado de la catedral de mrmol.
No tiene nmero! Ni visado! Santsima Seora, es usted uno de esos... uno de
esos...!
Comenzaron a sonar un montn de timbres.
Por unas puertas invisibles salieron los policas de la Compaa con uniformes negros y
dorados y avanzaron. Mikal Margolis busc un sitio donde refugiarse.
Detengan a este vagabundo, este pordiosero, este holgazn, este intil! grit el
recepcionista. Detengan a este..., este trabajador autnomo!
Le salan espumarajos por la boca.
Los policas sacaron unos cortos bastones de choque y cargaron.
Una explosin repentina de fuego automtico hizo que todos se tiraran al suelo. El
tpico gritn que suele aparecer en estas circunstancias grit. Una figura con traje de
papel gris se coloc junto a la puerta que daba a la cola A e intimid a cuantos se
encontraban en el vestbulo con una pequea ACM negra.
Que nadie se mueva! grit. Nadie se movi. Ven hacia aqu! Mikal Margolis
mir a su alrededor para comprobar a quin se refera el pistolero. Se seal a s mismo
preguntando sin voz yo?.
S, t! Ven hacia aqu! Muvete!
Uno de los policas de la Compaa debi de haber echado mano de su comunicador,
porque hubo otra rfaga que levant esquirlas de mrmol. Mikal Margolis se puso en pie
mansamente. El pistolero le hizo seas de que se le acercara por el costado, dejndole
libre el campo de fuego.
Qu pasa? pregunt Mikal Margolis.
Te estamos rescatando le contest el pistolero con traje de hombre de negocios.
A partir de ahora, pase lo que pase, sgueme sin importunarme con preguntas. Meti la
mano en el bolsillo interior de su traje, sac una granada de humo y la lanz al vestbulo
. Corre.
Mikal Margolis no supo nunca qu distancia corri ni por cuntos pasillos de mrmol,
roble o plstico, sencillamente se limit a correr
con la zancada veloz de quien espera que en cualquier momento le metan una bala en
la espina dorsal. Cuando los sonidos de la persecucin y la bsqueda quedaron atrs, su
salvador se detuvo y abri un panel de la pared con una herramienta muy ingeniosa.
Entra por aqu.
Por ah?
Los sonidos de la persecucin y la bsqueda se hicieron de repente ms audibles.
Entra.
Los dos hombres se zambulleron por el agujero de la pared y la sellaron despus. El
salvador fij el botn del lser de su ACM en posicin de emisin al azar y alumbrado por
su luz azulada, condujo a Mikal Margolis por una jungla de cables, conductos y tuberas.
Ojo con eso le advirti cuando Mikal Margolis estuvo a punto de agarrarse de un
cable para no caerse despus de tambalearse en el borde de un conducto de ventilacin
de dos kilmetros. Es un cable de veinte mil voltios.
Mikal Margolis apart la mano como si hubiera tocado una vbora o un cable de veinte
mil voltios.
Quin eres?
Arpe Magnusson, Ingeniero del Servicio Tcnico de Sistemas.
Con una ACM?
Soy autnomo le aclar el ingeniero del servicio tcnico de sistemas, como si esa
palabra lo explicara todo. Ves esas motas de polvo brillante? Ten cuidado. Son de un
lser de comunicaciones. Te arrancaran la cabeza.
Autnomo?
Un independiente dentro de la economa cerrada de la Compaa. Todo un insulto.
Yo tambin, como t, quera ver a alguien de la Compaa porque tena una gran idea que
revolucionara el sistema de aire acondicionado de Kershaw, pero nadie quiso verme sin
nmero ni visado. As que me vine aqu, detrs de los muros, porque aqu atrs no hacen
falta nmeros, y me un a los Autnomos. Eso fue hace cuatro aos.
Hay ms de uno?
Seremos unos dos mil. En este cubo hay lugares que no aparecen en ningn plano
de la Compaa. De vez en cuando hago trabajos como independiente para los
Accionistas; sobre todo chapuzas domsticas, cuando se les rompe algo, las cosas
siempre se rompen, es poltica de la Compaa, tienen una tasa de fallos incorporada, y
no les gusta mucho eso de reparar aparatos, para la Compaa es mucho mejor si
compras un objeto nuevo, as que se van pasando el dato y entonces voy yo y lo arreglo.
Adems, me encargo de vigilar la oficina de Citas por si aparecen Autnomos potenciales.
Con frecuencia llega alguien como t, entonces me los llevo detrs de las paredes.
Con una ACM?
Es la primera vez que tengo que usarla. Llegu a ti un poco tarde, la computadora
casi no capta la llamada a la polica. Cuidado con la corriente del ventilador... No es fcil
vivir aqu, pero si superas los primeros doce meses, todo te ir bien. Magnusson tendi
la mano a Mikal Margolis. Bienvenido a los Autnomos, amigo.
Entre trampas, cidos, desechos qumicos, apagones y el peligro de electrocutarse, los
meses que siguieron fueron los ms felices de la vida de Mikal Margolis. Se encontraba
constantemente amenazado, tanto por los peligros que haba entre las paredes como por
las incursiones espordicas de los Limpgrups de la Compaa, pero jams se haba
sentido ms cmodo o relajado. Era con lo que siempre haba soado en sus largas
estancias en la periferia del desierto. La vida era brutal, peligrosa y maravillosa. Centavito,
la computadora de los Autnomos, que viva en su cuartel general, una maraa de cables
de soporte tendidos por el Conducto de Ventilacin 19, le proporcion los nmeros de
identificacin de Accionistas muertos, y as equipado, Mikal Margolis poda comer
impunemente en cualquiera de los refectorios que la Compaa tena en la ciudad,
baarse en los baos pblicos de la Compaa, vestirse con los trajes de papel de la
Compaa adquiridos en las mquinas tragaperras de las esquinas, e incluso dormir en
una cama de la Compaa hasta que sta retirara de circulacin el nmero del difunto.
Cuando eso ocurra, regresaba al mundo de tuberas y conductos de acceso para
dormitar en su hamaca suspendida encima de un pozo de ventilacin de un kilmetro de
profundidad, mecido por el aliento de cien mil Accionistas.
Al or la alarma casi salt de la hamaca. De no haber sido por su adiestrado ingenio de
Autnomo, se habra precipitado por el pozo de ventilacin. Se detuvo para recuperar la
serenidad. Estar sereno significaba sobrevivir. Piensa antes de actuar. Prudencia, nada
de espontaneidad. Comprob si llevaba el rollo de documentos colgado del hombro, luego
aferr la cuerda-liana y se lanz como Tarzn hasta el borde del conducto. Alarmas de
proximidad. Limpgrups.
La acumulacin de quejas sobre las sabandijas que asolaban los circuitos haba
llegado hasta tal extremo que el Departamento de Tratamiento de Aguas Residuales y
Agua Potable se vio obligado a tomar medidas. Palp en busca de su mscara antigs.
Estaba exactamente donde la haba dejado. Se la coloc y se lanz hacia un conducto de
energa superior que corra paralelo al pozo de inspeccin. Miles de amperios fluyeron
junto a su mejilla. Espi por una rendija en el revestimiento metlico y observ como las
nubes de gases antidisturbios bajaban por el tnel. Los haces de los reflectores
perforaban las nubes de gas txico. El Limpgrup apareci en su campo visual: dos
hombres y una mujer, con traje de ejecutivos del Departamento de Tratamiento de Aguas
Residuales y Agua Potable, unos hombres gordos como globos en sus trajes de plstico
transparente y aislante. De sus mochilas iban lanzando una niebla de gas neurotxico por
el tnel y exploraban el aire con los perturbadores snicos que llevaban en las muecas.
Uno de los miembros del Limpgrup capt la alarma de Mikal Margolis y se la ense a los
otros. Los tres asintieron y los haces de sus cascos subieron y bajaron.
La cabeza de Arpe Magnusson, enfundada en una mscara de gas, apareci por una
escotilla, seguida de un brazo y de una nota.
SGUEME Y FJATE CON ATENCIN
Los dos hombres se escabulleron por el laberinto de tneles de acceso, caballetes de
soporte y conductos de aire hasta llegar al empalme con el conducto de ventilacin del
nivel diez por el que acababa de pasar el Limpgrup. Sobre las rejillas metlicas yacan los
cuerpos rgidos de los ratones muertos, prueba de la eficacia del armamento de los
Limpgrups. Arpe Magnusson seal hacia tres serpenteantes mangueras de plstico.
Mikal Margolis asinti. Saba lo que eran, los umbilicales del Limpgrup. Arpe Magnusson
sigui los umbilicales hasta llegar a su conducto de salida. Le hizo seas a Mikal para que
observara con atencin; desenrosc las mangueras de aire y las conect al tubo de aguas
residuales del nivel diez. Un lquido amarronado circul por las mangueras y se dirigi a
toda velocidad hacia la lejana envuelta en gas lechoso. De inmediato, los haces de las
lmparas de los cascos se detuvieron y luego comenzaron a moverse con frenes.
Finalmente, cayeron al suelo y quedaron inmviles. Segundos ms tarde, los dos
hombres oyeron claramente tres explosiones suaves, hmedas y amarronadas.
Mikal Margolis llevaba dos aos en los tneles cuando por fin le lleg la oportunidad. La
computadora inform de una muerte en el Departamento de Proyectos y Desarrollos del
Cuarto de Esfera Noroccidental, Departamento de Hierros y Aceros. Un secretario adjunto
de Sub-sub-produccin se haba lanzado a un geiser de Baha Amarilla por una mala
decisin en el Proyecto Arcadia. Incluso antes de que fuera repescado del geiser y
extrado medio cocido por la Brigada Crisantemo, empleada especficamente para llevar a
cabo tales tareas, Mikal Margolis se haba apoderado de su nmero, su nombre, su
trabajo, su escritorio, su despacho, su apartamento, su vida y su alma. El riesgo de
abordar de un modo tan directo al Director/Gerente de Proyectos y Desarrollos del Cuarto
de Esfera Noroccidental era grande: las probabilidades de ser reconocido eran casi del
cien por cien, pero Mikal Margolis no estaba dispuesto a invertir varios aos y perder una
sustanciosa suma de dinero negro para abrirse paso a travs de ayudantes personales,
subgerentes subalternos, organizadores de sector, analistas subalternos de sistemas,
directores de venta, directores financieros (jvenes y veteranos), directores de rea,
directores de divisin, directores de proyectos, subgerentes y gerentes de personal de los
directores de proyectos. La informacin que contena su cilindro de documentos era
importante.
Fue as como un martes por la maana, aproximadamente a las 10:15, que era la
maana que mejor contribua a la paz de espritu del hombre de negocios, segn sostena
Lemuel Hastylleros en los dos volmenes de su Psicologa de as prcticas
empresariales, publicados por Ree & Ree, Mikal Margolis se enderez la corbata de papel
y llam a la puerta del Director/Gerente de Proyectos y Desarrollos del Cuarto de Esfera
Noroccidental.
Pase le orden el Director/Gerente de Proyectos y Desarrollos del Cuarto de
Esfera Noroccidental.
Mikal Margolis entr, hizo una amable reverencia y con voz clara aunque no demasiado
alta, anunci:
Los informes mineralgicos sobre el Proyecto Camino Desolacin.
Ocupado con la terminal de su ordenador, el Director/Gerente de Proyectos y
Desarrollos del Cuarto de Esfera Noroccidental le volva la espalda.
No recuerdo ningn Proyecto Camino Desolacin repuso el Director/Gerente de
Proyectos y Desarrollos del Cuarto de Esfera Noroccidental.
De repente, Mikal Margolis sinti la boca seca como lengua de loro. Aquella voz le
resultaba extraamente familiar.
El Proyecto Camino Desolacin, seor; el proyecto para la extraccin de minerales y
arena. Los estudios de viabilidad que pidi el consejo de planificacin.
El engao era tan enorme que deba tener xito de puro audaz. Mikal Margolis tena la
certeza de que el Director/Gerente de Proyectos y Desarrollos del Cuarto de Esfera
Noroccidental no conoca la cara y el nombre de cada empleado de su divisin. Tambin
tena la certeza de que el Director/Gerente de Proyectos y Desarrollos del Cuarto de
Esfera Noroccidental estaba tan ocupado que no haba manera de que se acordara de
todas sus decisiones.
Deme ms datos que me refresquen la memoria. Comenzaba a picar.
Se descubri que las arenas rojas de la regin que rodea el asentamiento aislado de
Camino Desolacin contienen un nivel extraordinariamente elevado de xidos de hierro;
de hecho, la arena es prcticamente pura herrumbre. El objetivo del proyecto era estudiar
los medios de explotar este recurso mediante la actuacin bacteriolgica sobre las arenas
herrumbradas para que fuera as ms fcil procesarlas. Est todo descrito en este
informe, seor.
Muy interesante, seor Margolis.
El corazn de Mikal Margolis dej de latir durante un momento peligrosamente largo. El
Director/Gerente de Proyectos y Desarrollos del Cuarto de Esfera Noroccidental se volvi
y lo mir de frente. Al principio, Mikal Margolis no reconoci al elegante joven, de aspecto
tranquilo, poderoso y peligroso; al menos no le recordaba en nada al nio regordete y
llorn que l haba conocido.
Santo Dios. Johnny Stalin.
Accionista 703286543.
Mikal Margolis esper a que llegara la polica de la Compaa. Esper, esper y
esper. Finalmente, dijo:
Y bien, no va a llamarlos?
No har falta. Veamos sus archivos.
Qu pasa con mis archivos?
Quiero verlos. Si merecen la pena arriesgarse a salir de detrs de los muros para
representar esta charada... Lo s todo sobre usted, seor Margolis, todo, por lo tanto, ha
de valer la pena verlos.
Pero...
Pero es usted un asesino convicto y un Autnomo... Seor Margolis, mi padre era un
idiota y si yo me hubiera quedado en Camino Desolacin, ahora sera un pobre granjero
cualquiera y no un emprendedor hombre de negocios. Lo que le haya usted hecho a mi
familia en el pasado, pasado est. Y ahora, enseme esos archivos. Supongo que habr
realizado un estudio completo de los aspectos mineralgico, qumico, biolgico, as como
de los costos para sustentar todo esto.
Mikal Margolis rebusc en el interior del maletn robado y despleg los papeles sobre el
escritorio del Director/Gerente de Proyectos y Desarrollos del Cuarto de Esfera
Noroccidental. Sujet las esquinas con pequeos pisapapeles en forma de muchachos
desnudos, tendidos de espaldas, con las piernas en el aire.
36
Le dar la tierra dijo Umberto Gallacelli mientras sesteaba en su cama, con la
cabeza apoyada en una pila de calzoncillos sucios. Slo la tierra entera es algo digno
de ella.
Le dar el mar dijo Louie Gallacelli mientras se anudaba la corbata de cordones
frente al espejo. Desde que los peregrinos haban empezado a llegar, el trabajo haba
aumentado. Se parece mucho al mar, es indmita, ilimitada, inquieta aunque
complaciente. Para ella, el mar. Le ech una mirada al grasiento de Ed Gallacelli, que
estaba enfrascado en la lectura de un ejemplar de Mecnica prctica, y le dijo: Ey,
Eduardo, qu vas a regalarle a nuestra encantadora esposa para su cumpleaos?
No muy partidario de hablar innecesariamente, Ed Gallacelli apart la revista y lanz
una sonrisa sutil. Esa noche se march en el Expreso de Meridiana sin decirles a sus
hermanos cundo volvera. Faltaban siete das para que Persis Jirones cumpliera veinte
aos. Esos siete das pasaron como una rfaga. Louie trabajaba como fiscal durante
diecisis horas diarias en el tribunal de primera instancia de Dominic Frontera: los
peregrinos haban trado consigo delitos y delincuentes menores, y con un alcalde duro y
un abogado acosado que atenda hasta cincuenta casos por da, la crcel del pueblo
estaba casi siempre llena. Los tres alguaciles bonachones que Dominic Frontera haba
conseguido de la comisara de Meridiana apenas daban abasto para contener la
avalancha de faltas y pequeas infracciones.
Umberto haba dado un paso para salir de la agricultura y dedicarse al negocio
inmobiliario. El alquiler de sus campos haba resultado una operacin tan rentable que se
asoci con Rael Mndela para transformar la piedra dura y la arena en tierras de labor,
que luego alquilaban a unos precios poco menos que ruinosos. Hasta Persis Jirones tena
tanto trabajo que haba contratado ms personal y estaba considerando la posibilidad de
alquilar la casa del otro lado del callejn para ampliar su local.
El negocio prospera declar a sus parroquianos, y con una inclinacin de cabeza,
indic a los piadosos peregrinos que, sentados en sus rincones, beban sus licores de
guayaba y pensaban en la Seora Taasmin. El negocio prospera.
Cada noche, a la misma hora, Sevriano y Batisto salan juntos y entonces ella los
miraba, lanzaba un suspiro y se preguntaba cmo se habran hecho tan mayores en slo
nueve aos. Eran tan endiabladamente apuestos y encantadores como sus padres. En
Camino Desolacin no haba una sola muchacha que no quisiera irse a la cama con
Sevriano y Batisto, preferentemente con los dos a la vez. Al acordarse de eso, les peda
que se acercaran a la barra para alisarles el pelo negro y rizado, que volva a rizrseles
en cuanto salan por la puerta, y sin que nadie la viera, les meta en los bolsillos de las
camisas pastillas anticonceptivas masculinas.
Nueve aos. Ni siquiera el tiempo era como antes. La nostalgia tampoco. Sobresaltada,
Persis Jirones cay en la cuenta de que slo faltaban cinco das para que cumpliera los
veinte. La mitad de la vida. A partir de los veinte ya nada caba esperar. Qu extrao
cmo volaba el tiempo. Ay, volaba. Cunto haca que no pensaba en volar... tanto tiempo
que ya ni recordaba cunto. La picadura haba desaparecido pero le quedaba la comezn.
No era piloto. Era hostelera. Una buena hostelera. No era una profesin menos honorable
que la de piloto. Al menos eso se deca. Cuando la gente hablaba de un peregrinaje a
Camino Desolacin, mencionaban el BAR/Hotel. Deba estar orgullosa, pero en el fondo
de su corazn, saba que habra preferido estar volando.
Sobresaltada, advirti que tena un cliente.
Lo siento. Estaba muy lejos de aqu.
No te preocupes le dijo Rael Mndela. Ponme dos cervezas ms. Alguna
novedad sobre ese marido fugado? Umberto dice que ya van siete das.
Ya aparecer.
Ed era el clon negro de la prole. Mientras sus hermanos estaban sedientos de xito y
se haban convertido en abogado y agente de la propiedad, Ed se haba conformado con
seguir en su cobertizo arreglando pequeos aparatos sin cobrar nada a cambio. Adorado
Ed. Dnde estara?
Amaneci el da del vigsimo aniversario y Umberto y Louie le organizaron a su esposa
un desayuno sorpresa con tartas, vinos y adornos. Y Ed segua sin aparecer.
Es un holgazn dijo Umberto.
Qu clase de marido ha de ser para no presentarse al cumpleaos de su esposa?
se pregunt Louie.
Le entregaron los regalos a Persis Jirones.
Te regalo la tierra dijo Umberto, el granjero de uas sucias, y le entreg a su mujer
un anillo de diamantes, confeccionado a mano por los joyeros enanos de Yazzoo.
Y yo te regalo el mar dijo Louie, y le entreg un bono para unas vacaciones en las
Islas de Barlovento en el Mar de Argyre. Te has pasado diez aos trabajando sin tomar
vacaciones. Ahora puedes marcharte todo el tiempo que quieras. Te lo mereces.
Los dos la besaron. Y Ed segua sin aparecer.
Fue entonces cuando Persis Jirones oy un ruido. No era muy fuerte, se habra perdido
fcilmente en el feliz alboroto de la fiesta, de no haber estado diez aos aguzando el odo
para escucharlo. El ruido se fue haciendo ms perceptible pero, con todo, ella era la nica
que lo oa. Como presa del impulso de un Arcngelesk, se puso en pie. El sonido la
invitaba a abandonar el hotel y a salir al aire libre. Ya saba de qu se trataba. Motores
bicilndricos Maybach/Wurtel en configuracin impelenteexpelente. Se protegi los ojos
contra el fulgor y mir al cielo. Ah estaba, saliendo del sol, una mota negra que se fue
transformando primero en pjaro, luego en halcn, luego en un atronador bimotor de
acrobacias Yamaguchi & Jones que pas raudo por encima de su cabeza mientras,
envuelta en la nube de polvo y piedrecitas levantada por la corriente de aire producida por
las hlices, observaba como el avin daba la vuelta. Vio a Ed Gallacelli que la saludaba
desde el asiento del acompaante, Ed el callado, Ed el sombro, Ed el conformista. A
partir de ese momento, Persis Jirones lo am a l y nicamente a l, porque de todos sus
maridos, haba sido el nico que la haba entendido como para regalarle lo que ms
quera. Umberto le haba regalado la tierra, Louie, el mar, pero Ed le haba devuelto el
cielo.
37
Una debilidad evocadora que haba sido incapaz de superar la impulsaba a regresar
una y otra vez a la Marisquera de Raano Thurinnen del Bulevar del Ocano. No era la
calidad de la sopa de pescado, sin lugar a dudas indiscutible. No era el rostro alegre de
Raano Thurinnen, sonrojado a causa de la cerveza Sthaler, aunque ahora la llamaba
seorita Quinsana. Se deba entonces, pens, al hecho de que los tres aos que haba
trabajado all no podan ser relegados al olvido.
Lo de siempre, seorita Quinsana?
S, gracias, Raani.
El cuenco de humeante sopa de pescado le fue servido por una adolescente de ojos
apagados que mascaba paan.
La chica no durar tres meses, y mucho menos tres aos, pens Marya Quinsana.
Pero la sopa de pescado estaba deliciosa. Resultaba extrao que en todos los aos que
haba trabajado all, cuando habra podido tomarla gratuitamente, jams la hubiera
probado.
La energa que haba tenido entonces segua asombrndola. Serva sopa de pescado,
bullabesa y guiso de quimbomb de las diecisis a la medianoche; despus se levantaba
a las ocho de la maana y se iba para las oficinas del partido, en Paisaje Kayanga, a
ensobrar papeles y a hacer campaa en el Muelle 66. Fue simpatizante del partido, luego
miembro, luego trabajadora hasta que lleg el momento de decidir entre la candidatura y
la sopa de pescado. En realidad, no le qued ms alternativa, pero segua estndole
agradecida a Raano y sus dlares. Haba aprendido mucho a travs de las bocas llenas
de sopa de sus clientes, lo suficiente como para reescribir el Manifiesto del partido para
las Elecciones de la Asamblea Regional de Syrtia y llevarlo a la victoria en los balcones
de todo el continente. Haba compartido un lugar en el balcn junto con los dems
trabajadores leales al partido, haba aplaudido el xito de los candidatos, pero en el fondo
haba pensado: pobres tteres, pobres tteres. Los haba manipulado hasta que llegaron
al poder dicindoles que escucharan al pueblo.
Escuchad al pueblo, les haba dicho, enteraos de lo que le gusta, de lo que detesta,
qu lo enfurece, qu lo hace feliz, qu le preocupa y qu no. El partido que escucha es el
partido vencedor. Pero en el fondo, lo que ella quera que escucharan era a Marya
Quinsana que les deca que escucharan.
Deberas presentarte a las elecciones le haba sugerido Mohandas Gee, t
sabes mucho sobre lo que el pueblo quiere.
Haba rechazado la oferta. En aquel momento. Lo haban tomado como dedicacin.
Haba sido ambicin. Le llegara la hora cuando se celebraran las elecciones mundiales;
faltaban dos aos. En ese tiempo, ella fue el martillo, y su Manifiesto, el yunque sobre el
que se forj el Partido Nuevo. Una celosa voluntad de reformas sacudi a los cuadros. Se
adopt un nuevo Colegio Electoral y ms de un viejo reaccionario (los polticos
profesionales, tal como los denunciaba Marya Quinsana) se encontr con que no
apareca en las listas cuando se llevaron a cabo las votaciones regionales. No obstante,
Marya Quinsana avanzaba con sigilo. No deba permitir que nadie desenmascarara su
hipocresa esencial: ella, la detractora del profesionalismo, pretenda llevar a la arena
poltica una nueva dimensin del profesionalismo. Todava haba demasiadas luminarias
polticas con poder suficiente como para destruirla.
Moj el pan en la sopa de pescado y contempl la flota pesquera que trabajaba con
redes y velas en los muelles, al otro lado del Bulevar del Ocano. Aos y dcadas. Esas
elecciones se conformara con un puesto de consejera. Tres aos ms tarde ascendera a
la gloria como lder del partido. Las gaviotas chillaban y revoloteaban sobre las trampillas
abiertas de las barcas pesqueras. Aos y dcadas. La poltica era como un mar. El
Manifiesto era la red, el populacho, los peces, y ella, la capitana de la trainera.
Raano Thurinnen se sent pesadamente a su mesa.
Qu tal est la cena, seorita Q?
La misma calidad estimable de siempre, Raani.
Estupendo. Dentro de cinco minutos saldr por la radio, si quiere orse.
No aguanto las emisiones electorales. Mi voz parece la de una llama. Adems, te
arruinan el apetito. Irs a votar maana?
Por supuesto. Por usted, seorita Q.
Calla, Raani. Que el voto secreto es un derecho constitucional de todo ciudadano.
No me avergenza que todo el mundo se entere. El que no est de acuerdo
conmigo, que se marche de mi restaurante.
Vamos, Raani, los derechos democrticos, recuerdas? Todos tenemos libertad de
opinin.
En mi restaurante, no. Vaya, hoy entraron dos tipos con distintivos del Ejrcito de la
Tierra Entera y empezaron a repartir octavillas. No voy a permitir que en mi restaurante se
hagan cosas as, de modo que los ech. Por cierto, se pusieron un poco insolentes y tuve
que golpear un par de cabezas. Y una chica que iba con ellos trat de araarme los ojos,
se imagina? Yo no s bien de qu va ese Ejrcito de la Tierra Entera, seorita Q, pero
las opiniones son una cosa y matar y tirar bombas pues... Hay que hacer algo, no le
parece? Usted se encargar de eso, no es as, seorita Quinsana? La verdad, tengo
miedo de que vengan y me quemen el local; he odo decir que ya se lo han hecho a otros.
Har usted algo, seorita Q? Debe detenerlos, estn todos locos, y la msica que tocan
no es buena para los jvenes. Los vuelve a todos tarumbas. No pienso permitirles que
entren ms aqu... Cuando usted salga elegida, s que los detendr.
Lo har dijo Marya Quinsana. Tienes mi palabra.
La radio anunci entonces que emitiran un programa poltico sobre el Partido Nuevo
en el que participara Marya Quinsana. Mientras sonaba la msica, se pregunt cuntas
de las promesas electorales que haba hecho iba a poder cumplir con tanta certeza como
su promesa de acabar con el Ejrcito de la Tierra Entera.
38
Ahora que los rboles estaban bien crecidos y daban una sombra preciosa, el abuelo
Harn se pasaba cada vez ms tiempo en el jardn que haba hecho. Le encantaba
pasarse el tiempo reflexionando sobre las cosas del pasado. Pensaba en su niez en las
Cataratas de Thompson, en Evgeny, su primera esposa; pensaba en la niez de su hijo y
en la del hijo de su hijo. Pensaba en su hija adoptiva, esa muchacha salvaje y primitiva;
en su nieta, convertida en una deidad en contra de su propia voluntad; en su nieto, el Ms
Grandioso Jugador de Billar que el Universo hubiera conocido. Volvera a verlo?
Reflexionaba sobre las cosas sobre las que reflexiona un hombre de cuarenta y cinco
aos. Y cuando as reflexionaba, le gustaba que le llevaran las comidas, para poder
comer en la tranquilidad de su jardn, sin que interrumpieran el hilo de sus pensamientos,
y en un par de ocasiones, Babooshka se haba visto obligada a ir a buscarlo al atardecer
para que volviera a casa.
Deberas abrirlo al pblico le dijo Rael Mndela, pensando en los bolsillos repletos
de los peregrinos que acudan en manadas a ver a su hija. El Jardn de la Serenidad de
la Gris Seora. Veinte centavos la entrada.
ltimamente, a las Pobres Criaturas de la Inmaculada Contraccin les haba dado por
llamarla la Gris Seora.
No pienso hacer nada parecido respondi el abuelo Harn. Es mi jardn y est
reservado a mi uso personal, de mi mujer y de aquellos huspedes que yo decida invitar.
Para preservar esa intimidad, haba contratado a un puado de pauprrimas Pobres
Criaturas del poblado de chozas llamado Villa Fe que rodeaba la baslica gris y les haba
pagado para que erigieran un muro alrededor del jardn. Satisfecho con su obra, levant
un portn que cerr con un enorme candado y guard una llave en su bolsillo y la otra, la
colg de una cadena de oro y se la puso a su esposa alrededor del cuello.
Cuando el alboroto y la actividad del nuevo pueblo de Camino Desolacin, con sus
empresarios y vendedores de baratijas religiosas y sus hosteleros que cobraban tarifas
desorbitadas, crecieron demasiado, se encerraban en el jardn a escuchar el canto de los
pjaros y los saltos de los peces en el arroyuelo. Plantaran flores y arbustos, porque un
jardn nunca est terminado mientras el jardinero viva, y a medida que iban trabajando
con los dedos sucios de tierra por senderos y parterres de flores, iban descubriendo
zonas que no recordaban haber plantado: vallecitos secretos, pequeas cascadas,
frescas arboledas, un laberinto, un jardn de arena, un prado con csped y un reloj de sol
en el centro.
Querida esposa, no tienes a veces la impresin de que nuestro jardn se extiende
ms all del muro que hemos construido a su alrededor? inquiri el abuelo Harn.
Despus de andar casi una hora por un misterioso sendero de lajas, haban llegado a
un banco de piedra que haba debajo de un sauce, donde se sentaron a descansar.
Babooshka mir el cielo extraamente suave; no se pareca en nada al azul oscuro de
Camino Desolacin y estaba cubierto de nubes esponjosas.
Esposo Harn, creo que tal como hemos cultivado este jardn, l nos ha cultivado a
nosotros, y las cosas inesperadas que en l hallamos son las semillas que ha sembrado
en nuestra imaginacin.
Durante largo rato permanecieron sentados y en silencio en el banco de piedra debajo
del sauce, contemplando las nubes, sosegados con ese sosiego propio de los ancianos
que no necesitan hablar para comunicarse. Cuando el mundo comenz a apartar su rostro
del sol, abandonaron el banco de piedra y regresaron por senderos ms silvestres y
hermosos que los que haban recorrido antes, hasta llegar al portn del muro. Los
vendedores de pasteles y los turistas con cara plida como el suero de leche pasaron por
el sendero y los empujaron cuando los abuelos cerraron el portn.
Creo que si lo que dices es verdad, entonces es posible que nuestro jardn tenga una
extensin y una variedad infinitas coment el abuelo Harn.
Rebosante de alegra, Babooshka se puso a aplaudir y exclam:
Entonces, esposo Harn, hemos de explorar! Empezaremos maana, de acuerdo?
A la maana siguiente, bien temprano, antes de que los senderos y los callejones se
llenaran de forasteros, Babooshka y el abuelo Harn se embarcaron en la exploracin del
jardn. Babooshka at al portn un extremo del enorme ovillo de bramante y comenz a
desenrollarlo. En el morral llevaba dieciocho ovillos iguales, sus cuadernos y sus lpices
de dibujo, para poder trazar un mapa del interior de la imaginacin, y dos almuerzos. El
abuelo Harn marchaba delante, equipado con un opticn, un sextante, un reloj y una
brjula. Transcurridos diez minutos desde que abandonaran el portn, marido y mujer se
encontraron en territorio desconocido.
Aqu debera haber un grupo de hayas de crecimiento acelerado anunci el abuelo
Harn. Yo mismo las he plantado, lo recuerdo perfectamente. Ante l se extenda un
vallecito arbolado. Unos bosquecillos de rododendros alegraban las pendientes y un
arroyuelo flua entre las piedras. Aqu no hay rododendros. Estn a la izquierda del
portn... El jardn... creo que se transforma constantemente. Fascinante.
Calla le orden Babooshka. Oyes esa voz?
El abuelo Harn aguz el odo, menos agudo que el de su mujer.
Es real?
S. Calla, escucha. Has odo lo que ha dicho?
Me ha parecido or a mi hijo gritar que Limaal regresar a casa.
Pues as es. Marido mo, continuamos?
El abuelo Harn dej que el bramante se deslizara entre sus dedos. A su espalda
apenas lograba adivinar la silueta del portn de hierro. Ante l vea el nuevo valle y le
pareci que ms all se extenda un paisaje inmenso y virgen, una tierra de colinas
arboladas y ros caudalosos, de brillantes prados y venados saltarines.
Adelante orden, y juntos bajaron al valle; l iba observando la posicin del sol y
marcando el rumbo con la brjula, y ella, desenrollando el bramante.
Cruzaron el arroyo y, cogidos de la mano, subieron por las laderas arboladas y los
prados llenos de flores y jams regresaron.
Cuando Rael Mndela fue a buscarlos, slo se encontr con el bramante que
Babooshka haba ido desenrollando. Sigui su curso sinuoso alrededor de los rboles, los
parterres de flores, las fuentes y los arbustos, recorriendo una enorme espiral que se iba
enroscando hacia adentro, partiendo de las paredes hacia el corazn del jardn. Se asom
por un muro de alhea a un prado pequeo y ordenado y lleg al final del bramante.
Estaba atado al tronco de un frondoso olmo, un olmo que creca tan cerca de otro que sus
ramas y sus races se haban entrelazado de tal manera que ya ningn hombre podra
separarlas.
39
Limaal Mndela haba llegado a Camino Desolacin con su mujer, sus hijos y sus
enseres para huir de la plaga de la gente, pero tan grande era su fama que se pas la
mayor parte del primer ao como un prisionero en su propia casa.
No soy el Ms Grandioso Jugador de Billar que el Universo haya conocido!
gritaba, frustrado, a las multitudes de admiradores que se reunan cada maana ante la
casa de los Mndela. Ya no. Marchaos! Id a rendirle pleitesa al Anagnosta Gabriel de
ROTECH, no os quiero!
Finalmente, Rael Mndela, padre, mont guardia de da con su escopeta para
mantener alejada a la chusma, y Eva Mndela, que en verano hilaba al aire libre, debajo
del magnolio que haba delante de la casa, se distingui por sus magnficas dotes de
recepcionista y filtradora de visitantes. Cuando Limaal Mndela se dispona a gozar del
primer perodo de paz que haba tenido desde que entrara en el Jazz Bar de Glen Miller
con el taco bajo el brazo, sobre Camino Desolacin cay la plaga de los topgrafos.
Y la plaga de los topgrafos dio paso a la plaga de las cuadrculas de plstico, y la
plaga de las cuadrculas de plstico dio paso a la plaga de planificadores, que dio paso, a
su vez, a la plaga de los trabajadores de la construccin, y la plaga de trabajadores de la
construccin oblig a Limaal Mndela a volver a su aislamiento. Cuando se hubo
acostumbrado a los peregrinos y empresarios, y ellos a l, el pueblo se vio
repentinamente invadido por las sucesivas oleadas de topgrafos, planificadores y
trabajadores de la construccin hasta que los hoteles, pensiones, tabernas, posadas y
barracones se llenaron a rebosar. Limaal ya no poda ir andando hasta la Tienda de
Ramos Generales de Pentecosts a comprar el Heraldo de Meridiana sin que una decena
de voces gritaran: Ey, mira, Sanchi, es Limaal Mndela!, Te digo que es l, el Ms
Grandioso Jugador de Billar que el Universo haya conocido, Es... s... es Limaal
Mndela, y sin que una decena de manos buscaran hojas de papel, facturas, recibos,
resguardos de apuestas para pedirle un autgrafo, y sin que recibiera una decena de
invitaciones para jugar partidas de exhibicin en algn hotel, bar o centro obrero.
Qu diablos pasa aqu? inquiri, furioso, a Santa Ekatrina. El desierto entero
est plagado de agujeros como una diana de dardos, y lo han cuadriculado con cinta
plstica, y ahora llega maquinaria pesada de construccin como para edificar un
continente extra. Y cuando la gente de aqu ya se haba hecho a la idea de que me he
retirado y no quiero hablar de billar ni de derrotar al diablo ni de la competicin para el
ttulo de el Ms Grandioso Jugador de Billar que el Universo haya conocido, cuando ya
puedo ir al bar o a una tienda tranquilamente, me tengo que volver a esconder. Qu
rayos estn haciendo ah fuera, construyendo un ascensor espacial extra?
Kaan Mndela, de cuatro aos, brillante, osado y con la boca llena de pilaf de cordero,
le contest:
El hierro, pap. El desierto est lleno de hierro. La maestra dice que es pura
herrumbre y ella s que sabe, porque era gego... geglo...
Geloga. Hierro! Santsima Seora, y despus qu? De modo que esos de ah
fuera son de la Compaa Beln Ares. Yo no s... adonde ir a parar Camino
Desolacin?
En los aos que haba pasado en Belladonna, Camino Desolacin haba cambiado
mucho, tanto que a Limaal Mndela le resultaba casi irreconocible. Santos, profetas,
baslicas, hombres con brazos de metal, hoteles, posadas, pensiones de mala muerte,
todo iluminado con llamativas luces de nen, cometas con plegarias, gongs y arpas de
viento, campanarios llenos de clamor, abuelos desaparecidos, jardines amurallados,
parientes misteriosos que desaparecan tan deprisa como haban surgido, esquinas llenas
de forasteros de facciones blandas y asombradas, cinco trenes diarios y adems un
puerto, tiendas, bares, chozas y chabolas; por las noches gente durmiendo en los
callejones, gente haciendo cola todo el da junto a una puerta con el cartel de
Suplicantes; robos, violaciones, secuestros: policas! Alguaciles con varas de choque,
tribunales, y Louie Gallacelli con toga de abogado, propiedades inmuebles y alquileres.
Vendedores de pastelillos en cada esquina; muchachos con carros, buhoneros,
marchantes de curiosidades religiosas: calles! Hormign armado, chapa ondulada, vidrio,
acero y plstico; cerveza que saba a pis: comida importada! Colas en las bombas de
agua, hectreas de generadores solares, y el olor de los excrementos, que todo lo
impregnaba, de los digestores de metano sobrecargados. Bicicletas, rikshas, triciclos:
camiones! La gente gritaba durante la siesta y entraba sin llamar; gente, extranjeros que
miraban y miraban, y hablaban, y abran la boca y hacan ruido. Hasta su hermana le
resultaba extraa, encerrada en el interior del horrible carbunclo de cemento que
llamaban Baslica de la Gris Seora, a la que slo tenan acceso los piadosos suplicantes,
los penitentes y los que tenan corazn de peregrino. Limaal Mndela conservaba todava
suficiente orgullo mundano como para negarse a hacer cola junto a la puerta con el cartel
de Suplicantes.
Esta casa, este pueblo, este mundo... adonde irn a parar? grit, y sali dando un
portazo para cruzar el patio y dirigirse a casa de sus padres.
En los veinte segundos que tard en cruzar el patio cubierto de excremento de llamas,
apart a dos fotgrafos, y una mujer oculta en las sombras, detrs de un laurel en maceta,
le suplic que abusara de ella.
Madre, este pueblo me ha llevado a la distraccin! Eva Mndela, que trabajaba en
su bastidor de tapices, sonri y lo salud:
Limaal! Cunto me alegra verte!
Madre, no tengo intimidad! Hace treinta segundos una mujer me implor que la
atara, la amordazara, la cubriera con un plstico y le meara encima! Esto no puede
seguir as! He de tener intimidad!
Tienes una cara famosa, Eimaal.
Esa parte de mi vida se ha acabado, madre.
Mientras vivas, todas las partes de tu vida seguirn vigentes. Para eso estamos aqu.
Dime, Limaal, qu opinas de esto? Le ense el tapiz en el que trabajaba.
Muy bonito respondi Limaal Mndela temblando de rabia.
S, verdad? Es la historia de este pueblo. Estoy poniendo en este tapiz todo lo que
ha ocurrido y cuando me haya muerto, al mirarlo, tus hijos y sus hijos sabrn que tienen
una historia de la cual enorgullecerse. Es muy importante conocer tus races, de dnde
vienes, y adonde vas. se es tu problema, Limaal, has venido de alguna parte, pero
todava no sabes adonde ir. Debes tener un objetivo.
Limaal Mndela no dijo palabra, pero se qued rascando las lajas polvorientas con el
pie. Despus, le dio un beso breve en la mejilla a su madre, se dio media vuelta y sali
corriendo de la casa, dej atrs a la mujer frustrada y a los fotgrafos pirata encaramados
en las ramas de las moreras, cruz su cocina, dej atrs a sus hijos y a su mujer
asustados y se intern en la noche donde rugan las pesadas mquinas d construccin.
Sigui andando con sombra determinacin, haciendo caso omiso de los gritos de
reconocimiento y elogio de los obreros, y entr en el huerto lleno de hierbajos de la
casacueva del doctor Alimantando. Haban forzado la puerta, el vestbulo estaba lleno
de polvo y ola a moho. Al encenderse los paneles luminosos, los murcilagos salieron
volando del refugio de las vigas.
En alguna parte de aquel lugar tena que estar la clave de la insatisfaccin, de la
irritabilidad, del malhumor, del desasosiego. De nio haba credo que el doctor
Alimantando tena todo el ingenio y la sabidura humanas escritos en sus paredes, y lo
que l necesitaba era una diana hacia la cual apuntar su racionalismo. Limaal Mndela
permaneci de pie ante las paredes llenas de jeroglficos cronodinmicos y en sus labios
se esboz una sonrisa. Una luz se haba encendido en su interior. Tal vez ya no fuera el
Ms Grandioso Jugador de Billar que el Universo hubiera conocido, pero ante l estaba la
clave para convertirse en Amo del Tiempo y el Espacio. Ante l tena una vida de misterio,
proezas, fracasos y triunfos.
Pa? la voz lo sobresalt. Pa, te encuentras bien? Era Rael, su hijo, que ya
haba recibido la maldicin familiar. Limaal Mndela pos una mano sobre la cabeza de
su hijo.
Me encuentro bien. Ocurre simplemente que desde que llegamos aqu no he sabido
qu quera hacer conmigo mismo.
Ya te entiendo. Eras como una cometa de papel en el viento. Tan incapaz haba
sido de ocultar su frustracin?
Pues ya se acab. Rael, tu padre ser un Caballero de la Ciencia y el Saber, igual
que el doctor Alimantando de las historias que te he contado sobre este lugar. Fjate en
esto... Padre e hijo se arrodillaron para examinar las borrosas anotaciones. Aqu
empieza todo.
Recorri con el dedo la lnea del razonamiento por toda la pared, subi y dio vueltas a
la habitacin, mientras Rael, hijo, lo segua, y as empezaron sus aos de seguimiento de
la lnea que lo conduciran al centro del techo de la sala meteorolgica del doctor
Alimantando.
40
Mirad! grit Inspiracin Cadillac, mientras las luces de las lmparas del quirfano
se reflejaban en su crneo de acero. La primera mortificacin absoluta!
Los cirujanos, las enfermeras y los expertos en prtesis se hincaron de rodillas con los
brazos levantados en seal de adoracin. Taasmin Mndela se apart de la cosa metlica
que yaca sobre la mesa de operaciones. La espantaba.
Bajo el domo plstico, el cerebro palpitaba, sembrado de transductores
electromecnicos. Se dispar una neurona, un transductor se retorci, se levant un
brazo metlico, unos dedos metlicos se abrieron para aferrar el aire.
Gloria, gloria, gloria! vociferaron cirujanos, enfermeras y expertos en prtesis.
Apartadlo de m mascull Taasmin Mndela. Me pone enferma. Inspiracin
Cadillac se le acerc de inmediato para persuadirla con suaves susurros.
Seora, considera la proeza, se trata de la primera mortificacin absoluta! La carne
convertida en metal! Se trata de un momento sagrado.
La envidia mal disimulada de su tono hizo que Taasmin Mndela retrocediera aterrada.
Aquella cosa abri un prpado metlico y enfoc hacia ella un globo ocular de acero. La
suave rbita metlica estaba perforada por tres ranuras negras. La boca se abri para
vomitar un torrente de galimatas ininteligibles. Intent sentarse y abrazarla.
Matadla, matad a esa cosa repulsiva, apartadla de m! chill Nuestra Seora
Taasmin.
La Mortificacin Absoluta se sent. La recorri un espasmo. El galimatas ciberntico
aument de volumen hasta convertirse en un grito metlico. De la boca temblorosa man
un hilillo de aceite. Los cirujanos, las enfermeras y los expertos en prtesis se
incorporaron de un salto y se abalanzaron hacia la mesa de operaciones. La Mortificacin
Absoluta tuvo un espasmo, se estremeci y se desplom con un estrpito de
instrumentos. En medio de la confusin, Taasmin Mndela huy del quirfano y corri por
vacos pasillos antispticos y claustros recocidos por el sol en medio de un crujir de tela
de circuitos impresos.
Al anochecer, meditaba en el jardn de arena cuando oy los cnticos. Los mantras
mecnicos de las Pobres Criaturas entremezclados con los gritos ms roncos del
populacho tocaron el borde de sus percepciones con un sonsonete plateado y la
devolvieron al mundo de los nombres. Los problemas nunca terminan. Se estir
arqueando la espalda para contrarrestar la tirana impuesta por el taburete de meditacin.
Un minuto ms e Inspiracin Cadillac llamara a su puerta para devolverla a sus
responsabilidades. Se levant del taburete, fue a su habitacin a ponerse sus mejores
ropas grises. Inspiracin Cadillac encontraba su desnudez inquietante y poco espiritual.
Estaba preparada para que llamase a la puerta.
Qu ocurre?
Hay un problema, Seora. Las Pobres Criaturas...
Ya las he odo.
Creo que ser mejor que lo veas por ti misma. Inspiracin Cadillac la condujo por los
claustros recocidos por el sol, que devolvan su calor diurno al cielo.
Cmo ha ido vuestro... experimento?
Taasmin no logr disimular el estremecimiento de su voz y evidentemente, Inspiracin
Cadillac se percat de ello, porque le contest:
Con todo respeto, no deberas denigrar la labor de los cientficos, intentan
perfeccionar la nueva humanidad, el hombre del futuro. Sin duda, en este caso el cuerpo
del paciente toc a su fin, pero su valenta y su fe le han hecho acreedor de ponerse
inmediatamente en la presencia del Gran Ingeniero.
Inspiracin Cadillac abri una pesada puerta ornamentada que daba a la calle. El
sonido de los cnticos y los vtores aument.
Qu ocurre?
Te ruego que me sigas, Seora.
El camarlengo y la profetisa doblaron una esquina y se encontraron con una nutrida
multitud que estaba de espaldas.
Desde aqu se ve mejor le sugiri Inspiracin Cadillac haciendo subir a Taasmin
Mndela por un tramo de escalones de piedra que conducan a un balcn.
Ms all del cerco de asombrados ciudadanos, Taasmin Mndela alcanz a ver los
miembros mecnicos bajo el sol vespertino. Las Pobres Criaturas de la Inmaculada
Contraccin se arrodillaron junto al cercado eslabonado que rodeaba las obras de Aceros
Beln Ares. En el aire flotaba el murmullo de sus mantras binarios y sus brazos torpes se
movan con ademanes de ferviente devocin que imitaban los movimientos de las gras.
Cada pocos segundos, una Pobre Criatura abandonaba su sitio en la congregacin y,
haciendo caso omiso de los avisos que indicaban que la alambrada estaba electrificada,
apoyaba sus prtesis metlicas contra el cerco. Salan chispas; el adorador soltaba un
quejido y se arqueaba presa del xtasis religioso. Despus, volva a su sitio y continuaba
con su cntico de 10111010101111000001101101010 mientras otro pasaba a ocupar su
sitio.
Qu es lo que hacen? inquiri Taasmin Mndela.
Creo que resulta evidente, Seora. Estn en pleno proceso de adoracin.
Y adoran una obra en construccin?
Al parecer, entre las rdenes inferiores de Villa Fe ha comenzado a circular una
profeca. Segn esta profeca, lo que la Compaa Beln Ares est construyendo es nada
menos que el lugar de nacimiento, si podemos considerar esta expresin como correcta,
del Mesas de Acero, el Liberador, la Mquina con Corazn de Hombre, que liberar a las
dems mquinas de la milenaria esclavitud de la carne.
Y por eso adoran un... un montn de cimientos y excavaciones?
Al otro lado del cerco de alambre, el turno de obreros de la construccin que sala en
ese momento, se detuvo para contemplar a los dumbletonianos.
Justamente por eso. La obra es sagrada, un lugar de veneracin y culto.
Taasmin Mndela volvi a contemplar la riada de Pobres Criaturas que avanzaban
hacia el alambre electrificado para inmolarse en l.
Es repugnante susurr. Una voz en la multitud grit:
Mirad! Es ella! La Gris Seora!
Las cabezas se volvieron y los dedos sealaron en su direccin. Las Pobres Criaturas
interrumpieron su Adoracin de la Alambrada y volvieron sus ojos metlicos hacia el
balcn. Una joven con el pecho y la pierna izquierda metlicos se puso en pie y grit:
Un mensaje! Danos un mensaje!
El cntico se propag instantneamente por toda la congregacin.
Mensaje! Mensaje! Danos un mensaje! Mensaje! Mensaje! Danos un mensaje!
Cinco mil ojos crucificaron a Taasmin Mndela.
Esperan tu liderazgo, Seora le dijo Inspiracin Cadillac, lisonjero.
No puedo susurr Taasmin Mndela. Me dan asco. Es repugnante, una
idolatra.. No hay espiritualidad, verdadero culto... esto debe terminar.
Eres su lder, su jefa espiritual, su pastora, su gua y su conciencia. Debes liderarlos.
El cntico aument hasta convertirse en un frenes. El suelo se estremeci bajo el
golpeteo de dos mil quinientos puos.
No! Me niego! Es una abominacin! No soy Dios para desear que me adoren... lo
detesto. No os ped que me siguierais, soy una sierva de la Santsima Seora, no de los
dumbletonianos, soy hija de Panarcos, no de las Pobres Criaturas de la Inmaculada
Contraccin. Intent tragarse las palabras pero salan volando de sus labios como
dulces pjaros. Ni de ti, Ewan P. Dumbleton!
De pronto dej de or el cntico y de sentir la fuerza de las exigencias de las Pobres
Criaturas. Mir el ojo de carne de Inspiracin Cadillac y vio en l tanto odio ardiente que
se qued boquiabierta.
Y siempre me ha odiado tanto?, pens, y supo, incluso cuando lo pensaba, que s,
que la odiaba, desde el momento en que la haba tomado de la mano en el pozo, junto a
las vas del ferrocarril, Inspiracin Cadillac la haba odiado y le haba tenido envidia
porque ella era la verdadera mensajera de Dios, cuando l no haba hecho ms que
inventarse a s mismo. Envidiaba su espiritualidad, porque l slo poda permitirse el lujo
de exhibir una cansada mundanera oculta tras una mscara de santidad. La envidiaba y
la odiaba y dedicaba cada uno de los minutos del da a manipularla, corromperla y
controlarla.
Cunto debes de odiarme musit.
Cmo dices, mi Seora? No te he odo bien. Qu mensaje le dars a tu pueblo?
Te estn esperando. Su voz estaba cargada de hipocresa.
Taasmin Mndela apret el puo izquierdo. El halo brill con un azul intenso que no
logr ocultar a los ojos de la muchedumbre.
Somos enemigos, Inspiracin Cadillac, Ewan Dumbleton, o como te llames. Eres mi
enemigo, y enemigo de Dios.
Es se el mensaje que quieres dar a tu pueblo? El cntico le lata en el espritu.
S! No! Diles esto: fui elegida por Santa Catalina como emisaria suya en el mundo
de los hombres. Me ha dicho que despus de haberse pasado setecientos aos siendo la
Santa de las Mquinas desea conducir a los hombres hacia Dios. Hacia Dios, no hacia
una fbrica. Diles eso a tus fieles.
Sali del balcn a grandes zancadas y regres a sus aposentos privados. Se senta
bien por tener un enemigo as como un amigo. Despus de aos sin logros se sinti
decidida y poderosa. Era un cruzado de Dios, luchaba por una causa buena, era un ngel
con una espada llameante. Se senta bien. Muy bien, mejor de lo que le estaba permitido
sentirse a ningn otro profeta de la Santsima Seora.
41
Cada maana, a las once y once, Arnie Tenebrae se pona de pie en el extremo de su
cama para contemplar tres cosas ms all de los barrotes de su ventana. En orden de
perspectiva eran: un naranjo en una maceta de barro, treinta y seis kilmetros de arenales
y un cielo azul. Ninguna de estas tres cosas experimentaba jams el ms mnimo cambio,
pero cada da, a las once menos once, Arnie Tenebrae se pona de pie en su cama no
porque encontrara esas tres cosas siquiera mnimamente interesantes, sino porque Migli
lo haba prohibido expresamente (el temor a la horca, supona ella), y cada da, a las once
y doce, cuando l llegaba puntualmente, a Arnie le gustaba conseguir una pequea
victoria antes de la ignominia de las sesiones diarias de rehabilitacin.
Seorita Tenebrae, por favor, no se ponga de pie en la cama. A... a los guardias no
les gusta.
El cielo era azul. Los arenales, pardos, y el naranjo, verde polvoriento. Ya poda
bajarse.
Buenos das, Migli.
Migli era Prakesh Merchandani-Singhalong, psiclogo de rehabilitacin del Centro de
Detencin Regional de Chepsenyt: pequeo, moreno, tmido, nervioso, torpe, equipado de
magnetfono y libretas, no poda ser otra cosa que un Migli.
Qu me traes hoy, Migli?
El hombre coloc sobre la mesa, en distintas distribuciones posibles, las cintas, el
magnetfono y las libretas.
Yo... esto... he pensado que... esto... podramos continuar desde donde quedamos
ayer.
Dnde quedamos?
Esas sesiones de charla eran una manera de hacerle perder tiempo y dinero al
gobierno. Arnie sospechaba que Migli pensaba lo mismo, pero la charada deba continuar
con todas las anotaciones y las mentiras pequeas y no tanto que exiga el juego.
Sus primeros das con el Cuerpo de la Verdad del Cuarto de Esfera Noroccidental,
las... esto... diversas relaciones sexuales con sus miembros.
Migli la mir de reojo a travs de sus gafas gruesas como culo de botella. Arnie
Tenebrae entrelaz las manos y se reclin en la cama. Abri la boca y dej que las
mentiras fluyesen.
Pues bien, cuando ya llevaba medio ao en el Cuerpo de la Verdad, todo iba bien
pero resultaba un tanto aburrido, el romanticismo se desgast y slo quedaron los largos
y calurosos viajes en triciclo, para pasar un par de das en un pueblecito del culo del
mundo, conectados a la red de telecomunicaciones. No habra estado tan mal si
hubisemos podido grabar la msica. Pero qu hartn de viajar, hasta tengo comezn de
triciclo entre las piernas; lo que de verdad me apeteca era entrar en una unidad de
servicio activo.
Y qu hizo entonces? inquiri Migli inclinndose ansiosamente hacia adelante.
Probablemente ya lo haba odo en las cintas de interrogatorios. Arnie Tenebrae estir
un brazo para rascar las uas contra el yeso.
Invit a Paschal O'Har, Comandante de la Brigada del Cuarto de Esfera
Noroccidental, a que saboreara las dulces delicias de mi cuerpo de nueve aos, detrs de
la choza de comunicaciones, en el Cuartel General de Villa Olvido. Se encontraba
repostando en el CGCEN al mismo tiempo que nosotros y era una oportunidad demasiado
buena como para dejarla pasar. Tienes idea de lo buen amante que era?
Migli babe en el clsico estilo pavloviano. A Arnie Tenebrae le fastidiaba que un
licenciado por la Universuum de Lyx fuera tan crdulo como para tragarse su historia de
seduccin y sexo en uniforme caqui. Nada de lo que le haba contado haba ocurrido
jams, pero en realidad Migli no quera enterarse. Era cierto que haba conocido a
Paschal O'Har en Villa Olvido y que haba intercambiado los secretos del doctor
Alimantando por un puesto en una unidad de servicio activo, y fue desgranando en
cuentagotas su srdida historia de humillaciones sexuales, torturas, privaciones,
tormentos y disciplinas slo para encandilar a Migli. Para tratarse de un psiclogo de
rehabilitacin, al pobre le haca mucha falta un poco de su propia medicina. Vaya
invertido. Le describi los tres meses de entrenamiento de combate con lujo de detalles
mientras en el cine de su imaginacin repasaba la realidad. Meses de entrenamiento, de
noches de invierno acampando al raso en las Montaas del Eclesiasts, de aburrimiento,
de disentera, de zambullirse en las trincheras cada vez que un avin sobrevolaba en el
cielo.
Y qu pas despus? le pregunt Migli con un colocn indirecto de muerte y
gloria.
Tendrs que esperar a maana respondi la prisionera Tenebrae. Se acab el
tiempo.
Migli le ech un vistazo a su reloj y recogi sus brazadas de magnetofones, libretas y
lpices.
Maana a la misma hora, Migli?
S, y... esto...
No te pongas de pie en la cama.
Pero al da siguiente, a la misma hora, volvi a ponerse de pie en la cama, y la rabieta
de Migli la satisfizo tanto que cerr los ojos y tuvo una fantasa larga y gloriosa sobre su
primer ao en el servicio activo con el Ejrcito de la Tierra Entera, un espectculo de
batallas con ametralladoras, bombardeos, emboscadas, atracos a bancos, secuestros,
asesinatos y atrocidades varias en lugares con nombres eufnicos como Colina de Jatna,
Valle del Agua Tibia, Llano de Naramanga y Villa Cromo. Pero cuando Migli se marchaba,
ella se sentaba en la cama a jugar a la cunita con los cordones de las botas y se acordaba
de la forma en que la sangre de Hueh Linh, jefe del grupo, se le haba colado por entre los
dedos para caer a la lodosa trinchera individual en Monte Supersticin. Record tambin
cmo, con la muerte de su compaero impregnada en sus manos, haba levantado la
mirada desde el lodo ensangrentado para ver que la Milicia del Montenegro cargaba,
cargaba y cargaba con las bocas muy abiertas. Record el olor del miedo; ola igual que
la sangre que le empapaba las manos y sus pantalones enmerdados; un miedo que la
haba vuelto medio loca con sus aullidos hasta que levant su ACM y empez a gritar y a
disparar, a gritar y a disparar hasta que el miedo desapareci y rein la calma. Ella no
haba pedido el ascenso. La mencin honorfica deca: Por su valor en circunstancias
abrumadoras, pero saba que el miedo la haba hecho disparar. Varios meses ms tarde
se enter de que la primera incursin de Paschal O'Hare con el nuevo armamento
inductor de campos haba sido un fracaso, y la mencin honorfica haba sido su forma de
darle las gracias. Subcomandante de la divisin Deuteronomio. Mientras jugaba a cunitas
en su celda del Centro de Detencin Regional de Chepsenyt, ni siquiera lograba
acordarse de qu haba hecho con la medalla.
Al tercer da, Migli volvi con sus cintas y sus libretas. Arnie Tenebrae estaba sentada
en la cama.
Hoy nosotros... no nos asomamos a la ventana? Sus intentos por parecer
sarcstico eran insignificantes.
Todava no he visto lo que busco. Haba decidido que ese da no dira ms que la
verdad. Mentir, cuando slo ella saba que estaba mintiendo, no tena ninguna gracia.
Migli, hoy te voy a contar lo de la incursin sobre el sistema de gua de aterrizajes de
Cosmomal. Traes cintas suficientes? Y papel? Las pilas estn bien? No me gustara
que te perdieras nada.
Se sent con la espalda apoyada en la pared, cerr los ojos y comenz su historia.
Recibimos rdenes del mando regional de lanzar una gran ofensiva durante las
elecciones para la asamblea planetaria. Despus de la batalla de la Choza de Smith,
quedaron eliminados varios niveles de mando de la divisin Deuteronomio... todava no
disponamos de sistemas de armamento con CI..., y a m me dejaron al mando de la
quinta y la sexta brigadas. Como todava no nos haba llegado el nuevo equipo,
pensamos... es decir, yo pens que debamos atacar un objetivo de bajo nivel, o sea, los
sistemas de gua de aterrizaje de Cosmomal. Se encargan de bajar la Ruedacelestial por
control remoto, de modo que si inutilizbamos los radares gua, a Belladonna dejaran de
llegar los vehculos de enlace. Sincronizamos nuestra accin con los otros miembros del
sector y ocupamos nuestras posiciones en Cosmomal.
La incursin haba sido planeada adecuadamente y ejecutada a la perfeccin. A las
doce menos doce, los sesenta y cinco faros de radar fueron destruidos por minas y la
computadora gua fue desmodulada con programas cazadoresasesinos adquiridos a las
Familias Exaltadas. Todas las comunicaciones tierrarbita desde el sector de aterrizaje
de Belladona quedaron irremediablemente escamoteadas. Haba sido hermoso; no haba
sido la hermosura de las explosiones amarillas y las torres que se vienen abajo, sino
aquella hermosura intelectual inherente de lo bien hecho. Los jefes de pelotn informaron
que todos los objetivos principales haban quedado destruidos. Arnie Tenebrae dio la
orden de retirada y dispersin. Su propio grupo de mando, el Grupo Veintisiete, se haba
retirado hacia la ciudad de Clarksgrado, donde se toparon con las Compaas A y C de
Voluntarios de Nueva Merionedd que haban estado de maniobras en la zona. El tiroteo
haba sido corto y sangriento. Recordaba no haber disparado un solo tiro durante el breve
encontronazo. Tan azorada se haba quedado al haber cometido la estupidez de no
comprobar la presencia militar en la zona que ni siquiera haba podido apuntar con su
ACM. El Grupo Veintisiete sufri un ochenta y dos por ciento de bajas antes de que la
subcomandante Tenebrae presentara la rendicin.
La prxima vez, me asegurar con los servicios secretos dijo la subcomandante
Tenebrae.
Es poco... esto... poco probable que haya una prxima vez,
Sea como sea. De todos modos, el Grupo Veintisiete fue aplastado y ahora estoy
presa en el Centro de Detencin Regional de Chepsenyt, hablando contigo, Migli, y
dicindote que por hoy, se te ha acabado el tiempo. De qu te gustara hablar maana?
Migli se encogi de hombros.
Esa noche, la subcomandante Tenebrae se acost en su cama, bajo la luz de las
estrellas veteada por la sombra de los barrotes, mientras retorca entre los dedos una
cuerda. Tena pensamientos de miedo y odio. Desde la maana en que abandonara
Camino Desolacin, sentada en el asiento posterior del triciclo todo terreno del ingeniero
Chandrasekahr, no haba pasado un solo da sin que se despertara con miedo y se fuera
a dormir con miedo. El miedo era el aire que respiraba. Le llegaba con alientos ms o
menos grandes, como el miedo que le afloj las tripas en la trinchera Charlie mientras la
sangre de Hueh Einh manaba entre sus dedos, o el vistazo tenso para explorar el cielo
cuando oa el martilleo del motor de un avin. Se enrosc el cordn de la bota alrededor
del dedo, una vuelta, y otra, y otra ms, y sinti miedo. Una de dos, o utilizaba al miedo, o
el miedo la utilizara a ella.
Sus dedos se detuvieron en plena danza. Esa idea la asalt con la profundidad
irresistible de la ley divina. Ea deriva de Arnie qued iluminada por su sagrado fulgor.
Hasta ese momento, el miedo la haba utilizado legndole incompetencia, fracasos, odio y
muerte. A partir de ese momento, en que enroscaba aquel cordn de bota, en adelante
ella iba a utilizar al miedo. Lo utilizara porque tema que el miedo la utilizase a ella. Sera
ms terrible, ms violenta, ms maligna y ms efectiva que ningn otro comandante del
Ejrcito de la Tierra Entera: su nombre mismo sera una maldicin de miedo y odio. Los
nios por nacer le tendran miedo y los muertos expiraran con su nombre en los labios,
porque una de dos, o ella utilizaba al miedo, o el miedo la utilizara a ella.
Esa noche tard mucho en dormirse; estuvo pensando bajo la luz de las estrellas
veteada por la sombra de los barrotes.
Al cuarto da, a las once y doce, el Grupo Diecinueve de la divisin Deuteronomio del
Ejrcito de la Tierra Entera tom por asalto el Centro de Detencin Regional de
Chepsenyt, elimin a los guardias, liber a los prisioneros y rescat a la subcomandante
Arnie Tenebrae. Mientras se abrochaba la mochila con las nuevas armas inductoras de
campo que sus liberadores le haban llevado y se dispona a huir, un joven pequeo y con
gafas, parecido a un bho lascivo, apareci de un salto por una puerta, empuando una
inmensa pistola de reaccin Presney de can largo, y vea claramente que no saba
cmo usarla.
No... ah... no os movis... eh... no os... movis... estis eh... todos detenidos.
Ay, Migli, no seas tonto. Migli dijo Arnie Tenebrae, y le reban la nuca con una
pequea descarga de sus inductores de campo.
El Grupo Diecinueve le prendi fuego al Centro de Detencin Regional de Chepsenyt
antes de marcharse y atravesaron los sombros y pardos arenales, sobre los que flotaba
un humo pardo y sombro.
42
Era como si la noche los hubiera secuestrado a todos: hombres, casas, enormes
mquinas amarillas, todo haba desaparecido. Esa noche se haba producido la peor
tormenta que nadie lograra recordar y en la cama, los hermanos se haban acurrucado
sintiendo la deliciosa emocin del miedo cada vez que los relmpagos proyectaban sobre
la pared inmensas sombras azules y el trueno retumbaba con tanta fuerza y durante tanto
rato que era como si hubiese entrado en la habitacin y estuviese junto a su cama. No
recordaban haberse dormido, pero seguramente se habran dormido, porque cuando
abrieron los ojos, se encontraron a su madre descorriendo las cortinas para dejar pasar
ese sol tan extrao que sale nicamente despus de una gran tormenta: tan claro, tan
brillante y tan limpio como si acabaran de sacarlo de la colada. Saltaron de la cama, se
vistieron, desayunaron y salieron a ver la maana lavada.
Qu tranquilidad! exclam Kaan.
Para unos odos habituados a meses, aos del alboroto producido por las obras
ininterrumpidas, aquella calma resultaba amedrentadora.
No los oigo trabajar coment Rael, hijo. Por qu no estarn trabajando?
Los hermanos corrieron al agujero que haban cavado debajo de la alambrada para
poder jugar en el ms divertido de los patios infantiles, la obra en construccin. Se
detuvieron ante la alambrada y miraron el vaco.
Se han marchado! grit Kaan.
No haba ni una sola niveladora, mezcladora de cemento, gra de torre, ni un solo
tinglado, m un dormitorio, ni una cantina o lugar de esparcimiento, ni un solo soldador,
albail o capataz, ni un solo supervisor de obra, ni un solo operador de gra ni camionero
a la vista. Era como si la tormenta se los hubiera llevado al cielo para no dejarlos volver
jams. Rael, hijo, y su hermano menor rodaron por debajo de la alambrada y exploraron el
nuevo mundo vaco.
Anduvieron cautelosamente por las calles en sombras, entre los estupendos puntales
de los convertidores de acero. Respingaron ante el graznido de cada pjaro desrtico y
ante cada uno de los reflejos distorsionados de s mismos que vean en la jungla de
tuberas metlicas. Cuando result evidente que la obra estaba completamente desierta,
los nios se volvieron ms osados.
Aaaaah! grit Kaan Mndela haciendo bocina con las manos.
AAAAAH AAAaah Aaaaah aaaaah...! les respondieron los ecos en los depsitos
de sedimentacin y las cintas transportadoras de mineral.
;Mira eso! grit Rael, hijo.
Ordenadamente aparcados en crculo, bajo las imponentes complejidades de tubos y
conductos, se encontraban doscientos camiones volquete. giles como micos, los nios
se subieron y treparon por todos los camiones amarillos, se columpiaron de los picaportes
de las puertas y de los estribos, se deslizaron por las pendientes traseras al interior de
cajones tan grandes que habran podido contener toda la hacienda de los Mndela. Su
energa los llev de los grandes camiones a los caballetes y pasadizos estrechos, donde
jugaron a juegos peligrosos de pilla-pilla tridimensional entre los tubos y conductos del
sistema de filtracin del mineral. Colgado de una mano desde una altura estremecedora,
Kaan Mndela se dej caer en el cajn de un remolque lanzando un grito de alegra.
Rael! Uaauh! Mira! Trenes!
La junglagimnasio de la qumica industrial fue abandonada velozmente por doce
trenes detenidos. Los exploradores jams haban visto unos trenes parecidos, cada uno
de ellos meda ms de un kilmetro e iban tirados por dos locomotoras Modelo 88 unidas
en tndem, de los Ferrocarriles Beln Ares. La sensacin de potencia dormida atrapada
en el interior de los tokamaks apagados dej a los nios mudos de la impresin. Rael,
hijo, toc a uno de los titanes con la palma de la mano.
Est fra dijo. Apagada.
Su padre le haba regalado un libro sobre trenes para su sptimo cumpleaos.
Edmund Gee, Acelerada, Indmita dijo Kaan Mndela mientras iba leyendo los
nombres de los gigantes negros y dorados. Qu pasara si de pronto arrancara
alguna?
Rael Mndela se imagin los motores de fusin volviendo a la vida en medio de una
explosin y la idea lo asust tanto que oblig a Kaan a que dejara en paz a los
mastodontes dormidos y lo condujo a otra zona del complejo, una que nunca haban visto
en sus anteriores visitas clandestinas.
Es como si fuera otro Camino Desolacin sugiri Kaan.
Es Camino Desolacin como debera ser dijo Rael, hijo.
Se encontraron en el borde de un pueblo pequeo, pero completo, de unos seis mil
habitantes, o mejor dicho, que habra albergado seis mil habitantes, porque en realidad
estaba vaco como un cementerio. Se trataba de un pueblo bien ordenado, con prolijas
terrazas de casas de adobe' blanco y tejado rojo (porque algunas cosas eran tan
sagradas que ni siquiera la Compaa Beln Ares poda cambiarlas), distribuidas en calles
espaciosas que irradiaban como los ejes de una rueda desde un parque central. Al final
de cada calle, que desembocaba en una carretera circular, se alzaba un economato de la
Compaa, una escuela de la Compaa, un centro comunitario de la Compaa y una
cochera central de la Compaa para aparcar unos girvagos triciclos elctricos.
Ey! Son estupendos! grit Kaan mientras giraba en curvas cerradas sobre su
triciclo. Te juego una carrera!
Rael, hijo, acept el reto; de una patada puso en marcha su vehculo y los dos nios
corrieron por las calles vacas de Villa Acero, dejando atrs las casas vacas, las escuelas
vacas, los centros de esparcimiento, los salones de t, los consultorios mdicos y las
capillas, todos vacos como las cuencas de los ojos de una calavera, y dieron vivas y
lanzaron gritos de alegra mientras las ruedas de los triciclos levantaban nubes en el polvo
rojizo que haba logrado entrar incluso en aquel lugar sagrado.
En el cubo de la rueda de calles haba un parque circular con el nombre de Jardines
del Feudalismo Industrial en lo alto de sus portones de hierro forjado. Cuando los nios
se cansaron de correr carreras, se quitaron las ropas sudadas y polvorientas, se baaron
en el lago ornamental y tomaron el sol en los lisos prados.
Esto es estupendo! exclam Rael, hijo.
Cundo crees t que volver toda la gente? le pregunt Kaan.
Me da igual con tal que no sea hoy. Me quedara aqu para siempre. Rael, hijo, se
estir como un gato y se entreg al sol inocente.
Crees que trabajars aqu cuando seas mayor?
A lo mejor s. A lo mejor no. No he pensado mucho sobre lo que me gustara hacer.
Y t?
Quiero ser rico y famoso y tener una casa enorme como la que tenamos en
Belladonna y una piscina y un avin y ser conocido como era pap.
Puaj! Mralo, con siete aos y ya sabe lo que quiere. Y cmo vas a conseguir todas
esas cosas?
Montar un negocio con Rajandra Das.
Con ese vago? Si no sabe hacer nada!
Pondremos un puesto de comida caliente y cuando hayamos saca
do mucho dinero con ese puesto, abriremos otro, y despus otro y otro ms, y
entonces, ser rico y famoso, ya lo vers.
Rael, hijo, se tumb sobre el csped muy cuidado y se pregunt cmo se las arreglaba
su hermano menor para tener la vida planificada cuando l lo nico que deseaba era que
el viento mstico del desierto lo llevara de aqu para all como una mariposa nocturna.
Escucha dijo Kaan incorporndose y aguzando el odo. Parecen aviones.
Rael, hijo, prest atencin y en las alas del viento alcanz a or el matraqueo de
motores areos.
Vienen hacia aqu. A lo mejor es la gente.
Qu va! A lo mejor es... dijo Kaan, y se interrumpi y forcejeando volvi a ponerse
la ropa pegajosa. Vmonos.
Los hermanos corrieron por las calles desiertas en las que retumbaba el tamborileo de
los motores areos; sobre sus cabezas, comenz a pasar una nave area tras otra. Rael,
hijo, corra y de vez en cuando echaba un vistazo al cielo.
Vmonos le orden Kaan, que llevaba la maldicin del pragmatismo.
No, quiero ver lo que pasa respondi Rael, hijo, y trep a una serie de empinadas
escaleras que llevaban a lo alto de la columna de un convertidor cataltico.
Despus de un breve titubeo, Kaan lo sigui. No caba duda de que era pragmtico,
pero tambin curioso. Desde el estrecho pasadizo que rodeaba la cabeza de la columna,
alcanzaron a comprender el plan de operaciones. Los aviones ocupaban sus posiciones
formando un enorme disco cuyo centro era Camino Desolacin.
Uauh, debe de haber miles dijo Kaan actualizando los anteriores clculos de su
hermano.
Las naves areas seguan pasando por encima de sus cabezas. Los aviones
sobrevolaron Camino Desolacin durante otra media hora antes de completar su
formacin. Haban ennegrecido el cielo; aviones negros con luces doradas dispuestas
como los adornos de una librea; una tormenta de la industria a punto de caer sobre
Camino Desolacin. Haba aviones esperando hasta donde alcanzaba la vista de los
nios, aguzada por el desierto. Los asustaba la oscura presencia de aquellas naves.
Saban que la Compaa Beln Ares era poderosa, pero que fuera lo bastante poderosa
como para ennegrecer el cielo, era algo aterrador.
Y entonces fue como si alguien hubiera pronunciado una palabra mgica.
De pronto, por todas partes, se abrieron las escotillas de carga de los dirigibles y por
ellas sali un humo anaranjado.
Gas! gritaron los hermanos, alarmados.
Pero el humo anaranjado no flot como lo hara cualquier gas sino que qued colgando
en cortinas onduladas alrededor de Camino Desolacin. El gas anaranjado flot unos
cuantos segundos para depositarse sobre el suelo a una velocidad inusual.
Qu ingenioso coment Rael, hijo. Utilizan sus ventiladores para provocar una
corriente descendente.
Quiero irme a casa dijo el nio que tena el futuro planificado.
Calla! Esto es interesante.
Minutos despus de que se hubieran abierto las puertas de los compartimentos de
carga, la nube se haba precipitado para formar una espesa espuma anaranjada sobre el
rojo del Gran Desierto.
Quiero irme a casa, tengo miedo repiti el nio que quera ser rico y famoso.
Rael, hijo, entrecerr los ojos y mir hacia las dunas y la alta y rida meseta, pero lo
nico que alcanz a ver fue a los aviones que, uno por uno, iban rompiendo la formacin.
Ya he visto suficiente. Podemos irnos.
En casa, encontraron a pap de un buen humor exaltado.
Venid a ver esto les dijo, y se llev a sus hijos a su campo de maz. Qu os
parece lo que veis?
A Rael, hijo, le recordaba los cristales de sulfato de cobre que haba cultivado en la
escuela, pero el que tena ante los ojos era negro oscuro, estaba herrumbrado y meda
medio metro de largo. Adems, creca desde el centro del campo de maz, algo que el
cristal de sulfato de cobre no sola hacer nunca.
Creo que voy a excavarlo para guardrmelo como recuerdo dijo Limaal Mndela
con un toque de orgullo en la voz.
Qu es?
Pero es que no has escuchado la radio? Es cristal de ferrotropo de hierro! Chico,
vivimos en el centro mismito de la zona bacteriolgicamente activa ms grande del
mundo! Los nios no alcanzaban a comprender por qu su padre se mostraba tan
satisfecho. Si vais a buscar los prismticos y os marchis al borde de los acantilados,
veris de estas cosas que crecen en la arena hasta donde alcance vuestra vista!
Ferrotropos de cristal! Es el proceso empleado por la Compaa Beln Ares para
conseguir hierro de la arena, con bacterias, unos diminutos organismos vivos que se
comen la herrumbre de la arena y que tal como est no sirve para nada, y luego cagan
esas cosas que veis all. Ingenioso? Es brillante! Todo un adelanto para Camino
Desolacin. Nunca ha habido nada igual. Somos los primeros!
Y eso era lo que sala de los aviones? pregunt Kaan.
Rael, hijo, le dio una patada para hacerlo callar antes de que comentara algo sobre la
incursin que haban hecho por Villa Acero pasando debajo de la alambrada prohibida,
pero los ojos de su pap estaban demasiado cegados por la luz de la tecnologa como
para ver nada de tan poca monta.
Esporas microbianas. Eso son, esporas microbianas. Pero sabis qu es lo ms
increble de todo? Que esta... esta enfermedad, porque supongo que es as como
podramos denominarla, slo afecta a la herrumbre, que es un xido de hierro. No atacar
a ninguna otra cosa; podrais andar por el desierto durante kilmetros y kilmetros sin
sufrir dao alguno. La Beln Ares ha sembrado esa cosa en veinte kilmetros a la
redonda. Segn me ha dicho uno de los obreros de la construccin antes de marcharse,
se trata del depsito de mineral ms rico de todo el planeta.
Y esto por qu est aqu? pregunt Rael, hijo, agachado para examinar aquella
cosa extraa que surga del campo de maz.
Posiblemente, debajo de la tierra haya hierro. Algunas de las esporas habrn volado
hasta aqu y se habrn depositado en la herrumbre. Sabis una cosa? A Ed Gallacelli le
estn creciendo en el tejado de su cobertizo!
Uauh! Puedo ir a ver? inquiri Kaan.
Claro respondi Pa. Ir con vosotros, nos llevaremos los prismticos e iremos a
los acantilados. Todo el mundo se ha ido para all a ver el espectculo. Te vienes, Rael?
Rael, hijo, no fue. Se march a la casa y se puso a leer su libro sobre trenes y cuando
su padre, su hermano, su madre y sus abuelos regresaron con sus descripciones de las
torres de cristales que salan de la arena y crecan y crecan para alcanzar diez, veinte,
cincuenta metros de altura hasta que su propio peso las tiraba abajo, simul jugar con el
gato, pero en realidad, los odiaba en secreto, a su padre, a su hermano, a su madre y a
sus abuelos, porque no saba cmo odiar a aquellos pilotos y planificadores que haban
provocado semejante cambio en su universo. No comprenda por qu senta aquel odio,
por qu se senta violado, vaco, por qu tena aquella angustia en el alma. Trat de
explicrselo a su hermano, a su madre, incluso a su padre tan distante, pero no
comprendieron lo que intentaba decirles, ninguno de ellos lo comprendi, ni siquiera la
sabia de Eva Mndela, la de las viejas manos tejedoras y sabias. En todo Camino
Desolacin, la nica que habra sido capaz de entender la profunda enfermedad que
corroa el alma de Rael, hijo, era su ta Taasmin, porque slo ella saba lo que significaba
llevar encima la maldicin de un ignoto destino mstico.
43
A las seis menos seis minutos sonaron las sirenas.
Sonaron como las trompas de los ngeles. Sonaron como las tormentas estivales entre
los caballetes de las bombas y sobre las tejas rojas. Sonaron como la Trompeta del Da
del Juicio, como si el cielo se viniera abajo, como el aliento del Panarcos al insuflar vida
en lo inerte.
A las seis menos seis minutos el grito de las sirenas despedaz el aire desrtico y en
cada calle del nuevo pueblo se abrieron las puertas de par en par y comenz a salir la
gente, gente de todos los continentes del mundo y de ms all, de Metrpolis, siempre
retrocediendo en su afn por mantenerse al da consigo misma, gente incluso del
Mundomadre, empobrecido y con exceso de poblacin, todos haban acudido de todas
partes para obtener el acero para los ferrocarriles, las mquinas agrcolas, los telares
mecnicos, los rikshas, los puentes, los edificios del mundo joven y vigoroso; salan de
sus casas a fabricar acero para Aceros Beln Ares: torrentes de trabajadores dirigindose
a las fbricas, afluentes que se unan a otros afluentes para desembocar en un ro de
cabezas, manos y corazones que recorra las calles en sombras de Villa Acero. Los
jvenes ejecutivos, vestidos con sus elegantes trajes de papel, que acababan de adquirir
esa misma maana en las mquinas tragaperras, pasaban veloces en sus triciclos
elctricos; los nios remoloneaban rumbo a las escuelas y guarderas de la Compaa;
\o tenderos y mercaderes de los economatos suban las persianas y sacaban las sillas a
las terrazas para anunciar que ya haban abierto.
Al silbido de las sirenas doscientos camiones amarillos cobraron vida, comenzaron a
sacudirse como perros cansados y a salir estrepitosamente de sus garajes. En las dunas
de cristal, las dragas y los vagones de ruedas despertaban de su devoto reposo para
alimentarse. Con un rugido ensordecedor, veinticuatro locomotoras de traccin Modelo 88
negras y doradas encendieron sus tokamaks de fusin y con un chuc chuc se colocaron
en la lnea principal.
Al silbido de las sirenas cien chimeneas comenzaron a soltar bocanadas y volutas que
llegaron al cielo de aquel veranillo de san Martn tindolo de negro, blanco, anaranjado y
marrn. Las cintas transportadoras se pusieron en movimiento con un traqueteo, los
hornos se encendieron, los electrodos de carbn al rojo vivo descendieron a unas cubas
giratorias que desprendan un calor insoportable, los laminadores continuos cogieron
velocidad y en el centro mismo del complejo, tras las paredes de hormign, sonido, acero,
plomo y magnetismo, el genio plsmico sacudi su lmpara maravillosa y derram poder
mgico sobre la ciudad.
Al silbido de las sirenas los guardias de uniforme negro y dorado con emblemas negros
y dorados en el hombro abrieron de par en par los portones de alambre y doscientos
camiones los traspusieron, recorrieron Camino Desolacin y se dirigieron por el sendero
de tierra y roca hacia los campos de mineral.
Al silbido de las sirenas, las Pobres Criaturas de la Inmaculada Contraccin salieron de
sus cuchitriles de plstico y cartn diseminados alrededor de la Baslica y atravesaron los
callejones del antiguo Camino Desolacin en medio de una confusin de salmos y
manirs para llamar a las puertas de Villa Acero, donde esparciran sus plegarias en
confetis bajo las altsimas ruedas de los camiones. Los guardias les sonrean y saludaban
con la mano; los camioneros de camisas a cuadros les hacan seales con los faros y las
bocinas. Las harapientas Pobres Criaturas bailaban y cantaban para ellos. Las cometas
plegarias, improvisadas con sacos de plstico, eran remontadas en el viento del
amanecer y atadas a la alambrada: grande era la celebracin de aquel da, el primero del
Advenimiento del Mesas de Acero! Cincuenta, cien, doscientos camiones pasaron,
atronadores. El pistoneo de sus motores ahog los himnos de los adoradores; las ruedas
lanzaron sobre ellos oleadas de polvo rojo. La luz del alba se hizo ms brillante e inund
las geometras factoriales, proyectando a travs de la alambrada hermosas sombras
industriales que cayeron sobre las Pobres Criaturas danzantes. A medida que fue
clareando, los reflectores se apagaron.
Al silbido de las sirenas Sevriano y Batisto Gallacelli despertaron para celebrar su
dcimo cumpleaos. Diez aos hoy. Hurra hurra. El da de la mayora de edad, el da en
que entraban en el mundo de los adultos, el da en que deban dejar atrs las cosas de la
niez: los das de fanfarroneo con los que casi haban cumplido los nueve y
holgazaneaban en las esquinas, los das de cerveza y sol y msica en la radio del
BAR/Hotel, de tontear con las chicas, de robar carteras, de apostar a las cartas, de contar
chistes, de pelear con otros chicos, de insolentarse con la polica, de esnifar de vez en
cuando, corrodos por la culpa, el hachs quemado del jardn del seor Jeric. y de los
bailes de los sbados en el centro social de los obreros de la construccin, donde reciban
a veces la visita de las Grandes Bandas de las Grandes Ciudades, como la de Buddy
Mercx y la de Hamilton Bohannon, y una vez, la del legendario Rey del Swing, Glen Miller
y su Orquesta, y en ocasiones, incluso esos ritmos nuevos que pasaban por Radio Todo
Swing, samba, salsa o como se llamaran. Ah, los sbados por la noche en el centro
social! Desde el momento en que se cerraban las puertas, en la madrugada del domingo,
comenzaba la cuenta hasta que volvan a abrirlas, a las veinte menos veinte minutos, el
sbado siguiente. El vestirse, atildarse, pintarse, pavonearse, beber y vomitar, adoptar
posturas y pasearse, y a veces, al final de una velada realmente buena, repartir
puetazos en el aparcamiento de rikshas en la parte trasera de la sala de bailes. Todo
eso era cosa del pasado. Haba que olvidarse de aquello, porque ese da, las sirenas
aullaban y los hermanos Gallacelli (idnticos entre s como guisantes en su vaina o das
en la crcel...) cumplan diez aos.
Y as, mientras Villa Acero despertaba en su primer da de existencia, la madre de
Sevriano y Batiste mand llamar a sus hijos.
Hoy cumpls diez aos les dijo. Ya sois hombres y debis asumir
responsabilidades de adultos. Habis pensado en lo que os gustara hacer con vuestras
vidas?
No lo haban pensado. Habran preferido que sus vidas continuaran siendo como hasta
ese momento. Pero le prometieron a su madre y a sus padres que transcurridos cinco
das sabran lo que querran hacer con sus vidas. Consultaron al asesor vocacional de la
escuela, a sus amigos, a las chicas que haban conocido los sbados por la noche en el
centro social, a sus vecinos, a los sacerdotes, a los polticos, a los policas y a las
prostitutas, y transcurridos los cinco das supieron lo que queran hacer con sus vidas.
Ma, queremos ser pilotos como t anunciaron.
Qu? dijo Umberto, a quien le habra gustado que se dedicaran, como l, al
negocio inmobiliario.
Qu? dijo Louie, a quien le habra gustado que se dedicaran, como l, a las
leyes.
Queremos volar dijeron Sevriano y Batisto, pensando en el viento, las alambradas,
el sol en las alas, el rugido sensual de los aeromotores Yamaguchi & Jones en
configuracin impelenteexpelente, recordando la dicha y la alegra de su madre
despus de las tardes que pasaba sobrevolando los caones del desierto y rozando las
rocas de las mesetas fantasmales; para ellos, en la tierra no haba nada ms hermoso
que el cielo.
Si queris volar, volaris dijo Ed, que era el nico que comprenda que el viento
poda fluir por las venas. Habis pensado cmo vais a enfocarlo?
Hemos hablado con el seor Wong, el asesor vocacional de la escuela repuso
Sevriano.
Nos ha dicho que nos incorporsemos a la Compaa como pilotos comerciales
dijo Batisto.
Estis seguros de que es lo que queris? les pregunt Persis Jirones, que en el
fondo estaba encantada de que al menos sus hijos siguieran sus sueos.
S.
Los gemelos le ensearon sus solicitudes.
Entonces, debis seguir el deseo de vuestros corazones les dijo, y firm al pie
dndoles la autorizacin.
Por un extrao motivo, no poda dejar de ver en el papel el rostro de Limaal Mndela
como si fuese una antigua marca de agua.
Y por ltimo, aquel da de inicios, el silbido de las sirenas hizo que un hombre se
asomara a un balcn bien alto, portando un estandarte negro y dorado de la Compaa. El
hombre contempl los torrentes de trabajadores, el atareado bullir de abejas de los
gerentes, las mquinas que florecan a la vida y al movimiento. Contempl como la chispa
de animacin se propag por Villa Acero para encender las llamas del imperio y la
industria en todo aquello que tocaba. El Director/Gerente de Proyectos y Desarrollos del
Cuarto de Esfera Noroccidental contempl el amanecer del primer da en Villa Acero y se
sinti muy satisfecho. Muy, pero que muy satisfecho.
44
El veintisiete de mayo, a las 06:13, siete dispositivos nucleares de diez kilotones
detonaron simultneamente a bordo de la Nave Planeadora del Praesidium Jonathon
Byrde, que se dispona a descargar a los pasajeros, la tripulacin y la carga en las
instalaciones de ensamblaje orbital de ROTECH para transferirlos al elevador espacial de
la Ruedarea. Trescientas cincuenta y cinco mil personas murieron instantneamente en
la deflagracin. Otros ciento cincuenta mil cuerpos reventados fueron recuperados por las
lanzaderas espaciales de ROTECH de sus solitarias rbitas fnebres. Cincuenta y ocho
mil sobrevivieron a la explosin en zonas remotas de la nave o en los compartimentos de
carga que se desprendieron del cuerpo principal de la nave. De stas, doce mil quinientas
murieron como resultado de la exposicin a la intensa radiacin. Otras mil setecientas
perecieron cuando la seccin de la nave que ocupaban qued reducida a escoria en la
atmsfera antes de que pudieran ser transmaterializados a un lugar seguro. Murieron mil
seiscientos miembros del personal de ROTECH, entre ellos, la tripulacin del Jonathon
Byrde, compuesta por veintiocho personas, y los diecinueve pilotos de los vehculos de
enlace con la Ruedarea que en el momento de la explosin abandonaban el extremo de
descarga del cable. Un vehculo de enlace con mil quinientos pasajeros fue arrancado de
su rbita y lanzado a la trayectoria del cable en movimiento, que lo parti en dos. Se
produjeron otras doscientas treinta y ocho vctimas cuando sobre el pueblo de Dolencias
Cui cay una granizada de desechos espaciales. Una porcin del cuerpo principal de la
nave, de quinientas toneladas de peso, que se desplazaba a ocho kilmetros por
segundo, se abati sobre la escuela de Dolencias Cui y en un nanosegundo dej al
pueblo sin nios. Setenta y dos mil vctimas se dieron por desaparecidas, entre las cuales
deban de encontrarse los siete fanticos que lograron subir de contrabando las cabezas
nucleares que posteriormente instalaron en la Nave Planeadora.
El nmero de vctimas de la Jonathon Byrde ascendi a 589.545 personas. Unos locos
que se hacan llamar Grupo Tctico del Ejrcito de la Tierra Entera reivindicaron el
bombardeo. En una tienda, bajo un roble, en el extremo norte del sagrado Bosque de
Chryse, donde la tierra se levanta y se parte como un chapad doblado junto a las
Empalizadas de Hallsbeck, Arnie Tenebrae estaba sentada junto a la radio, escuchando el
boletn especial de noticias. Asenta, sonrea y giraba el botn de la sintona para volver a
orlo con voz distinta. Su nombre sera inmortal.
Marya Quinsana hizo una pausa para beber un sorbo de agua y sopesar la situacin.
Haba bastante gente: una charla simple, sin complicaciones. Agita la bandera, dale al
tambor, deja que piensen que te han ganado para su causa, cuando en realidad, es
justamente al revs, t te los has ganado para la tuya; humilla al paleto que interrumpe
con preguntas estpidas, clvale el clavo entre los ojos y dale al martillo, pam pam pam.
Las elecciones locales eran bastante divertidas. Le sonri al candidato local, un joven
cetrino e inteligente, y empu el martillo.
Ciudadanos de Jabalpur! Debo acaso deciros estas cosas? Debo acaso contaros
que unos delincuentes asesinos vagan por vuestro pas, quemando fbricas y empresas,
prendiendo fuego a las cosechas, echando a los colonos de sus hogares? Debo acaso
hablaros a vosotros, buenos ciudadanos, sobre los inocentes eliminados como animales
en atentados con bombas, o de un tiro en la puerta misma de sus casas? No!
El pblico lanz roncos gritos de aprobacin.
No! No es preciso que os hable de estas cosas, buenos ciudadanos! Porque ya las
conocis demasiado bien! Y os estaris preguntando: dnde estn los alguaciles
armados patrullando las calles? Dnde estn las Unidades Locales de Defensa, dnde
estn las tropas del ejrcito? S, dnde estn los Voluntarios de Jabalpur, la Primera
Divisin Oxiana, el Aeromvil Veinte Segundos? Os dir yo dnde estn!
Les regal una pausa calculada de unos pocos segundos.
Sentados mano sobre mano en sus cuarteles, ah estn! Y por qu? Por qu?
Porque vuestra asamblea local, dominada por la oposicin, no cree que la situacin
merezca ese tipo de intervencin! Y as, tres millones de dlares en modernsimo
armamento militar se llenan de polvo y las fuerzas locales de defensa carecen de armas y
uniformes para entrenarse porque Campbell Mukajee no cree que la situacin merezca
ese tipo de intervencin! Que se lo diga a la familia Garbosacchi! Ya los Bannerjee, los
Chung, los MacAline, los Ambani, los Cuesta, y entonces ellos le dirn si la situacin
merece o no ese tipo de intervencin!
Dej que el pblico aullara al tiempo que miraba al candidato moviendo la cabeza con
un gesto afirmativo, despus, les hizo un gesto con las manos y se hizo un silencio tenso.
Pero lo mejor de todo..., lo mejor de todo, amigos mos, son los alguaciles; vuestros
alguaciles, vuestros guardianes de la ley y el orden, para ellos es normal escoltar a los
manifestantes del Ejrcito de la Tierra Entera por las calles de esta ciudad! Respeto el
derecho de expresar las ideas polticas, dice Campbell Mukajee. De veras, seor
Mukajee? Y qu me dice de los derechos de Constantine Garbosaechi, de Katia
Bannerjee, de Ro MacAline, de Abram Ambani, de Ignacio, Mavda, Annunciato y Dominic
Cuesta, todos eliminados sanguinariamente la semana pasada por los escuadrones
asesinos del Ejrcito de la Tierra Entera? El pblico inspir para lanzar una atronadora
condena, pero Marya Quinsana los hizo bailar como tilapias de Monteazul atrapadas en el
anzuelo. Escoltarlos? Deberan detenerlos! Le lleg el olor del sudor nervioso y la
histeria, pero aun as no los solt. El Ejrcito de la Tierra Entera tiene a unos cuantos
representantes sentados en las tres cmaras de esta asamblea regional que aprueban el
asesinato y la violencia y el seor Campbell Mukajee jams ha presentado una mocin
para echarlos! Se codea abiertamente con asesinos y terroristas, l y su partido; por culpa
de su exacerbado liberalismo, cientos de vuestros conciudadanos han sido asesinados;
se niega a movilizar a las fuerzas de seguridad porque no cree que la situacin merezca
ese tipo de intervencin; sas fueron sus propias palabras, seoras y seores! Y ahora...
ahora... os pide que lo reelijis a l y a su partido por otros tres aos!
En el fondo de mi corazn, s que el prximo jueves, el pueblo del Distrito de Jabalpur
dir que no, una y millones de veces no a otros tres aos de desgobierno Liberal, y s
tambin que dir que s, una y millones de veces s al Partido Nuevo, el partido con la
voluntad, el partido con la decisin, el partido con la fuerza y vuestro mandato,
ciudadanos, que le permitir borrar al Ejrcito de la Tierra Entera de la faz del globo. El
jueves, diris que s al Partido Nuevo, s a Pranh Kaikoribet-seng, vuestro candidato local,
s a la fuerza y a la victoria!
Y entonces los solt. El pblico se puso en pie en masa; pblico, candidatos del
partido, miembros del partido, trabajadores, una tormenta de manos aplaudiendo. Marya
Quinsana sonri e hizo una reverencia. Pero la funcin no la haba dejado satisfecha.
Prefera la sutileza a las arengas y las aclamaciones al cielo. Torpe, carente de
sofisticacin y sutileza. Una noche de trabajo sucio. Un mensajero aprovech el tumulto
para subir a la plataforma y entregarle una nota: un telegrama.
REGRESE SABIDURA URGENTEMENTE STOP REUNIN EMERGENCIA TEMA
JONATHON BYRDE COLON KAROLAITIS INDIGNADO STOP
Jonathon Byrde? Jonathon Byrde?
Se enter de que Jonathon Byrde no era un dignatario asesinado cuando la azafata de
cabina del Tren Correo Nocturno de JabalpurSyrtia le llev los peridicos de la maana
junto con el desayuno y vio los grandes titulares que se hacan la competencia por
sondear las profundidades de los diccionarios en busca de palabras adecuadas que
describiesen la indignacin y el horror.
Conoci al Primer Ministro, el Honorable Vangelis Karolaitis, en el porche de su casa
que daba al Mar Srtico. Era un caballero anciano y agradable, honorable como su ttulo, y
sabio, y Marya Quinsana esperaba que muriera en su lecho antes de que llegase el
momento de deponerlo. Un mayordomo les sirvi t de menta. Ea brisa ola a glicinas y a
jazmn, que crecan en un jardn que llegaba hasta el mar.
Y bien dijo el Primer Ministro.
Lo he dicho desde el principio. Quteme de Educacin y Ciencias, pseme a
Seguridad y dentro de seis meses tendr de rodillas al Ejrcito de la Tierra Entera.
Esta tarde anunciar la reestructuracin del gabinete. Presentar tambin un
proyecto de ley urgente que proscriba al Ejrcito de la Tierra Entera sin ms; no creo que
haya problemas para que lo aprueben; esta maana, los Liberales ya no se mostraban tan
liberales. Muy bien, el ejrcito es suyo. Recuerde que nunca han participado en una
guerra de verdad, de modo que procure regresar con l entero, pero aparte de eso, haga
lo que sea preciso para liberar a estas tierras de... del cncer del terrorismo.
Una pregunta: quin destruy el Jonathon Byrde? Ir por ellos primero.
Una faccin que se autodenomina Grupo Tctico del Ejrcito de la Tierra Entera. El
Grupo Parlamentario hizo pblica una comunicacin en la que manifiesta que no tiene
absolutamente ninguna relacin con este grupo. Personalmente no me lo creo. Al frente
del grupo est... una tal Arnie Nicolodea Tenebrae.
45
El mundo haba perdido la capacidad de asombro. Las maravillas que cinco, seis o
siete aos antes haban suscitado suspiros y gritos de sorpresa, hoy no hacan ms que
provocar despreciativos bostezos de tedio. Con slo ciento cincuenta aos, el mundo ya
haba entrado en el cinismo y la edad madura, y haba confinado a su reparto de
trabajadores de lo maravilloso, cuentistas, maestros de ceremonias, milagreros,
curanderos y charlatanes de feria a las herrumbradas vas muertas de estaciones
olvidadas.
Viejo tren, el mundo ha perdido su capacidad de asombro! gritaba Adam Black. Se
sirvi otra copa de brandy liberal y se plant en el centro de su otrora opulento y ahora
destartalado vagn de director del espectculo, con la copa bien alta en actitud de irnico
brindis. Amigo mo, el mundo se ha cansado de Ferias Ambulantes y Fantasas
Educativas. Qu va a hacer ahora Adam Black?
Puedo sugerirte que unas tus recursos con los del Imam de Bey y su Circo de
Cristal?
Adam Black lanz su copa de brandy contra la pared.
Ese charlatn! Ese saltimbanqui! Ese embaucador de la fantasa del pblico al que
slo le interesa el dinero! Adam Black es un hombre instruido y preparado, su misin es
la de predicador y maestro, no la de meretriz y ramera!
Con todo, insisto en que sta es la nica feria de maravillas del hemisferio.
La voz del tren era tranquila y paciente hasta extremos insoportables.
Insiste todo lo que quieras. Adam Black no transitar por la misma avenida central
que el Imam de Bey.
Dos das ms tarde, la locomotora y tres vagones salieron del apartadero para trenes
de carga de la estacin de Ahuallpa y se dirigieron hacia la lnea principal del sur, con
ocho vas de ancho. La Gran Lnea del Sur bulla aquel da con el material rodante y los
transportistas de los ferrocarriles ms importantes del mundo: Beln Ares, Gran Sureo,
Gran Oriental, Valle Grande, Expreso Argyre, Traccin Transpolaris, Llangonnedd y
Nororiental, Transboreal; entre todo aquel lujoso material rodante que reluca como una
joya se encontraba el tren desvencijado, de pintura desconchada, de la Feria Ambulante y
Fantasa Educativa de Adam Black. Presa de un ataque de furia, Adam Black lanzaba
objetos en el interior del vagn del director. Paf.
Haz girar el tren inmediatamente.
Sabes tan bien como yo que es fsicamente imposible. La voz del tren era un modelo
de imperturbabilidad mientras pasaba a doscientos kilmetros ante una serie de agujas.
Zas paf.
No te hagas el listo. Sabes a qu me refiero. Te prohbo que me lleves a Beysbad, te
prohbo que vayas a ver al Imam de Bey.
Adam Black aporre las puertas cerradas. El vagn traquete y dio bandazos, el tren
iba ganando velocidad. Adam Black tema por los tokamaks. Haca tiempo que no tena ni
para la revisin tcnica.
Puedo aclarar un punto? inquiri el tren. T eres un pasajero. No te llevo a ti a
Beysbad. Me llevo a m mismo. Estoy seguro de que el Imam de Bey tendr un puesto
honorable y adecuado en su Circo de Cristal para un tren nico, computarizado y parlante.
Ingrato! rugi Adam Black. Zas paf paf zas, sus botellas de brandy de Belladonna
se estrellaron contra el ojo de la cmara. Traicionas a quien te ha hecho, a quien te ha
dado la vida y la conciencia!
No seas tan melodramtico le pidi el tren. Adam Black crey intuir una extraa
sombra de amenaza en su diccin perfecta. De todos modos no soy tu hijo.
Ya lo veremos! grit Adam Black.
Con paso vacilante avanz por el vagn que daba bandazos y abri un armario de
metal. Desmont la cabeza de una antena.
Te advierto que no uses el sombrero ciberntico le dijo el tren; la amenaza era ya
inconfundible.
Ah, s? dijo Adam Black. Pugnando por mantener el equilibrio se encasquet el
sombrero en la cabeza. Y ahora vas a regresar.
No lo hagas le advirti el tren.
Lo har.
No... he invertido la polaridad, no podrs...
Adam Black se presion las sienes con los dedos. De golpe los sentidos nmero uno,
dos, tres, cuatro, cinco y seis se desconectaron. En su imaginacin bullan las
alucinaciones: empujando contra un viento resplandeciente, unos fuegos incandescentes
ardieron en su estmago, sus piernas y sus brazos incansables eran como muros de
ladrillo macizo.
De modo que el tren se me resiste.
Junt su fuerza mental y lanz su imaginacin contra los ladrillos. Se hicieron pedazos
como un pauelo de papel, y Adam Black comenz a caer, a precipitarse en el abismo de
la preconciencia.
Polaridad invertida, polaridad invertida, polaridad invertida.
Las palabras dieron vueltas a su alrededor como cndores hasta que al final, Adam
Black cay al suelo. Not que su cuerpo cambiaba, creca, se expanda, adquira nuevas
texturas y superficies, nuevos planos duros, nuevas alineaciones de fuerza.
No! aull Adam Black cuando su conciencia se fundi con el metal, el aceite y el
vapor del tren. No no no no no no no nonono nooooo.
Como un tren que acumula vapor, la negativa perdi sus palabras para convertirse en
un pitido, un pitido de vapor que se propag por los arrozales del Gran Oxo.
En el vagn del director, una convulsin mortal sacudi el cuerpo de Adam Black como
si hubiera recibido una descarga de un milln de voltios, que era en realidad lo que le
haba ocurrido, porque la personalidad informtica del tren era demasiado fuerte para las
delicadas sinapsis del cerebro de Adam Black, que se fundieron una por una,
quebrndose, partindose, humeando. Sus ojos ardieron con un chisporroteo y el humo
sali en bocanadas por las cuencas vacas y la boca. El cerebro disuelto fluy por las
cuencas vacas y fue a caer sobre su regazo en una especie de caldo coagulado; con un
grito desesperado, el tren se dio cuenta de que estaba muerto muerto muerto y que Adam
Black, su antiguo padre, haba quedado atrapado dentro del cuerpo de acero de su
locomotora Gran Surea Modelo 27.
46
Y ahora escchame.
rase una vez un hombre que viva en una casa que tena una puerta principal color
ante. El color ante no le gustaba mucho. Lo encontraba falto de carcter, inspido. Pero
todas las puertas de todas las calles del pueblo eran color ante y si cambiaba la suya,
llamara la atencin de todas aquellas personas a las que les gustaban las puertas color
ante. Cada maana, cerraba con llave la puerta color ante y se iba andando a su trabajo,
donde operaba una gra para verter acero hasta que sonaba la sirena de la tarde;
entonces, volva andando a su casa y abra su puerta color ante, y cada noche, se senta
deprimido por la monotona del color ante. Cada da abra y cerraba la puerta color ante y
se iba deprimiendo ms y ms, porque la puerta color ante lleg a simbolizar cuanto era
montono, triste y falto de carcter en su vida.
Un domingo por la maana, se dirigi al economato de la Compaa y se compr un
pincel y un cubo grande de pintura verde para puertas. La verdad es que no saba muy
bien por qu haba ido a comprarse un pincel y un cubo grande de pintura verde para
puertas, pero esa maana se haba despertado con una insistente visin verde en la
cabeza. Verde verde verde. El verde era un color descansado, que incitaba a la
meditacin, no resultaba molesto ni para la vista ni para el alma, era sereno; el verde era
el color de las plantas, de las cosas en crecimiento, era el color preferido de Dios: al fin y
al cabo, l mismo haba creado cantidades impresionantes de cosas verdes. As, visti
sus ropas ms viejas y puso manos a la obra. La gente no tard en arremolinarse para
observarlo. Algunos quisieron pintar tambin, de modo que el hombre al que le gustaba el
verde les dej el pincel para que pintaran un trocito de su puerta. Con tanta ayuda no
tard en acabar la puerta y toda la gente que lo observaba estuvo de acuerdo en que el
verde era un color muy adecuado para una puerta principal. El hombre les agradeci su
ayuda, colg un cartel que pona Pintura fresca y se meti en su casa para almorzar.
Todo el domingo por la tarde, la gente se pase por delante de su casa a ver la puerta
verde y a felicitarlo porque cuando todas las calles tenan puertas color ante, la suya era
la nica de color verde.
Al da siguiente, que era lunes, el hombre al que le gustaba el verde se puso la
camiseta, los pantalones y el sombrero rgido y sali por la puerta verde para unirse al
torrente de trabajadores que se diriga a la fbrica. Se pas toda la maana vertiendo
acero, almorz, bebi unas cervezas con sus amigos, fue al lavabo, y sigui vertiendo
acero hasta las diecisiete horas, cuando son la sirena y entonces regres a su casa.
Y no la encontr.
Todas las casas de su calle tenan las puertas de color ante.
A lo mejor haba girado por una calle equivocada: comprob el nombre. Jardines Adam
Smith. l viva en Jardines Adam Smith. Dnde estaba su casa con la puerta verde?
Cont las filas de puertas color ante hasta que lleg al nmero diecisiete. l viva en la
casa nmero 17, la casa de la puerta verde. Pero la puerta haba vuelto a recuperar su
color ante.
Esa maana, cuando se march, era de color verde. Y al regresar por la tarde se la
encontr de color ante. Entonces, en un sitio donde algn patoso haba dejado la huella
de la mano, descubri el fulgor del verde vivo brillando a travs del tono ante.
Cabrones! grit el hombre al que le gustaba el verde.
La puerta color ante se abri y sali un hombrecito con dientes de conejo, vestido con
el traje de papel de la Compaa, para soltarle un sermn sobre la necesidad de eliminar
de las unidades trabajadoras toda manifestacin indeseada de individualismo, en prede
la armona econmica general, tal como estableca el Manifiesto del Proyecto y el Plan de
Desarrollo, cuyo sistema de ingeniera social de las unidades trabajadoras no
contemplaba colores disfuncionales e individualistas, como por ejemplo el verde, que
contravena todas las reglas referentes a los colores uniformes, oficiales y armnicos,
tanto desde el punto de vista funcional como el social, y el inciso portales de entrada y
salida de dichas reglas impona el tono ante para los mdulos habitables de las unidades
trabajadoras.
El hombre al que le gustaba el verde escuch todo esto pacientemente. Inspir hondo y
despus, con todas sus fuerzas, le encaj al hombrecito del traje de papel de la
Compaa un puetazo en el morro lleno de dientes de conejo.
El hombre al que le gustaba el verde se llamaba Rael Mndela, hijo. Era un hombre
simple, sin complicaciones, sin destino, ignorante del misterio que iba tendiendo sus
races malditas alrededor de su espina dorsal. El da que cumpli los diez aos as se lo
hizo saber a su madre.
La verdad es que soy una persona simple, me gustan las cosas simples como el sol,
la lluvia y los rboles. No me atrae nada eso de ser uno de los grandes personajes de la
historia, ya he visto lo que le ha pasado a Pa y a ta Taasmin. No deseo ser un hombre
distinguido y acaudalado como Kaan, con sus restaurantes de franquicia, yo slo quiero
ser feliz, y si para eso he de quedarme en un don nadie, pues muy bien.
A la maana siguiente, Rael Mndela, hijo, recorri el corto sendero que llevaba desde
la casa de los Mndela hasta las puertas de Villa Acero y las traspuso para convertirse en
el Accionista 954327186, operador de la gra vertedora de acero, y sigui as, siendo un
hombre simple y feliz que nunca llegara a nada, hasta aquel domingo por la maana en
que un impulso mstico lo empuj a pintar su puerta de verde.
El Accionista 954327186 fue suspendido de su empleo hasta tanto el Tribunal Industrial
llevara a cabo una investigacin completa. Respetuoso, le hizo una reverencia al
funcionario que le entreg la notificacin sin sentir amargura ni resentimiento la justicia
era la justicia y se fue a su casa de la puerta color ante, donde se encontr con media
docena de manifestantes que marchaban en crculos ante su puerta.
Rael Mndela readmisin! coreaban. Rael Mndela readmisin!
Qu hacis delante de mi casa? exigi saber Rael Mndela, hijo.
Protestamos por tu injusta suspensin respondi un joven de aspecto entusiasta
que llevaba una pancarta que deca: El color ante es horripilante; el color verde es
glorioso.
Somos la voz de los sin voz aadi una mujer afligida.
Perdonadme, pero no quiero vuestras protestas, gracias. Ni siquiera os conozco, por
favor, marchaos.
Ni hablar dijo el joven entusiasta. Porque t eres un smbolo, un smbolo de
libertad para los esclavos oprimidos de la Compaa. Eres el espritu de la libertad
aplastado bajo la bota de la empresa industrial.
Yo lo nico que he hecho es pintar de verde mi puerta. No soy smbolo de nada. Por
favor, marchaos antes de que os metis en los con el servicio de seguridad de la
Compaa.
Siguieron manifestndose delante de su casa hasta el anochecer. Rael Mndela, hijo,
subi el volumen de la radio y baj las persianas.
El tribunal industrial lo encontr culpable de comportamiento antisocial y de agresiones
en la persona de un ejecutivo de la Compaa cuando se hallaba desempeando sus
deberes. En su breve resumen de la sentencia, el presidente del tribunal utiliz la frase
feudalismo industrial treinta y nueve veces, y como conclusin, manifest que a pesar
de que el Gerente de Enlace de Relaciones Laborales E. P. Veerasawmy era un mierdica
temerario que se mereca haca tiempo el puetazo en los morros, el Accionista
954327186 no era quin para poner en prctica tan merecido castigo, por lo cual, se le
multaba con dos meses de suspensin de sueldo, repartidos a lo largo de los doce meses
siguientes, y se le condenaba a dos aos sin ascensos en su sector. Lo reincorporaron a
su puesto de operador de gra. Rael Mndela se encogi de hombros. Haba odo
sentencias peores.
Los manifestantes lo esperaban fuera con estandartes y eslganes preparados.
Opresin draconiana de los Accionistas! grit la mujer afligida.
Basta de juicios! grit el hombre entusiasta.
Tenemos derecho a pintar las puertas de verde! grit un tercer manifestante.
Rael Mndela es inocente! aull un cuarto.
Anulad la sentencia! Anulad la sentencia! aadi un quinto.
La verdad, crea haber salido bien librado dijo Rael Mndela, hijo.
Lo siguieron hasta su casa. Y se manifestaron marchando en crculos. Esa noche, lo
habran seguido hasta el centro social de no haber tenido que participar en un boicot a las
instalaciones recreativas de la Compaa, de modo que se quedaron fuera marchando en
crculos, agitando sus pancartas, gritando sus eslganes y cantando sus canciones de
protesta. Agradablemente achispado, Rael Mndela, hijo, se march por la puerta trasera
para que los manifestantes no lo siguieran. Oy unos gritos y se asom por el costado del
economato de la Compaa a comprobar si se haban enterado de su evasin. Lo que vio
le devolvi instantneamente la sobriedad. ,,
La polica de seguridad, equipada con corazas y armas, cargaba a los manifestantes,
los eslganes, los estandartes, las pancartas y los gritos en un furgn blindado de color
negro y dorado que nunca haba visto antes. Dos guardias de negro y dorado salieron del
centro social sacudiendo la cabeza. Se montaron en la parte trasera del furgn y se
marcharon. En direccin de la casa de Rael Mndela, hijo.
Haba jurado que jams volvera a dormir bajo el techo de sus padres mientras tuviera
independencia y trabajo, pero esa noche falt a su promesa, se col por debajo de la
alambrada y durmi en la casa de los Mndela.
A la maana siguiente, el boletn de noticias de las seis emitido por la Compaa
ofreci un sombro relato. La noche anterior, un nmero de Accionistas se haba ido de
juerga (para ponerse trompa, segn la expresin popular) y en total estado de
embriaguez, despus de acercarse demasiado a los acantilados del desierto, se haban
precipitado para encontrar la muerte. La locutora concluy su saludable relato con una
advertencia sobre los peligros de la bebida y un recordatorio: el Verdadero Accionista no
dejaba jams que nada mermara la eficacia de su trabajo para la Compaa. No ley ni
nombres ni nmeros. A Rael, hijo, no le hizo falta orlos. Recordaba la desazn espiritual
de sus das de infancia, y al recordarla, volvi a l, convocada por su recuerdo; una
nusea, una necesidad, un destino, un misterio. Mientras Santa Ekatrina le serva el
desayuno de huevos y tortas de arroz, supo que ya no podra permanecer callado, que
tena un destino, que deba hablar, que deba reivindicarlo. Sentado en la cocina de su
madre, las nubes se despejaron y logr atisbar un futuro horrendo y pesado. Pero
ineludible.
Y ahora qu? le pregunt Santa Ekatrina, en pleno ajetreo del desayuno.
No lo s. Tengo miedo... no puedo volver, van a detenerme.
No me interesa nada de lo que hayas hecho o dejado de hacer le dijo Santa
Ekatrina. T haz lo que debas, eso es todo. Sigue la brjula de tu corazn.
Armado con un megfono prestado, Rael Mndela, hijo, cruz un campo de nabos, se
meti por una alcantarilla que slo l y su hermano conocan, y chapoteando entre las
heces flotantes, lleg al corazn de Villa Acero. Sin que nadie se diera cuenta, se subi a
un macetero de cemento de los Jardines del Feudalismo Industrial y se dispuso a hablar.
Pero no le salieron las palabras.
l no era orador. Era un hombre simple; no tena el poder de hacer que las palabras
planearan como guilas o golpearan como espadas. l era un hombre simple. Un hombre
simple, con el corazn lleno de asco y rabia. S... la rabia, la rabia hablara por l. Se sac
toda la rabia del corazn y se la puso en los labios.
Y las madres, los nios, los ancianos y paseantes que salan de trabajar se detuvieron
a escuchar sus palabras titubeantes pero airadas. Habl de puertas verdes y de puertas
color ante. Habl de la gente y de las cosas cotidianas que no aparecan en los informes
de la Compaa ni en los Estados de Cuentas; de la confianza, de alternativas, de la
expresin de las ideas, de las cosas que todos necesitaban porque no eran cosas
materiales, ni cosas suministradas por la Compaa, sino que eran cosas sin las cuales la
gente se marchitaba y se mora. Habl de aquello tan terrible que la Compaa le haca a
la gente que quera ser gente y no una cosa; habl de la polica de negro y dorado, del
furgn que nunca haba visto antes y de la gente que se llevaron en plena noche del
viernes para arrojarla por el acantilado porque pedan ms de lo que la Compaa estaba
dispuesta a dar. Habl de los vecinos y compaeros de trabajo arrebatados de sus casas
y sus puestos de trabajo por la acusacin de los informadores de la Compaa, habl del
lenguaje mudo del corazn, y abri en las almas de sus oyentes unas heridas muy
profundas.
Qu sugieres que hagamos? pregunt un hombre alto y delgado cuya complexin
lo identificaba como originario de Metrpolis. La multitud, que ya era considerable, repiti
la pregunta.
No... no lo s respondi Rael Mndela, hijo. El espritu decay. Llevada hasta el
lmite, la gente vacil y se abandon.
No lo s repiti.
Los gritos aumentaron, qu hacemos qu hacemos qu hacemos, y entonces tuvo la
idea. Saba qu deban hacer, era bien simple, sin complicaciones y claro como una
maana de esto. Recogi el megfono, que se le haba cado.
Organizaos! grit. Organizaos! No somos objetos!
47
Haca un hermoso da para el mes de marzo.
As lo manifestaban los trabajadores de la acera, endomingados con sus mejores
ropas, ahtos de la pia y los huevos fritos del desayuno, mientras caminaban a grandes
zancadas bajo el sol matinal.
As lo manifestaban los ferroviarios mientras se enderezaban las gorras puntiagudas y
examinaban el brillo de sus botones de bronce antes de salir a unirse a la creciente
muchedumbre.
As lo manifestaban los camioneros, con sus tirantes y sus camisas de cuadros,
mientras comprobaban que sus tjanos tuvieran la cantidad de suciedad profesionalmente
correcta.
As lo manifestaban los operadores de gras, y los operarios de los laminadores, y los
pudeladores de acero y los conductores de las dragas y los obreros del alto horno y los de
embalajes, y los clasificadores, y los lavadores, y los afiladores, y los operadores de la
planta de fusin; y sus mujeres, sus maridos, sus padres y sus hijos: al trasponer sus
puertas color ante, todos manifestaban que haca un hermoso da para el mes de marzo.
Al dirigirse cual un torrente hacia los Jardines del Feudalismo Industrial, sus pies
pisoteaban los panfletos que minutos antes, desde el asiento trasero de un pequeo avin
de hlices, haban cado como una nevada sobre los tejados y jardines de Villa Acero. La
calidad de la impresin era mala, el papel, barato, el lenguaje contundente y poco
cultivado.
El domingo 15 de agostiembre habr una reunin masiva a las diez menos diez
minutos. Los manifestantes se reunirn delante de los Jardines del Feudalismo Industrial,
en la esquina de Ataquealcorazn y la Calle 12, para marchar hacia las oficinas de la
Compaa a exigir una explicacin de las muertes de (y aqu la octavilla nombraba a los
pobres y tontos manifestantes) y el reconocimiento de los Derechos de Todo Accionista.
Hablar Rael Mndela, hijo.
Rael Mndela esperaba en la esquina de Ataquealcorazn con la Calle 12, vestido con
el traje negro de jugador de billar ms elegante de su padre.
Debes estar a la altura de las circunstancias le haba dicho Santa Ekatrina esa
maana. Tu padre era un hombre apuestsimo cuando conquist el mundo, y t no lo
sers menos cuando hagas lo mismo.
Mir el reloj con leontina de su padre. Sus cinco colegas: el encargado de las octavillas,
el hermano del mrtir, un gerente subalterno desengaado, el agitador poltico y el
simpatizante, miraron sus respectivos relojes. Las diez. Tic tac. Rael Mndela, hijo, se
meca sobre los talones de los zapatos negros de jugador de billar de su padre.
Y si no apareca nadie?
Y si nadie estaba preparado para desafiar a la Compaa, para desafiar los mensajes
de advertencia emitidos por los furgones negros y dorados, esos nuevos, que ms bien
parecan coches blindados?
Y si ninguno era desleal? Y si todos eran obreros fieles a la Compaa, si todos
tenan su corazn depositado en la Compaa?
Y si a ninguno le importaba?
Hace un hermoso da para ser marzo coment Harper Tew, y despus lo oyeron;
oyeron el portazo de mil puertas de color ante, el sonido de mil pares de pies saliendo de
casa para internarse en la maana y formar fila, y ese sonido aument ms y ms hasta
parecerse al suave rugido de un mar olvidado.
El primero de los manifestantes apareci por la esquina de los Jardines del Feudalismo
Industrial y todas las preguntas de Rael Mndela quedaron contestadas.
Les importa! grit. Les importa!
La procesin se agrup debajo de las pancartas que identificaban sus respectivos
oficios y profesiones. Aqu, los camioneros se amontonaban debajo del smbolo de un
camin gruidor anaranjado; ms all, los pudeladores y vertedores se distinguan por un
lingote al rojo vivo; un poco ms lejos, una locomotora negra y dorada ondeaba orgullosa
en el aire, sobre el grupo de estibadores y conductores de trenes de carga. Quienes
carecan de estandarte o de emblema se apiaban bajo banderas regionales, iconos
sagrados y eslganes varios que oscilaban entre lo humorstico, lo escatolgico y lo
maligno. Rael Mndela, hijo, y sus cinco delegados se colocaron a la cabeza de la
procesin. Levantaron un estandarte enrollado. Tiraron del cordel y el viento despleg el
fondo blanco cndido sobre el que luca un crculo verde. Un murmullo asombrado
recorri la procesin. No era el distintivo de ningn oficio, de ninguna profesin, regin o
religin con representantes en Villa Acero.
Entonces comenzaron a sonar los silbatos y a atronar las cornetas y la marcha cubri
el breve y agradable paseo desde los Jardines del Feudalismo Industrial, pasando por las
fbricas que escupan humo, hasta la Plaza de la Corporacin, adornada de fuentes y
estatuas. La Plaza de la Corporacin se llen en veinte minutos, y a medida que los
manifestantes recorran los caones de acero resonante que conducan a las oficinas de
la Compaa, desde las torres y los estrechos pasadizos, los trabajadores de ese turno les
lanzaban sus gritos de apoyo. Contando las cabezas, Rael Mndela, hijo, calcul que se
hallaba presente al menos un tercio de la fuerza obrera.
No veo a ningn polica le coment a Mavda Arondello. Comenzamos?
La banda de los cinco asinti. Rael Mndela, hijo, reuni toda su rabia mstica y a
travs de su altoaclamador la descarg sobre la Plaza de la Corporacin.
Quisiera daros las gracias a todos por haber venido hoy. Gracias de mi parte y de
parte de mis amigos que veis aqu. No tenis idea de cunto significa esto para m, lo que
sent al marchar con todos vosotros a mi espalda. La Compaa nos ha provocado, la
Compaa nos ha amenazado, la Compaa ha llegado incluso a matar a algunos de
nosotros, pero vosotros, la gente de Villa Acero, os habis alzado por encima de las
provocaciones y las amenazas. Notaba como flua la corriente mstica. Aferr el
estandarte blanco y verde y lo dej ondear al viento. Hoy podis enorgulleceros, hoy le
daremos un nombre a esa fuerza y a esa decisin, y cuando vuestros nietos, sentados en
vuestros regazos, os pregunten dnde estabais el quince de agostiembre, les podris
decir: s, yo estuve all, estuve en la Plaza de la Corporacin, estuve presente cuando
naci el Concordato! S, amigos mos, aqu lo tenis: el Concordato!
El asombro dio paso a la expresin. Rael, hijo, se volvi a sus delegados y gritando
para hacerse or en medio del clamor, pregunt:
He estado bien?
Muy bien, Rael.
Cuando se hizo el silencio, levant bien alto una hoja de papel arrugada.
Tengo aqu nuestro Manifiesto, nuestras Seis Demandas Justas. Son razonables,
son justas. Os las voy a leer a vosotros y a la Compaa para que pueda or la voz de sus
Accionistas.
Primera Demanda Justa: Reconocimiento de la Organizacin Representativa de los
Accionistas, el Concordato, como la voz oficial de la fuerza obrera y de los cuadros
dirigentes por igual.
Segunda Demanda Justa: Retirada de los bonos de la Compaa intercambiables
nicamente en los economatos de la misma e introduccin de ofertas de pago
gubernamentales en Dlares Nuevos.
Tercera Demanda Justa: Representacin plena de la fuerza obrera y consulta a la
misma de todos los asuntos que le conciernen, como por ejemplo, el desempleo, duracin
de los turnos, horas extras, cuotas de produccin, programas de automatizacin y
eficacia.
Cuarta Demanda Justa: Eliminacin gradual del sistema del feudalismo industrial de la
vida privada, incluidos los campos de la educacin, el esparcimiento, la sanidad y los
servicios pblicos.
Quinta Demanda Justa: Plena libertad de expresin, asociacin y culto reconocida a
todos los miembros de la Compaa. Los Accionistas pasarn a administrar
conjuntamente todas las propiedades, en lugar de que dicha administracin le
corresponda a la Compaa, supuestamente en representacin de todos los Accionistas.
Sexta Demanda Justa: Abolicin del sistema de promociones basado en el espionaje
y la delacin de compaeros de trabajo.
Despus de leer las Seis Demandas Justas, Rael Mndela, hijo, dobl la hoja de papel
arrugada, se cruz de brazos y esper la respuesta de la Compaa Beln Ares.
Transcurrieron cinco minutos. Otros cinco ms y el sol de la siesta comenz a dejar
caer su calor y su sudor sobre la Plaza de la Corporacin. Transcurrieron cinco minutos
ms. La gente tuvo paciencia. Los cinco delegados tuvieron paciencia. Rael Mndela, hijo,
tuvo paciencia. Al cabo de veinte minutos, una puerta de acero y cristal, en la fachada de
acero y cristal de las oficinas de la Compaa, se abri y un hombre, vestido con el
uniforme negro y dorado de los servicios de seguridad de la Compaa, sali a la Plaza de
la Corporacin. Su yelmo de polarizacin cruzada impeda que los manifestantes le vieran
la cara, pero aquella precaucin era innecesaria, porque ninguno de los presentes habra
sido capaz de reconocer a Mikal Margolis.
Se me ha pedido que os informe que esta reunin es ilegal y que sus organizadores
y participantes son culpables de violar el captulo 38, prrafo 19, subttulo F de la
Disposicin sobre Reuniones y Asociaciones de la Compaa Beln Ares. Tenis cinco
minutos para dispersaros y volver a vuestras casas para disfrutar de vuestro da de
descanso. Cinco minutos.
Nadie se movi. Los cinco minutos fueron pasando en el reloj con leontina de Limaal
Mndela y la tensin se enrosc con fuerza a la Plaza de la Corporacin. Rael Mndela,
hijo, que sudaba enfundado en el mejor traje de campen de su padre, se horroriz al
pensar en cuan pocos eran los perodos de cinco minutos que llenaban una vida.
Un minuto anunci el miembro del cuerpo de seguridad de uniforme negro y
dorado.
Los circuitos internos de amplificacin del casco dotaban a su voz de todo el peso
portentoso de la Compaa Beln Ares. No obstante, el desafo que se adverta en los
manifestantes se mezclaba con una colosal incredulidad en que la Compaa fuera a
emplear la fuerza contra sus propios Accionistas.
No lo hagas musit Rael Mndela, hijo, dirigindose al espritu negro y dorado.
Es mi deber respondi Mikal Margolis. Tengo instrucciones que cumplir.
Entonces, utilizando la mxima amplificacin, que hizo estremecer el cielo, grit: Muy
bien. Habis hecho caso omiso de las advertencias de la Compaa. Ya no recibiris
ninguna otra. Comandante Ree, disperse esta manifestacin ilegal.
Y sonaron los disparos.
Se oyeron gritos. Las cabezas se volvan hacia aqu, hacia all, la multitud se encresp
como las gachas al batirlas. Los guardias de seguridad salieron de sus escondites y
avanzaron hacia la muchedumbre: una franja negra y dorada que disparaba descargas al
aire. A la multitud le entr el pnico, la manifestacin ordenada se convirti en una
turbamulta. Las pancartas se movan espasmdicamente, los estandartes caan al suelo y
eran pisoteados, la gente comenz a empujar y a forcejear. La lnea negra y dorada cay
sobre las primeras filas de manifestantes cargando con sus varas de choque. El pnico
vociferante y preado de blasfemias llen la Plaza de la Corporacin. Los miembros del
cuerpo de seguridad lograron abrir cuas en la masa pero mientras iban avanzando a
golpes hacia el centro de la manifestacin, la resistencia se solidificaba a su paso. Las
varas de choque y los escudos antidisturbios les eran arrancados de las manos. En algn
punto del borde de la batalla, alguien se haba apoderado de la pistola de balas
explosivas de un guardia cado y disparaba de forma irregular hacia la lnea de avance.
Guardias y manifestantes chocaron entre s como olas. Los botes de gas antidisturbios
dibujaban estelas anaranjadas en el aire. Tapndose las caras con pauelos, los
manifestantes los levantaban para volverlos a lanzar hacia los atacantes. Los estaban
frenando... los manifestantes los estaban frenando... los guardias se retiraron, volvieron a
agruparse, desplegaron los escudos antidisturbios y avanzaron tras la proteccin de una
andanada de balas explosivas y de plstico. Un destacamento de guardias sali como
una tromba de las oficinas de la Compaa, bajaron a la carrera la escalera y se dirigieron
hacia Rael Mndela, hijo, y sus colegas. Con un rugido de desafo, un joven camionero
(camisa a cuadros, tirantes rojos, tjanos sucios, esposa y dos hijos) se abalanz sobre
los asaltantes de negro y dorado, armado con una pesada vara de choque. El
comandante de los guardias baj su pistola de balas explosivas y, a quemarropa, le vol
la cabeza al enloquecido. El disparo y la sangre galvanizaron a los atacantes. Las pistolas
antidisturbios pasaron a la posicin de corto alcance y dispararon un tiro tras otro hacia el
aterrado tumulto. Manos, piernas, hombros, caras volaron en rojos jirones por el aire. Los
que caan eran aplastados por las masas enloquecidas. Rael Mndela, hijo, se agach
para esquivar la descarga de un guardia que le apuntaba a la cabeza y lo derrib
encajndole una apasionada patada en los cojones. Le arrebat la pistola antidisturbios y
carg contra los guardias que avanzaban. Su furia demente rompi contra ellos. Se
dispersaron. Mikal Margolis, aislado ante Rael Mndela, hijo, y sus enfurecidos
delegados, se retir tcticamente.
Rael Mndela, hijo, se apoder de su altoaclamador.
Salid de aqu todos! Os asesinarn! Os asesinarn a todos! Hay una sola cosa que
la Compaa entender. A la huelga! Huelga! Huelga!
Las balas astillaban la fachada de cemento de las oficinas de la Compaa y baaban
con fragmentos a Rael, hijo. Sus palabras se impusieron por encima del canto de la
batalla y los gritos de la multitud adquirieron un sonido inteligible.
Huelga huelga huelga! corearon abriendo a su vez cuas en las lneas de la
polica y mantenindolas despejadas con las varas de choque y las pistolas
antidisturbios. Huelga huelga huelga! La muchedumbre rompi el cerco que la
rodeaba y huy por las calles abiertas vociferando: Huelga huelga huelga!
Desde sitios ocultos, los guardias de seguridad les disparaban a los talones con balas
explosivas.
Horas ms tarde, los guardias continuaban rastreando la Plaza de la Corporacin en
busca de Rael Mndela, hijo, hurgando entre las pancartas aplastadas, los estandartes
rasgados y los heridos y, s, tambin entre los muertos, porque haba muertos, y miraban
las caras de los plaideros que, desconsolados, se arrodillaban junto a sus hijos, padres,
maridos, esposas, madres, hijas, amantes, para comprobar si era la cara del traidor Rael
Mndela, hijo, el infeliz que haba causado todo aquello a esa gente inocente. Esperaban
encontrarlo herido, esperaban encontrarlo muerto, pero haba logrado huir envuelto en el
albornoz negro de una vieja de Nueva Glasgow, que haba muerto de pnico contagioso.
Apretadas contra el pecho llevaba las Seis Demandas Justas y el estandarte verde y
blanco del Concordato.
48
A las seis menos seis minutos sonaron las sirenas. Sonaban cada maana a las seis
menos seis minutos, pero eso no era lo que diferenciaba a esta maana de otras. A lo
largo de las calles radiantes, las puertas color ante se abrieron de par en par y por ellas
salieron las unidades trabajadoras para internarse en el amanecer. Pero eso no era lo que
diferenciaba a esta maana de otras. Lo que la diferenciaba de otras maanas era que
por cada puerta que se abra, cinco permanecan cerradas. Cuando cualquier otro da, un
ro de obreros de la acera se abalanzaba hacia los caones de las calles de Villa Acero,
en esta ocasin, slo un chorrito pas debajo del arco que proclamaba los Tres Ideales
Econmicos de la Compaa: Beneficios, Imperio, Industria. Cualquier otro da, doscientos
camiones habran avanzado, arrogantes, por los estrechos senderos de Camino
Desolacin, pero ese da, menos de cuarenta efectuaron el estruendoso viaje esquivando
nios, casas y llamas. Cualquier otro da, cien dragas se habran puesto en movimiento,
pero ese da, slo diez funcionaban. Cualquier otro da, cincuenta excavadoras habran
recogido las costras de la piel del Gran Desierto, pero ese da, slo haba cinco, y lo
mismo ocurra en los cobertizos de las locomotoras, en los convertidores infernales, en los
hangares subterrneos, donde descansaban todos los aviones.
Todo porque aqul era un da de huelga.
Huelga! Huelga! Huelga!
Rael Mndela, hijo, llam al orden al comit de huelga reunido alrededor de la mesa de
la cocina de su madre. Se oan enhorabuenas, breves apologas y declaraciones de
buenos propsitos.
La colecta para la huelga nos alcanzar unos tres meses dijo Mavda Arondello.
Despus contamos con promesas de colaboracin de entidades tan diversas como el
Gremio de Fabricantes de Cucharas de Llangonnedd y las Hermanitas de Tharsis.
Prcticamente nada que informar del frente de piquetes anunci B. J Amritraj.
Los guardias de seguridad de la Compaa siguen disparando a la menor provocacin.
Tenemos que disimular un poco.
La red de espas informa que la Compaa ya ha hecho ofertas para conseguir
esquiroles, pero podramos cortar de raz esta medida formando piquetes en los
principales pueblos y ciudades. BJ, podras infiltrar a unos cuantos agitadores.
Ari Osnan, jefe de la red de espionaje, cruz sus gordos brazos y se reclin en el
respaldo.
La produccin ha bajado un sesenta por ciento anunci Harper Tew. Dentro de
tres das se habrn agotado las existencias de acero y tendrn que cerrar al menos tres
hornos. Dentro de una semana en Villa Acero no quedar materia prima ni para fabricar
un alfiler.
El Grupo de Accin no tiene nada que informar.
Rael Mndela, hijo, se qued mirando fijamente a Winston Karamatzov.
Cmo que no tienes nada que informar?
No tengo nada que informar; todava. Si llegan los esquiroles, quiz tenga algo que
comentar.
Explcate, por favor.
Winston Karamatzov se encogi de hombros y Rael Mndela dio por concluida la
reunin sintiendo una ligera inquietud en el corazn.
A la maana siguiente, cortaron la luz, el gas y el agua en todas las casas de los
trabajadores en huelga.
La Compaa contraataca dijo Rael Mndela, hijo, a su comit de huelga.
Santa Ekatrina revoloteaba por su cocina, cantando alegremente, mientras iba
horneando tortitas de arroz.
No dejaris que se salgan con la suya gorje. Los cuadros del Concordato local de
Villa Acero respondieron magnficamente.
Le robaremos energa a la Compaa para hacernos la comida, y traeremos agua de
Camino Desolacin montando una cadena de cubos si es preciso; nos iremos a dormir al
crepsculo y nos levantaremos al alba como hacan nuestros abuelos decan.
A medianoche, los ingenieros pasaron unos tubos de plstico por debajo de la
alambrada, bombearon agua desde el ocano subterrneo por las tuberas verticales de
las esquinas y la fueron vertiendo en cubos. Los guardias armados pasaban
cautelosamente, no dispuestos a provocar incidentes. Santa Ekatrina convirti la hacienda
de los Mndela en una especie de cocina pblica, y convenci a Eva para que
abandonase la historia en tapiz de Camino Desolacin y la ayudara a revolver las
inmensas cacerolas de arroz con estofado.
Ya te has pasado bastante tiempo hilando la historia; ahora podrs meterte en ella
le dijo a su suegra.
Una fina pelcula fantasmal de blanco almidn de arroz se deposit sobre la habitacin
y sorprendi a Limaal Mndela en uno de sus cada vez ms raros regresos de su ermita
en lo alto de la casa del doctor Alimantando.
Qu pasa?
Pues que hay una huelga repuso Santa Ekatrina, cantando.
Nunca haba sido tan feliz como en esos momentos en que serva cucharones de
lentejas al curry a una larga fila de huelguistas. Mientras coman las lentejas al curry, los
obreros del acero sealaban a Limaal Mndela y mascullaban palabras de
reconocimiento.
Por el hijo de la gracia, ni siquiera mi propia casa es sagrada! exclam, y volvi a
encerrarse en la casa del doctor Alimantando para ahondar en los misterios del tiempo y
la temporalidad.
Rael, hijo, y su comit de huelga contemplaron como llegaba a Camino Desolacin el
primer envo de alimentos. En el extremo ms alejado de las vas del tren, la Inmobiliaria
Gallacelli/Mandela haba separado unas cuantas hectreas, delimitndolas con cinta de
plstico anaranjada, para iniciar la construccin de un nuevo complejo de viviendas que
albergaran a la avalancha de poblacin que se haba vaticinado. La cuadrcula
anaranjada constituy un perfecto campo de aterrizaje para que los tres aviones de
emergencia bajaran a entregar su carga de treinta toneladas de alimentos surtidos.
Firme aqu dijo el piloto, tendindole a Rael Mndela, hijo, un recibo y un lpiz.
Los suministros fueron llevados mediante una cadena humana hasta el almacn del
nuevo Emporio de Tapas y Comidas Calientes de Mndela & Das. Las cajas llevaban
impresos los nombres de los donantes: las Hermanitas de Tharsis, Ferrocarriles Gran
Sureo, los Separatistas de Argyre, los Amigos de la Tierra, las Pobres Magdalenas.
En qu medida contribuye esto al fondo para la huelga? inquiri Rael, hijo,
contando cajas de coles, lentejas, jabn y t.
Al no tener que gastar tanto en comida, y con la exitosa introduccin de los cupones
de racionamiento contra pago en efectivo, dira que esto nos va a durar unos cinco
meses.
Cuando el ltimo saco hubo entrado en el almacn de Rajandra Das y Kaan Mndela,
cerraron las puertas con doble candado y apostaron un guardia fuera. La Compaa
contaba con medios suficientes como para provocar actos incendiarios.
Las cifras de produccin? pregunt Rael, hijo.
Desde que su madre convirtiera el hogar familiar en cantina, cada vez se le haca ms
difcil mantener el orden durante las reuniones del comit de huelga.
Segn lo calculado... Harper Tew sonri, satisfecho de s mismo. Antes de la
huelga haba sido gerente subauxiliar de produccin; de alguna manera, la Compaa no
haba logrado arrancarle la humanidad. La produccin de acero ha quedado reducida a
un simple chorrito, menos del ocho por ciento de la capacidad total. Calculo que la
Compaa llegar al punto crtico dentro de unos diez das.
A las cinco de la maana del decimosexto da de huelga, el seor E. T. Dharamjitsingh,
ingeniero de ferrocarril en huelga, Misa, su mujer, y sus ocho hijos fueron despertados de
su sueo hambriento por el inconfundible sonido de las culatas de los rifles al destrozar la
puerta principal. Cuatro guardias de seguridad armados irrumpieron en el dormitorio
apuntando con sus ACM.
Arriba, a vestirse les ordenaron. Tienen cinco minutos.
Mientras huan por piernas por la Calle 12 aferrando los pocos bienes que lograron
rescatar apresuradamente, los Dharamjitsingh vieron detenerse un furgn blindado del
que sali un grupo de hombres armados que se dirigieron a las puertas color ante de
todas las casas de la calle. Dejaron atrs gritos, disparos y el ruido de muebles al ser
destrozados.
sta no! aull un sargento a sus hombres, ansiosos por derribar a patadas una
puerta color ante. ste es leal. Dejadlos en paz. La puerta de al lado. \
Esa maana fueron desalojadas doscientas familias huelguistas. Otras doscientas les
siguieron la madrugada siguiente, y la otra otras doscientas ms. Las calles de Camino
Desolacin se llenaron de inestables zigurats de muebles en cuya cima se vean nios de
ojos llorosos. Las familias se refugiaban debajo de tiendas improvisadas con sbanas y
sacos de plstico.
Esto nos llevar a la quiebra declar Mavda Arondello. No podemos permitirnos
el lujo de evacuar de Camino Desolacin a los nios y a las personas que tenemos a
nuestro cargo para llevarlos a casas seguras en el Gran Valle. Los pasajes de tren estn
por las nubes; a este paso, el fondo para la huelga se habr acabado en menos de dos
meses.
Rael, ve a hablar con tu ta sugiri Santa Ekatrina, blanca como un fantasma por el
almidn de arroz, la harina y el trabajo desinteresado. En la casa de los Mndela no slo
se alimentaba a las familias sino que tambin se les daba alojamiento: dorman en los
suelos de los dormitorios, quince por habitacin. Taasmin te ayudar.
Esa misma noche, en medio de una nube de vapor, un tren sellado cruz la Estacin
de Camino Desolacin. Tras el mostrador de su bar junto a las vas, Rajandra Das repar
en que las puertas cerradas, las ventanas con las persianas echadas y las placas de los
vagones indicaban que el material rodante provena de todo el hemisferio norte. El tren
pas como un fantasma por el cambio de vas y entr en los apartaderos de Villa Acero.
Los guardias de seguridad despejaron los patios de carga e impusieron un estricto toque
de queda, pero Rajandra Das poda ver lo que no vean quienes estaban encerrados tras
las persianas de las ventanas; los guardias armados, y con uniformes negros y dorados,
escoltaban hasta las casas evacuadas a unos hombres de rostros sombros que llevaban
bolsas y maletas.
A las seis, las sirenas sonaron y mil rompehuelgas salieron de sus camas robadas, se
pusieron sus ropas de trabajo y, bajo una fuerte vigilancia, marcharon por las calles
radiales, a lo largo de la Llanta y delante de multitudes que coreaban esquiroles,
esquiroles, esquiroles! hasta entrar en la fbrica. El fuego empez a salir lentamente por
las chimeneas fras y el retumbo de la maquinaria dormida hizo estremecer el aire.
Esto es serio declar Rael Mndela, hijo, a su comit de huelga.
Se haban trasladado al BAR/Hotel (recientemente rebautizado con ms sinceridad, tal
como haba sido siempre la intencin primigenia, como BAR/Hotel despus de borrar los
puntos con pintura) debido a la presin de las bocas en la casa de los Mndela.
Harper Tew calculaba que la produccin tardara unos diez das en recuperar el
sesenta por ciento de los valores nominales.
No llegaremos al punto crtico por slo cincuenta y dos horas dijo. A menos que
encontremos la forma de echar a los rompehuelgas, el Concordato estar liquidado.
Nos ocuparemos de los esquiroles anunci Winston Karamatzov. Fue como si un
oscuro nimbo se formara a su alrededor.
Por fin el Grupo de Accin tiene algo que informar coment Ari Osnan.
Calla.
Rael Mndela, hijo, entrelaz los dedos y de pronto, se sinti terriblemente vaco. La
visin, el viento espiritual, la fuerza mstica que lo haba impulsado antes como una goleta
ferroviaria, que le haba colocado un tizn ardiendo en la lengua, vacil y le fall. Era
humano y se senta aislado, dbil y falible. Los acontecimientos lo tenan atrapado. No
poda decirle que no al organizador del Grupo de Accin, y si le deca que s, se
convertira en una criatura de la turba. El dilema lo tena perfectamente atado de pies y
manos.
Muy bien. El Grupo de Accin ha de hacer lo que debe.
Esa noche, el Centro Social de Analoga Econmica qued arrasado por el fuego. Entre
las cenizas, Dominic Frontera y sus alguaciles hallaron los restos de dieciocho
rompehuelgas, un maestro de guardera de la Compaa, el propietario, su mujer y sus
hijos gemelos. Esa noche, un rompehuelgas recibi quince pualadas en la esquina de
Ataquealcorazn y la Llanta. Sobrevivi milagrosamente al ataque y carg con las
cicatrices hasta la tumba. Esa noche, tres de los forasteros fueron secuestrados y
llevados a la caseta vaca de un guardabarreras, donde, despus de desnudarlos y
atarlos a unas sillas, les cortaron los genitales con tijeras de podar.
Esa noche, Rael Mndela, hijo, se escabull hasta su casa y le confes a su madre
todas sus dudas, sus fallos, su impotencia. A pesar de que le dio la absolucin, no qued
absuelto.
Noche tras noche, la violencia fue engendrando ms violencia. Las atrocidades se
fueron acumulando una tras otra. Aunque simpatizante de la huelga, a Dominic Frontera
comenz a costarle trabajo hacer la vista gorda ante la locura que sacuda a su pueblo. La
Compaa haba amenazado con tomar medidas directas contra los autores de los
atentados, aunque al otro lado de la alambrada, sus guardias de seguridad no tenan
autoridad alguna. Dominic Frontera le haba prometido al jefe de seguridad de la
Compaa que tomara medidas inmediatas, aunque no estaba seguro de cmo iba a
hacerlo. Fue a ver a Rael Mndela, hijo, al BAR/Hotel.
La guardia personal de Rael Mndela, hijo, no le permiti acercarse a ms de tres
metros.
Esto tiene que terminar, Rael.
El jefe de los huelguistas se encogi de hombros.
Lo siento, pero terminar en cuanto se marchen los esquiroles. La culpa la tienen
ellos. Si quieres una solucin pacfica, habla con la Compaa, no conmigo.
Vengo de la Compaa. Me han dicho exactamente lo mismo, pero al revs. Rael, no
te hagas el simpln conmigo. Te conozco desde que eras nio. Reconozco que no tengo
pruebas, ni nombres, pero la ley es la ley, sean cuales sean mis simpatas, y en cuanto
tenga pruebas, la har cumplir.
Es una amenaza?
Dominic Frontera era muy consciente de la futilidad de amenazar con su puado de
alguaciles gordos y afables a un hombre que se haba atrevido a enfrentarse al imperio
transplanetario de la Compaa Beln Ares; no obstante, le contest:
No es una amenaza, Rael. Slo un consejo. Mediada la semana, se haban
marchado aproximadamente unos trescientos rompehuelgas. De los que se quedaron,
trescientos cincuenta y dos lo haran de forma permanente en el cementerio del pueblo.
Ese mismo fin de semana, el Concordato celebr el funeral de su primer mrtir. Willy
Goomeera, nueve aos, soltero, operador de la planta separadora, muri de un golpe en
el cuello asestado con un ladrillo cuando intentaba apualar a un operador esquirol de la
planta separadora, originario de Maginot, delante de la Escuela Infantil La Industria Es El
xtasis. Willy fue el mrtir y quien deba ser su vctima, al salir victoriosa, se convirti en
un monstruo. Willy fue devuelto a la tierra en una urna funeraria envuelta en el estandarte
verde y blanco del Concordato, mientras su madre, sus dos hermanas y su novia lloraban
a mares. Rael Mndela, hijo, y su comit de huelga asistieron al funeral.
Cmo van las cifras de produccin?
Niveladas en un ptimo diez por ciento. Calculo que el rendimiento de la planta
llegar a un valor marginal dentro de veintids das.
El fondo para la huelga slo alcanzar para quince das. Mavda, mira a ver si
consigues que nuestros simpatizantes te enven ayuda en metlico adems de la que nos
envan regularmente por avin. BJ, sigue insistiendo con las otras Transplanetarias, si la
Beln Ares se va para abajo, ellos se irn para arriba. Creo que hablar con mi ta para
ver si puede conseguirnos alojamiento gratuito en los hostales de la iglesia. Con eso
aliviaramos el presupuesto de realojamiento.
Los seis conspiradores hicieron una reverencia, se marcharon cada uno por su lado y
entretanto, las primeras paletadas de fina tierra roja cayeron con ruido sordo sobre el
atad de cermica de Willy Goomeera.
49
Segn Taasmin Mndela, desde que se haba convertido en un mortificado en sus tres
cuartas partes, Inspiracin Cadillac se haba vuelto menos tratable.
Seora, no debes permitir que te impliquen en la disputa de Aceros Beln Ares. No
debes confundir lo espiritual con lo poltico.
La Gris Seora y el Camarlengo de Hierro bajaban deprisa por un pasadizo
subterrneo que conduca desde las habitaciones privadas a las pblicas. Al or la palabra
poltico, Taasmin Mndela se detuvo y susurr al odo de Inspiracin Cadillac:
Dime una cosa, hipcrita. Si la espiritualidad no abarca todos los aspectos de la vida,
incluida la poltica, cmo puede ser verdaderamente espiritual? Dmelo.
Se alej por el corredor iluminado con luces de nen. Las prtesis de su protsico
camarlengo chirriaron y golpetearon cuando corri para alcanzarla.
Seora, con todo respeto, te ests dejando llevar por las emociones. Olvdate de que
Rael Mndela, hijo, es tu sobrino; debes tomar una decisin objetiva sobre si permitirs o
no que unos herejes... perdname, Seora, quise decir que unos huelguistas utilicen
nuestros dormitorios. Si eliminamos de esta cuestin las subjetividades que todo lo
confunden, la decisin est clara.
Taasmin Mndela volvi a detenerse ante la puerta que daba a su sala de audiencias.
Y tan clara, camarlengo. Me comprometo ahora mismo a dar pleno apoyo espiritual,
moral y econmico al Concordato.
Seora! Es una locura! Piensa en los peregrinos, de cuya generosidad
dependemos, no se sentirn disuadidos por esta medida precipitada? Piensa en las
Pobres Criaturas, si te pones del lado de los here... de los huelguistas, en realidad, lo que
ests haciendo es negar su fe en la santidad del Templo de Villa Acero. No puedes
abandonar a tus fieles devotos, a los peregrinos y a las Pobres Criaturas!
Camarlengo, s muy bien de dnde han venido esas profecas espurias sobre la
fbrica. No soy tan tonta como t crees.
En su sala de audiencias, se sent en un trono iluminado por un solo haz de luz solar
captado por los espejos en ngulo colocados en lo alto del domo. Alrededor de los pies
haba flores esparcidas y una maraa de virutas metlicas; ante ella, una fila de
peregrinos con estrellas de nueve puntas pintadas en la frente se prolongaba
internndose en la oscuridad. El aire se llen de una piedad glida.
Aqu hace falta ms luz susurr Taasmin Mndela para s, y se imagin la mano
panrquica levantando la parte superior de la Baslica, como si fuera la tapa de un frasco
de pepinillos encurtidos, para dejar entrar la luz del da.
Cmo dice, Seora? le pregunt una de las Pobres Criaturas, que tena la cabeza
metlica y oficiaba de ayudante.
Pobre Criatura, pens Taasmin Mndela. Mientras la cola de curaciones bendiciones
profecas peticiones y perdones avanzaba arrastrando los pies, Taasmin se sorprendi
mirando los reflejos de las nubes en los espejos del tejado y pens en su sobrino, que
luchaba por las cosas para las que a ella le haban dado poder para combatir all afuera,
bajo el sol del desierto y el cielo abierto y ante los ojos del Panarcos. Ea espiritualidad en
accin, la fe en zapatos marrones, el cuchillo afilado del amor revolucionario. Haca bien
en prometer ayuda al Concordato. A pesar de todos sus pecados humanos, hacan valer
la humanidad, la vida y la libertad ante la aplastante esterilidad, el rgimen maquinal y la
aniquilacin de la Compaa.
Seora, las Ancianas de Chernowa. Una manada de abuelas desdentadas y
cubiertas con negros chales se inclin ante ella en medio de las flores y las virutas
metlicas. Elevaban una fea efigie de madera de un nio pequeo. Torpemente tallada,
pintada por manos inexpertas, tena toda la expresin de alguien a quien le clavan un
instrumento punzante en la espalda. Ee traen una peticin, Seora.
Su ayudante le hizo una respetuosa reverencia, y con un ademn, les indic a las
Ancianas de Chernowa que se acercaran.
Cul es vuestra peticin?
El sol se reflejaba en el agua fra y clara, las hojas proyectaban sus sombras; Taasmin
Mndela ni siquiera oa sus voces suplicantes.
... se nos llevan a nuestros hijos, y a los hijos de nuestros hijos, se nos llevan nuestra
libertad, nuestra nobleza, se nos llevan todo lo que tenemos para devolvrnoslo hecho
pedazos; y a esto le llaman feudalismo industrial, y por esto se supone que debemos
estarles agradecidos...
Basta. Eres de Villa Acero?
La ms anciana y venerable de las abuelas se encogi atemorizada.
Poneos todas en pie. La luz, la sombra y el agua fra y clara desaparecieron al
entrar el sol del medioda. Sois de... busc en su memoria, maldicindose por su
distraccin Chernowa, en Nueva Merionedd?
S. S, Seora.
La Compaa os oprime... y supongo que sois huelguistas. La ms joven de las
abuelas se abri paso para colocarse al frente de la manada.
Seora, nos han quitado los alimentos para nuestros estmagos y el agua para
nuestros labios, la luz para nuestros ojos y la fuerza de la punta de nuestros dedos, nos
han echado de nuestras casas para que nos visemos obligadas a abandonar a nuestras
familias o bien a vivir como animales en rsticas casetas de plstico y cartn. Gris
Seora, te pedimos por favor que nos ayudes! Ruega por nosotras, intercede por
nosotras, haz que los gritos de los oprimidos lleguen a odos del Panarcos, deja que nos
otorgue sus favores, que nos bendiga!
Ya es suficiente. La efusiva mujer volvi a su sitio, avergonzada por su arrebato.
Qu es eso que trais ah? La abuela ms anciana levant la fea estatua.
Es nuestro icono, el Luminoso Nio de Chernowa, que por intercesin de la
Santsima Seora salv a nuestro pueblo de ser destruido por un vehculo de enlace del
elevador espacial, para lo cual mand un viento mstico que alej el peligro.
Taasmin Mndela haba odo hablar del milagro de Chernowa. El pueblo se haba
salvado, pero el vehculo de enlace y los doscientos cincuenta y seis pasajeros que iban a
bordo se haban vaporizado. Si el milagro hubiera sido de mejor calidad, ambos se
habran salvado, pens. Era una estatua excepcionalmente fea.
Tradmela aqu.
Taasmin Mndela tendi su mano izquierda hacia el icono. Unas descargas luminosas
recorrieron los circuitos de su vestido y se concentraron alrededor de su mueca
izquierda. Su halo alcanz un brillo de tal intensidad que proyect sombras hasta en los
rincones ms alejados del saln de audiencias. La recorri una ola de inocencia: en su
corazn volvi a sonar la sinfona interior y se sinti libre y perdonada. Unas serpentinas
metlicas, como cuerdas de circuitos impresos, le salieron de la mano y envolvieron al
Luminoso Nio de Chernowa en una telaraa de electrnica. La congregacin de fieles
contemplaba completamente apabullada como la piel de madera del icono se cubra de
una capa de circuitos. La electricidad recorri con chispas todos sus miembros, la luz de
la fusin brill en sus ojos y de sus labios sali en torrente un galimatas en cdigo
mquina.
La transubstanciacin de la madera en mquina qued completa. Los peregrinos se
hincaron de rodillas. Algunos, atemorizados, huyeron de la baslica. Las Ancianas de
Chernowa hicieron ademn de inclinarse, pero Taasmin Mndela se lo impidi.
Llevaos esto y ensedselo a mi sobrino. Es la respuesta que esperaba. Llevadle
tambin mi bendicin: Dios est de tu parte. No eres una propiedad.
Una oleada de sagrada travesura impuls a Taasmin Mndela a levantar la mano
izquierda para hacer el saludo con el puo cerrado tpico del Concordato. Se puso en pie
para que todos vieran la Solidaridad de la Gris Seora, luego se volvi con una agitacin
de la tnica y abandon la tarima.
No ms audiencias por hoy le grit a la mayordomo binica.
Contempl como titubeaba presa de confusin para salir luego a toda prisa a informar a
Inspiracin Cadillac. Le daba igual. Dios se haba abierto paso, la guerra estaba
declarada, haba realizado un acto libre de conciencia. La guerra estaba declarada y era
feliz, muy feliz.
Yo tampoco soy una propiedad le dijo a su reflejo en el agua clara y fra del
estanque de su jardn.
50
Todo aquel que presentara una tarjeta del Concordato a cualquiera de los propietarios
del Emporio de Tapas y Comidas Calientes de Mndela & Das tena derecho a comer
gratuitamente cualquiera de los manjares de ensueo como salchichas, pinchitos
morunos, buuelos de garbanzos que se doraban alegremente en la honda freidora, y un
variado surtido de bhajis, sarnosas y pakoras. Era un gesto de solidaridad filial por parte
de la mitad que le corresponda a Mndela del Emporio de Tapas y Comidas Calientes; el
efecto sobre la rentabilidad de la empresa era ruinoso, pero la mitad Mndela saba que la
mitad Das posea sacos llenos de dlares oro ahorrados en otra poca, ahora tristemente
recordada, como facttum del pueblo, pedigeo y pirata, que ayudara al emporio a
superar la crisis del Concordato.
El Emporio de Tapas y Comidas Calientes tena una construccin notable, incluso
nica. La mitad delantera provena de una antigua riksha que se haba pasado tres aos
en los fondos del Cobertizo de Ed; la mitad trasera estaba adaptada a partir de la cocina
de un avin en desuso, ampliada con asientos plegables, msica por cable telefnico,
farolillos de papel de alegres colores y una infinidad de iconos sagrados, medallas y
tarjetas con plegarias inscritas. Cada maana, antes de que la primera luz del sol tocara
su ventana, la mitad Das de la sociedad arrancaba a patadas la mitad del riksha del
emporio, que se pona en marcha con ruidos asmticos, y conduca el desgarbado
cacharro por los estrechos callejones, esquivando gallinas, cabras, llamas, nios y
camiones hasta que encontraba un buen sitio donde estacionarse. Casi invariablemente,
el sitio se encontraba al otro lado de la Tienda de Ramos Generales de las Hermanas de
Pentecosts, porque de ese modo, Rajandra Das tena ocasin de sonrerles
encantadoramente cuando iban a abrir la tienda a las ocho menos ocho minutos y ellas, a
su vez, lo invitaban a tomar t de menta a las horas en que el calor apretaba ms.
Cuando llegaba la mitad Mndela de la sociedad (la mitad que posea un olfato
empresarial afilado como la punta de una aguja, legado gentico de su padre
racionalista), comenzaba a frer las salchichas, los filtros de t de menta o caf soltaban
su aroma en el aire y se formaba una cola larga como un desayuno gratuito con las
personas que aferraban en la mano sus tarjetas del Concordato.
Al sexagsimo sexto da de la huelga, Rajandra Das envolva una salchicha larga como
su antebrazo para drsela a un huelguista cuya cara le resultaba vagamente conocida,
cuando se qued helado en plena actividad.
RD le dijo la mitad Mndela. Qu has visto? Automticamente, Rajandra Das le
entreg la salchicha al huelguista.
Es l.
l?
Kaan Mndela mir pero slo vio a un hombre de mediana edad y cabello negro que
los observaba desde el final de la calle.
Ha tenido el descaro de volver despus de lo que hizo...
Kaan Mndela volvi a mirar, pero la silueta haba desaparecido.
Quin era?
Rajandra Das no se lo dijo, pero durante todo el da conserv una tirantez vengativa de
lo ms extraa. Esa noche, cuando el Emporio de Tapas y Comidas Calientes qued
aparcado, Rajandra Das fue a ver al seor Jeric.
Ha vuelto le dijo, y cuando el seor Jeric se enter de quin haba vuelto, mand
a Rajandra Das a que reuniera a todos los Miembros Fundadores, con la excepcin de
Dominic Frontera, y mientras Rajandra Das se ocupaba de esto, l se dirigi al cajn
donde guardaba su pistola de agujas y la sac de su envoltura de seda.
A las veinte cuarenta y cinco, Mikal Margolis, jefe de seguridad del proyecto Camino
Desolacin, se dispona a darse un bao en su apartamento de ejecutivo. El estudio
preliminar secreto de Camino Desolacin estaba terminado, la Compaa podra actuar
contra el Concordato en cualquier momento y aplastarlo; haba sido un da largo y difcil y
lo que necesitaba era un buen bao caliente. Abri la puerta y apuntada hacia l vio la
boca de una antigua pistola de agujas con la empuadura de hueso.
No cierres de un portazo le orden una voz que haba olvidado. Puedo matarte a
travs de la puerta si es preciso. Y ahora, te pido por favor que me acompaes.
Mientras Mikal Margolis volva a vestirse, el seor Jeric se fij en el uniforme de la
Compaa.
No lo saba.
Al menos hay algo que ignoras. Nada menos que Jefe de Seguridad del Proyecto.
El seor Jeric no dijo nada, pero aadi otro delito a la hoja de cargos que tena en la
mente. Condujo a su prisionero por desvos y callecitas laterales hasta el permetro de
la alambrada. Un hilo de pura tensin elctrica pas de la boca de la pistola de agujas a la
nuca de Mikal Margolis.
Por aqu abajo le orden el seor Jeric indicndole la trampilla abierta de una
alcantarilla, de cuya existencia Mikal Margolis ni siquiera estaba enterado.
Cmo me encontraste? inquiri el prisionero mientras los dos hombres
avanzaban por las aguas servidas de Villa Acero.
Mediante las disciplinas damantinas, pero dudo que eso te diga nada.
No fue as, y Mikal Margolis supo de repente muchas cosas sobre el seor Jeric. Supo
tambin que a pesar de todos sus sentidos adiestrados de Autnomo, no podra huir de
su captor. Por eso dej que lo sacara de Villa Acero y lo llevase a Camino Desolacin.
Se form un improvisado tribunal en el almacn de Rajandra Das, en medio de cajas
de garbanzos donadas al Concordato por la Asociacin de Comerciantes Ambulantes de
Meridiana. Mikal Margolis ech una mirada a su alrededor y reconoci a los Mndela, a
los hermanos Gallacelli, a los Stalin, a Genevieve Tenebrae, que sostena entre sus
manos el globo con el fantasma de su marido; haban acudido incluso los Monteazul,
padre e hija. Se estremeci. Era como ser juzgado por un tribunal de fantasmas. Entonces
vio a Persis Jirones.
Persis, qu es esto? Dmelo.
Ella apart la vista. El seor Jeric ley los cargos formales. Despus le pregunt al
acusado si tena algo que alegar en su defensa.
Decidme, ha muerto mi madre? pregunt el acusado.
S respondi Rael Mndela, hijo.
Menos mal. No me habra gustado que presenciara esto.
Tienes algo que declarar? inquiri el seor Jeric.
S, me declaro culpable.
Todos los miembros del jurado estuvieron de acuerdo. Todos. Incluida Persis. Incluido
el fantasma.
Ya sabes lo que tienes que hacer le dijo el seor Jeric, y por primera vez, Mikal
Margolis vio la soga.
Cuando lo conducan hacia el improvisado cadalso (dos escaleras de tijera), no sinti ni
rabia ni odio, simplemente una abrumadora sensacin de disgusto por el hecho de que el
hombre que haba vencido a la Compaa Beln Ares y se haba ganado su confianza,
debiera terminar de un modo tan ignominioso. Le colocaron la soga alrededor del cuello.
No sientes ningn remordimiento? le pregunt Genevieve Tenebrae, un ser
retorcido y plido, una troglodita hermtica. No sientes nada por el pobre Gastn?
Conque pobre Gastn, eh? Tenorio y holgazn.
Yo era muy joven entonces dijo. Estaba un poco loco y bastante confundido. Son
cosas que pasan. Mir a Persis Jirones y extendi las manos. Fjate, Persis. Ya no
tiemblo.
Los vigilantes ataron esas manos firmes y luego iniciaron una discusin acerca de qu
palabras deberan utilizar para despedir el alma del condenado. Mikal Margolis se
tambale en lo alto de las escaleras y sinti que su furia iba en aumento. No poda
aceptar morir de un modo tan estpido.
Habis terminado ya? les grit.
S, gracias respondi el seor Jeric. Quitad la escalera.
Rajandra Das le dio una patada a la escalera. Mikal Margolis not que un puo de
hierro intentaba arrancarle la cabeza del cuerpo, luego se oy un chasquido (Mi cuello,
mi cuello!)... y cay sobre la paja con un ruido sordo.
Me cago en la soga barata! grit alguien.
Mikal Margolis rod, se puso en pie y carg con la cabeza gacha hacia el interruptor de
la luz. La habitacin qued a oscuras y se oyeron gritos cuando una de las agujas del
seor Jeric le arranc la piel de la mejilla. A trompicones Mikal Margolis sali a la calle y
zigzagueando como una gallina se dirigi hacia los portones de alambre de Villa Acero.
Socorro, socorro, asesino! rugi.
Los guardias de seguridad salieron en tropel de sus garitas porttiles y apuntaron a la
calle con las bocas de sus armas. El seor Jeric apunt cuidadosamente con su pistola
de agujas pero fall.
Est demasiado lejos. Lo siento. Hay demasiados guardias cubrindolo.
El muy cabrn se ha escapado! lloraba Genevieve Tenebrae.
Por segunda vez! dijo Rajandra Das mientras contemplaba como los guardias
abran de par en par los portones para dejar paso al fugado.
No habr una tercera dijo el seor Jeric. Nadie entendi muy bien a qu se
refera.
51
El significado del comentario del seor Jeric qued claro el martes 12 de noviembre,
cuando la Compaa Beln Ares aplast al Concordato.
Fue una operacin muy eficaz, no era de esperarse de otro modo de la Compaa
Beln Ares. Supieron exactamente adonde ir y a quin llevarse. Allanaron las casas, se
abrieron paso a golpes por habitaciones protegidas con barricadas, peinaron hoteles,
bares, oficinas. La alambrada no los contuvo, arrasaron las calles de Camino Desolacin
en sus furgones blindados negros y dorados. Las rfagas disparadas con las ACM
rasgaron el aire. Dominic Frontera y sus policas nada pudieron hacer contra ellos. Fueron
desarmados por los incursores de uniformes negros y dorados y encerrados en su propia
crcel. Otros que intentaron impedirles el paso fueron tratados con menos gentileza.
Algunos reciban disparos en las rodillas o los codos. Hubo unos pocos afortunados a los
que slo les aplastaron los dedos con las culatas de las ACM. A los hombres los sacaban
a rastras de los hoteles y refugios y los obligaban a acuclillarse con las manos en la nuca,
delante de las paredes tapizadas de eslganes, mientras los jvenes directivos, que
tomaban unas bebidas idiotas hechas con pltanos y tapioca, escogan a los
organizadores y representantes de seccin. A algunos se los llevaban en los furgones
negros y dorados. A otros los dejaban en libertad. Algunos, particularmente agitadores,
eran conducidos detrs de esas mismas paredes, donde les metan un tiro entre los ojos.
Las hijas, esposas, amantes y madres que haban decidido quedarse aullaban su furia
impotente. Los guardias de seguridad de la Compaa derribaron la puerta del Anexo
Jirones del BAR/Hotel y detuvieron a tres de los cinco miembros del comit de huelga, y a
dos peregrinos inocentes para completar el nmero. Los prisioneros fueron conducidos a
los fondos del bar, donde fueron ajusticiados entre barriles y cajas de cerveza. Los
guardias de seguridad rociaron el suelo con queroseno y antes de marcharse le
prendieron fuego al anexo del hotel.
En la barriada pobre de Concorde, surgida junto a la alambrada para albergar a los
desahuciados de Villa Acero, los guardias de uniforme negro y dorado derramaron
combustible de riksha sobre las chabolas de plstico y cartn y les prendieron fuego. Las
llamas se propagaron por la barriada ms deprisa de lo que los ciudadanos podan correr.
Al cabo de unos minutos, la comunidad de Concorde qued reducida a cenizas.
Los guardias de seguridad no respetaron ni los lmites ni las conciencias. Empujando a
un lado a las Pobres Criaturas que osaban protestar, vaciaron los dormitorios de Villa Fe y
fueron repasando las filas de caras en busca de las facciones descritas por sus rdenes
de detencin. El santuario de la Baslica de la Gris Seora fue profanado por una carga de
guardias armados, y cuando Taasmin Mndela regres de sus meditaciones, la Compaa
Beln Ares haba arrasado como un tifn dejando un rastro de devastacin y pnico.
La Compaa pas por Camino Desolacin destrozndolo todo a su paso y
satisfaciendo sus ms mnimos caprichos. Las autoridades civiles se vieron impotentes
para intervenir. Resultaba evidente que tras la violencia se ocultaba un aspecto
secundario mucho ms siniestro. Las casas y los negocios de los miembros fundadores
de Camino Desolacin fueron identificados para el ataque. Mientras del anexo del BAR/
Hotel se elevaban columnas de humo, una colosal explosin destruy las oficinas de la
Inmobiliaria Gallacelli & Mndela. Girando la esquina del callejn, el Emporio de Tapas y
Comidas Calientes Mndela & Das fue hecho pedazos ante la mirada de sus propietarios.
Espero que estis satisfechos! grit la mitad Das de la sociedad. Espero que
estis ms que satisfechos!
Los dos socios hicieron el saludo del Concordato con el puo cerrado cuando los
guardias les volvieron la espalda.
No somos propiedades! grit Rajandra Das.
Los guardias de seguridad volvieron y les propinaron una paliza con sus armas que los
dej tendidos en el suelo.
Cinco guardias irrumpieron en la hacienda de los Mndela con el pretexto de buscar a
Rael, hijo, y dejaron el lugar patas arriba.
Dnde est? exigieron saber a la piadosa Santa Ekatrina, apuntndole con la
ACM en la sien.
No est en casa respondi ella.
Por pura sed vengativa, decollaron a todos los animales de la granja. Destrozaron
todos los muebles, volcaron todos los recipientes con lentejas y estofado que haba en la
cocina, destruyeron el colector solar con forma de rombo y se dispusieron a romper el
telar de tapices de Eva Mndela.
Yo que vosotros no lo tocara les advirti Rael Mndela, padre, con la calma letal
que otorga el empuar una escopeta de caza.
Los guardias se encogieron de hombros (ser infeliz el viejo) y levantaron las culatas
de sus ACM. Rael Mndela lanz un aullido de animales degollados, recipientes volcados
y colector solar destrozado y se interpuso entre los guardias y el telar. El misil de una
ACM le revent el pecho y lo lanz sobre el bastidor del tapiz, donde su sangre tino de un
rojo melodramtico la historia a medio acabar.
En medio del humo, la sangre y el olor a carne quemada, la tosecita amable pas casi
inadvertida, pero bast para lograr que los asesinos se dieran la vuelta. Ante ellos estaba
Limaal Mndela. Empuaba la pistola de agujas del seor Jeric. Una sonrisa terrible le
iluminaba el rostro. Antes de que los dedos pudiesen tocar los gatillos, estaban todos
muertos con un cuadrado de agujas entre cada par de ojos, disparado con incomparable
velocidad y precisin por el Ms Grandioso Jugador de Billar que el Universo hubiera
conocido.
Mientras su abuelo yaca despatarrado y muerto sobre el telar de su abuela, y su padre
se alzaba terrible y triunfante junto a su madre llorosa, acunando en la mano una pistola
de agujas de la Familia Exaltada, mientras ocurra todo esto, Rael Mndela, hijo,
acompaado de Ed, Sevriano y Batisto Gallacelli, robaba un avin carguero de Aceros
Beln Ares de la pista que haba detrs de Villa Acero.
Una vez efectuados los controles previos al vuelo, Sevriano y Batisto encendieron los
motores para que las hlices adquirieran velocidad y se dispusieron a deshacerse del
lastre.
Hijo de la gracia mascull Ed Gallacelli.
Un grupo de guardianes con equipo de batalla avanzaba por la pista en direccin a los
Gansos Salvajes. En el panel de mandos hubo un intercambio de miradas nerviosas.
Haba que hacer algo, pero no estaba claro qu ni quin lo hara. Ed Gallacelli mir las
caras una por una.
Est bien dijo. Yo me ocupar de ellos.
Antes de que nadie pudiese protestar, ya se haba colado por la puerta de tripulantes y
estaba en la pista.
Por cierto grit, su voz apenas audible en medio del fragor de los motores, fui
yo! Yo! Yo soy vuestro padre!
Despus, lanzando una sonrisa hacia la cabina de control, se despidi con la mano y
corri hacia los guardias que avanzaban. Hurg en sus espaciosos bolsillos.
Tomad esto!
Lanz al aire una paloma mecnica que vol hacia los hombres de la compaa
cantando un canto subsnico. Cuando vio que los guardias se retorcan presas del vmito
y la migraa, cacare como un gallo por su ingenio, levant los brazos y solt un
enjambre de abejas robot. Equipadas con aguijones lser, sus pequeos inventos se
arremolinaron sobre los guardias paralizados, hasta que uno de ellos, con mayor
presencia de nimo que sus camaradas, abati a la paloma snica y a las abejas
asesinas con descargas hipersnicas de su ACM.
Prubate esto a ver si es tu talla grit Ed Gallacelli.
Oy que los motores del avin rugan listos para el despegue y de pronto, se sinti feliz
sin lograr discernir el motivo. De las mangas le sala una densa humareda negra. Antes
de que la nube lo envolviera, mir por encima del hombro y vio que la aeronave se
elevaba de Villa Acero con direccin al norte.
Se haban marchado.
Estaba contento.
Colocndose unas termoantiparras, Ed Gallacelli se acerc a los guardias y empez a
correr de un lado para otro pateando culos y cojones protegido por una invisibilidad total,
hasta que un viento no previsto en los planes comenz a soplar y a soplar, llevndose su
pantalla de humo hacia el horizonte.
Cielos dijo Ed Gallacelli mansamente. Me rindo. Levant los brazos.
Instantneamente, todos los dedos se pegaron a los gatillos de las ACM. Vaya, lo
siento. Hizo el saludo con el puo cerrado y grit: Larga vida al Concordato, amn!
Empez a rerse y venga a rerse y venga a rerse porque el guardin listo se haba
quitado el casco: era Mikal Margolis, y debi haberlo sabido desde el principio, vaya chiste
ms gracioso, el ms gracioso de todos, mucho mejor que los trucos que haba ocultado
l en la manga, y entonces, el comandante del escuadrn dio una orden y doce rayos
lser salieron disparados y lo baaron en llamas; no dejaron de disparar hasta que el
viento traicionero comenz a aventar las cenizas.
52
Despus de la batalla de Ford Amarillo, Arnie Tenebrae hizo una pirmide de cabezas
delante de su tienda de mando. Los Parlamentarios haban sido descubiertos mientras
huan por los arrozales; se haban despojado de sus armas, sus cascos, sus uniformes,
haban recibido heridas diversas, presas del pnico, haban intentado huir de los
demonios pintados de tigres que les seguan la pista incansablemente. Haba ordenado a
los jefes de sus comandos de la muerte que decapitasen a los muertos o heridos y que le
trajeran las cabezas. La pirmide era tan alta como Arnie Tenebrae. Contempl las caras
contradas de los labriegos, mecnicos de rikshas, pilotos de aviones, mineros,
universitarios y corredores de seguros y un fuego enloquecido e impo ardi en su interior.
Esa noche, se pint la cara como un pjaro de la muerte y mientras se inyectaba la
morfina que haba sacado del botiqun mdico, el pjaro de la muerte de los rincones
sombros se alz ante ella, y gritando como un torturado, le dijo que ella era el Avatar, la
encarnacin del Principio Csmico, la Vastadora, la Destructora, la Niveladora de
Mundos, la Asesina de Dioses, la Imprevisible.
Ford Amarillo, Colina 27, Embarcadero de Elahanua, Granero de Harper: las alas del
pjaro de la muerte desparramaron a los Parlamentarios como si fueran paja.
Nios contra hombres les dijo a sus comandantes. Por cada uno de nosotros
hay cientos de ellos, y sin embargo, los segamos como si fueran arroz!
Saba que sus capitanes la teman. Hacan bien. Estaba loca, buscaba cuerpos para
lanzarlos al altar de la destruccin, crea que era una diosa, un demonio, un ngel de las
tinieblas. Hacan bien en pensar todas estas cosas de ella. Eran ciertas. Las victorias se
sucedieron una tras otra.
Nuestros sistemas de armas inductoras de campo nos hacen invencibles declar a
su equipo despus de la Batalla del Empalme de Sakamoto.
Sus capitanes y tenientes saban que en realidad, lo que quera decirles era que esa
imbatibilidad era obra de Arnie Tenebrae, la Vastadora. Comenzaron a temer que tambin
tuviera razn en ese punto.
Y en la batalla de Tetsenok, los Parlamentarios se las arreglaron para convertir el
avance del Grupo Tctico del Ejrcito de la Tierra Entera en una retirada. Arnie Tenebrae
no se sorprendi. Esa maana, haba olido la derrota en el aire.
All afuera hay alguien que me busca dijo.
La duda comenz a infestar a sus mandos, la duda y el compromiso vacilante. Arnie
Tenebrae no lo acept. Cmo podan existir dudas ante la presencia viva de la
personificacin del Poder Csmico?
Sin embargo, en la siguiente reunin de mandos, el teniente Lim Chung le pregunt:
Por qu luchamos si no ganamos nada?
Arnie Tenebrae no sinti la necesidad de contestar. Ms tarde, orden que se llevaran
al teniente Lim Chung al corazn del bosque, lo desnudaran, lo ataran de pies y manos
entre dos rboles y lo abandonaran al tiempo y los elementos.
Despus de la batalla de la Colina 66, en la que los Parlamentarios invadieron las
posiciones atrincheradas del Ejrcito de la Tierra Entera a pesar de que ste posea
sistemas de armas inductoras de campo y de campos invisibles, un nio granjero con la
cara color del suero de leche, entr tambalendose en el cuartel general de retaguardia
del Grupo Tctico llevando una bandera blanca en la espalda. Arnie Tenebrae escuch
pacientemente los trminos de la rendicin impuestos por los Parlamentarios. Luego,
formul dos preguntas.
Cmo te llamas?
Soldado MacNaughton Belewe, nmero 703286543.
Quin es tu jefe de estado mayor?
La Mariscal Quinsana, seora. Mariscal Marya Quinsana.
Marya Quinsana. Vaya vaya vaya.
Arnie Tenebrae no envi los fundamentos de su negativa en la piel desollada del
soldado MacNaughton Belewe como tena pensado. El muchacho fue puesto en libertad,
vivo y entero, al borde de la zona de batalla con un saludo de general a general en la
mano y una ristra de cabezas reducidas colgadas del cinturn.
Despus de los sucesos de la Colina 66, Arnie Tenebrae se volvi taciturna y peligrosa.
Otro Principio Csmico haba entrado en el drama. El Avalar de la Vengadora. Resultaba
maravilloso cmo todas las luchas y los conflictos humanos eran una representacin
simblica de luchas ms elevadas entre los Poderes Csmicos, de manera tal que cada
momento del presente no era sino un fragmento del pasado que se repeta una y otra vez.
El escenario estaba dispuesto, sobrevendra el Gotterdammerung, sonara la ltima
trompeta y entonces slo quedara ella contra Marya Quinsana: Vastadora y Vengadora,
como haba sido siempre, como sera siempre.
La Cordillera de Donohue, Dharmstadt, Puente Rojo: tres derrotas aplastantes en otros
tantos meses. Arnie Tenebrae pasaba mucho tiempo sola en su tienda, sentada en el
suelo, con las piernas cruzadas, meditando sobre s misma. Los tenientes y los capitanes
iban y venan como ratoncitos, ocupados con informes sobre la rendicin, las matanzas,
las aniquilaciones. Aquello no significaba nada. Los tteres humanos deban bailar al son
de los tambores de los dioses. Las manos de Arnie Tenebrae se agitaban sobre el suelo
de tierra... pumpum pumpumpum pumpumpum. Marya Quinsana y ella eran los
tambores, pumpum pumpumpum pumpumpum.
Agrup a todas las fuerzas que quedaban, menos de dos divisiones completas, y se
retir al corazn del fantasmal Bosque de Chryse para preparar la ltima batalla.
53
Haba un muro. Construido con antiguas piedras grises, sin mortero; llegaba a la altura
de la cintura, no pareca muy importante. Pero lo era. Tal como ocurre con todos los
muros, lo que le daba importancia eran las cosas que haba a ambos lados de l; si se
trataba de un muro que dejaba fuera, de un muro que dejaba dentro o simplemente de un
muro que separaba. A un lado del muro haba un campo de patatas; la maana era
brumosa, gris y fra como una patata enmohecida. En ese campo se encontraba el
Transporte Dirigible BA 3627S Ilustracin Oriental de Aceros Beln Ares, con los motores
apagados, vaco, las escotillas abiertas; la niebla fra giraba alrededor de las cpsulas de
aterrizaje y se meta por las escotillas abiertas. Al otro lado del muro se extenda el
Bosque de Chryse, el Bosque de Nuestra Seora, el ms antiguo de los lugares jvenes
del mundo, donde Santa Catalina misma plantara el rbol de los Orgenes del Mundo con
sus manipuladores de acero. Los rboles se apretaban contra el muro inclinndose por
encima del lmite, densos y oscuros como las piedras. Sus ramas se proyectaban hacia el
campo abierto de patatas; en algunos lugares, sus races haban derribado partes del
viejo muro de piedra seca; sin embargo, las lindes marcadas por el muro persistan,
porque las lindes entre el bosque y el campo eran ms antiguas que el muro que las
conmemoraba. Se trataba de un muro exclusivo, edificado para mantener al mundo fuera
del alcance del bosque ms que para impedir que el bosque entrara en el mundo.
Ese aspecto resultara importante para los tres hombres con mochilas que avanzaban
dificultosamente por el borde ms alejado de rboles. Sus primeras pisadas del lado del
muro donde estaban los rboles los convertan en hombres sin estado ni condicin social,
en exiliados. Oyeron como sus explosivos destruan la aeronave, el estallido
extraamente amortiguado por los rboles, y se alegraron, porque ya podran volver a sus
casas. El humo del incendio se elev del campo de patatas como una acusacin.
En sus primeras horas hallaron muchas seales de la presencia del hombre: pequeos
montones de ceniza gris, pieles de animales medio podridas y convertidas en cuero; pero
a medida que avanzaban y se iban alejando del muro en direccin al corazn del bosque,
los toques de humanidad fueron raleando. All, la bruma pareca desafiar al sol; se
rezagaba en hmedos valles y hondonadas; hasta el sol pareca remoto e impotente
detrs del techo de hojas. El bosque se aferraba a s mismo, absorto en su profundo
sueo arraigado, y los tres hombres caminaban cansadamente entre los rboles antiguos
como el mundo. No se oa el canto de los pjaros, ni el gaido de los zorros, ni el maullido
de los jaguares, ni el gruido de los vombtidos: ni siquiera las voces de los hombres
interrumpan el sueo.
Los exiliados acamparon esa noche bajo inmensas hayas, ms viejas que los
recuerdos de cualquier hombre. El anillo lunar brillaba increblemente alto y lejano entre el
cielo poblado de hojas, y la fogata pareca muy pequea y temeraria, porque haca que
las cosas oscuras salieran de los bosques para merodear junto al borde de la oscuridad.
Rael Mndela, hijo, mont guardia y mantuvo a la oscuridad a raya, all donde llegaba la
luz de la fogata, mientras lea extractos de los libros que su padre le haba dado antes de
huir.
Llvatelos le haba dicho. Son para ti, haz con ellos lo que quieras. Lelos,
vndelos, qumalos, lmpiate el culo con ellos, son para ti. Por todos los aos intiles. Te
los devuelvo.
Pginas y ms pginas llenas de arcanas proposiciones matemticas escritas con la
hermosa letra de su padre. Eran sus transposiciones de los cuadernos del doctor
Alimantando, la labor de su vida. A Rael, hijo, no le decan nada. Los guard en su
mochila y se qued mirando fijamente la oscuridad hasta que Sevriano Gallacelli lo relev.
Esa noche, los exiliados soaron un nosueo, un antisueo que los vaci, y en el
que los smbolos y alegoras de la mente dormida fueron desecados para dejar slo una
negrura hueca y agotadora, como cuencas de ojos vacas.
A la maana siguiente, los tres hombres marcharon por un pabelln de luz mantenido
en el aire por columnas de roble. Los haces verdosos de luz solar brillaban a travs del
dosel de hojas, se rizaban y ondeaban como agua verde de ro cuando el viento mova las
ramas, pero ni un solo susurro de la gran conmocin arbrea llegaba al suelo del bosque.
Hasta las pesadas pisadas de los exiliados eran engullidas por la densa y mullida capa de
hojas muertas. Por la tarde, Sevriano Gallacelli descubri un helicptero de
reconocimiento que haba quedado empalado en un rbol. Sus tripulantes colgaban por
las escotillas abiertas; llevaban muertos tanto tiempo que sus ojos haban sido picoteados
por silenciosas urracas y un moho verde les tapizaba las lenguas. Un pequeo agujero,
delgado y recto como un lpiz, haba perforado el dosel, el piloto y el motor principal.
Rayos lser concluy Sevriano Gallacelli.
Una vez pronunciado este sucinto epitafio sobre la antigua tragedia, los tres hombres
continuaron avanzando hacia el corazn del bosque. Eran las primeras palabras que
pronunciaban ese da. En las horas siguientes se toparon con muchos recuerdos de la
guerra y el ultraje: hilachas de seda de los paracadas ondeando levemente en la punta
de las ramas de una olmeda; a un esqueleto fatigado por el combate le creca un helecho
en la boca; crculos chamuscados, mantos de hojas pisoteadas en los claros de las
profundidades del bosque; cuerpos colgados en las horquillas de las ramas, armas
peculiares dispuestas para el ataque. Al atardecer, se encontraron con el ms horrendo
memento mori: en el cruce de un sendero, la rama bifurcada de un rbol bajaba a la tierra;
empaladas en sus pas, cabezas humanas, las cuencas de los ojos vacas, los labios
arrancados por las comadrejas, la piel arrancada a tiras.
Por la noche, los rboles se acercaban a la fogata y volvan a dejar a los exiliados
vacos de sueos.
Durante toda la maana siguiente recorrieron un paisaje destrozado por la guerra. All
haba tenido lugar una gran batalla. Los rboles haban quedado reducidos a astillas
blancas, la tierra estaba llena de crteres y trincheras. Aquel territorio estaba cargado de
recuerdos de la reciente atrocidad: una biciarea quemada, de una plaza, no haba
seales de quien haba ocupado esa plaza; una foto enmarcada de una mujer guapa con
la dedicatoria Con todo mi amor, Jeanelle escrita en el margen inferior izquierdo, un
claro de bosque despejado donde haba cado un caza de dos plazas, abriendo un surco
de tierra y verdor. Rael Mndela, hijo, recogi la foto de la mujer guapa y se la guard en
el bolsillo de la pechera. Senta la necesidad de tener un amigo.
Pero a pesar de encontrarse en plena destruccin, el Bosque de Nuestra Seora
segua siendo fuerte. Como tratando de exorcizar recuerdos malignos, las ristras de
madreselvas y clemtides cubran las mquinas de guerra abandonadas, y el helecho
fresco haba brotado para ocultar a los cados con su mortaja verde y enmaraada.
Batisto Gallacelli encontr una radio militar que todava funcionaba junto a su operador
muerto. El nio no tendra ms de nueve aos. Los tres hombres almorzaron
acompaados por el programa de Jimmy Wong. El sol brillaba desde lo alto, el roco
rezagado reparta sus pinchazos sobre la hierba y una paz enorme sali del este para
recorrer el desierto campo de batalla.
Rael Mndela, hijo, le dej la foto de la mujer guapa al operador muerto. Tena todo el
aspecto de necesitar un amigo mucho ms que l.
Por la tarde, temprano, pasaron de las tierras heridas por la batalla al corazn secreto
del Bosque de Chryse. All unas estupendas secoyas se elevaban cien, doscientos,
trescientos metros hacia el cielo, una ciudad de torres de suaves tonalidades rojizas y
anchos bulevares cubiertos de pinaza. Los tres viajeros se habran sentido dichosos de
encontrarse tan cerca del corazn del bosque y del legendario rbol de los Orgenes del
Mundo, y tan lejos de la guerra de los Poderes, pero una sensacin de horror se cerna
sobre el aire e iba creciendo minuto a minuto, paso a paso. Entre la grandeza del corazn
del bosque era como un veneno, un veneno que haba salido del aire para meterse en la
tierra y los rboles y de all pasar a los exiliados a travs de las noches sin sueos.
Comenzaron a andar con cautela, ojos y odos alertas, desconfiados como gatos. No
habran sabido decir por qu. La vibracin de un motor de avin que pasaba lejos, hacia
el este, los hizo correr y gritar en busca de refugio en medio de los contrafuertes de las
races de las secoyas. La humanidad se les iba secando gota a gota; gota a gota el
bosque los fue llenando con su espritu, con su espritu horrendo, envenenado, maldito e
inhumano. Echaron a trotar, a correr, no saban por qu corran, ni hacia dnde iban, no
exista un enemigo que los persiguiese, salvo la oscuridad de sus corazones. Huan del
miedo, huan del horror, internndose descuidadamente en zarzales y espinos, arroyos y
cursos de agua, corran corran corran para liberarse del horror, pero no podan huir de l
porque ellos eran el horror.
Se internaron en un anillo cerrado de estupendas secoyas y llegaron a un claro circular
en cuyo centro se alzaba el rbol ms poderoso de todos, el rbol Padre, cuya copa y
ramas sobresalan por encima de las de sus hijos ms fuertes. Las ramas se balanceaban
en el viento envueltas en nubes; haces de luz como filtrados por vidrios de colores se
proyectaban hacia abajo, a travs de las hojas, e iluminaban el suelo del bosque. Los tres
hombres se detuvieron debajo del rbol de los Orgenes del Mundo y miraron hacia
arriba, hacia las ramas, presas del pavor y la alegra. La santidad de aquel lugar haba
llegado hasta su humanidad sepultada y los haba liberado del horror. Las ramas se
movan y al hacerlo, derramaban sobre ellos su bendicin.
Entre las races del rbol se alzaba una figura vestida de blanco, con la cara vuelta
hacia el sol, una figura que se volvi despacio, presa del xtasis, iluminada por una
columna de luz. Al volverse tan santamente, la figura vio a los tres hombres hechizados.
Ah, hola dijo la figura vestida de blanco, abandonando la luz para saludarlos; ya no
era un ngel mstico sino un hombre de mediana edad, con una sucia tnica de brocado
de seda. Por qu diablos habis tardado tanto?
54
Se llamaba Jean-Michel Gastineau, ms conocido como el Asombroso Desprecio,
Maestro Mutante del Centelleante Sarcasmo y Rplica Rpida, otrora el Hombre Ms
Sarcstico del Mundo, y le encantaba hablar. Los tres exiliados se alegraron de que
conversara mientras iba preparando huevos fritos con setas en su cobertizo situado entre
los contrafuertes de las races.
Hace aos, cuando el mundo era ms joven, fui un hombre famoso y trabajaba en un
circo ambulante; se llamaba Maravillas del Cielo y de la Tierra, El Espectculo ms
Grande de la Tierra y todo eso; trabajbamos yo (el Asombroso Desprecio), Leopold
Lenz, el enano tragasables, un metro diez de altura, que se especializaba en tragar sables
de metro y medio, Tanqueray Bob, el hombre lobo, y dos o tres ms cuyos nombres no
recuerdo; de todos modos, hacan nmeros corrientes. Yo demostraba cmo mi sarcasmo
mataba cucarachas y arrancaba la pintura de las paredes, cosas bastante triviales, hasta
que un buen da, un poeta, un tipo de barba roja y muy, muy grande, grande como una
cuba de cerveza, viene y me dice que es el Ms Grande Satrico que el Mundo haya
conocido, y yo le digo: de eso nada, hijo, yo nac con el don del sarcasmo, has odo
hablar alguna vez de alguien que haya nacido con el poder de dominar en la voz de modo
que nadie puede resistrsele? Pues bien, yo tena el don del sarcasmo y de la stira;
sabais que a los dos aos, a la edad en que los nios dicen cosas para hacer llorar a
los dems cros, yo deca cosas que les provocaban pequeos cortes? Ya me pareca
que no estabais enterados. En fin, que bamos a enfrentarnos en un duelo de sarcasmos
en un bonito hotel de moda... haba acudido medio distrito y bueno, para abreviar, que me
dej llevar por el entusiasmo, cosa que ha sido siempre mi problema. En cuanto empec
con aquel poeta, al pobre comenzaron a hacrsele desgarrones en la piel y la sangre
comenz a manar; poda haber parado en ese momento, deb haberlo hecho, pero me fue
imposible, el sarcasmo se haba apoderado de m, y segu hablando hasta que todos los
presentes comenzaron a sangrar, a gritar y a llorar y a arrancarse los pelos, y el tipo
grandote... pues bueno, que le dio un ataque al corazn y se cay muerto ah mismito. Y
as termin la cosa, pero lo que yo no saba era que aquel tipo era una especie de hroe
de aquella zona, un hombre grande en ms de un sentido, y diablos, que vinieron a
buscarme con escopetas, perros, halcones y pumas de caza y en fin, que, la verdad,
qued bastante afectado y empec a huir y segu huyendo hasta llegar aqu.
Me deca, Jean-Michel Gastineau, eres demasiado peligroso para vivir entre la gente,
si esa lengua tuya llega a perder el control otra vez, vas a matar a alguien, de modo que
jur que no habra ms Asombroso Desprecio, Maestro Mutante del Centelleante
Sarcasmo y Rplica Rpida; vivira el resto de mis das como un ermitao, sin daar a
nadie, huyendo de la compaa de mis semejantes. Como comprenderis, los rboles de
aqu no notan los sarcasmos. Sus percepciones son demasiado profundas como para que
puedan herirlos con simples palabras. De todos modos, igual que vosotros, fui atrado
hasta aqu, hasta el corazn del bosque, hasta el rbol de los Orgenes del Mundo. Por
entonces, el Bosque de Nuestra Seora era un lugar amistoso, haba pjaros, canguritos,
mariposas y todo eso, no como ahora, desde que los soldados vinieron; quin lo hubiera
dicho que en el Bosque de Chryse iba a haber batallas. Jean-Michel Gastineau no,
seguramente; os dir una cosa, desde que ellos vinieron, este lugar se ha vuelto
tenebroso. Ya sabis a qu me vengo a referir, lo habis visto ms de cerca que yo; el
bosque tiene una cosa... algo as como... como una mente, todas esas races y ramas
entrelazadas son conexiones y conectividad, al menos eso me han dicho; cada rbol es
como un elemento de una red; hace como un mes, por la zona de Bellweather, arrancaron
gran parte de los niveles cognoscitivos superiores, y las cosas han vuelto a la poca del
sueo profundo. En fin, que ya no hablo ms de esto.
El hombrecito les sirvi tortilla de setas y mate.
Yo mismo preparo la infusin con las hojas y las races de la planta. Te pone como
una cabra. En fin... ahora comed, que yo hablo... fui trado hasta aqu, hasta el rbol de
los Orgenes del Mundo, y la Santsima Seora vino a m... palabra de honor, Santa
Catalina en persona; qu hermosa era, soltaba un resplandor blanco y su cara... no sabra
ni cmo describirla. Mejor que un ngel. En fin, que ella va y me dice: Jean-Michel
Gastineau, tengo un trabajo para ti. Si cuidas por m de mi bosque, te perdonar lo que
hiciste en aquel pueblo. El bosque necesita de alguien que lo cuide, ocpate de l,
preocpate por l, quirelo incluso. Tendrs el poder de saber cuanto ocurra en Chryse
(por eso saba que ibais a venir; lstima lo del avin) y dominars todas las zonas del
Gnesis, los criaderos: es all donde nacen los ngeles, debajo de las races de los
rboles; y las mquinas tambin... todava quedan muchas desperdigadas por ah, de la
poca en que crearon al hombre; y esto hars hasta el momento en que seas llamado a
cumplir una misin superior, cosa que ocurrir algn da. Y aqu tenis a Jean-Michel
Gastineau, de aqu no me mover. Es una buena vida si te gustan el aire fresco y cosas
por el estilo; hace cinco aos que no oigo una sola palabra sarcstica. Imaginaos. Pero
ltimamente, este sitio se est volviendo tenebroso, oscuro. Ahora os lo explicar.
Le dio una patada al fuego de conos de secoya. Las chispas se elevaron por la
chimenea y se internaron en la creciente oscuridad.
Este rbol de aqu le dio unas palmaditas a la raz abultada sobre la que estaba
sentado se llama Sequoia sempervivum, que en una lengua muy, pero muy antigua,
significa siempre viva, y eso es el rbol... Santa Catalina misma lo plant aqu el primer
da en que se inici la formacin del hombre, y el bosque creci a su alrededor. El Gran
rbol Padre es el ms viejo y el ms sabio. S, sabio, s, y tiene una memoria muy, pero
muy grande. Los rboles estn vivos, y tienen conciencia, saben, igual que vosotros,
sienten, piensan. Habis tenido nosueos por ah fuera? Claro que s; es el bosque
que aprende cosas de vosotros, que absorbe vuestros recuerdos para agregarlos a la
gran memoria del rbol Padre que aqu veis. Pero tambin han absorbido todo el miedo,
el odio, la mierda y el coraje que hubo ah fuera y eso es lo que ha hecho que el bosque
se volviera oscuro, espantoso y un tanto peligroso. Lo que me preocupa es que eso est
envenenando a los rboles, pero no como echarle herbicida a las races, ni nada
parecido, sino que est envenenando el alma de este lugar. Las mquinas y yo no damos
abasto y hay zonas enteras de bosque que se mueren, y all vuelven a nacer rboles
deformes y canijos. Es malo. Me asusta, porque si esto sigue as, el alma del mundo
morir.
Perdonadme por daros la lata. No tengo muchas ocasiones de hablar. El viejo Jean-
Michel Gastineau os marea? Demasiada filosofa? Seguramente querris dormir un
poco; yo tambin tengo por costumbre irme a la cama a esta hora. Ah, por cierto, puede
que esta noche tengis sueos raros, pero no os preocupis, es el Gran rbol de ah
arriba, os estar sondeando, tratar de comunicarse con vosotros.
Esa noche, durmieron alrededor de un brasero de carbn. El fulgor rojo mantuvo a raya
la oscuridad y los ojos de los exiliados giraron con los movimientos rpidos del sueo
humano. Rael Mndela, hijo, so que se despertaba y as, despierto en sueos, sala de
la casita de madera y entre las races se internaba en la noche. Una sensacin de
santidad se apoder de l, y permaneci largo rato con el rostro mirando al cielo, dando
vueltas y ms vueltas. Cuando se mare de tanto dar vueltas y vueltas y vueltas y tuvo la
impresin de que las estrellas giraban y las ramas de las secoyas iban a precipitarse
sobre l como cerillas, Rael Mndela, hijo, se desplom y apret la mejilla contra el suelo
hmedo y fro. Permaneci as durante largo rato hasta que so que oa una voz
tarareando una meloda. Levant la cabeza y vio a Santa Ekatrina, de pie en un haz de
luz.
Eres un fantasma? le pregunt. En el sueo, su madre le contestaba:
Un fantasma, s, pero no estoy muerta. Hay fantasmas vivos y fantasmas muertos.
Entonces, de la oscuridad surga tambin su padre.
Pero qu diablos crees que haces aqu? le preguntaba Limaal Mndela, irritado.
Rael Mndela, hijo, abra la boca para contestarle pero los pjaros nocturnos le haban
robado las palabras.
Contstale a tu padre le ordenaba Santa Ekatrina.
Ests huyendo, verdad? lo acusaba Limaal Mndela. No intentes engaarme,
hijo. S de qu va todo esto. No puedes enfrentarte al fracaso y por eso huyes.
Rael, hijo, se dispona a gritarle si acaso l, Limaal Mndela, el Ms Grandioso Jugador
de Billar que el Universo hubiera conocido, no haba hecho lo mismo al marcharse de
Camino Desolacin, cuando una por una, las figuras familiares fueron saliendo de las
sombras proyectadas por el anillo lunar para unirse a sus padres. Sus caras le resultaban
todas conocidas: eran sus compaeros del Turno C en la fundicin, las chicas con las que
haba bailado los sbados por la noche en el centro social, sus amigos de la escuela,
caras de Belladonna; tiburones, prostitutas, busconas, agentes, Glen Miller con su
trombn bajo el brazo; lo miraban desde su altura mientras l estaba arrodillado sobre la
blanda pinaza parda, embargado por una piedad infinita.
Qu vas a hacer? le preguntaban. Qu vas a hacer?
Has cargado con todo le deca su propio hermano, cubierto de morados azules.
Acaso t, Mndela, te bastars para aguantarlo todo?
T eres responsable le deca su madre.
Sigues siendo responsable le deca su padre, fracasado, exiliado, cobarde.
Ojal no se me hubieran acabado los trucos! deca Ed Gallacelli, resucitado de las
cenizas, con la lengua brillante como un ascua.
Basta basta basta! gritaba Rael Mndela, hijo. No quiero soar ms! Quiero
despertarme!
Despert y se encontr solo en el lugar sagrado entre los rboles. El anillo lunar titilaba
en lo alto, el viento susurraba entre las ramas, y el aire era sereno, dulce y santo. En un
haz de brillo estelar, la luz se torn ms densa y adquiri forma humana. Un hombre alto,
de bigotes, con un largo abrigo gris, se sent en la raz de un rbol, junto a Rael, hijo.
Bonita noche dijo, buscando la pipa en su multitud de bolsillos. Bonita noche.
Encontr la pipa, la carg, la encendi y le dio unas cuantas chupadas pensativas. Ya
sabes que tienes que volver.
Basta de sueos susurr Rael, hijo. Basta de fantasmas.
Sueos? Los mistagogos de Xanthic creen que la existencia acab al tercer da y
que nuestro mundo no es ms que el sueo de la segunda noche le dijo el forastero
gris. Fantasmas? Bah. Somos las cosas ms sustanciales del mundo, los cimientos
del presente. Somos los recuerdos. Su pipa brill como un gusanito reluciente en la
noche. Mnemlogos. Somos las cosas que forman una vida; pero slo aqu, en este
lugar, adquirimos cuerpo y sustancia. Somos los sueos de los rboles. Sabes lo que es
este rbol? Claro que lo sabes, es el rbol de los Orgenes del Mundo, pues todo principio
ha de tener un final. Has dejado un asunto sin terminar en mi pueblo, Rael, y hasta que no
acabes lo que has comenzado, tus recuerdos no te darn tregua.
Quin eres?
Me conoces pero nunca me has visto. Tu padre me conoci cuando era nio, tu
abuelo tambin me conoce, y estos ltimos das me has estado llevando sobre tu espalda.
Soy el recuerdo ms antiguo de Camino Desolacin. Soy el doctor Alimantando.
Pero dicen que ests viajando por el tiempo, persiguiendo a no s qu criatura
legendaria.
Y es cierto, pero los recuerdos perduran. Escchame; aunque me duela tener que
decrtelo, porque soy un hombre de ciencias, llevas en ti la magia. Si aqu la tierra es lo
bastante fuerte como para dar cuerpo a tus recuerdos y temores, acaso esa fuerza no
podra dar cuerpo tambin a tus esperanzas y deseos? Y si as fuera, tal vez esa fuerza
est en tu interior, igual que estaba yo, y tal vez no se encuentre atada a ningn sitio, por
ms especial que ste sea. Pinsatelo. El doctor Alimantando se levant y se puso la
pipa en la boca. Ech una larga mirada al cielo, a las estrellas, a los rboles. Bonita
noche dijo. Una noche muy, muy bonita. Bueno, hasta pronto, Rael. Ha sido un placer
conocerte. Eres un Mndela, de eso no cabe duda. Te las arreglars.
Se cruz de brazos y se intern en las sombras iluminadas por las estrellas.
El sonido de la radio de Jean-Michel Gastineau despert a Rael Mndela, hijo. Estaba
mal sintonizado, igual que la radio, entre un programa sobre el borde del universo y un
programa de msica popular de primeras horas de la maana. La luz se colaba entre las
planchas mal acopladas de las paredes. En el aire flotaban un olor y un rumor de huevos
fritos.
Buenos das buenos das buenos das lo salud Jean-Michel Gastineau. Venga,
a levantarse, que hoy tenemos mucho camino por recorrer y no puedes marcharte sin un
desayuno decente.
Rael, hijo, se frot los ojos para despertarse sin entender del todo lo que le decan.
Eh?
Que te vas. Hoy. He recibido la llamada. Anoche. Mientras t estabas ocupado con tu
mnemlogo, yo estaba ocupado con el mo; la Santsima Seora, o mejor dicho, su
recuerdo; de todos modos, me dijo que haba llegado la hora, que tena que acompaarte.
Al parecer, te harn falta mis talentos especiales. A lo mejor, es por eso que te trajeron
hasta aqu. Estas cosas poseen relaciones ocultas.
Pero no...
Quieres saber si no estoy un poco apenado por tener que dejar todo esto? Bueno.,
un poquito. Pero es pasajero, en cuanto haya cumplido con la Santsima Voluntad podr
continuar con mi antiguo trabajo. De todas maneras, ella me dijo que si no iba, ya no
habra bosque que cuidar. Estamos ante lo que ellos llaman una Cspide de
Acontecimientos; hay muchos futuros que se ciernen sobre varios individuos, y eso
incluye el futuro del Bosque de Chryse.
Pero...
Quieres saber quin va a cuidar del Bosque de la Santsima Seora mientras yo me
voy a salvarlo? La verdad, no debera decrtelo, pero en estos momentos estn
construyendo una nueva orden de ngeles, justo debajo de tus pies, en los criaderos: los
Punto Seis, los Amschastrias, diseados especialmente para mantener el ambiente.
Durante un tiempo, el bosque estar bien aunque yo me vaya. El viejo rbol Padre los
vigilar. Venga, muvete. A levantarse, a lavarse y a desayunar! Hemos de recorrer un
largo trecho antes de llegar al muro del bosque y he de preparar el equipaje y despedirme
de las gallinas. No pongas esa cara de sorprendido! De dnde te crees que saco los
huevos? Del aire?
55
Una de las patrullas Jaguar de Arnie Tenebrae captur a los cuatro hombres en el
interior de la zona de defensa pasiva nmero 6. Las rdenes establecan la inmediata
eliminacin de los prisioneros, pero al subteniente Sergio Estramadura le haba picado la
curiosidad el hecho de que hubiesen podido atravesar ilesos diez kilmetros de trampas
explosivas varias, alambres con nudos corredizos, y afiladas estacas untadas con mierda.
A pesar de las patrullas areas Parlamentarias, rompi el silencio de las comunicaciones
para pedir consejo a su comandante.
Quines son? pregunt Arnie Tenebrae.
Cuatro hombres. Uno de ellos es el Viejo de los Bosques, el sarcstico, los otros
parecen normales. No tienen identificacin, pero llevan equipo de la CBA.
Interesante. Formalmente, Gastineau nunca haba tomado partido por nadie. Debe
de haberlos trado por la zona de defensa. Me gustara verlos.
Contempl cmo sus guerrilleros le llevaban a los cautivos. Los soldados los haban
atado, les haban vendado los ojos y los conducan con trallas. Tres de ellos tropezaban
en el suelo desigual al final del valle; el cuarto caminaba recto y erguido, conduciendo, no
siendo conducido, como si pudiera ver con otros sentidos. Seguro que se era Gastineau.
Aunque Arnie Tenebrae slo lo haba visto en dos ocasiones anteriores, su nombre era
leyenda entre los veteranos de la campaa de Chryse, tanto los del Ejrcito de la Tierra
Entera como los Parlamentarios.
Qu buen guerrillero sera. Forma parte del bosque, tiene la percepcin de los
animales. Mir a sus guerrilleros, torpes niossoldados vestidos con trajes de
camuflaje y pesadas mochilas de batalla, las caras cubiertas de tatuajes o pintadas como
tigres, demonios o insectos; a rayas, a lunares, con dibujos indostnicos. Nios tontos que
fingan jugar a juegos de nios. Fugados, marimachos esquizoides, homosexuales y
visionarios. Actores en el teatro de la guerra. Si le hubieran dado mil hombres como
Gastineau habra molido a Quinsana hasta reducirla a arena fina.
Los rostros de dos de los prisioneros le resultaban conocidos. Trat de situarlos en su
memoria mientras el subteniente Estramadura les quitaba las mochilas, la ropa, la
dignidad y los ataba en el corral de bamb. El informe de Estramadura fue una farsa.
Acaso sus muchachos no tenan ojos y odos? Su informacin se redujo a de repente,
nos los encontramos ah. Un hombre sin ojos ni odos no vive mucho en una guerra de
guerrillas. Arnie revis las ropas de los prisioneros. No encontr nada en las prendas
blancas y gastadas de Gastineau; las de los otros eran ropas de la Compaa, fuertes y
bien confeccionadas. En los bolsillos slo encontr pauelos de papel, pelusa y una bolita
de papel de plata.
Antes de revisar las mochilas le pregunt al teniente Estramadura:
Sus nombres.
Ah. Se me olvid preguntarles.
Sali disparado, colina abajo, hacia los corrales, el rostro sonrojado y humillado bajo
las atrevidas rayas atigradas azules y amarillas.
No vivir mucho. Le falta inteligencia. Al cabo de un minuto, ya estaba de vuelta.
Seora, sus nombres son...
Mndela dijo ella sealando el libro encuadernado en cuero que haba en el
suelo. El ms joven es hijo de Limaal Mndela.
Rael, hijo, seora.
Ya.
Los otros dos son...
Gallacelli. Sevriano y Batisto. Saba que sus rostros me resultaban familiares. La
ltima vez que los vi tenan dos aos.
Seora.
Quiero hablar con los prisioneros. Haz que me los traigan aqu. Y devulveles la
ropa. Los hombres desnudos son patticos.
Cuando el teniente Estramadura se hubo marchado, Arnie Tenebrae se pas los dedos
por el pelo corto, fino y suave; venga acariciarse, venga acariciarse el pelo de forma
manitica y compulsiva. Mndela. Gallacelli. Quinsana. Oculto tras las cubiertas del libro,
Alimantando. Acaso era una predestinacin divina el que nunca, jams pudiera escapar
de ellos? Acaso todo el pueblo de Camino Desolacin navegaba por el mundo como una
nube, persiguindola y tratando de llevarla de vuelta al estancamiento y la aniquilacin?
Qu delito haba cometido ella para que el pasado le impusiera su castigo generacin
tras generacin; acaso era algo tan vil desear que tu nombre quedara inscrito en el
cielo? Juguete con la idea de mandarlos matar rpida, silenciosa y annimamente. La
desech. Sera imposible. Aquella reunin estaba Csmicamente Predestinada. Haba
ocurrido antes, ocurra en ese momento, volvera a ocurrir. Los examin mientras estaban
de rodillas al otro lado de la fogata; el humo que llenaba la choza les escoca los ojos y los
obligaba a parpadear. De modo que aqul era su sobrino nieto. Vio como atisbaban a
travs del humo para verla, pero les era invisible, porque a sus espaldas entraba de lleno
la luz del sol, que se colaba entre el bamb. Jean-Michel Gastineau abri la boca para
hablar.
Paz, oh, venerable. Te conozco muy bien. Conozco el apellido Mndela y el apellido
Gallacelli.
Quin eres? pregunt Rael, hijo. Era osado. Eso estaba muy bien.
Ya me conoces. Soy el demonio que se come a los bebs, el coco que asusta a los
nios para que se vayan a dormir, segn parece, soy la encarnacin del mal. Me llamo
Arnie Tenebrae y soy tu ta abuela, Rael, hijo. Y por puro gusto, les cont la historia de
los bebs robados, la historia que el fantasma de su padre le haba contado y que la
haba llevado a ese preciso lugar e instante. Las expresiones de horror reflejadas en el
rostro de su sobrino nieto la deleitaron inmensamente. Por qu tan horrorizado, Rael?
Por lo que he odo decir, eres tan criminal como yo.
No es verdad. Lucho contra el rgimen tirnico de Aceros Beln Ares para conseguir
justicia para los oprimidos.
Se dice fcil, pero hazme el favor de ahorrarte tus gazmoeras. Te comprendo a la
perfeccin. Hace tiempo tambin fui como t. Y ahora, os podis marchar.
Cuando el teniente Estramadura regres de encerrar a los prisioneros en su jaula,
Arnie Tenebrae volvi a lavarse las manos y a contemplarlos presa de una fascinacin
embelesada.
Los mando matar, seora? Es la prctica corriente.
Y tan corriente. No. Devulveles las mochilas, y sin molestarlos en absoluto,
escltalos hasta el muro norte del bosque, junto a Nueva Hallsbeck. Se pueden ir. Las
fuerzas que estn en juego aqu son mucho ms grandes que la prctica corriente.
El teniente Estramadura no se movi.
Obedece.
Se lo imagin desnudo, atado de pies y manos entre dos rboles, abandonado al sol, la
lluvia y el hambre. Cuando regrese, pens. Era demasiado estpido como para dejar que
siguiera vivo. Observ como
la patrulla Jaguar escoltaba a los exiliados hasta el valle y se internaba en el bosque.
Un avin Parlamentario de reconocimiento zumb en lo alto y se dirigi hacia el este,
rumbo a las Colinas de Tetis. Los escuadrones de camuflaje se afanaban de un lado para
otro, presas de un frenes de redes, arbustos y lonas alquitranadas.
Qu bonitos pajaritos, Quinsana. Ordnales que bajen, ordena que del cielo salga el
fuego, ordena que las armas espaciales de ROTECH disparen, ordena que el cielo se me
caiga encima, ordnale al mismsimo Panarchos que me aniquile, que yo siempre tendr
un as oculto en la manga. Porque poseo la clave del Arma Fundamental!
El melodrama la deleitaba. Record los libros forrados de cuero de Rael Mndela, hijo.
Record las paredes de la casa del doctor Alimantando, cubiertas con los arcanos de la
cronodinmica. Ojal les hubiera prestado ms atencin entonces. Sonri tmidamente
para s.
Puedo conseguir el dominio del tiempo.
Mand llamar a su estado mayor. Se acuclillaron en semicrculo, en el suelo de tierra
de su choza.
Preparad a todas las divisiones y secciones para marcharnos.
Pero seora, las defensas, los preparativos para la batalla final. Le lanz al
subcomandante Jonathon B una mirada prolongada y peligrosa. Hablaba demasiado.
Deba aprender el valor del silencio.
La batalla final habr de tener lugar en otra parte.
56
Desde que Johnny Stalin sustituyera por robots a todo el personal inmediato, las cifras
de eficiencia se haban triplicado. Era tanta la brillantez de su plan que poda pasarse
tardes enteras en su sala privada de masajes bajo los dedos de Tai Manzanera,
meditando sobre la brillantez de su plan. Como los robots nunca se cansaban, ni dorman,
ni consuman, ni excretaban, no haca falta pagarles. Los salarios de sus incansables
afanes servan para mantener a sus originales de carne y hueso de vacaciones
permanentes en los centros polares de esqu, los parasos de las islas del Mar de Tysus,
o en las mazmorras del vicio de Belladonna y el Callejn de la Goma de Kershaw.
Siempre y cuando las sustituciones no fuesen descubiertas, el plan continuara
significndolo todo para todos.
Brillante se deca Johnny Stalin, mientras asomado a su ventana del piso 526
contemplaba los paisajes deformados que rodeaban Kershaw.
Record el horror que aquella tierra envenenada haba provocado en el nio de ocho
aos y tres cuartos cuando lleg al gran cubo. Ahora adoraba las charcas de fango y los
pozos de petrleo. Haba llevado a sus muchas amadas de paseo por la Baha Sepia y, a
travs de su respirador, haba susurrado a sus odos receptivos dulces palabras de amor.
Beneficios, Imperio, Industria. Qu representaban un lago muerto, unos cuantos ros
envenenados, unas cuantas colinas cubiertas de lava y escoria? Lo que realmente
contaban eran las Prioridades. Las Prioridades y el Progreso.
Llamaron a la puerta, Pase, una reverencia y apareci a su lado Crter Housemann;
mejor dicho, apareci a su lado el robot, doble de Crter Housemann.
Postales de Montechina, la Estacin St. Maud y el MundoJungla de Nuevo Brasil, los
agradecimientos y elogios de costumbre. Los ltimos tres reemplazados parecan
contentos. Y mientras el haber de sus cuentas continuara aumentando mes tras mes,
seguiran estando contentos. Adems, aqu tiene los ltimos informes del proyecto
Camino Desolacin.
El humor afable de Johnny Stalin lo abandon.
Dime lo peor.
Se volvi de espaldas para que Tai Manzanera le aporreara el estmago. Sigue firme,
gracias a Dios. No puedo permitirme el lujo de mostrar el ms leve signo de debilidad ante
la plana mayor de los directivos.
Hay buenas y malas noticias, seor. Los niveles de produccin han vuelto a los
valores normales y la resistencia a los principios del feudalismo industrial ha sido
ampliamente erradicada. Persisten algunos focos de estraperlo en clara competencia con
los economatos de la Compaa y se aprecia una falta de apoyo de la ciudadana de
Camino Desolacin, pero la Organizacin del Concordato ha sido dispersada de forma
efectiva tras la destruccin de sus niveles directivos.
Conmigo no utilices la jerga de la Compaa. Si sas son las buenas noticias,
cules son las malas?
Los transplantes mantenan a raya a las lceras, pero tres estmagos e intestinos
delgados en otros tantos aos eran un precio que mereca pagarse por el proyecto
Camino Desolacin.
Tenemos informacin de que Rael Mndela, hijo, planea regresar a Camino
Desolacin para vengar la muerte de su abuelo. Adems, sabemos que ha estado en
contacto con el Grupo Tctico del Ejrcito de la Tierra Entera, al sur de Chryse.
Hijo de la gracia. Ah, ah, en los muslos, cario. Esa familia. Lamento lo del viejo. Lo
conoc bien cuando era nio. No debieron hacer eso.
Hubo un cierto elemento revanchista en la actuacin del director de seguridad. Sin
embargo, ya conoce usted el refrn sobre los huevos y la tortilla. Tambin he recibido
informacin de que Taasmin Mndela est organizando una marcha de protesta que
habr de coincidir con la visita que usted har a la obra el mes que viene. He odo decir
que los nios de todo el mundo han recibido visiones de la Santsima Seora misma; aqu
en Kershaw, han sido denunciados dos casos, dos nios viajaron sin pagar en dirigibles
de transporte.
Maldicin. Qu recomiendas?
Recomendara que no visitase usted el proyecto Camino Desolacin segn se haba
planeado.
Estoy de acuerdo. Por desgracia, tres miembros del consejo de administracin van a
acompaarme para asegurarse de que he logrado silenciar las protestas de un modo
efectivo, y tienen las agendas muy llenas.
En ocasiones, los representantes robots eran tan humanos que desconcertaban a
Johnny Stalin. El paso del peso del cuerpo de una pierna a la otra que hizo el doble como
indicacin de que deseaba sugerirle algo, le record tanto a Crter Housemann que se
estremeci.
Puedo preguntar, como punto que viene a colacin, cul es el pasatiempo favorito
del seor?
Por un instante, Johnny Stalin crey que se haba producido un fallo generalizado en la
programacin de todos sus dobles robots.
Pescar tilapias en el ro Caluma, en las Tierras Altas de Sinn.
Tal vez al seor le agradara dedicar ms tiempo a tales pasatiempos agradables y
menos a temas aburridos y mundanos como el proyecto Camino Desolacin.
De modo que as ocurran estas cosas. Haca tiempo que esperaba que algo semejante
ocurriera, que llegara el da en que sus robots le preguntaran si no quera tomarse unas
prolongadas vacaciones y poner en sus zapatos, detrs del escritorio, a un doble
mecnico.
Cunto llevas preparando a mi representante? Se acost y mir al techo. Resultaba
extrao que no fuera tan tremendo como se haba imaginado. No se pareca en nada a
morirse.
Su doble lleva terminado unos dieciocho meses.
Pero hasta ahora no se te haba presentado la ocasin.
Efectivamente, seor.
Johnny Stalin se imagin contemplando lneas con sus moscas artificiales hundindose
en las rumorosas y rpidas aguas del ro Caluma. Resultaba una idea atrayente, brillante,
escurridiza y reluciente como una tilapia del Caluma.
Supongo que con la cantidad de pruebas acumuladas en mi contra, no me queda
ms remedio.
El robot hizo una imitacin bastante aceptable cuando se mostr escandalizado.
De ninguna manera, seor! Esto es por su propio bien.
En las Cataratas del Caluma las hojas estaran amarilleando ya. En las tierras altas
habra nieve y en el refugio de Caluma, noches fras y fuegos acogedores.
Pues bien, Tai, querida, creo que acabas de quedarte en paro. Los robots no tienen
mucha demanda de masajistas. Mir a Tai Manzano de arriba abajo. Era una buena
chica. Pero tampoco puedo dejarte aqu, y menos despus de haber odo esta
conversacin. Qu te parece si te vienes conmigo? En las Sinn la pesca es estupenda
en esta poca del ao.
57
Al enterarse de la muerte de su padre, Taasmin Mndela hizo votos de silencio. Su
ltima comunicacin antes de que sus labios permanecieran sellados bajo una incmoda
mscara metlica diseada exclusivamente para ella por las Pobres Criaturas, fue que
volvera a hablar slo cuando la justicia cayera sobre los criminales que haban
perpetrado semejantes actos. Justicia, dijo, no venganza.
Esa misma noche, parti sola por los acantilados y se alej del fulgor de horno caliente,
de boca infernal de Villa Acero, siguiendo a sus pies por el sendero de la mortificacin que
haba recorrido aos antes. Volvi a encontrar la cuevecita con su manantial. En el suelo
haba judas y zanahorias momificadas. La hicieron sonrer tras la mscara. Permaneci
en la entrada de la cueva y contempl el Gran Desierto, leproso y lleno de costras, por
culpa de la intervencin del hombre industrial. Ech hacia atrs la cabeza y liber toda su
fuerza en un salmo de energa.
Dormidos en mil camas diferentes de mil hogares diferentes, mil nios tuvieron el
mismo sueo. Soaron que unos horribles insectos metlicos descendan sobre el llano
desrtico, donde construan un nido de altsimas chimeneas que escupan humo y
soltaban un sonido metlico. Unos trabajadores teledirigidos, blancos y regordetes, les
servan a los insectos trozos de tierra roja que haban arrancado de la piel del desierto.
Despus, en el cielo se abra un agujero del que sala Santa Catalina de Tharsis vestida
con un leotardo de ballet multicolor. Levantaba los brazos para mostrarles cmo de sus
heridas manaba petrleo y les deca: Salvad a mi pueblo, el pueblo de Camino
Desolacin. Entonces, los insectos metlicos, que haban construido una pirmide
inestable con sus cuerpos entrelazados, llegaban hasta la Santsima Seora con sus
manipuladores y tiraban de ella, chillando y jadeando, para meterla en el laminador de
metales de sus fauces.
Kaan Mndela los llamaba la Generacin Perdida.
El pueblo est lleno de estos nios le explicaba a sus clientes desde la barra.
Desde que Persis Jirones, presa del dolor, volara hacia el ocaso, despus de la muerte de
Ed, la propiedad del BAR/Hotel haba pasado a l y a Rajandra Das. Cuando vas a la
tienda tropiezas con ellos, cerca de la estacin ya no hay manera de moverse, porque hay
nios durmiendo hasta en los andenes. Os dir una cosa, no s qu es lo que pretende
lograr esa ta ma. Acaso una cruzada de nios va a impresionar a... ya sabis a quin?
El nombre de la Compaa Beln Ares no volvera a ser pronunciado en el hotel que en
otros tiempos se haba llamado igual. La generacin perdida, eso es lo que son. Da
miedo; miras a esos nios y puaf! No hay nada. Slo ojos vacos.
Aquellos ojos vacos tambin desconcertaban a Inspiracin Cadillac. Haba agotado su
arsenal de advertencias, consejos, admoniciones y amenazas veladas. Lo nico que le
quedaba era un perplejo pavor ante los actos caprichosos de la Gris Seora. No lograba
comprender por qu la Divina Energa haba elegido manifestarse en un recipiente tan
dbil e imperfecto.
SENTADA PEREGR. 12 NOVODIC 12 MENOS 12 proclam Taasmin Mndela en un
cartel que colgaba en la pared de la baslica. POBRES CRIAT, PEREGR, CIUDAD,
MARCHARN A VACE. LA CBA DEBE ESCCH DSPS YO HBLR.
Peregrinos? Estaba claro que la mscara de acero no slo haba amordazado de
forma efectiva a la Gris Seora, sino que le haba cegado su sentido de la estadstica.
Desde los albores del Concordato, el flujo de peregrinos haba ido mermando poco a poco
hasta alcanzar a unos pocos fanticos que podan contarse con los dedos. Dios y poltica,
aceite y vinagre. De esto no puede salir nada bueno, se deca Inspiracin Cadillac.
Justo antes de la siesta, la seora Arbotinski, de la oficina de correos, se fue a la casa
del seor Jeric a llevarle una carta de Halloway. El seor Jeric no haba recibido carta
en su vida. Nadie saba su direccin, y si quienes estaban interesados la averiguaban, le
habran enviado asesinos y no cartas. La carta le informaba que sus sobrinos, Rael,
Sevriano y Batiste, y su Primo Jean-Michel llegaran al da siguiente en el Expreso Ares
de las 14:14. Al seor Jeric le encantaban la intriga y la simulacin, de manera que
cuando lleg la hora sealada, se ase, compr algo para almorzar en uno de los puestos
de la concesin Mndela & Das del andn, y cuando el Expreso Ares Catalina de Tharsis
de las 14:14 se detuvo en medio de una gran oleada de humo y vapor, dio la bienvenida a
los cuatro caballeros barbudos y patilludos con unos adecuados abrazos familiares. Las
barbas y las patillas acabaron en el desage del seor Jeric. Los hermanos Gallacelli
presentaron sus respetos a su padre y se enteraron del vuelo angustiado de su madre a
travs de sus presuntos padres. Esto los afect amargamente. El seor Jeric pas una
tarde agradable y estimulante conversando con el Asombroso Desprecio, el Maestro
Mutante del Centelleante Sarcasmo y Rplica Rpida, y Rael, hijo, regres a la casa
familiar de los Mndela.
Ah, Rael, has regresado dijo Santa Ekatrina, sorprendentemente nada
sorprendida. Sabamos que volveras. A tu padre le gustar verte. Est en la casa de
Alimantando.
Eimaal Mndela recibi a su hijo en medio de los cuatro panoramas de la sala
meteorolgica.
Sabes que tu abuelo ha muerto.
No!
La Compaa allan la casa, ya habrs visto parte de los daos. Lo mataron cuando
intentaba proteger su propiedad.
No.
La tumba est en el cementerio del pueblo si quieres ir a visitarla. Creo que tambin
deberas ir a ver a tu abuela. Te considera responsable en gran medida por la muerte de
su marido. Limaal Mndela se march para dejar a su hijo en la intimidad del duelo,
pero antes de cerrar la puerta, le dijo: Por cierto, tu ta quiere verte.
Cmo sabe que he vuelto?
Lo sabe todo.
En los extremos de los gabletes aparecieron nuevos carteles: PEREGRINACIN DE
LA GRACIA: 12 NOVODICIEMBRE 12 MENOS 12. HABLAR RAEL Mndela, HIJO.
Mikal Margolis se encontraba en un aprieto. El Peregrinaje de la Peregrinacin de la
Gracia coincida con la visita de Johnny Stalin y los tres miembros del consejo. De no
haber sido por la presencia de Rael Mndela, hijo, se habra sentido inclinado a hacer la
vista gorda, porque la marcha era algo ftil; sin duda ejercera una gran atraccin popular,
pero sera ineficaz. No le apeteca demasiado arriesgarse a efectuar otra incursin en
Camino Desolacin para detener a los agitadores: Dominic Frontera haba obtenido en el
tribunal del distrito un requerimiento judicial contra la Compaa, con la promesa de ayuda
militar en caso de flagrante violacin del requerimiento. Una operacin encubierta habra
sido una buena idea, pero con el pueblo plagado de halcones de la prensa, atrados por
los nios, que haban comenzado a aparecer de todas partes, al ms mnimo incidente,
los del Departamento de Relaciones Pblicas se pondran hechos unos basiliscos. Ya le
haba causado bastantes daos a la maquinaria de la Compaa con sus tcticas
policacas de mano dura al aplastar al Concordato. Hijo de la gracia, qu queran, una
Compaa o una mezcolanza de sindicatos charlatanes? Aprietos, aprietos, aprietos. A
veces deseaba haber perdido en algn tubo de ventilacin el cilindro de informes
geolgicos y haber continuado como Autnomo. Como director de seguridad del proyecto
Camino Desolacin, haba hecho realidad todas sus fantasas adolescentes, con todo,
an no se haba liberado de la gravedad. Se mir en el espejo y comprob que el negro y
dorado no le sentaban bien.
El doce de novodiciembre a las 12 menos 12 hizo buen da para una peregrinacin. No
era para menos. Taasmin Mndela haba estado interviniendo sutilmente en las
estaciones orbitales de control meteorolgico durante todo el mes anterior para asegurar
que ni una sola gota de lluvia estropeara la Peregrinacin de la Gracia. Delante de la
Baslica de la Gris Seora se haba reunido una nutrida multitud. Bajo el calor de la siesta,
los mil nios, ataviados de blanco virginal, se agitaban de un lado para otro, protestaban,
se mareaban, vomitaban y perdan el conocimiento, como cualquier otra multitud de
pecadores esperando en el bochorno de la tarde. En el momento indicado, los gongs
sonaron y los cmbalos dejaron or su estallido desde los campanarios; los grandes
portones de bronce de la Baslica se abrieron de par en par movidos por sus mecanismos
en desuso, y Taasmin Mndela, la Gris Seora del Silencio, sali. Su forma de andar no
era siquiera majestuosa. Eran los andares cansados de una mujer que, tras su mscara
mecnica, ha sentido que el tiempo se le ha echado encima. A una distancia respetuosa,
avanzaban Rael Mndela, hijo, Limaal, padre de ste y hermano de aqulla, Mavda
Arondello y Harper Tew, los dos miembros del comit de huelga que haban sobrevivido,
Sevriano y Batisto Gallacelli y Jean-Michel Gastineau, con su traje de Asombroso
Desprecio, Maestro Mutante del Centelleante Sarcasmo y Rplica Rpida. El halo que
rodeaba la mueca izquierda de Taasmin Mndela arda con un azul tan intenso que
pareca negro.
Los peregrinos se agolparon a su alrededor: Hijos de la Gracia, Pobres Criaturas de la
Inmaculada Contraccin, varias cofradas de Villa Acero haban acudido con sus devotos,
iconos, reliquias y estatuas sagradas, entre las cuales se encontraban la Patrona Celestial
del Concordato y el luminoso Nio de Chernowa. Tras el Eclesiasts marchaban en
procesin los artesanos, los representantes de los oficios y profesiones de Villa Acero
agrupados bajo estandartes que haban permanecido ocultos en stanos y desvanes
desde que la Compaa destruyera el Concordato y s, hasta unas cuantas banderas
desafiantes del Concordato, pequeas pero inconfundibles, con sus atrevidos Crculos de
la Vida color verde. Detrs de los artesanos marchaba el pueblo, las esporas, los maridos,
los hijos y los padres de los trabajadores, y entre ello5s el pueblo menos importante de
Camino Desolacin, sus granjeros, abogados, tenderos, mecnicos, prostitutas y policas.
Y detrs de todos ellos iban los pedigeos, vagabundos, golfos e intiles, y detrs, iban
los reporteros de los peridicos, la radio, el cine y la televisin, con sus cmaras, tcnicos
de sonido, fotgrafos y directores apoplticos.
Con Taasmin Mndela a la cabeza, la procesin comenz a avanzar. Al pasar ante la
residencia de los Mndela, los cantores de himnos y salmos hicieron un minuto de
respetuoso silencio. Las puertas de Villa Acero estaban cerradas para impedir el paso a la
Peregrinacin de la Gracia. Taasmin Mndela aplic un levsimo brillo del poder de Dios,
las cerraduras saltaron y las puertas giraron sobre sus goznes. Los guardias retrocedieron
apuntando sus ACM ms por miedo que por rabia, y las soltaron lanzando aullidos de
dolor cuando, a la orden de la Gris Seora, las armas brillaron al rojo vivo. La multitud
lanz vtores. Empujando hacia atrs a los guardias de seguridad de la Beln Ares, la
procesin avanz hacia la Plaza de la Corporacin.
En un balcn de la fachada de cristal de las oficinas de la Compaa, el doble robot de
Johnny Stalin y tres miembros del consejo de administracin contemplaban los hechos
con estupefaccin creciente.
Qu significa esto? pregunt el Director Gordo.
Tena la impresin de que estos disturbios improcedentes haban concluido dijo el
Director Delgado.
Si esta tontera del Concordato fue aplastada, tal como nos ha hecho pensar usted,
qu hacen esas banderas verdes ah fuera? inquiri el Director de Musculatura Media.
A pesar de que es impoltico que una marcha de esta naturaleza tenga lugar dentro
del proyecto dijo el robot doble del Director/Gerente de Proyectos y Desarrollos del
Cuarto de Esfera Noroccidental, habra sido infinitamente ms embarazoso el haber
tomado medidas coercitivas en presencia de los equipos de filmacin de nueve
continentes. Seores, sugiero que nos traguemos la afrenta.
Ejem dijo el Director Gordo.
Intolerable coment el Director Delgado.
Absolutamente antieconmico manifest el Director de Musculatura Media.
Mikal Margolis se encargar de todo dijo el Robot Stalin. El Concordato no
volver a levantarse.
Comenzaron los discursos.
En primer lugar, Sevriano y Batiste Gallacelli hablaron de cmo la Compaa Beln
Ares haba asesinado a su padre con rayos lser. A continuacin, Limaal Mndela explic
cmo los misiles de la Compaa Beln Ares haban asesinado a su padre. Taasmin
Mndela le hizo una sea a Rael Mndela, hijo, para que se adelantara a hablar. Rael
contempl el mar de caras y se sinti abrumado. En su vida ya haba visto suficientes
plataformas, podios y atriles. Lanz un suspiro y se adelant para que la gente lo viera.
Desde su puesto en la pasarela del convertidor Nmero 5, Mikal Margolis aprovech al
mximo ese paso al frente para apuntar con la mira telescpica.
Una bala. Era todo lo que haca falta. Una bala preparada y silenciada por Aceros
Beln Ares. Despus, no habra ms dilemas.
Limaal Mndela vio como su hijo daba un paso al frente y la adulacin del pblico lo
conmovi. Haba educado bien a sus hijos. Eran cuanto su abuelo hubiera deseado que
fuesen. Entonces, vio un destello luminoso en la tubera que colgaba por encima de la
Plaza de la Corporacin. Haba vivido demasiados aos en el ms malvado de los sitios
del mundo como para no saber qu era aquello.
Cuando su odo, afinado por la prctica en las salas de billares, capt el tiro silenciado,
sonoro y potente como el clarn de los Arcngelesks por encima de la voz de las masas,
le hizo un placaje a su hijo y lo tir al suelo. Algo enorme y negro le estall en la espalda,
algo que jams haba sospechado que estuviera all oculto. Sinti sorpresa, rabia, dolor, y
en la boca, sabor a monedas de bronce, y dijo:
Santo Dios, me han dado.
Lo dijo con un tono prctico y todava no haba superado la sorpresa que le produjo
cuando la oscuridad se le acerc por encima del hombro para llevrselo con ella.
La multitud se agit y grit. Dos mil dedos ndices sealaron hacia el lugar donde el
culpable bajaba a toda velocidad un tramo de escalera que conduca al corazn del
laberinto industrial. Rael Mndela, hijo, se haba acurrucado sobre el cuerpo de su padre;
Taasmin Mndela qued destrozada por la muerte de su hermano gemelo. En el ltimo
instante de su vida, el lazo mstico entre Limaal y su hermana se haba vuelto a establecer
y Taasmin haba saboreado la sangre de la boca de su hermano y sentido cmo se lo
tragaban el dolor, el miedo y la negrura. Aunque segua viva, haba muerto con su
hermano.
La Gris Seora se alz ante el pueblo y al quitarse la mscara, y ver su cara sombra y
terrible, lanzaron un grito horrorizado.
Esto es un asunto entre mi familia y Mikal Margolis! grit, rompiendo el silencio.
Levant su sagrada mano izquierda y el trueno estremeci la Plaza de la Corporacin.
A su orden, todas las piezas sueltas de maquinaria de Villa Acero saltaron en el aire:
tubos, sopletes de soldar, rastrillos, radios, electrotriciclos, bombas, voltmetros, incluso el
Luminoso Nio de Chernowa abandon su poste y volando, acudi a su llamada. La
chatarra form un rebao que daba vueltas en crculos sobre la Plaza de la Corporacin.
Se acerc ms y ms, y las masas aterrorizadas vieron como el metal corra, se funda y
se modificada para formar dos ngeles de acero, sombros y vengativos, que volaron por
encima de sus cabezas. Uno de ellos posea superficies sustentadoras y reactores, el
otro, conjuntos de rotores.
Buscadlo! grit Taasmin Mndela, y los ngeles, obedientes, partieron dando
alaridos por los caones de acero de Villa Acero.
El halo de Taasmin Mndela volvi a relucir, y quienes contemplaban el espectculo
tuvieron la impresin de que su incmodo vestido se funda y cambiaba de forma,
pegndose a su cuerpo delgado, y que cuando salt de la plataforma para participar en la
persecucin, la mscara vol hacia ella y se transform en un arma potente.
En la Plaza de la Corporacin rein el caos. Desprovistos de sus jefes, los
manifestantes se espantaron y huyeron en desbandada. El Peregrinaje de la Gracia se
convirti en un gento ruidoso, derrotado por su furia y su terror. En los tejados y
pasadizos aparecieron guardias de seguridad armados y atrajeron una lluvia de piedras.
Prepararon sus armas pero no abrieron fuego. Rael Mndela, hijo, hizo ademn de
ponerse en pie y calmar a la hirviente multitud, pero Jean-Michel Gastineau se le
adelant.
Te matarn como a un perro le dijo. Ahora me toca a m. Esto es lo que me han
mandado hacer.
Inspir profundamente y liber todo su sarcasmo mutante en una stira nica y
abrasadora.
Si bien no iba dirigida a ellos, los manifestantes sintieron, no obstante, el filo de su
lengua. Algunos gritaron, otros lloraron, otros se desmayaron, hubo quien vomit, e
incluso quienes sangraron por las heridas de la culpa que el sarcasmo les haba abierto.
Con el haz de su stira barri las posiciones de los guardias y se oyeron gemidos y gritos
cuando los hombres armados comprendieron lo que eran, lo que haban hecho. Algunos
no lograron soportar la vergenza y se lanzaron desde lo alto de sus puestos de
vigilancia. Otros se quitaban la vida con sus propias armas o bien mataban con ellas a sus
compaeros; otros se echaban a llorar como histricos al or las palabras del Asombroso
Desprecio. Hubo quienes chillaron, quienes balbucearon, quienes vomitaron como si al
vomitar pudieran echar fuera todo el odio a s mismos que el hombrecito de las escaleras
les haba hecho sentir; hubo quienes se hicieron todo encima, y quienes huyeron
despavoridos de Villa Acero para internarse en el desierto de donde nunca ms volvieron,
y algunos se desplomaron empapados en sangre, con los huesos rotos, cuando el
sarcasmo los parti en canal y les destroz los miembros.
Despus de humillar a la fuerza armada de la Compaa Beln Ares, el Asombroso
Desprecio dirigi su lengua hacia el balcn elevado, donde se ocultaban los directores de
la Compaa. En un instante, el Director Gordo, el Director Delgado y el Director de
Musculatura Media quedaron reducidos a unos montones temblorosos, presas del
remordimiento.
Basta basta basta suplicaban, ahogndose con su bilis y sus vmitos, pero la
stira continuaba sin cesar, hendiendo y hurgando en cada acto oscuro y vergonzoso por
ellos realizado.
La stira rasgaba las ropas dejndolas reducidas a harapos, parta cuerpos dejndoles
unos surcos largos, profundos y sanguinolentos, y los poderossimos Directores aullaban
y gritaban, pero las palabras continuaron cortndolos y partindolos hasta que sobre la
alfombra increblemente costosa slo quedaron restos de grasa y carne cortada.
El robot sustituto de Johnny Stalin contempl con una mezcla de desprecio y asombro
los temblorosos montones de carne. No alcanzaba a comprender qu haba ocurrido, slo
entenda que los Directores haban sido dbiles y que, de un modo incomprensible,
haban descubierto que eran deficientes. l no era dbil, ni deficiente, porque como era un
robot, resultaba inmune al sarcasmo. Era algo intolerable que los Directores de la
Compaa fueran tan dbiles cuando l y los de su especie eran tan fuertes. Mediante una
seal de neutrinos convoc a todos sus camaradas mecnicos a una reunin urgente
para salvar a la Compaa de s misma.
En la escalera, Jean-Michel Gastineau hizo silencio. Su sarcasmo mutante haba
humillado a la Compaa Beln Ares. Los manifestantes se levantaron temblorosos,
sorprendidos, sin entender nada. Contempl a los nios vestidos de blanco virginal, a los
pobres e idiotas de los dumbletonianos, a los consternados artesanos y tenderos, a los
reporteros y cmaras cuyos objetivos y micrfonos se haban partido y roto al liberar l
todo su poder mutante; mir a los vagabundos y mendigos, a toda aquella gente pobre y
tonta y sinti lstima.
Marchaos a casa les pidi. Marchaos a casa.
Entonces, al recibir una seal establecida de antemano, cinco aeronaves de transporte
que haban sobrevolado la dramtica escena, dejaron caer sus campos de invisibilidad y
comenz la invasin de Camino Desolacin.
58
Taasmin Mndela, la cazadora digital, se intern en los laberintos de Villa Acero en
persecucin de su presa. Se sinti viva como slo lo haba hecho en una nica ocasin en
su vida, cuando la Santsima Catalina la haba visitado en lo alto de su pinculo desrtico.
Pero en ese momento, la naturaleza de su sensacin era completamente diferente. El
arma milagrosa arda hambrienta en su mano y los atavos transformados se le pegaban
sedosos y sensuales al cuerpo. Se diverta. Mikal Margolis le haba disparado dos veces
con una ACM que haba encontrado en alguna parte: haba sentido la emocin del peligro.
Anael Sikorsky sobrevol en helicptero la planta separadora de la Seccin 2 y pas su
informe.
Objetivo en posicin en el Nivel diecisiete.
Transmiti una orden sagrada a Anael Luftwaffe y fue inmediatamente recompensada
por el zumbido de los reactores y el salvaje martilleo de los caones de 35 mm montados
sobre sus alas.
Venid herramientas, venid juguetes, ven acero, ven hierro lanz su encantamiento
y con los trozos de chatarra convocados construy un pequeo trineo de gravedad.
El viento le agitaba los cabellos mientras cabalgaba las olas de la industria, gil entre
tuberas, vigas y conductos. Estaba hecha para eso, para que el viento le agitara los
cabellos, para empuar un arma y bajar zigzagueando por la calle de Henry Ford entre las
descargas de misiles de Mikal Margolis. Lanz una carcajada y lo oblig a salir de su
escondite con una descarga de su lanzataquiones porttil.
Atrpalo, Luftwaffe.
El ngel con propulsin a reaccin baj en picado y bombarde la planta separadora
con sus caones digitales. Las explosiones arrancaron el tejado de la planta y salpicaron
a Taasmin Mndela de metralla pero no le import; montada en su tabla clica lanz otra
carcajada y transform la lluvia de metal en otros accesorios de su armamento arcano.
Anael Luftwaffe se elev en el aire preparando otro ataque. En la cima de su escalada
area, una formacin de tres detectores trmicos ACM sali como el rayo de su
escondite. Anael Luftwaffe estall convirtindose en una ruina humeante que cay sobre
Villa Acero en forma de lluvia.
Listo. El rayo de taquiones de Taasmin Mndela golpe momentos despus de que la
figura negra y dorada saliera disparada por un estrecho barranco entre dos conductos de
ventilacin. La Gris Seora lanz un grito de alegra y continu la persecucin. Dispar a
los talones de Mikal Margolis. Podra evaporarlo cuando decidiera, pero lo quera al aire
libre, en el desierto, donde el enfrentamiento sera entre un hombre y una santa de
mediana edad.
Anael Sikorsky planeaba cerca de all, acosando a la presa. Era un callejn muy
estrecho... Taasmin Mndela estaba concentrada al mximo para maniobrar su trineo
entre vlvulas y tuberas.
Regresa, Sikorsky.
Una descarga en abanico de rayos lser pein el cielo. Anael Sikorsky vir para
esquivar los haces color del rub, choc contra un depsito del asentamiento, rebot de
pared en pared y se estrell abrindose en una gnea flor.
De modo que el enfrentamiento iba a ser entre el hombre y la santa. Taasmin se sinti
satisfecha. All en el fondo, la voz de la conciencia sagrada la importunaba, pero era all,
muy en el fondo. Senta ms cercana e ntima la muerte de su hermano gemelo. Todava
llevaba en la boca el sabor de la oscuridad. Mikal Margolis se apart de la maraa de
tuberas industriales y sali corriendo hacia el campo de las aeronaves. Taasmin Mndela
lo azot con un enjambre de abejas robots que salieron de los multitudinarios caones de
su Arma Divina. Le orden a su trineo que se elevara en el cielo para poder lanzarse en
picado sobre su presa e interceptar su huida.
Mikal Margolis lanz un arco de misiles con su ACM. El fulgor de la energa recorri los
circuitos impresos del traje de Taasmin y los transform en pjaros. Taasmin Mndela
lanz un grito de deleite. Su fuerza nunca haba sido tan grandiosa. El halo apareca casi
negro de tanto brillo y titilaba con las blancas estrellas de la conciencia devorada. Con el
lanzallamas, dibuj un anillo de fuego alrededor de Mikal Margolis y detuvo el trineo ante
l. Levant el arma delante de la cara y le orden a las llamas que se apagaran. Mikal
Margolis reaccion con cautela. A sus espaldas, el humo que desprenda Sikorsky al
quemarse se elevaba hacia el cielo junto con el sonido de un grito desesperado que
provena de Villa Acero.
Deja que te vea la cara le pidi la Gris Seora. Quiero ver cmo has cambiado.
Mikal Margolis se quit el casco. Taasmin Mndela se sorprendi al ver lo poco que
haba cambiado. Estaba ms viejo, ms cansado, ms moreno, ms gris, pero era el de
siempre. Vctima de las circunstancias.
Te ruego que me ahorres los melodramas le dijo Mikal Margolis. Solt su ACM.
De todos modos, no creo que esto me hubiera servido para luchar contra ti. Y por favor,
no me hables de tu padre ni de tu hermano. No tendra sentido. No siento ningn
remordimiento especial; no soy de ese tipo de personas, y de todos modos, me limitaba a
cumplir con mi trabajo. Y ahora, acabemos de una vez.
El polvo formaba pequeos remolinos a sus pies. Taasmin Mndela canaliz despacio
toda su fuerza en una descarga divina que transformara a Mikal Margolis en acero al
carbono. Levant la mano izquierda para dispararle y de repente, un haz de luz slida la
envolvi.
Una figura recorri el campo de aterrizaje en direccin a ella. Taasmin no vea de
dnde haba salido, pero la figura era la de una mujer pequea, delgada, de pelo corto,
que vesta un traje de brillante telapelcula.
No! gimi Taasmin Mndela, la Gris Seora. No! Ahora no! T, ahora, justo
ahora!
Recordars que una parte de las condiciones de tu misin proftica estableca que
ibas a ser llamada para rendir cuentas de tu uso de esos poderes le dijo Catalina de
Tharsis.
Mikal Margolis hizo ademn de querer recuperar el arma y marcharse. Santa Catalina
lo inmoviliz con un gesto.
Circuito temporal cerrado, de enfoque hermtico le explic con una sonrisa. En
cuanto nos marchemos, saldr del trance.
Tienes muy mal sentido de la oportunidad coment Taasmin Mndela, inmovilizada
bajo el brillo blanco.
Me gusta tu traje le dijo la Santsima Seora. Me gusta mucho. Te sienta muy
bien. Por cierto, los siervos del Panarcos no tenemos por qu justificar nuestras idas y
venidas a los mortales. sta es la hora sealada, debes acompaarme para dar cuenta de
cmo has utilizado tus privilegios.
La columna luminosa comenz a girar alrededor de Taasmin Mndela; la Gris Seora
not que se estiraba y tiraban de ella como melcocha, transformada en algo que no era
humano. Sinti que la tierra se deslizaba bajo sus pies. Se not ligera, ligera... Escupi su
disgusto y despus, la fuerza de Catalina la envolvi y, tal como haba soado desnuda
en los ardientes acantilados, fue transformada en una criatura de luz pursima, blanca, en
brillante luz eterna, en pura informacin que se disip en el cielo.
La mujer pequea y delgaducha que era la construccin biolgica de la encarnacin de
la Santsima Seora de Tharsis movi la mano de ese modo especial que le permite
manipular el tiempo y el espacio y desapareci.
59
Disfrazada de Mendigo Penitente, Arnie Tenebrae se pas cinco das arrastrndose por
el fango, flagelndose, postrada en oracin y arrodillada sobre guijarros puntiagudos
sumergidos en aguas cloacales antes de poder escaparse del grueso del peregrinaje,
junto a las puertas de Villa Acero, oculta tras un depsito casero de metano y de
pronunciar, a travs del comunicador de su pulgar, las cinco palabras que dieron la orden
de invasin. Al recibir su orden, los cinco dirigibles de transporte que haban ocupado sus
posiciones sobre Villa Acero con los ventiladores amortiguados, dejaron caer los campos
de invisibilidad y comenzaron a transmitir mensajes de tranquilidad y confianza a las caras
asombradas que los miraban desde abajo. Por las escotillas de sus vientres, colgadas de
arneses LTA, comenzaron a caer las tropas de choque del Ejrcito de la Tierra Entera;
llevaban los inductores de campo preparados para convertir al enemigo en roja
mermelada en cuanto mostraran la ms mnima seal de resistencia. Haca rato que el
enemigo haba perdido su capacidad de resistirse a nada.
No temis rugan los mensajes grabados. Camino Desolacin ser liberado de la
tirana de la Compaa Beln Ares por el Grupo Tctico del Ejrcito de la Tierra Entera: no
os alarmis. Repetimos, seris liberados. Por favor, conservad la calma y prestad todo
tipo de ayuda a las fuerzas de liberacin. Gracias.
Detrs del depsito de metano, Arnie Tenebrae se quit el albornoz manchado de
excrementos que durante cinco das haba ocultado su traje de batalla y su mochila de
combate. Se pint en la cara el Pjaro de la Muerte y se coloc el micrfono.
Grupo diecinueve, contestad susurr. Que los dems grupos de ataque
procedan segn las rdenes.
En sus posiciones preestablecidas alrededor del permetro de la Plaza de la
Corporacin, una decena de Mendigos Penitentes ataviados de modo parecido, se
despojaron de sus disfraces y avanzaron entre la multitud en direccin a las Oficinas de la
Compaa. Cuando las tropas aerotransportadas tocaron tierra, se quitaron los arneses y
ocuparon sus posiciones para controlar la planta elctrica, el campo de aterrizaje, la
estacin, la cochera de camiones, la oficina del alcalde, los cuarteles de la polica, el
enlace de microondas, la planta de energa solar, los bancos, los bufetes de abogados,
los hangares del transporte, Arnie Tenebrae se reuna con su grupo de batalla, y juntos,
tomaban al asalto el sanctasanctrum de Aceros Beln Ares.
Mientras la anciana seora Kanderambelow, operadora de la central telefnica, les
preparaba t a los seis jvenes soldados amables, aunque ataviados de un modo ms
bien amenazador, y Dominic Frontera miraba desde su altura las cabezas emisoras de
cuatro inductores de campo, el Grupo diecinueve subi por el ascensor de ejecutivos a los
niveles directivos. La seora Fanshaw, secretaria del ao de la Compaa, se levant de
su escritorio para protestar por aquella invasin injustificable y un ariete con la fuerza de
un gravitrn la dej desparramada por toda la pared. Arnie Tenebrae vol la puerta negra
y dorada con su emblema negro y dorado y entr.
Buenas tardes salud a los humillados jefes de seccin, supervisores de planta,
directores financieros, jefes de marketing y consultores de personal que aparecan con el
rostro manchado de lgrimas y sangre. Dnde est el Director/Gerente de Proyectos y
Desarrollos del Cuarto de Esfera Noroccidental?
La respuesta fue una vibrante descarga de energa que le cav un crter en el
estmago al subteniente Henry Chan. El muchacho mir con ojos desorbitados la imagen
poco familiar de su propia espina dorsal y luego se desplom, partido en dos.
Los escudos, muchachos, tiene un CI.
Los escudos defensivos sonaron como los gongs de un templo bajo las almdenas de
los inductores de campo. Los ejecutivos ya abatidos por el sarcasmo huyeron dejando
atrs la mancha rojiza que haba sido la Secretaria Modelo del Ao.
Dnde diablos est? grit alguien.
A su alrededor hay un campo de dispersin luminosa dijo Arnie Tenebrae,
disfrutando con la tensa situacin tctica. Salid todos. Aqu no haremos ms que
estorbarnos. Yo me encargar de l.
Tena un inters personal en hacerlo. Las tropas se retiraron hasta la boca del
ascensor para vigilar a los ejecutivos prisioneros.
Ey, Johnny, de dnde has sacado el CI?
Un aullido de fuerza vol la cabeza de un antlope disecado y la dej hecha cisco y
serrn.
Johnny Stalin se dej ver un instante, agazapado detrs de la silla del Director/Gerente.
Desapareci en el mismo instante en que Arnie Tenebrae hizo astillas el extremo de la
mesa de juntas con un haz hipersnico.
Y adems, una pantalla de invisibilidad. No est mal. Rode la habitacin,
completamente visible, sin el escudo defensivo, con los sentidos preparados. Johnny
canturre, cuando me enter de quin eras no me qued ms remedio que venir a
verte. Te acuerdas de m? La dulce niita a la que besabas detrs del digestor de
metano de Rael Mndela?
Su descarga de energa destruy el escudo defensivo de Johnny Stalin. Su imagen
fluctu y momentneamente se volvi translcida.
Vamos, Johnny, hazme una demostracin decente. Conoces el arma que llevas y
sabes que no puedes usarla para atacar y defenderte a la vez, adems s que ese campo
de invisibilidad te est consumiendo la energa. Qu te parece si sales y peleamos
decentemente?
El aire riel y la imagen temblorosa de Johnny Stalin apareci por completo. Arnie
Tenebrae se sorprendi al comprobar cunto haba cambiado: el nio regordete y
asustadizo que siempre lloraba y protestaba haba desaparecido; la figura que tena ante
s poda haber sido su rplica masculina.
Tienes muy buen aspecto, Johnny.
Comprob los medidores que llevaba en la mueca: ochenta y cinco por ciento de
carga. Bien. Se dirigi a su izquierda. Johnny Stalin fue hacia su derecha. Ambos
esperaban el momento revelador en que el escudo del contrario bajara un instante antes
de disparar. Arnie Tenebrae camin un poco y esper. En el interior del escudo defensivo
el aire se volvi viciado.
Oh, Johnny dijo ella, recuerda que hay una decena de mis hombres esperndote
si me eliminas.
Dispar y se puso a cubierto. El disparo con que Stalin respondi fue lento, muy lento.
Arnie Tenebrae tuvo todo el tiempo del mundo para volverse, apuntar y lanzarle el
puetazo de un campo de fuerza a travs del escudo desactivado que lo aplast como un
huevo.
La comandante Tenebrae orden a sus hombres que registraran entre el humo y los
despojos en busca de algn recuerdo de Johnny Stalin que pudiera aadir a su coleccin
de trofeos, pero slo encontraron trozos de maquinaria chamuscada. Despus, el soldado
Jensenn le llev a Arnie Tenebrae, la cabeza de Johnny Stalin y la comandante se pas
una hora rindose de las conexiones y las juntas de aluminio de complicada articulacin
que hacan las veces de vrtebras cervicales.
Un robot ri Arnie. Era un precioso robot. Ech la cabeza hacia atrs y se ri
tanto y durante tanto tiempo que los soldados del Grupo diecinueve comenzaron a
asustarse.
60
Dominic Frontera fue el primero en enterarse de que la liberacin de Camino
Desolacin era en realidad una ocupacin, y de que todos los ciudadanos alegres que
haban llevado en andas por los callejones a los guerrilleros del Ejrcito de la Tierra
Entera eran rehenes del sueo de Gotterdammerung de Arnie Tenebrae. Se enter a las
seis menos seis minutos de la maana cuando cinco hombres armados lo sacaron del
stano de la Tienda de Ramos Generales de Pentecosts, donde lo haban mantenido
incomunicado, y lo colocaron contra una pared de un blanco brillante. Los soldados
trazaron una lnea en la tierra y lo colocaron detrs de ella.
Algn ltimo deseo? le pregunt el capitn Peres Estoban.
Qu quiere decir con eso de ltimo deseo? inquiri a su vez Dominic Frontera.
Segn la costumbre, a un hombre que se enfrenta al pelotn de fusilamiento se le
concede un ltimo deseo.
Ah dijo Dominic Frontera, y se hizo encima en su bonito uniforme blanco de
ROTECH. Esto... puedo limpiar este desastre?
El pelotn de fusilamiento se fum una o dos pipas mientras el alcalde de Camino
Desolacin se bajaba los pantalones y se pona presentable. Despus, le vendaron los
ojos y lo volvieron a colocar delante de la pared.
Pelotn, presenten armas... apunten... Hijo de la gracia, y ahora qu?
Mientras le daba de comer a las gallinas, la leal pero poco inteligente de Ruthie haba
visto cmo los soldados conducan a su marido, lo colocaban contra la pared y lo
apuntaban con sus armas. Lanz un gritito de pjaro asustado y recorri
atolondradamente la distancia que la separaba de la oficina del alcalde para llegar justo
en el momento en que Peres Estoban se dispona a dar la orden de disparar.
No matis a mi marido chill, abalanzndose entre los verdugos y el prisionero en
medio de una agitacin de brazos y una confusin de faldas.
Ruthie? susurr Dominic Frontera.
Seora, qutese de en medio le orden Peres Estoban. Ruthie Frontera se
mantuvo firme, una gris valquiria de piernas gordas. Seora, ste es un Pelotn
Revolucionario de Fusilamiento legalmente constituido que est ejecutando una sentencia
legalmente dictada. Por favor, aprtese de la lnea de fuego. O mandar que la detengan.
Ja! exclam Ruthie. Sois unos cerdos. Soltadlo.
Seora, es un enemigo del pueblo.
Es mi marido y lo quiero.
Se produjo un resplandor de luz que hasta Dominic Frontera alcanz a ver a travs de
la venda cuando Ruthie Frontera, cuyo apellido de soltera era Monteazul, descarg en un
solo e intenso momento doce aos de belleza acumulada. Con su rayo carismtico barri
al pelotn de fusilamiento, y uno por uno, los soldados comenzaron a balbucear cuando
toda la potencia de su hermosura se centr en cada uno de ellos; cayeron todos al suelo,
con los ojos desorbitados y las bocas llenas de espumarajos. Ruthie Frontera solt a su
marido y esa misma maana huyeron con su anciano padre y cuantos enseres y
posesiones lograron meter en un camin robado a Aceros Beln Ares. Derribaron la
alambrada de Villa Acero, se dirigieron hacia la tierra de Ferroides de Cristal y nunca ms
volvieron a ser vistos en Camino Desolacin. Se sospechaba que haban perecido en el
Gran Desierto, vctimas de la locura por haber bebido agua del radiador. Nada ms lejos
de la verdad. Dominic Frontera y su familia llegaron a Meridiana donde fueron enviados al
agradable y pacfico pueblo de Rpidos del Pino en las Tierras Altas de Sinn, donde haba
rboles inmensos, aire puro y aguas saltarinas. All vivi feliz como alcalde hasta que un
buen da, un visitante que haba ido a pasar all la temporada de invierno, reconoci a su
mujer y a su suegro de otra poca y otro lugar, y le cont que su mujer haba sido
mezclada como un cctel en una botella gentica por un loco que detestaba a las esposas
pero adoraba a los nios. Despus de aquello, Ruthie Frontera ya no le pareci tan
hermosa al alcalde de Rpidos del Pino, pero tal vez la culpa no la tuviera tanto el cotilleo,
sino su padre, que al disearla la haba condenado a ejercer su poder sobre la belleza en
tres nicas ocasiones, despus de lo cual, lo perdera para siempre. De manera que al
salvar a Dominic Frontera del pelotn de fusilamiento, Ruthie perdi el amor de su marido,
pero sa es una historia muy, pero muy antigua.
Pero ay! los directores ejecutivos del proyecto Villa Acero no tuvieron una Ruthie que
los salvara por amor. Durante un perodo de diez das fueron conducidos en lotes de cinco
y hechos aicos por los inductores de campo del Ejrcito de Liberacin de Arme
Tenebrae. Los representantes de los medios de comunicacin fueron llevados a punta de
pistola en calidad de testigos para que registrasen las gloriosas ejecuciones de los
dspotas, pero haca tiempo ya que todos ellos haban llegado a la conclusin de que
Camino Desolacin y su gente eran rehenes de las improvisaciones de Arnie Tenebrae
con Marya Quinsana.
Se impuso el toque de queda y se hizo cumplir estrictamente. Se expidieron pases para
caminar por las calles y se introdujo el racionamiento. Los trenes de mercancas eran
detenidos en las vas, al borde de la Zona de Cristal, conducidos a Camino Desolacin
donde eran sistemticamente saqueados. La propiedad de toda la comida perteneca a la
Direccin Revolucionaria y, en teora, con ella se haca un fondo comn, distribuido
equitativamente entre todos, pero Camino Desolacin pas ms hambre de la que haba
pasado incluso en los peores das de la huelga. La parte del len iba para las bocas de
los dos mil soldados que ocupaban el pueblo y los ciudadanos, trabajadores de la acera,
peregrinos, Pobres Criaturas, reporteros, mendigos y vagabundos se alimentaban de
arroz y lentejas. El seor Peter Iposhlu, que cultivaba hortalizas y las venda en el
mercado, para la agencia inmobiliaria Mandela/Gallacelli, se neg a entregar su cosecha
al Ejrcito de la Tierra Entera y fue colgado de un lamo. Alba Askenazy, una mendiga
inofensiva y bien considerada, intent robar un salami del Economato Revolucionario y
recibi igual tratamiento. Rajandra Das tuvo que mendigar bonos de racionamiento entre
sus clientes para poder continuar con su parte en el Emporio de Tapas y Comidas
Calientes, mientras el BAR/Hotel, bajo la direccin de Kaan Mndela, se vio obligado, por
primera vez en la memoria popular, a colgar en su ventana unos carteles con la leyenda
Cerrado hasta nuevo aviso. Sin embargo, despus del toque de queda, en sus bodegas
brillaba la luz de las velas de los ratones contrarrevolucionarios.
Qu diablos quiere de nosotros? pregunt Umberto Gallacelli.
Dice que quiere que los Parlamentarios vengan a buscarla para la gran batalla final
contest el seor Jeric.
Hijo de la gracia! exclam Louie Gallacelli. Y t cmo lo sabes?
De hablar con los soldados respondi el seor Jeric, de forma poco convincente.
Creo que lo que quiere es vengarse de todos nosotros coment Rajandra Das.
Cree que la echamos del pueblo, de modo que ahora nos har pagar. Maldita cabrona
vividora.
Entonces ser por venganza? aventur Umberto Gallacelli.
Creo que busca algo dijo el Asombroso Desprecio, con un hilo de voz ronca y
cancerosa. El da de su discurso en la Plaza de la Corporacin se haba quemado la
garganta, su poder se haba extralimitado. Jams podra volver a ser sarcstico.
Cuando nos captur en Chryse, daba la impresin de querernos vivos por algn motivo,
algo que est relacionado con este lugar.
El seor Jeric se asest un puetazo en la palma de la otra mano, supuestamente a la
manera en que lo hacen quienes estn sumidos en profunda meditacin. Consultaba con
sus Antepasados Exaltados, efectuaba un repaso de sus personalidades almacenadas en
busca de visiones antiguas.
Santsima Seora! Ya lo tengo! Hijo de la Gracia, la mquina del tiempo! La
devanadora de tiempo Alimantando punto dos. Dios Santo, el arma final...
Afuera se oy el sonido de pisadas de bota en la tierra. Entre peticiones de silencio y
apresuramientos, los violadores del toque de queda apagaron las velas y regresaron por
una telaraa de tneles y cuevas hasta sus camas inseguras.
Al decimosegundo da de la ocupacin, Arnie Tenebrae comenz a efectuar los
preparativos de la batalla. Unos furgones con altavoces liberados de la Compaa
anunciaron que todos los ciudadanos mayores de tres aos deban alistarse como mano
de obra universal e indicaron las horas y los lugares de reunin. Apuntados por los
inductores de campo del 14. y 22. Cuerpos de Ingeniera, los reclutados comenzaron a
cavar muros de contencin en los acantilados, a colocar un campo minado circular
alrededor de Camino Desolacin, por el borde interior de las Tierras de Cristal, y a
construir un laberinto de trincheras, fortines, refugios subterrneos y pozos de tiradores
desde los cuales los defensores podan dominar los campos de fuego alrededor del plano
callejero excntrico de Camino Desolacin. El sol alcanz la altura de la siesta, pero la
mano de obra universal continu trabajando, porque los revolucionarios haban liberado al
da de la tirnica siesta. Los trabajadores se desmayaban, se mareaban, arrastraban
pesadamente los pies, dejaban caer las herramientas. El gordo y sudoroso dueo de un
hotel llamado Marshall Cree dej la pala y se neg a continuar trabajando. Media hora
ms tarde, sus manos cortadas eran exhibidas en la rama afilada de un rbol y paseadas
por las obras para que todos las vieran. Si no estaba dispuesto a usar sus manos para el
Ejrcito de Liberacin, no volvera a usarlas jams. A las trece menos trece minutos,
cuando incluso en invierno el sol inclinaba su crisol de calor licuado sobre Camino
Desolacin, los dos guardias del Cuerpo de Ingenieros fueron a buscar a Genevieve
Tenebrae.
Oh no no no, yo no, por favor! chill, agitando los brazos y pateando con tanta
fuerza que dio la impresin de que los antiguos huesos de cartn se le fueran a quebrar.
Los guardias no la llevaron al tajo sino a su propia casa, donde la esperaba su hija.
Hola, madre dijo Arnie Tenebrae. Te encuentras bien? Me alegro. Slo he
venido a saludarte.
A Genevieve su hija robada siempre le haba inspirado un cierto temor. Cada vez que
por la radio haba odo el nombre de su hija relacionado con alguna nueva atrocidad, se
haba dicho que Arnie era una Mndela, que no era de su misma sangre, por puro miedo.
Pero al tener ante ella a su hija con traje de batalla y pintada como un demonio se sinti
aterrorizada.
En realidad quera saludar a mis verdaderos padres, pero estn muertos, igual que
mi hermano y mi sobrino. Pero a nadie se le ocurri avisarme.
Qu quieres? le pregunt Genevieve Tenebrae.
Arnie pase la mirada con aire crtico por la srdida habitacin, toda desordenada con
las baratijas y pequeos olvidos de una vieja loca. Sus ojos se detuvieron en una burbuja
azul que descansaba sobre la sucia repisa de la chimenea. Estaba suspendida encima de
algo que pareca una mquina de coser envuelta en una telaraa. En el interior del campo
isoinformativo, su padre adoptivo continuaba dando volteretas azuladas. Pero ya no
hablaba. Despus de doce aos de encierro solitario ya no tena nada que decir. Los
labios de Arnie Tenebrae rozaron la burbuja azul.
Hola, pap. He venido a liberarte, igual que me liberaste t.
Los controles de la devanadora de tiempo eran similares a los dispositivos de los
inductores de campo que llevaba en la mueca, esto no tena nada de sorprendente,
puesto que todas las armas del Ejrcito de la Tierra Entera se basaban en los diseos del
doctor Alimantando. Sonri y fij en cero los nonios.
Adis, pap.
La burbuja azul revent con una implosin de aire. El fantasma de su padre haba
desaparecido.
Arnie le entreg la devanadora de tiempo al mayor Dhavram Mantones, del equipo de
lite denominado 55. Grupo de Ingeniera Estratgica.
Haz que funcione, Dhav le orden, y se march a inspeccionar el avance de la
construccin.
Le gustaba caminar entre las trincheras y los muros de contencin, mientras
mentalmente iba jugando a hroes y demonios.
Dhavram Mantones fue a verla al da siguiente a primera hora,
No puedo hacerla funcionar declar. Lo ms que he logrado es un campo de
estabilidad temporal localizado.
Si el doctor Alimantando puede hacerlo, t tambin, Dhav dijo Arnie Tenebrae,
asomndose a la ventana de su cuartel general de Villa Acero como para subrayar la
fugacidad del tiempo. Si necesitas ayuda, ve a buscar al seor Jeric, a Rajandra Das y
a Ed Gallacelli. Construyeron la devanadora de tiempo original. No debera resultarnos
difcil convencerlos.
El instrumento de persuasin era un dispositivo llamado Garlitos Caballo. No era ms
que un lingote triangular de metal, con el vrtice hacia arriba, colgado a metro y medio del
suelo. Su funcionamiento era igual de simple. Se desnudaba a la persona que haba que
persuadir, se le ataban las manos a una viga por encima de la cabeza para facilitarles el
que estuviera sentada y se la colocaba a horcajadas sobre el lingote metlico. Unas
cuantas horas montado en Garlitos Caballo bastaban para persuadir al ms recalcitrante
de los jinetes. El seor Jeric y Rajandra Das no necesitaron siquiera un minuto de
persuasin.
No sabemos ms que t.
Qu me decs de Ed Gallacelli?
Est muerto.
No podra habrselo comentado a su querida esposa?
Es posible, pero ella se ha ido. Volando.
Quin puede saber, pues?
Limaal Mndela.
No te hagas el listo. Tambin est muerto.
A lo mejor Rael sabe algo. Eimaal le pas gran parte de los secretos del doctor
Alimantando a Rael, hijo.
Ya lo sabemos. Pero no encontramos nada en los cuadernos. Ni en la casa.
Sera conveniente que se lo preguntaras personalmente. Es posible que Limaal le
contara algo que no est en los cuadernos.
Muy posible.
Para Rael Mndela, hijo, virtual recluso desde la muerte de su padre, la desaparicin
de su ta y su victoria prrica sobre la Compaa, la invitacin a montar en Garlitos Caballo
fue una sorpresa. No se sinti agradecido por la deferencia; slo al cabo de cuatro horas
lo bajaron prcticamente en estado de coma; para entonces, Arnie Tenebrae se haba ya
convencido de que no saba nada de los arcanos de las artes cronocinticas del doctor
Alimantando. Lo que s consigui extraerle fue el dato que le ahorr ms suplicios: que
todos los secretos del doctor Alimantando, incluida la inversin temporal mstica que haca
posible el cronodinamismo, se encontraban en alguna parte, sobre las paredes de su
casa. Dhavram Mantones fue enviado a mirar de cerca los frescos, bajo pena de una
cabalgata permanente en Garlitos Caballo. Rael Mndela, hijo, fue bajado y conducido de
vuelta a su casa familiar. Una lstima. Arnie Tenebrae habra disfrutado mucho dejndolo
all para comprobar si habra sido capaz de superar la marca actual de treinta y cuatro
horas de cabalgata.
Rael Mndela, hijo, deliraba cuando lo llevaron a la cocina de su abuela, donde sta y
su madre se ocuparon de l y lo metieron en la cama. Una vez acostado, tuvo
alucinaciones en las que se vea hijo de un padre hecho de arce y una madre hecha de
flores y latas de judas. Permaneci as durante tres das, y la hija de una vecina, una nia
tmida llamada Kwai Chen Pak, que haba ayudado a Santa Ekatrina en la poca de los
guisos populares, le llev flores y piedras bonitas, y con las escasas raciones le hizo
canguros de caramelo y hombrecitos de pan de pasas. Transcurrido ese tiempo, despert
para enterarse de dos cosas importantes. La primera, que estaba desesperadamente
enamorado de Kwai Chen Pak. La segunda, que las huestes de los Parlamentarios se
haban desplegado alrededor de Camino Desolacin dispuestas para la batalla final.
61
Deben de ser unos ocho mil dijo el seor Jeric, esforzando su vista disciplinada
para interpretar el dbil resplandor entre los cristaloides.
Sevriano Gallacelli cambi de mano la pala y fingi trabajar mientras el guardia lo
vigilaba.
Qu son esas cosas pues?
Inclin la cabeza hacia las enormes mquinas de tres patas que haban avanzado con
paso arrogante por el paisaje de cristal vaporizando trozos de ferrotropo con unos atroces
rayos blanquiazules.
No lo s muy bien respondi el seor Jeric. Se parecen a los caminantes de
reconocimiento que ROTECH utilizaba hace aos. Una cosa s te puedo decir, que
cuando empiece la accin, aqu va a hacer mucho, pero mucho calor. Esas cosas llevan
rayos de taquiones.
Los dos hombres clavaron las palas y fingieron cavar mientras observaban cmo
avanzaban los desgarbados artilugios por el desierto sin hacer el ms mnimo intento por
ocultarse, y ambos llegaron a la inevitable conclusin de que el fin de Camino Desolacin
estaba cercano.
Desde el puesto nmero cinco de observacin del frente, Arnie Tenebrae llegaba a
conclusiones parecidas.
Evaluacin? le pregunt a su ayudante, el subcoronel Lennard Hecke.
Mquinas de combate equipadas para este terreno. Seora, lamento tener que decir
estas cosas, pero podrn pasar por encima de nuestros campos minados.
Eso mismo he pensado yo. Y el armamento?
Ver usted, seora, tambin lamento tener que decir esto, pero...
Pero esos rayos de taquiones podran superar las defensas de nuestros inductores
de campo y agujerear nuestros escudos defensivos. Arnie dej que Lennard
inspeccionara las invencibles mquinas de combate y se fue a buscar a Dhavram
Mantones. Deseaba determinar el estado de su propia mquina invencible. Al subir por los
acantilados pas delante de los cuerpos de los dos periodistas de la SRBC que haban
intentado hacer ondear una bandera de rendicin. Boca abajo, con los miembros
extendidos y atados a postes de madera, despus de haberse pasado tres das al sol sus
cuerpos comenzaban a convertirse en cuero y apestaban. La rendicin no era slo algo
intolerable sino inconcebible.
En la estacin de mando Cebra del frente, Marya Quinsana observaba con los
prismticos los cuerpos momificados. No fue la barbarie de la ejecucin lo que la indign,
sino lo familiar que le resultaban muchas de las figuras encorvadas que trabajaban en las
terrazas y fortificaciones. Incluso el mismo pueblo de Camino Desolacin, la parte que
estaba encerrada entre el horrible carbunclo de cemento de la baslica y las altsimas
tuberas de la fbrica, no haba cambiado nada: un desordenado conglomerado de
bombas clicas, brillantes rombos solares y tejados de rojas tejas. Se pregunt qu
estara haciendo Morton. No lo haba visto trabajando en los acantilados, pero en el
pueblo estaban erigiendo otras edificaciones. Haca doce aos que no pensaba en l.
Tambin se acord de Mikal Margolis; pobre estpido que se dejaba llevar adonde
soplara el viento. Se pregunt qu habra sido de l despus de haberlo plantado en
aquel restaurante del Enlace Ishiwara.
Ya tendra tiempo suficiente para los recuerdos. Las defensas del Ejrcito de la Tierra
Entera parecan fuertes pero no tanto, pens, como para desafiar a sus mquinas de
combate equipadas con lanzataquiones. Haba invertido mucho capital poltico para
conseguir que los sabios de Montechina le entregaran las especificaciones de los
caminantes exploradores ROTECH y confiaba en haber realizado una buena inversin.
Sus fuerzas terrestres superaban a las de la oposicin en la proporcin de tres o cuatro a
uno, sus sistemas de armamento taquinico le daban un margen suficiente sobre los
inductores de campo del Ejrcito de la Tierra Entera.
Resultaba tentador jugar con ideas de victoria y ambicin. Necesitaba tener la cabeza
despejada y el nimo tranquilo. Al abandonar la estacin de mando Cebra not como un
lejano zumbido de insecto.
El mismo sonido del que se percataron las percepciones enloquecidas de Arnie
Tenebrae mientras estaba sentada ante su escritorio jugando con un trozo de bramante.
Su mente se aferr al zumbido de insecto y se olvid de prestar atencin al informe de
Dhavram Mantones sobre los avances realizados en la tarea de descifrar los jeroglficos
del doctor Alimantando. Zzz, zzzumbido de abeja holgazzzana machacn como una
obsesin; record las maanas llenas de flores, chapoteando en las acequias de riego,
los das llenos de sol y zumbidos de abejas.
Cmo dices?
Tenemos algo a lo que quiz le gustara echarle un vistazo.
Ensamelo.
El zumbido se le instal en la oreja durante todo el trayecto hasta la casa del doctor
Alimantando, y all sigui, mientras suba a la sala meteorolgica, cubierta de una espesa
capa de polvo y llena de tazas de t a medio vaciar dejadas por Limaal Mndela, su
atencin continu divagando, saliendo por las cuatro ventanas en persecucin del
zumbido.
Es esto, seora.
Dhavram Mantones seal una zona de las desteidas anotaciones rojas que se
hallaba en la cima misma del techo. Arnie Tenebrae se puso de pie sobre la mesa de
piedra y le ech una mirada con una lupa.
Qu es esto?
Creemos que es la frmula de Inversin Temporal que har que la devanadora de
tiempo y cuanto se encuentra dentro de su esfera de influencia quede liberado del tiempo
y se convierta en cronocintico. Lo probaremos esta noche.
Quiero estar presente.
De dnde vendra ese zumbido? Arnie Tenebrae comenzaba a temer que se originara
en su propia cabeza.
El sonido se filtr incluso hasta el subsuelo del BAR/Hotel, donde en esos momentos
se desarrollaba una reunin clandestina de la resistencia. Cinco almas reunidas alrededor
de una caja de madera parda: un transmisor de radio oculto en el interior de un cajn de
embalaje.
Ruega porque no nos intercepten pidi Rajandra Das, teniendo presente a los
periodistas de la televisin crucificados.
Has logrado conectar con ellos? le pregunt Santa Ekatrina Mndela, convencida
antiautoritaria.
Batiste Gallacelli volvi a girar el mando de transmisin.
Oiga? Fuerzas Parlamentarias; oiga? Fuerzas Parlamentarias. Aqu Camino
Desolacin, me oyen? Aqu Camino Desolacin.
Repiti el hechizo varias veces y fue recompensado por una voz que se oy en medio
de descargas estticas. Los antiliberacionistas se agolparon alrededor del aparato.
Desde aqu les habla Camino Desolacin Libre, es una advertencia, tengan mucha
precaucin, el Ejrcito de la Tierra Entera tiene el control de un arma de Desplazamiento
Temporal; repito, tengan cuidado, hay un arma de desplazamiento temporal. Urge que
ataquen lo antes posible para salvar la historia. Repito, urge que salven el futuro. Cambio
y fuera...
La voz les envi una respuesta acompaada de ms descargas estticas. De los cinco
presentes, el seor Jeric era el nico que no se con
centraba en las silabas estticas. Su atencin estaba fija en un punto indeterminado
ms all del techo.
Silencio. Hizo seas con la mano para que se callaran. Hay algo all arriba.
Corto y fuera susurr Batiste Gallacelli, y cort la transmisin.
Lo os? El seor Jeric se volvi despacio, como si intentara sacar partido a un
pequeo recuerdo olvidado. Conozco ese sonido, ese sonido lo conozco. Ninguno de
los otros alcanzaba a orlo siquiera a travs de las tejas, los ladrillos y la roca. Motores,
motores de avin... un momento, son motores Maybach/Wurten en configuracin
impelente/expelente! Ha vuelto!
Haciendo caso omiso de las leyes que estipulaban el uso de pases y prohiban las
reuniones ilegales, los contrarrevolucionarios subieron como trombas desde el subsuelo y
salieron a la calle.
Ah! El seor Jeric seal hacia el cielo. Ah la tenis!
Tres lucecitas como cabezas de alfileres guiaron en pleno viraje y se hincharon en
medio de un ruido atronador hasta convertirse en tres aviones de hlice con morro de
tiburn. En formacin de flecha, los tres aviones pasaron estruendosamente sobre
Camino Desolacin, y al pasar, el avin de cabeza lanz una nevada de octavillas. Las
calles se llenaron de guerrilleros que corran a toda carrera. Separaron a los cinco
contrarrevolucionarios y los pusieron bajo cobijo. El seor Jeric ley de reojo una
octavilla que pas volando junto a l en medio de una nube de polvo y la rfaga de aire
provocada por los aviones.
Llega el Circo Areo de Jirones deca la octavilla. Beln Ares, cuidado!
Tanta inocencia le arranc una sonrisa. Treinta aos y todava no tena ni idea de lo
que era la sabidura mundana, Dios la bendiga. El circo volador riz el rizo sobre Camino
Desolacin y descendi en vuelo rasante a la altura de los tejados. Seis explosiones
formidables sacudieron al pueblo. El seor Jeric vio unos haces blanquiazules que
partan de las puntas de las alas de los aviones y lanz un silbido de admiracin.
Taquinicos! De dnde rayos habr sacado esos taquinicos?
Despus lo obligaron a entrar a toda prisa en el BAR/Hotel y los soldados salieron a
ocupar sus posiciones en los tejados para responder al ataque.
Al conducir a su formacin a travs de las vas frreas para lanzar el ataque contra Villa
Acero, Persis Jirones se dio cuenta de que se lo estaba pasando en grande.
ngeles verde y azul cant, comenzad el segundo ataque. No tena escapatoria.
Ed ya no estaba y no volvera, y poda volar hasta los confines del universo pero por ms
distancia que pusiera no lograra olvidarlo. Ni siquiera en la Estacin Wollamurra haba
tenido escapatoria. Slo una gran dosis de locura, una locura que la empuj a apartar a
sus dos aviadores del trabajo de fumigadores de cosechas para que le pilotaran los dos
aparatos de acrobacias que haba comprado a Yamaguchi & Jones, a equiparlos con lo
ltimo en tecnologa militar y realizar un ataque enloquecido, en nombre del amor, primero
contra el tren de Aceros Beln Ares que avanzaba lento por los Altos Llanos y luego,
contra el negro corazn de escoria de la Compaa destructora de sueos: el fortn de
Villa Acero. Efectu un movimiento de balanceo con las alas y el circo volador se
reagrup tras ella.
Le encantaba la forma en que los soldados corran como gallinas para huir del chas
chas chas de sus lanzataquiones. Le encantaba la pureza de los rayos blanquiazules y las
flores brillantes de las explosiones cuando destrua oficinas, depsitos, camiones, fortines,
dragas, colectores solares. Le haba encantado desde el instante mismo en que haba
pulsado los botones de disparo para hacer que dos locomotoras Modelo 88, cincuenta
vagones y dos maquinistas estallaran en una fusin subcuntica.
Buum! canturre, y puls los botones de fuego. Tras ella, tres aeronaves de
transporte que estaban aparcadas estallaron en llamas.
luuj! grit, e inclin el Yamaguchi & Jones para realizar otra pasada.
Su radio emiti unos chisporroteos y una voz familiar le sise al odo.
Persssiss, cario, ssoy yo. Jimmm Jeric, me reconoces?
Claro que s grit.
Sus lanzataquiones abrieron unas largas heridas humeantes a travs de Villa Acero.
Las chimeneas se vinieron abajo y las tuberas se desmoronaron.
Innnnformacin immmportante. Camino Dessssolacin essst bajo ocupaaacin,
repito, bajo ocupaaacin, por parte del Grupo Tctico del Ejrcito de la Tieerrrra Entera.
La Compaa essst derrrrotada, repito, derrotada.
Un abanico de misiles parti del suelo y se dirigi hacia ella.
Baaang! exclam Persis y los vaporiz. Derrotada?
Sss. Hablo desssde el BAR/Hoootel por una irradio iiilegal. Ssssugiero que ataques
objetivosss militaaress, repito, objetivosss militaresss. Arnie Tenebrae al mando.
Volvi a pasar en vuelo rasante sobre Camino Desolacin y vio las trincheras y refugios
subterrneos. Sobrevol los acantilados y vio los cuerpos crucificados y los cascos de los
soldados, en los que se reflejaba el sol, desplegados en sus posiciones los acantilados.
Arnie Tenebrae? All?
ngeles, a reagruparse orden.
Buena chica sise el seor Jeric y cort la transmisin. Los ngeles verde y azul
se colocaron en formacin de punta de flecha detrs de ella. Buenos chicos. Les inform
de la nueva situacin.
Recibido dijo Callan Lefteremides.
Recibido dijo su hermano Venn.
Los ngeles viraron en vuelo y se lanzaron sobre las posiciones del Ejrcito de la
Tierra Entera. Volaron a escasos metros por encima del desierto. Los lanzataquiones que
llevaban en las alas dispararon hacia las defensas; de los muros de contencin salieron
misiles que iban hacia ellos.
ngel verde, ngel azul, misil sobre vosotros...
Un misil Fnix tierraaire, Tipo 337 Hermanos Long, que la soldado Cassandra O.
Miccini dispar presa del pnico, alcanz a Venn Lefteremides, y le arranc la cola a su
Yamaguchi & Jones. El ngel verde cay en espiral y se estrell en medio del nuevo
complejo de viviendas abandonado, situado al otro lado de las vas frreas.
A Persis Jirones le pareci haber visto el aleteo de un paracadas. Y ahora, Arnie
Tenebrae, esto es para ti. Coloc el morro de su avin en direccin a Villa Acero y puls
los mandos de fuego.
Asomada a su ventana, embargada por la curiosidad y la admiracin, Arnie Tenebrae
contemplaba el ataque areo.
Son buenos. Tremendamente buenos dijo con tono meditativo mientras los dos
sobrevivientes del Circo Volador de Jirones pasaban en vuelo rasante a la altura de los
tejados para lanzar otro ataque con taquiones sobre Villa Acero.
Seora, no cree que debera retirarse de una posicin tan expuesta? sugiri
Lennard Hecke.
Por supuesto que no respondi Arnie Tenebrae. No pueden daarme. Slo la
Vengadora puede hacerlo.
All afuera, en la tierra de Ferrotropos de Cristal, la Vengadora Marya Quinsana
observaba la refriega area.
No s quienes son, pero est claro que son muy buenos. Compruebe los nmeros de
registro. Quiero saber quines los pilotan.
En seguida. Mariscal, un mensaje desde el pueblo, de los rehenes.
Albie Vessarian, un stiro servil destinado a no detener jams una bala, le entreg una
nota de telecomunicaciones y se apresur a cumplir con su orden de identificar las
aeronaves piratas.
Marya Quinsana ley el comunicado. Armas temporales? Tir el papel y volvi a
concentrarse en el ataque areo justo a tiempo para presenciar cmo Venn Lefteremides
giraba, se estrellaba y se incendiaba.
Y bien dijo con un hilo de voz. Ha llegado el momento. Manden atacar!
Quince segundos despus, el segundo atacante era alcanzado y se estrellaba en la
Baslica de la Gris Seora.
Ataquen! grit el general Emiliano Murphy.
Ataquen! gritaron los mayores Lee y Wo.
Ataquen! gritaron capitanes, tenientes y subtenientes varios.
Ataquen! gritaron los sargentos y jefes de grupo, y cuarenta y ocho mquinas de
combate de largas patas dieron su primer y laborioso paso hacia Camino Desolacin.
Seora, los Parlamentarios nos atacan.
Arnie Tenebrae recibi la noticia con tanta flema que Lennard Hecke crey que no lo
haba odo.
Seora, los Parlamentarios...
Ya te he odo, soldado.
Sigui afeitndose la cabeza, cortando grandes prados de cabello hasta que el crneo
le brill desnudo bajo el sol. Se mir en el espejo. El resultado la satisfaca. Era la
personificacin de la guerra, la Vastadora. Ten cuidado, Vengadora. Sin prisas, habl
por su micrfono personal.
Habla la comandante. El enemigo ataca con fuerzas armadas no convencionales,
utilizan armamento taquinico: todas las unidades, mucho cuidado al entrar en combate.
Mayor Dhavram Mantones, quiero que funcione la devanadora de tiempo.
Dhavram Mantones habl por el telfono miniatura, su voz se oy agitada y con
interferencias.
Seora, la Inversin Temporal no ha sido comprobada, tenemos dudas sobre uno de
los operandos de la ecuacin; podra ser ms o menos.
Dentro de tres minutos estar all. Y dirigindose a sus fuerzas en general,
aadi: Muchachos, chicas, ha llegado el momento. Es la guerra!
Al dar la orden de ataque, desde las posiciones del permetro llegaron las primeras
explosiones.
62
El artillero Johnston M'bote era una de esas personas inevitables cuyas vidas son
como las de un tren de vapor: slo se mueven hacia adelante, en una direccin limitada.
Personificaciones de la predestinacin, sobre ellas pesa la doble maldicin de su
completa ignorancia de la inevitabilidad de sus vidas y pasan raudas por esas otras
innumerables vidas que se encuentran junto a las vas y saludan con la mano al tren
expreso. Sin embargo, quienes estn junto a las vas saben exactamente adonde se
dirige el tren. Saben adonde conducen las vas. Las vidas-trenes se limitan a lanzarse
hacia adelante, sin preocuparse, ignorantes. En el instante mismo en que la comadrona
de distrito le ense a la seora January M'bote su sptimo hijo, feo y desagradable, sta
supo que hiciera lo que hiciera con su vida, ese hijo estara destinado a ser artillero en
una mquina de combate Parlamentaria en la batalla de Camino Desolacin. La seora
January M'bote saba adonde conducan las vas.
De nio, Johnston M'bote haba sido menudo, y de adolescente sigui siendo menudo,
el tamao perfecto para caber ovillado en el interior de la torreta del fuselaje, situada
debajo del cuerpo de insecto de la mquina de combate como un testculo mal colocado.
Tena la cabeza redonda y un poco aplanada en lo alto, la forma perfecta para el casco de
combate; su talante nervioso y lanzado (calificado de impulsivo por los psiclogos del
ejrcito) lo haca soberbiamente adaptable; sus manos, largas y delgadas, casi
femeninas, tenan la forma perfecta para los intrincados controles de disparo del nuevo
equipo Taquin Punto 27. Posea un cociente de inteligencia de una densidad tan similar
a la de un leo que lo haca intil para cualquier profesin que exigiera el ms mnimo
brillo de creatividad. Johnston M'bote estaba predestinado, pues, a ser uno de los
artilleros de torreta de fuselaje de la Creacin.
Pero de todo esto Johnston M'bote era muy poco consciente. Se diverta en grande.
Ovillado como un feto en la ruidosa y oscilante ampolla metlica que ola a aceite, atisbo a
travs de las aberturas de las armas el gran desierto que tena debajo y lanz rfagas de
ametralladora a travs de la arena leprosa. El efecto lo satisfizo enormemente. No vea la
hora de presenciar cmo sera cuando la utilizara en la gente. Ech una mirada rpida a
las imgenes que emitan los monitores de televisin situados a nivel de los ojos. Mucho,
pero mucho desierto rojo. Las patas oscilaron, la mquina de combate se elev. El
artillero Johnston M'bote dio vueltas y ms vueltas en su testculo de acero y resisti a la
tentacin de apretar el pequeo gatillo rojo que tena delante. Era el control de disparo del
inmenso lanzataquiones. Le haban advertido que no lo utilizara indiscriminadamente:
consuma energa y el comandante no estaba del todo seguro de que por error, no
acabase volndole las patas a la mquina de combate. Avanz a trompicones. Su to
Asda haba tenido un camello y la nica vez que haba montado en aquel bicho irascible,
sus andares haban sido muy parecidos a los de la mquina de combate. Johnston M'bote
entr en la guerra con botas de veinte metros y al ritmo de la msica swing de Glen Miller
y su orquesta que sonaba por sus dos audfonos. Hizo movimientos circulares con los
hombros y agit alternativamente los ndices en el aire, arriba y abajo, arriba y abajo: la
nica manera posible de bailar en la trrela de fuselaje de una Mquina de Combate
Punto Cuatro. Si eso era la guerra, pens Johnston M'bote, la guerra era fenomenal.
Una bota militar, reglamentaria, confeccionada por Hammond & Tew de Nueva
Merionedd, dio tres pesados golpes en la escotilla del techo, pom pom pom,
acompaados por una apagada andanada de maldiciones. El artillero Johnston M'bote
cambi el selector de canales de la radio.
... a Osezno, Pap Oso llamando a Osezno, a qu carajoestsjugandoahabajo,
que no sabesqueestamosenunaguerrahijodemil... el objetivo tiene una inclinacin de
cero coma cuatro grados, quince grados.
Con la lengua fuera y concentrado como nunca, el artillero M'bote hizo girar unas
ruedecitas y nonios de bronce y apunt el enorme lanzataquiones hacia la nada
extraordinaria cara del acantilado rojo.
Osezno a Pap Oso, tengo el objetivo enfocado; qu quiere que haga ahora?
Pap Oso a Osezno, dispara cuando ests listo. Dios santo, si ser imbcil...
Entendido, Pap Oso.
Johnston M'bote presion alegremente con ambos pulgares el tan ansiado botoncito
rojo.
Zas! grit. Zas, malditos cabrones!
Tal como haba ordenado Arnie Tenebrae, la subteniente Shannon Ysangani estaba
retirando a su grupo de combate de las posiciones del permetro de defensa (que tenan
un opresivo olor a orina y electricidad), para conducirlo hasta los muros de contencin del
Callejn Azul, cuando los Parlamentarios vaporizaron a toda la Brigada Nueva Glasgow.
Ella y sus quince soldados de combate constituyeron el dos por ciento de supervivientes.
Shannon Ysangani haba conducido a su grupo hasta ms all del frente del Hostal para
Peregrinos el Alegre Presbtero, cuando una luz inusualmente brillante, en un ngulo
inusual, proyect una sombra inusualmente negra sobre las paredes de adobe. Apenas
tuvo tiempo para maravillarse de la sombra y del modo en que se encendieron las luces
de nen rojiazules del Alegre Presbtero (un efecto secundario del impulso
electromagntico de los dispositivos de taquiones desconocido hasta entonces), cuando
la descarga la levant en cuerpo y alma y la revent contra la fachada del Hostal para
Peregrinos y, a manera de gran final, le deposit encima las paredes, el techo y al gordo
Presbtero de nen.
De no haber sido por su escudo defensivo, Shannon Ysangani habra quedado untada
como carne en conserva. Pero gracias a l, se encontraba encerrada en una burbuja
negra de cascotes y escombros. Examin con la punta de los dedos el liso permetro de
su prisin. El aire ola a energa y sudor rancio. Dos alternativas. Poda permanecer
debajo del Alegre Presbtero hasta que fueran a rescatarla o se le acabara el oxgeno.
Poda bajar su escudo defensivo (tal vez lo nico que evitaba que las toneladas del Alegre
Presbtero la aplastaran como un amante tosco) y abrirse paso con los inductores de
campo en posicin ofensiva. sas eran sus alternativas. Haba participado en suficientes
batallas como para saber que no eran tan simples como parecan. El suelo se estremeci
como si una de las inefables pisadas del Panarcos hubieran cado sobre Camino
Desolacin; y cay otra, y otra, y otra ms. Las mquinas de combate avanzaban.
Le pareca increble la facilidad con la que los Parlamentarios haban roto el permetro
de defensa. Le pareca increble que un fulgor luminoso tan breve contuviera tanta muerte
y tanta aniquilacin. La tierra se estremeci de forma prolongada. Otro fulgor luminoso,
otra aniquilacin. Not que tambin le resultaba increble esa nueva muerte. La guerra se
pareca demasiado al programa de misterio que daban los domingos por la noche en la
radio como para crersela a pies juntillas. Otra descarga. El Alegre Presbtero se
acomod con un pesado gruido sobre Shannon Ysangani. Alguien deba de llevar las
noticias de la destruccin al cuartel general. Una voz que a duras penas logr identificar
como la del deber la importun. Cumple con tu deber... cumple con tu deber... cumple con
tu deber. Conmocin. Una explosin cerca de all. Pam pam pam, las botas metlicas de
una mquina de combate muy cerca de all, qu pasara si uno de esos mastodontes me
pasa por encima, aguantar mi escudo defensivo? Deber, cumple con tu deber...
Est bien, est bien!
Bajo la aplastante corpulencia del Alegre Presbtero, se arrodill en la oscuridad y
tanteando comprob los controles de disparo. Quera asegurarse una y mil veces. Slo
tendra ocasin de efectuar un disparo. Shannon Ysangani lanz un suspiro corto que
ms pareca un bufido y desactiv el escudo defensivo. Los escombros crujieron y se
reacomodaron. Crujidos aplastantes... levant el inductor de campo y puls el botn de
descarga mxima que abri un agujero por el que entr la luz del sol.
El mundo al que emergi poda haber sido otro completamente diferente. El extremo
sureste de Camino Desolacin era una ruina humeante. Unos relucientes crteres de
vidrio, de nueve rayos como la estrella de Santa Catalina, eran testimonio de la eficacia
punitiva de la nueva arma de los Parlamentarios. Haban logrado pasar y sus
mastodnticas mquinas de combate, criaturas de las frreas pesadillas de la niez,
aparecan sentadas a horcajadas sobre calles y edificios; despedan vapor por sus
junturas e intercambiaban pesadas descargas de artillera con las fuerzas de resistencia
del Ejrcito de la Tierra Entera atrincheradas a lo largo de la calle Primera. El paso de los
Parlamentarios por las defensas exteriores haba dejado el pueblo aplanado como hace
un torbellino con un campo de arroz. Sin embargo, su avance haba encontrado una cierta
resistencia. Como una araa muerta bajo una bota, la torre de mando de una mquina de
combate yaca abierta y destrozada en un enredo de patas metlicas. Shannon Ysangani
movi la mano para levantar su escudo defensivo y luego hizo una pausa. En ese tipo de
guerra, quiz la invisibilidad fuera la mejor tctica, partiendo de la base de que no se
puede disparar a algo que no se ve. Abri el canal de radio de su grupo y llam a los
supervivientes para que se reunieran con ella. Quedaban todava menos que antes. Doce
de quince que eran salieron arrastrndose del caos despus de la batalla. La subteniente
Ysangani sintoniz el canal de mando y le pas a la comandante Tenebrae un breve
informe de las bajas.
Arnie Tenebrae se encontraba sentada en medio de su estado mayor, con las puntas
de los dedos unidas en actitud de meditativa calma. Noventa y ocho por ciento de bajas
en el encuentro inicial y los Parlamentarios estaban derribando a patadas el vallado de
chapas de Villa Acero. En otros tiempos, un noventa y ocho por ciento de bajas habra
ultrajado su sentido militar impulsndola a lanzar rdenes brillantes e inspiradoras a sus
tropas. Pero en aquel momento, se limit a quedarse sentada, con las puntas de los
dedos unidas, moviendo la cabeza en gesto afirmativo.
Han cambiado las rdenes dijo cuando la subteniente hubo concluido. Bajo
ninguna circunstancia debern las tropas utilizar los escudos defensivos. Utilizad los
dispersores de luz y la movilidad. Sois guerrilleros. Sed guerrilleros. Cort la
comunicacin con los defensores y volvi a concentrarse por entero en el complejo
aparato que murmuraba en el suelo de baldosas. Cunto ms falta?
Unos diez o veinte minutos ms hasta que logremos conectar toda la potencia
respondi Dhavram Mantones. Despus necesitaremos defender la fuente de poder.
Ordena que as se haga.
Arnie Tenebrae se puso en pie de repente y se dirigi a su habitacin. Se mir la cara
pintada en el espejo de la pared. Tonta vanidad, ya no era el Pjaro de la Muerte, sino el
Pjaro del Tiempo, el Cronofnix. Mientras se quitaba aquel tonto maquillaje de la cara,
reflexion acerca del noventa y ocho por ciento de bajas en los refugios subterrneos del
permetro de defensa. No significaban nada. Soldados de plstico. La defensa de la
devanadora de tiempo resultaba de capital importancia, y por eso era capaz de
enfrentarse al cien por cien de bajas. Cien por cien de bajas. La muerte universal. El
concepto comenz a resultarle atractivo.
En el mejor estilo guerrillero, el escuadrn de Shannon Ysangani avanz de puntillas
por los callejones de Camino Desolacin. De vez en cuando aparecan crteres de vidrio
en conmemoracin de quienes haban confiado demasiado en sus escudos defensivos.
Por la esquina de la calle Azul asom una mquina de combate que avanz arrasando
con el Bufete de Abogados de Singh Singh Singh & Maclvor. Mientras sus tropas se
tornaban invisibles, Shannon Ysangani y el soldado Murtagh Melintzakis quedaron
separados del grupo. Shannon Ysangani ocult su invisibilidad en el porche del Saln de
T Nuevo Paraso y contempl cmo las trrelas giraban de izquierda a derecha, de
izquierda a derecha en busca de vidas que destruir. Mquinas malignas. Le pareci
incluso que alcanzaba a distinguir a la tripulacin con casco situada en sus estaciones de
batalla. El terror que le causaba aquella cosa metlica haba paralizado su sentido militar,
se senta tan incapaz de atacar a aquella mquina como si se tratara de una frrea
pesadilla de la niez. No le ocurra lo mismo al soldado Murtagh Melintzakis. Al parecer,
sus sueos de la niez debieron de ser beatficos, porque abandon la invisibilidad,
levant su inductor de campo para atacar, y la boca de la trrela que, por pura mala
suerte lo apuntaba en ese momento, escupi a quema ropa su furia subcuntica. La luz
nova desti hasta el ltimo centmetro de pintura expuesta de la esquina de Azul y
Crisantemo. Las luces de nen de los hoteles vacos titilaron espasmdicamente con una
breve luminiscencia y, debido a la sobrecarga momentnea de los circuitos de dispersin
de luz, el resto del Grupo Verde apareci en forma de vagos fantasmas translcidos.
Aterrada, Shannon Ysangani grit que se separaran y huy por el callejn Azul.
Ey, qu buen tiro, Osezno! Muy buen tiro!
El artillero Johnston M'bote lanz una sonrisa socarrona y escupi a la vez, hazaa que
le perteneca en exclusiva dado que nadie quera repetirla.
Bah, no ha sido nada. Slo cuestin de apuntar en la direccin correcta en el
momento correcto. Ey! Los ojos nerviosos registraron un movimiento en uno de los
diminutos televisores monocromticos. Ey, se nos escapa un espectro!
Venga, djala ir...
Pero es una enemiga! Quiero darle.
No te pases con el LT, Osezno, si no vas con cuidado le meters un disparo a una de
nuestras patas.
Y una mierda! exclam Johnston M'bote, malhumorado.
Desahog su rabia en la fachada del Saln de T Nuevo Paraso con unas cuantas
descargas de su can de 88 mm antes de que Pap Oso (en realidad, el subcomandante
Gabriel O'Byrne) le echara una bronca por malgastar municin. Se consol con una
buena rascada en lo ms profundo de su ftida ropa interior y la Mquina de Combate
T27, Iluminismo Oriental, se alej a trompicones para apoyar la pelea encarnizada que
tena lugar alrededor de las puertas de Villa Acero, y de paso, accidentalmente y sin
malicia, reban la mitad de la casa de los Stalin y a toda la seora Stalin con un balanceo
descuidado de su pata colocada en las dos en punto.
Ey, all abajo hay un to!
Johnston M'bote lo divis a travs de las ranuras de los caones que haba en la trrela
del fuselaje; se trataba de un seor Stalin curiosamente escorzado que, presa de una furia
impotente, agitaba los puos ante la mquina de combate que acababa de matar a la
mujer con la que llevaba casado veinte aos.
Un qu?
Un lo, Pap Oso, all abajo hay un lo.
Parece que era el dueo de la casa que acabas de arrasar, Osezno gorje Mam
Osa desde el encanto de la torreta superior.
Johnston M'bote slo conoca a Mam Osa por su voz quejumbrosa que le llegaba a
travs del interfono. Nunca lo haba visto, pero sospechaba que entre el bombardero
nmero uno y el comandante exista una cierta rivalidad. Y despus de habrselo
pensado, se dio cuenta que tampoco conoca al comandante.
Un qu? repiti Pap Oso.
Un to, all abajo hay un to en un bancal muy grande de judas contest Johnston
M'bote, desde una posicin ideal para presenciar lo que seguira despus. No s, creo
que debera tener... bueno, tener cuidado, tal como siempre me advierte usted... Bueno,
en fin.
Qu pasa, Osezno?
Nada, Pap Oso.
La T27, Iluminismo Oriental, Pap Oso, Mam Osa y Osezno avanzaron a toda
velocidad por la calle Verde, llevndose con ellos al seor Stalin en forma de
desafortunada mancha roja en la pata ubicada a las dos en punto.
Santa Catalina! Sabes lo que acabas de hacer? aull Mam Osa, y procedi a
contrselo a su comandante con tal lujo de detalles que Johnston M'bote desconect la
discusin recriminatoria y se puso a agitar los dedos al ritmo de Serenata de la calle
Tombolova, interpretada por Hamilton Bohannon y sus Aces del Ritmo.
La guerra volva a ser divertida. Divertida cuando machacaba con su can el
emplazamiento rodeado de bolsas de arena; divertida cuando pasaba por encima de los
guerrilleros que huan y los incineraba con un zas! de sus LT; divertida incluso cuando
te meta miedo, cuando a raz de una confusin de objetivos, oy a la tripulacin de la
T32, Melocotn de Absaln, morir en directo a travs de los audfonos.
Pero si ah no hay nadie!
Tiene que haber alguien!
El ordenador dice que...
Te lo metes en el culo el ordenador!
Mtetelo t! Mratelo! Tena razn yo, ahtienessggmmtttss ffssg...
La T32, Melocotn de Absaln, recibi de lleno un impacto del inductor de campo de un
niosoldado del Ejrcito de la Tierra Entera que lanz por los aires a Pap Oso, Mam
Osa y Osezno en una cascada de astillas metlicas y roja sangre.
Al presenciar la muerte de Melocotn de Absaln, Johnston M'bote not en la cabeza
una sensacin inusual. Se trataba de un pensamiento original, una idea y una clara seal
de que su existencia previamente ordenada se aproximaba al final de las vas. Aquel
pensamiento original lo tom tan de sorpresa que tard casi un minuto entero en pulsar el
botn para comunicarse con Pap Oso.
Esto... Gran Oso dijo, me parece que nos enfrentamos a un enemigo invisible.
Pap Oso farfull y gorje por el interfono, comandante ascendido a un nivel que
escapaba a su competencia.
Alguien tiene unas termoantiparras?
Mam Osa se haba dejado las suyas en la tienda, junto con la barra de repelente de
insectos. Sigui entonces una amarga discusin. Johnston M'bote se puso las suyas, que
le dieron apariencia de bho dispptico. La borrosa brama monocromtica que percibi le
permiti obtener resultados casi inmediatos.
Ey! Pap Oso! Pap Oso! He captado un espectro! Un espectro vivo!
Dnde?
Por el lado de babor, se trata de un espectro hostil... Le encantaba utilizar
expresiones militares.
El espectro se llamaba Shannon Ysangani.
Andando, a por ella, all va...
Colgado de la escotilla del fuselaje, a veinte metros del suelo, envuelto por el humo, el
artillero Johnston M'bote pilot la mquina de combate siguiendo las instrucciones que le
ladraban a travs del interfono de su casco. Fiel y obediente, la mquina de combate pas
zapateando por el ala occidental abandonada de la hacienda Mndela, abriendo como
una vaina de guisante la habitacin ms secreta que el abuelo Harn haba cerrado con
llave y haba jurado no volver a abrir jams.
El polvo cay y se deposit sobre las cabezas de la dinasta Mndela, oculta en el ms
profundo de los stanos. Las piedras se estremecieron y crujieron. Todava delirante por
la cabalgata en Garlitos Caballo, Rael Mndela, hijo, tena alucinaciones sobre sus das
como lder de la Gran Huelga y Kwai Chen Pak se apresur a suavizar sus desvaros con
una infusin de hierbas.
Eva, que trabajaba animadamente en su telar, escogi de entre los peines, un golpe de
lanzadera de hilo rojo fuego y declar:
Todo esto deber quedar reflejado en el tapiz.
La mquina de combate T27, Iluminismo Oriental, se puso en posicin de firmes en el
patio central de los Mndela, soltando vapor por las vlvulas de presin. El humo envolva
a la trrela dotndola de una inteligencia maligna, ultramundana.
Ves algo ah abajo, M'bote?
El artillero M'bote se descolg de su ampolla del fuselaje examinando con sus
antiparras la nube de vapor y humo que se elevaba del borde de Villa Acero, donde los
Parlamentarios y las defensas del Ejrcito de la Tierra Entera se haban enfrentado en
estruendosas oleadas. Una vaguedad rielante se movi en medio de la oscuridad
monocromtica.
S! Ah va! Que alguien le dispare!
Mam Osa gir para cumplir con la orden; Pap Oso levant la asesina pata situada en
las dos en punto para lanzarle un zapatazo.
La naturaleza de las creencias religiosas de Shannon Ysangani haba experimentado
un cambio fundamental en los ltimos minutos; haba pasado de considerar Blanducho y
Bonachn al Tipo Orndote que le asignaba a algunos un poco ms de suerte de lo que la
justicia requera, a considerarlo un Viejo Pescador Malvado y Vengativo que no dejaba
que se le escapara una sola vctima. Haba sido una pura cuestin de suerte el que
incendiaran a Murtagh Melintzakis en vez de a ella. Pero se trataba de una venganza el
hecho de que no lograra sacudirse de encima al ejecutor de ese incendio. La mquina de
combate jugaba con ella. Pero si incluso un imbcil de la tripulacin se haba colgado de
la torreta para seguir cada uno de sus movimientos con las termoantiparras. Y su brillante
invisibilidad le resultaba tan intil como su escudo defensivo. No le quedaba ms remedio
que pelear como haba hecho Murtagh Melintzakis.
Dios te maldiga, Dios! exclam, presa del egosmo metafsico, al tiempo que
corra en direccin a Fuerte Villa Acero mientras la mquina de combate la persegua
implacablemente, destrozndolo todo a su paso. Maldito seas maldito seas maldito
seas!
Los caones inmensos giraron, el feo hombrecito simiesco apuntaba, la pata se elev y
ella no quera, categricamente no quera, jams, de ninguna manera, acabar envuelta en
fuego como haba acabado aquel niosoldado de diez aos: convertido en un grito de
plasma agonizante. Al levantar el inductor de campo para luchar, se dio cuenta de cuan
cansada estaba de matar cosas. Harta, asqueada, desilusionada. El estpido hombrecito
simiesco farfull algo desde la escotilla y ella no quera matarlo.
Ni siquiera te conozco musit Shannon.
Sin embargo, si se decida por cualquier otra cosa, acabara envuelta en fuego. El
contacto se cerr. El instante antes de que su escudo defensivo cayera para poder atacar,
una demoledora patada de acero la lanz contra el muro de un cobertizo de llamas. El
disparo la envi lejos, la burbuja defensiva estall y Shannon Ysangani se estrell en la
solidsima pared de adobe. En su interior not crujidos y roturas; en la boca not sabor a
acero y bronce. Sumida en un vago miasma de semiinconsciencia comprob que su
disparo haba dado en el blanco. Haba reventado la torreta superior, al artillero y al
can. De la herida metlica brotaban el vapor y el aceite como si fueran sangre arterial.
Lanz una risita que le ara las costillas y despus, todo fue oscuridad.
Mierda mierda mierda mierda mierda...
Ovillado para protegerse en su cmoda y divertida trrela del fuselaje, Johnston M'bote
apenas oy las execraciones de su comandante.
Ya te tengo, ya te tengo, maldita puta, zorra mal nacida, te tengo... Johnston
M'bote se meti la lengua entre los dientes cuando susurr enfurecido por el regocijo e
hizo girar las ruedecitas y nonios de bronce. Ya te tengo...
Qu le estara gritando Pap Oso? Acaso no saba lo difcil que resultaba disparar
cuando la condenada mquina de combate zigzagueaba y se balanceaba como un
borracho de noche sabatina? Una advertencia? Contra qu? Los hilos del retculo
brillaron, un blanco perfecto. El artillero Johnston puls el botoncito rojo.
Zas! grit, y con un resplandor enceguecedor arranc de cuajo la pata ubicada a
las diez en punto.
Me cago en su madre! exclam.
Estpido hijo de puta! chill Pap Oso. Te lo advert, te dije que tuvieras
cuidado...
La T27, Iluminismo Oriental, se bambole como un rbol al borde de un precipicio. El
metal chill y choc con estrpito, los estabilizadores giroscpicos aullaron cuando
trataron de mantener en pie a la mquina de combate, pero fallaron catastrficamente, no
estuvieron a la altura de la prueba. Con gracia majestuosa, digna de una ballet, la
mquina de combate se desplom, los lanzataquiones comenzaron a disparar a diestra y
siniestra, mientras el vapor sala a presin por las juntas rotas y el armatoste acab por
abrirse en dos sobre la tierra inflexible de Camino Desolacin. En los escasos segundos
de su cada en picado, Johnston M'bote pudo ver que toda su vida haba estado dirigida
hacia ese momento de gloriosa aniquilacin. Un instante antes de que la torreta del
fuselaje se desprendiera y l quedara aplastado como una ciruela madura bajo el peso del
metal, Johnston M'bote retrocedi hasta el momento de su nacimiento y mientras vea su
cabeza de formas perfectas asomar por entre los muslos de su madre, se dio cuenta de
que haba sido condenado desde el mismo principio. Not una sensacin de profundsimo
disgusto. Despus, nunca jams volvi a sentir nada.
Oscilando en el lmite entre el dolor y la conciencia, la subteniente Shannon Ysangani
vio caer al mastodonte, doblegado por su propia arma. Not que en su interior naca una
risita agnica que le destrozaba la carne.
Sepultada a cinco niveles por debajo de Villa Acero, en su centro de transporte
temporal, Arnie Tenebrae tambin vio caer al mastodonte.
Para ella era otro pintoresco fragmento del mosaico de la guerra. Su muro de pantallas
de televisin le presentaba la lucha en todos sus colores, y Arnie Tenebrae saboreaba
cada uno de ellos, mientras sus ojos pasaban nerviosos de pantalla en pantalla; rpidos,
breves encuentros con la guerra, celosa de tener que perderse aunque fuera un solo
instante de la Guerra entre los Poderes.
La Vastadora desvi su atencin de la matanza televisada y se centr en la
devanadora de tiempo que estaba en el suelo.
Y ahora cunto falta?
Dos minutos. Estamos conectando los generadores de campo al tokamak de fusin.
Los observadores que controlaban las pantallas lanzaron un grito.
Tropas de tierra! Envan tropas de tierra!
Arnie Tenebrae volvi a centrar su atencin en el muro de pantallas. Una delgada lnea
blanca de escaramuzas avanzaba sin esfuerzo por las trincheras en direccin a Villa
Acero. La artillera de las mquinas de combate los cubra con su poder de marchitar
cosas. Gir el botn de aumento de la imagen y vio que los Parlamentarios llevaban a la
espalda unas abultadas mochilas que le resultaron familiares.
Qu lista, muy, pero muy lista, Marya Quinsana susurr para que nadie la oyera y
se pensara que estaba loca. Me has tomado las medidas bastante bien, pero no son
perfectas.
Alcanz a or el fuego del armamento como el sonido de las pistolas de juguete de su
niez cuando los atacantes cayeron sobre los defensores. Una guerra con pistolas de
juguete, una guerra de el-que-se-quede-acostado-durante-veinte-segundos-est-muerto, y
cuando el juego acababa, todo el mundo se levantaba y se iba a casa a comer. Los
inductores de campo martilleaban a otros inductores de campo hasta que el equipo
taquinico a bordo de las mquinas de combate habl y declar que el juego haba
terminado por aquel da y para siempre.
Ya estamos listos! grit Dhavram Mantones.
Entonces, adelante, quieres? orden Arnie Tenebrae, la Vastadora.
Se ech a los hombros la mochila de combate. Dhavram Mantones movi el mando
que desviara toda la potencia del tokamak de Villa Acero hacia la devanadora de tiempo.
Los eones se abrieron ante Arnie Tenebrae como una boca, y ella se precipit en el
abismo con una cascada de imgenes consecutivas.
Y la realidad toc a su fin.
63
El seor Jeric y los refugiados en el BAR/Hotel se enteraron de que la realidad haba
tocado a su fin cuando se encontraron flotando contra el techo. Aunque al comenzar el
ataque areo se hallaban todos separados, se haban reunido gracias a los tneles y
cuevas que acribillaban la roca que haba debajo de Camino Desolacin: no haban
acabado de saludarse todos muy preocupados cuando notaron que las mesas, los vasos,
las alfombras, las botellas y las sillas flotaban a la altura de sus orejas. Cerca de las vigas
del techo, Kaan Mndela persegua al transmisor de radio metido en la caja de cerveza
con una especie de movimiento de braza. Rajandra Das se ancl a la guardamalleta y
escudriaba boca abajo por la ventana. Los atacantes, los defensores, los equipos de
televisin temerarios, las llamas, los cerdos y los perros flotaban alrededor de los aleros
de las casas. En mitad de la calle, la gravedad pareca haberse invertido por completo, las
casas, los rboles, los animales, los soldados, la tierra y las piedras caan hacia el cielo.
En direccin contraria, tres hoteles vacos y la Casa del Curry Excelsior estaban
sumergidos en una inmensa duna roja. Una sombra se cerni sobre la calle de cada libre;
algo grande como un granero, macizo, de color anaranjado sucio volaba sobre Camino
Desolacin.
Qu ocurre?
Los Antepasados Exaltados del seor Jeric haban estado discutiendo en las
profundidades de su hipotlamo mientras l se bamboleaba contra las palmatorias. La
conclusin a la que llegaron fue espantosa.
Deben de haber hecho funcionar la devanadora de tiempo.
Cuando la us el doctor A no fue as.
La mitad de los all presentes no entendan de qu hablaban Rajandra Das y el seor
Jeric.
Alimantando mantuvo en secreto su Frmula de Inversin Temporal: los ingenieros
de Tenebrae debieron de haberla deducido mal. En lugar de crear una fluidez en el
tiempo, han creado una zona de fluidez temporal aqu mismo, y la realidad se est
descomponiendo. Las leyes del espaciotiempo se estn curvando y creo que hay trozos
de universos alternativos que se superponen a ste.
Y eso qu significa? inquiri Santa Ekatrina Mndela, que haba estado casada
con las leyes del espaciotiempo durante once aos.
Significa el fin de la realidad causal por consenso. Los primeros temblores telricos
sacudieron el BAR/Hotel. Liberadas de la gravedad, las piedras que haba debajo de la
calle se levantaron y se movieron. A menos que...
A menos que qu? preguntaron Sevriano y Batisto Gallacelli a la vez.
Los Antepasados Exaltados tambin haban contestado esta pregunta, y su respuesta
no fue menos espantosa que la primera.
A menos que podamos cortar el suministro de energa de la devanadora de tiempo.
Quieres decir que apaguemos el tokamak de Villa Acero?
S. Te necesito a mi lado, Rajandra Das. Necesito tu poder de encantar a las
mquinas.
Nunca lo logrars, amigo mo dijo Kaan Mndela. Deja que vaya yo.
El seor Jeric ya haba abierto la puerta. Un viento resplandeciente lleno de caras
fantasmales barra la calle empujando hacia el desierto a las vctimas de la cada libre que
no se haban anclado a alguna cosa.
Me temo que soy el nico que puede hacerlo. Me guardars un secreto? Has odo
hablar alguna vez de las Disciplinas Damantinas?
nicamente las Familias Exaltadas... comenz a contestar Kaan Mndela.
Pero el seor Jeric lo interrumpi dicindole:
Justamente.
Despus, sali a la calle. Tras superar un momento de vacilacin, Rajandra Das se
abalanz para seguirlo.
Intenta ponerte en contacto con Persis a travs de la radio grit al partir. Tal vez
la necesitemos si alguien quiere interferir. No aadi si es que sigue con vida.
En el cruce del callejn del Pan la gravedad era normal, pero un aguacero de lluvia
caliente oblig al seor Jeric y a Rajandra Das a buscar refugio. Debajo del alfizar de
una ventana encontraron un guerrillero sancochado. El seor Jeric le quit su armadura
de combate y equip a Rajandra Das con casco, mochila de alimentacin y armas.
Tal vez te hagan falta dijo el seor Jeric.
No haca falta poseer un odo con disciplina Damantina para captar los estampidos
cercanos de pequeas armas de fuego. Los dos hombres corrieron bajo las gotas de
lluvia hirviente y se metieron en la plaza de Mosman, donde las manecillas del reloj
municipal giraban a una velocidad que comprima las horas en segundos. Envejeciendo a
ojos vista mientras corran, los refugiados de la zona de tiempo acelerado huan calle
arriba hacia una jungla de lianas y enredaderas verdes que se haban enganchado a los
esqueletos humeantes de dos mquinas de combate. El seor Jeric dio un rodeo para
evitar la zona de relatividad, pas por una regin de inexplicable oscuridad y entr en la
calle de Alimantando. El golpe aterrador de la descarga de un inductor de campo los
levant del suelo a l y a Rajandra Das. Los dos hombres buscaron refugio en el instante
mismo en que una rfaga de disparos proveniente del tejado del despacho del alcalde
destrozaba las fachadas de las casas que haba en la calle de Alimantando. Un segundo
ms tarde, un temblor temporal arranc la oficina del alcalde, se la llev quin sabe dnde
y la reemplaz con un cuarto de hectrea de verdes pastos, una valla blanca de estacas y
tres vacas y media blancas y negras.
Hijo de la gracia! susurr Rajandra Das.
El seor Jeric encontr un niosoldado Parlamentario muerto en el portal de una
casa medio quemada y le rob su equipo blanco de combate. Un relmpago purpreo
brillaba a rachas en un extremo de la calle.
Los dos hombres atravesaron a la carrera un mundo que haba cado en la locura. En
algunos sitios, la gravedad se haba desplazado noventa grados y haba transformado las
calles en las paredes de un acantilado; en otros, unas burbujas ingrvidas flotaban por los
callejones a la espera de atrapar a los temerarios que se aventuraran a salir de los
stanos; en otros, media casa retroceda a toda velocidad, o las plantas del jardn se
convertan en frondosos rboles en pocos segundos. Unas figuras verdes parecidas a
hombres alargados y delgados daban volteretas por los tejados y atraan los disparos de
aquellos soldados todava capaces de luchar. Los fantasmas de nios no nacidos
bailaban de la mano debajo de unos rboles que todava eran semillas.
Cunto crees que abarca? pregunt Rajandra Das.
Se haba levantado un viento potentsimo que los empuj hacia el interior de Villa
Acero, donde el corazn de la locura giraba cada vez ms deprisa, hundindose ms y
ms en el Omniverso Panplasmtico.
De momento es local repuso el seor Jeric. El viento de acero lo azot. Pero
cuanto ms funcione la devanadora de tiempo, ms crecer la zona de interferencia.
Supongo que no debera decirlo, pero mis pies no quieren continuar. Estoy
aterrorizado.
El seor Jeric contempl la cortina giratoria de humo surcado de relmpagos que
amortajaba Villa Acero.
Yo tambin admiti.
Cuando el seor Jeric y Rajandra Das corrieron hacia la pared temporal, la realidad se
estremeci y se sacudi. Una ballena entr en la estacin de Camino Desolacin. Un
Arcngelesk orinaba en un bancal de coles. Una figura fantasmal, alta como un rbol, se
hallaba sentada a horcajadas sobre la planta solar comunitaria e iba interpretando
ardientes solos en su guitarra roja. De las puntas de sus dedos partan unos relmpagos
que se unieron para formar pelotitas que volaron como plantas rodadoras alrededor de los
pies de los dos hombres. El seor Jeric y Rajandra Das se zambulleron en el remolino
de humo.
Qu da...?
En aquel lugar se desarrollaba una batalla de estatuas: unos caracoles y unas babosas
luchaban con rayos de taquiones lentos como puetazos de beodo.
Es una distorsin temporal explic el seor Jeric. Vmonos.
Quieres decir que lo atravesemos?
No nos ven. Fjate. El seor Jeric cruz el campo de batalla bailando y
agachndose de vez en cuando para esquivar los lerdos rayos de taquiones y las
descargas ssiles de los inductores de campo. Andando.
Rajandra Das avanz sigiloso por el campo de batalla einsteiniano. Intent imaginarse
qu le parecera su paso a los combatientes congelados por el tiempo: acaso sera un
remolino, un resplandor de luz, una mancha de imgenes mltiples, como el Capitn
Quick de los viejos tebeos que le compraba su madre? Sigui al seor Jeric pasillo abajo
entre dos convertidores de acero y llegaron a una inesperada zona de cada libre. El
impulso de Rajandra Das lo elev en una elegante zambullida marcha atrs.
El seor Jeric gritaba algo, algo sobre los inductores de campo? Ni siquiera se haba
parado a pensar en el equipo que llevaba puesto. Que levantara el escudo defensivo?
No saba cmo hacerlo. Toquete los controles de la mueca y se vio recompensado con
un escozor en la cara producido por la electricidad esttica en el mismo instante en que
un repentino golpe demoledor lo remont dando vueltas por el espacio. Al rebotar en el
lateral de la chimenea Nmero 16, vislumbr al seor Jeric que botaba de pared en
pared como una bola en un saln de pachinko. Era evidente que el tokamak central de
fusin se encontraba bien defendido.
Una segunda descarga del inductor de campo hizo que el seor Jeric fuera
zigzagueando desde el horno al suelo, y de la cinta transportadora al convertidor. Gracias
al escudo defensivo que haba robado se salv de morir pulverizado.
Estoy demasiado viejo para esto le dijo a sus Antepasados Exaltados. Ellos le
recordaron el deber, el honor y la valenta. Claro, ellos podan darse ese lujo porque
estaban libres de la tirana de la carne gobernada por el tiempo. Si quieren, se pueden
pasar todo el da hacindonos rebotar como pelotas de goma.
Vio a Rajandra Das aparecer ante l; los dos hombres chocaron entre s y rebotaron.
Mientras el seor Jeric daba saltos mortales por la Zona Anrquica, sus Antepasados
Exaltados le recordaron que con el paso de los segundos, el mundo se iba alejando cada
vez ms de la realidad por consenso.
En pleno rebote, Rajandra Das se dio cuenta de que haba pasado de estar demasiado
aterrado como para sentirse asustado al estado sublime de la comedia histrica. Haba
algo ms ridculo que encontrarse en plena tormenta temporal y ser vapuleado de un lado
para otro en una acera por una banda de terroristas que defendan un tokamak de fusin
que alimentaba una mquina del tiempo descontrolada? Saba que si se rea del chiste,
sera incapaz de parar.
A travs de su audfono oy un crujido.
Hola, muchachos. Os diverts?
El seor Jeric oy la voz en su audfono y contest.
Persis! Cario! Jim Jeric. Solicito que lances un ataque inmediato sobre las
fuerzas atrincheradas alrededor de la planta de fusin de Villa Acero.
Recibido.
Persis, te sugiero que tengas cuidado, existen profundos desplazamientos de la
realidad.
No hace falta que me lo digas.
Ah, Persis...
S?
Si todo lo dems fallara, y slo en caso de que todo lo dems fallara, si no logramos
romper sus defensas, destruye el tokamak.
Pero habr...
Una explosin de fusin. S.
Recibido. All... vamos...
Un intercambio de disparos desde las posiciones del tokamak lanz a Jim Jeric como
si fuera una pelota mientras el avin de acrobacias Yamaguchi & Jones aullaba por
encima de las chimeneas. Los lanzataquiones de las alas dispararon, se produjo una
explosin que hizo que el seor Jeric temiera que Persis Jirones hubiera destruido el
tokamak, pero al cabo de nada, su avin se elevaba en el cielo huyendo de las figuras
aladas que la perseguan con cimitarras. El seor Jeric baj su escudo defensivo y se
aferr a un puntal. Rajandra Das lo imit y mientras iba a la deriva, el seor Jeric lo
agarr por el cuello.
De los defensores no quedaba ni una brizna de carne o de ropa. La pared del
generador estaba libre de todo menos del canto del tokamak.
Son unas cosas fantasmales dijo Rajandra Das mientras posaba sus rudas manos
sobre los controles.
Cre que conocas estos aparatos.
Conozco los tokamaks de las locomotoras. ste es diferente.
Y me lo dices ahora.
De acuerdo, seor Disciplinas Damantinas, pralo t.
No tengo la menor idea de cmo hacerlo.
Unas explosiones lejanas hendieron el aire. El metal cruji y gru y los andares
frreos de una mquina de combate sacudieron la sala del generador. Los dedos de
Rajandra Das se movieron sobre las lmparas de control; vacil.
Qu pasar cuando se corte la energa?
No estoy seguro.
No ests seguro? No ests seguro?
La pregunta indignada de Rajandra Das reverber en la paredes de acero.
En teora, la realidad debera volver a la realidad por consenso.
En teora.
En teora.
Vaya momento eliges para teorizar.
Los dedos de Rajandra Das bailaron sobre los controles. Nada ocurri. Los dedos
volvieron a bailar. Nada ocurri. Por tercera vez, Rajandra Das toc el panel de controles
como si se tratara del armonio de una capilla y por tercera vez nada ocurri.
Qu pasa?
No puedo hacerlo! Ha pasado mucho tiempo. He perdido el tacto.
Djame probar...
Con un movimiento de la boca de su inductor de campo, Rajandra Das apart al seor
Jeric de las luces de control. Mascull unas cuantas palabras y lanz una descarga a
plena potencia sobre el panel de controles. La explosin hizo retroceder a los dos
hombres, enceguecidos por las chispas y los circuitos voladores. El murmullo
normalmente sereno del tokamak de fusin aument hasta convertirse en un chillido, un
aullido, un rugido de indignacin. Rajandra Das cay de rodillas pidiendo el perdn divino
por haber llevado una vida de vagabundo cuando el grito de la fusin destructora fue
silenciado. En ese mismo instante, los hombres, la sala de energa, Villa Acero, el mundo
entero notaron que los volvan del revs en dos ocasiones. Con el tronido de la afluencia
de la realidad, la devanadora de tiempo efectu una implosin que envi a la nada a los
cinco niveles del centro de control temporal de Arnie Tenebrae y a toda su plana mayor.
El muro temporal estall hacia afuera. Quienes se encontraban en cada libre salieron
del aire; las ballenas, los arcngeles y los guitarristas desaparecieron; el viento
resplandeciente se llev a la lluvia hirviente. Todos los relojes se detuvieron en el
momento de la explosin temporal y as se quedaron para siempre, a pesar de los
esfuerzos por ponerlos en marcha de infinidad de generaciones que siguieron al da de la
tormenta temporal.
64
Concluida la tormenta temporal de consecuencias desastrosas, el seor Jeric sali de
la sala del tokamak apagado para descubrir que, en teora, slo haba acertado
parcialmente. Una cuarta parte de Villa Acero haba desaparecido, como cortada por un
cuchillo de increble filo; en lugar de las tuberas y vigas, la roca roja se extenda hasta el
horizonte. El cerco de Ferrotropos de Cristal se vea roto por unas incongruentes
expansiones de dunas vrgenes, verdes oasis de plataneros y las cacaraas de los
crteres de vidrio fundido. Rajandra Das se reuni con su amigo y al regresar a Camino
Desolacin, recorrieron un fantstico paisaje de cosas extraas y curiosas. Las calles
acababan en el desierto vaco o aparecan sepultadas bajo inmensas dunas; haba
locomotoras detenidas en medio de mercados de verduras, casas en medio de lagos. Una
va de la lnea frrea acababa abruptamente en una pequea parcela de exuberante
jungla y todo el nuevo asentamiento que se haba levantado al otro lado de las vas haba
vuelto a ser Alto Llano desnudo.
Las calles comenzaron a llenarse de caras. Pasmados por la alquimia que haba
absorbido a Camino Desolacin, iban en busca de las casas y las familias perdidas en el
tiempo. No saban, ni podan saber, que cuando qued interrumpido el poder de pervertir
la realidad de la devanadora de tiempo, todas aquellas geografas fantasmas de los
Caminos Desolacin que pudieron haber sido quedaron fijadas, fundidas y convertidas en
permanentes en el mismo instante en que el seor Jeric y Rajandra Das cerraron la
puerta que daba al Omniverso Panplasmtico.
La fisura qued sellada; la batalla haba concluido. Los supervivientes determinaron los
grados de victoria. Un tercio de la Legin Parlamentaria de Marya Quinsana haba sido
descreada en el momento de producirse la tormenta temporal, y devuelta a las tareas,
ocupaciones o vidas que habran realizado de no haberse dejado seducir por el tambor
del reclutador. Aquellos que no haban sido llevados a otras realidades haban
experimentado pocas bajas. Las fuerzas de defensa del Ejrcito de la Tierra Entera
haban sido aniquiladas casi por completo. Con un setenta por ciento de bajas, la
estructura de la plana mayor descabezada por fuera lo que fuese que haba tenido lugar
en el interior del reducto fuertemente custodiado que haba debajo de Villa Acero,
Shannon Ysangani se rindi junto con el resto de su ejrcito al general Emiliano Murphy y
derram lgrimas de risa cuando ella y sus compaeros fueron conducidos a los campos
de confinamiento al borde del desierto.
Hemos perdido! rea mientras las lgrimas le baaban la cara. Hemos perdido!
Hemos perdido!
El Ejrcito de la Tierra Entera ya no exista.
Dos horas antes del anochecer, el bimotor de acrobacias Yamaguchi & Jones GF666Z
inici las maniobras para aterrizar al otro lado de las vas del ferrocarril. La ltima
superviviente del Circo Volador de Jirones recorri las calles llevada en andas por los
amigos que ms la queran, y ngel Rojo fue conducida triunfal y humildemente al
BAR/Hotel, donde todas las manos y los corazones la saludaron.
Esa misma noche, bajo la luz de los reflectores, Marya Quinsana se pase triunfante
por Camino Desolacin. En la Llanta de Villa Acero se alinearon las mquinas de combate
para recibirla; los ciudadanos la aclamaron pero ella no estaba satisfecha. La suya no
haba sido una victoria limpia. Eso de chapucear con el tiempo y la historia ofenda sus
sensibilidades polticas. La historia se escriba en las piedras. No era una cosa
sobrenatural que pudiera lanzarse chisporroteando en el aire para que cayera en
cualquier parte. Le desagradaba pensar en su vida y su mundo como una mera
mutabilidad de potencialidades. Le desagradaba pensar en dnde habran ido a parar
todos sus nios-soldados descreados.
Despus de la ceremonia de accin de gracias en la Baslica de la Gris Seora exigi
que le llevaran a Arnie Tenebrae. Deseaba con ansias desahogar su insatisfaccin con la
mutilacin y el tormento, pero la bsqueda que se efectu posteriormente por todo
Camino Desolacin y por toda Villa Acero no logr dar siquiera con su cadver. De modo
que al cabo de cinco das de triunfo y victoria ante las cmaras de nueve continentes,
Marya Quinsana regres a las colinas de Sabidura, donde pensaba recibir el anillo del
cargo de Primer Ministro de manos del Honorable Vangelis Karolaitis, pero descubri que
el amable y anciano caballero no era ni amable, ni caballero ni, en definitiva, honorable,
porque haba recibido informes suficientes sobre las atrocidades e indignidades cometidas
por su ministra de seguridad al aplastar al Grupo Tctico del
Ejrcito de la Tierra Entera como para asegurarse de que no recibiera nunca el anillo
mientras l viviera. En cuanto a la pequea Arnie Tenebrae, el Pjaro de la Muerte, la
Vastadora, jams volvi a saberse nada de ella, aunque no escasearon las explicaciones,
los rumores y cotillees que, con el tiempo, se convirtieron en elementos del folclore, que
con el tiempo pasaron a ser leyenda, que con el tiempo se convirtieron en mito, y as, el
nombre de la pequea Arnie Tenebrae qued escrito en el cielo, justamente lo que ella
siempre haba deseado.
65
Inspiracin Cadillac despert con un grito acerado de su sueo de hierro. La memoria y
la conciencia lo desafiaban; qu eran aquellas luces brillantes, ese techo alto, aquellos
sirvientes de verdes tnicas que se inclinaban, azorados ante su presencia? Se sent
para exigir una explicacin y le respondieron con gritos de alarma y pavor religioso.
Maestro, maestro, oh, es verdad, es verdad! Oh, maestro, bendceme.
Un joven postulante con media cara de metal se postr en el suelo en vocinglera
adoracin. Inspiracin Cadillac baj de la cama (sera una mesa de operaciones?), y al
verse reflejado en las blancas paredes de azulejos lo record todo.
La mortificacin total! Acero hecho por el hombre...
Se mir el cuerpo, las manos, las piernas. Metal; suave y duro metal sin la corrupcin
de la carne, sin manchas de roja sangre, todo puro y sagrado metal. Levant los brazos
de acero en seal de agradecimiento.
La mortificacin total! He conseguido la mortificacin total!
Cantando glorias y aleluyas, el personal tcnico se postr de rodillas. Inspiracin
Cadillac contempl su propia gloria en la pared de azulejos y record...
... la voz del Gran Ingeniero lo llamaba a ocupar el puesto de profeta
... un ejrcito enfrentado a otro ejrcito y las Pobres Criaturas en el medio, indefensas,
sin un jefe
... luces brillantes, murmullos, mquinas luminosas, baldosas fras, muy fras, acero
reluciente, oscuridad.
Cunto tiempo ha pasado? inquiri a una cibernetista.
Ocho das, Maestro. El mundo ha enloquecido, santo padre: los de carne han
destruido el domo de la baslica y profanado el santuario con su accin de gracias por la
victoria; en estas mismas calles se ha librado una guerra, se ha perdido y se ha ganado,
cientos han muerto y... y perdname, maestro, pero hasta el tiempo y el espacio
enloquecieron. Todo ha cambiado: la locura se ha desatado en el universo.
Paz, pequea ma. Ha llegado la hora de imponer el orden y la armona dijo
Inspiracin Cadillac. Con un resquicio de concentracin, un halo negro apareci alrededor
de su mueca derecha. Los tcnicos lanzaron un grito de asombro y cantaron aleluya.
Ahora soy lo que era antes la Gris Seora, pero mucho ms. Ella estaba hecha de carne
despreciable, y yo de acero santificado. Soy el elegido del Gran Ingeniero, el Hombre del
Futuro; en mis circuitos arde el poder...
Abri la mano derecha y la oscuridad fluy sobre todos los tcnicos menos los dos que
haban hablado con Inspiracin Cadillac, y se transformaron en cosas negras y
humeantes tan horrendas y obscenas que desafiaban toda imaginacin. Inspiracin
Cadillac lanz una carcajada metlica. Estaba sediento de poder y cada abuso que
cometiera a partir de entonces deba ser ms rico, ms profundo, ms pleno. Ante sus
aclitos encogidos de miedo se transform: en un vaho de alquimia le salieron alas,
alabes de rotores, sierras, lanzataquiones, antenas de radio, armonios porttiles, ruedas,
orugas, reactores, cohetes, lavadoras.
Venid conmigo le orden a la cibernetista y al tcnico que lo haban llamado
maestro. Estoy cansado de transformaciones. Dirigindose a la cibernetista, aadi
: Sers mi camarlenga. Dirigindose al tcnico, le dijo: Y t, mi ingeniero jefe. No me
tengis miedo... debis amarme. Os lo ordeno. Y ahora, deseo recibir la adulacin de mi
pueblo.
Ah dijo la camarlenga.
Eh dijo el tcnico jefe.
Dnde estn los fieles? inquiri Inspiracin Cadillac.
Ay, no fueron tan fieles como nosotros se quej la camarlenga.
Creyeron que habas muerto cuando el avin se estrell contra el domo y ste se
precipit le explic el ingeniero jefe.
Y por eso... eeh... han encaminado sus devociones hacia otros derroteros.
Han encontrado otra cosa que adorar.
Es un... aah... un tren.
Sali de Villa Acero al terminar la tormenta temporal y se ofreci a poner a salvo a
todas las Pobres Criaturas.
Habrs notado el smil, santo padre: las profecas que t hiciste sobre el Mesas de
Acero que saldra de Villa Acero para salvar a los fieles de la guerra y la destruccin.
Se han... eeh... se han ido con l.
Cmo? rugi Inspiracin Cadillac.
Le salieron alabes de rotores y levant vuelo hacia el cielo.
Ve hacia el oeste le aconsej la camarlenga.
Desde el aire, Inspiracin Cadillac pudo ver el modo en que algunas calamidades
peores que la guerra haban golpeado Villa Fe. El domo de la Baslica de la Gris Seora
(de ahora en adelante, aclar para sus adentros, la Baslica de la Mortificacin Total)
yaca reducida a escombros sobre el suelo embaldosado de la sala de audiencias. Toda
el ala este junto con una decena de hectreas de Villa Fe haban sido arrancadas y
reemplazadas por una superficie similar en la que creca un campo irrigado de maz. Los
aposentos privados de la Gris Seora se haban convertido en un crter fundido en la
roca, y junto a l, aparecan los restos enmaraados de un artefacto de tres patas.
Pero qu ha ocurrido aqu? La guerra, el horror, la infamia, la apostasa, con una
locomotora!
Ni siquiera se trataba de un modelo de locomotora, decidi Inspiracin Cadillac,
espindola desde lejos al ver una lnea de blanco humo en el horizonte occidental. Una
Gran Sureo Modelo 27 de traccin a fusin; los tokamaks necesitaban una buena
revisin. La pintura estaba descascarada y ampollada, qu era lo que deca el cartel
Feria Ambulante y Fantasa Educativa de Adam Black? Pattico. Brillando como la
plata bajo el sol del desierto, Inspiracin Cadillac conect su sistema de megafona
general y castig a su pueblo.
Ah, vosotros faltos de fe! Haba caras asomadas a las desvencijadas ventanillas.
Parecan asustadas. Mejor as. Oh, generaciones perversas y descredas! Promet
que volvera a vosotros como Mortificacin Total, y sin embargo, ninguno de vosotros ha
podido esperar los ocho das que tard en cumplir la promesa! Habis roto nuestro pacto!
Idlatras! Adoris a este... a este Becerro de Oro en vez de adorar a la manifestacin
fsica del Ingeniero Csmico! Contemplad cmo destruyo los falsos dolos!
Sobrevol sobre el tren en marcha y levant la mano para lanzar un rayo ciberntico.
Preferiramos que no lo hicieras le sugiri el tren inesperadamente. La fuerza se
evapor de la punta de los dedos de Inspiracin Cadillac.
Cmo?
El tren repiti la frase palabra por palabra.
Un tren parlante! Vaya vaya vaya.
Y algo ms dijo la Gran Surea Modelo 27. Soy la Mortificacin Total.
Tonteras! Blasfemias! Yo soy la nica Mortificacin Total.
T eres una mquina, obra del hombre. Yo soy un hombre, obra de una mquina. En
el fondo, t eres de carne, porque conservas la apariencia externa de un hombre, pero yo
he superado ese chovinismo antropomrfico. Soy una mquina con forma de mquina.
Las Pobres Criaturas asomaban las cabezas por las ventanillas; era evidente que
disfrutaban de la disputa teosfica. A pesar de la rabia, Inspiracin Cadillac sinti
curiosidad y pregunt:
Qu tipo de criatura eres?
Echa un vistazo a mi vagn adornado de libreas respondi el tren.
Inspiracin Cadillac recogi los rotores y efectu un aterrizaje propulsado a reaccin
sobre el tejado con la pintura desconchada. Extendi un ojo con cmara telescpica por el
borde para poder espiar. Las ventanillas estaban cubiertas por una espesa capa de mugre
y telaraas, igual que el resto del vagn: polvo, telaraas, aos y abandono. En el centro
del vagn haba un silln de cuero cuarteado y en el silln apareca un cadver
momificado. El cadver llevaba en la cabeza una diadema metlica de diseo peculiar e
intrincado.
se fue Adam Black dijo el tren. Cuando su alma pas a m, sell el vagn para
siempre. Lo que ese vagn representa ya no me incumbe, soy una maquinal hombre, el
verdadero hombre del futuro, la Mortificacin Total, si lo prefieres. Durante muchos aos
recorr las vas frreas del mundo en busca de un propsito para mi identidad espiritual,
hasta que me enter de la existencia de los dumbletonianos de Camino Desolacin, lugar
que conoc a fondo en mi encarnacin humana, y el corazn me dijo que aqu estaba la
razn de mi existencia. Por eso vine y ellos me aclamaron como el Mesas de Acero, y me
siguieron con su desvencijada caravana de vagones y carruajes. Y como slo puede
existir un Mesas de Acero, ahora hemos de enfrentarnos.
Inspiracin Cadillac salt del tren en marcha impulsado por sus reactores cuando Adam
Black envi una orden ciberntica de fusin de circuitos por su superestructura.
Inspiracin Cadillac se elev a una altura prudente y luego solt una descarga con la
fuerza pursima de un dios, que separ los vagones rotosos de las Pobres Criaturas de la
Feria Ambulante y Fantasa Educativa. Cuando el tren blasfemo hubo activado los frenos
de emergencia y se hubo detenido, Inspiracin Cadillac haba sacado de los pies un cable
con filamentos de diamante y remolcaba a sus fieles de regreso a Camino Desolacin.
Adam Black lanz una nube de blanco vapor, invirti la direccin y acelerando parti tras
las Pobres Criaturas.
Inspiracin Cadillac solt su carga y se dio la vuelta para enfrentarse al agresor. Adam
Black fren y esper en las vas, palpitando con la fuerza de la fusin.
Aqu no dijo. Coincidirs conmigo en que la seguridad de las Pobres Criaturas
es lo principal?
S.
Muy bien, pues.
Adam Black aument la entrada de vapor y aceler en direccin a la lnea occidental.
Inspiracin Cadillac lanz una orden abrasadora para que los motores de fusin de su
rival estallasen. Las defensas computadorizadas anularon sin esfuerzo alguno el hechizo.
El hombrecohete y el trenhombre batallaron con rdenes y contrardenes durante un
tramo de cincuenta kilmetros de desierto pero sin resultado alguno. Durante los
siguientes veinte kilmetros utilizaron armamento fsico. Los rayos snicos chocaron
contra rayos snicos, los misiles fueron contrarrestados con enjambres de robotsabejas
asesinas, las ametralladoras, con trrelas lser montadas en el tejado; las minas lapa, con
robotmonos; los relmpagos con relmpagos; las garras con caones de agua; los
servopuetazos con espuma polimrica; las descargas de vapor sobrecalentado con
descargas de microondas: las Mortificaciones Totales batallaron hasta que Camino
Desolacin no fue ms que un recuerdo en el horizonte oriental.
Inspiracin Cadillac vio entonces un fulgor resplandeciente en el borde del mundo. Fue
seguido por otro relumbre, luego otro y otro ms, y en un abrir y cerrar de un ojo ciego, se
vio envuelto en un cono de luz al rojo vivo. Cuando cay en la cuenta de lo que Adam
Black le haba hecho, su piel cromada comenz a brillar con tonalidades rojo cereza,
luego escarlata, luego amarillas y sus circuitos se fundieron y comenzaron a fluir como el
alquitrn.
Muy ingenioso eso de reenfocar hacia m los espejos celestiales de ROTECH. No
crea que mi enemigo tuviera tantos recursos.
Eran pensamientos valientes pero hueros. Brillaba ya al rojo vivo. Aunque se iban
reparando tan pronto como el calor los destrua, sus circuitos metamrficos slo
aguantaban unos segundos antes de disolverse. Intent extenderse y quebrar el control
que Adam Black ejerca sobre los vanas pero la locomotora se encontraba demasiado
atrincherada.
Not cmo su cerebro an humano herva en el crneo metlico.
Entonces tuvo la idea.
Lo superaremos le grit a sus sistemas en llamas. Lo superaremos.
Reuni sus escasas fuerzas y se elev en el cielo bien alto, ms all de los espejos
celestiales, las rficas, los habitis y los partacs. Entr sigilosamente, tom el mando de
los sistemas de gua y disparo y apunt los quince aceleradores orbitales de partculas
subquark hacia Adam Black, una minscula pulga movediza en la piel de la tierra
redonda.
Un instante antes de que Inspiracin Cadillac diera la orden de disparar, Adam Black
adivin su estrategia.
Estpido, estpido, la explosin nos destruir a ambos! No! No lo hagas!
S s s! grit Inspiracin Cadillac y su cordura se fundi y su cerebro se disolvi
en el instante mismo en que dispar los partacs.
En Camino Desolacin, los habitantes dijeron que fue como un segundo amanecer: fue
algo hermoso, dijeron. Vieron quince rayos violeta salir del cielo como la justicia del
Panarcos y luego, una explosin blanca, pura como la virtud, haba llenado el horizonte
occidental durante dos segundos enteros. Hermoso, dijeron, hermoso... los efectos de la
explosin haban teido de rosa y azul el borde occidental del mundo y los velos
insustanciales de las descargas de la aurora haban vacilado como fantasmas sobre la
escena de la explosin. Durante todo el mes que sigui, Camino Desolacin tuvo el
privilegio de contemplar unas puestas de sol asombrosamente sublimes.
Cuando las Pobres Criaturas regresaron, tirando del desvencijado tren de viejos
vagones y material rodante fabricado con los restos de las favelas, llevaron consigo la
verdadera historia del fin de la Feria Ambulante y Fantasa Educativa de Adam Black e
Inspiracin Cadillac, Camarlengo de la Gris Seora y Mortificacin Total.
El mundo no estaba preparado para la Mortificacin Total dijeron.
La camarlenga, el ingeniero jefe, el cibernetista y el tcnico deliberaron acerca del
significado de lo ocurrido en el borde occidental del mundo, y entonces dieron la tan
esperada y medio olvidada orden que envi a las Pobres Criaturas de la Inmaculada
Contraccin hasta Villa Acero, en plena noche, a robar una de las locomotoras Modelo 88,
que haban quedado abandonadas y olvidadas, juntando herrumbre y araas desde los
das de la Gran Huelga. Bajo el liderazgo de la camarlenga y el ingeniero jefe, cuyos
nombres eran Plymouth Glyde y Espritu Dinamo, las Pobres Criaturas de la Inmaculada
Contraccin abandonaron Camino Desolacin para continuar con el tema an no resuelto
de los derechos de las mquinas. Envueltas en una nube de vapor, salieron de Camino
Desolacin en direccin contraria de la que haban llegado haca tantos aos, porque de
haber marchado en la misma direccin, habran llegado hasta el agujero abierto en el
desierto, un crter de vidrio verde, donde los antiguos tokamaks de Adam Black haban
estallado bajo la descarga de los rayos de subquarks superacelerados disparados desde
el cielo dispersando los tomos del hombre, la mquina y la mortificacin para formar una
hermossima puesta de sol.
66
En las noches polvorientas, cuando los relmpagos estivales dotaban de efmera vida a
los tubos de nen quebrados de los hoteles y merenderos cerrados, el seor Jeric y
Rajandra Das se sentaban en el porche a beber cerveza y a recordar.
Oye, te acuerdas de Persis Jirones? preguntaba Rajandra Das.
Era toda una dama contestaba el seor Jeric mientras contemplaba cmo
estallaba el relmpago en el horizonte. Toda una dama, s seor.
Y as recordaban el hilo de alegres colores que haba tejido ella en la historia de
Camino Desolacin hasta que, despus de haber sido aclamada como salvadora del
pueblo, acab alejndose hacia el horizonte en su avin en compaa de sus dos hijos
que pilotaban los aviones de carga adquiridos a precios de saldo a la Compaa Beln
Ares. Despus del ataque a Camino Desolacin, el dinero de la venta del BAR/Hotel le
haba permitido contratar dos pilotos extra: Callan y Venn Lefteremides, con cicatrices de
guerra pero intactos.
Qu estar haciendo en estos momentos? preguntaba Rajandra Das. Y el seor
Jeric le contestaba:
Pues seguir volando. Lo ltimo que o decir fue que haba montado su Circo Volador
en el camino de Transpolaris, creo que en Nueva Glasgow, y que las cosas le iban
bastante bien.
Qu estarn haciendo Umberto y Louie? preguntaba entonces Rajandra Das.
Despus de la batalla final, mientras los equipos de seguridad temporal de ROTECH
registraban minuciosamente Camino Desolacin en busca de lo que haba destrozado tan
groseramente su paz contemplativa, Persis Jirones explic con claridad a los hermanos
Gallacelli que no haba vuelto por ellos, sino para recoger a sus hijos y vender el BAR/
Hotel. El amor incondicional que los hermanos le tenan nunca haba sido
correspondido. Era posible que tres hombres amaran a la misma mujer ideal, pero no que
esa nica mujer amara a tres hombres. De manera que guardaron todos aquellos aos en
maletas de cartn junto con su ropa interior, sus documentos, sus cajas de caudales y la
coleccin de Umberto de fotos pornogrficas. Y a falta de trenes (la Compaa retrasaba
la reparacin del hueco en la lnea que haba a setenta kilmetros hacia el oeste, debido a
las disputas sobre el plus de peligrosidad que haba que pagar por la radiacin), un
convoy terrestre de camiones llev a Umberto y a Louie hasta Meridiana, donde Umberto
abri una agencia inmobiliaria y Louie alquil un despacho para ejercer la abogaca; aos
ms tarde, consigui una famosa absolucin en el caso del Carnicero de Llandridnodd
Wells.
Este lugar no ha vuelto a ser el mismo despus de la guerra deca siempre
Rajandra Das. Era sta una conversacin que el seor Jeric y l haban mantenido
tantas veces que haba pasado por los murmullos sin sentido de las plegarias y las
respuestas hasta adquirir un renovado sentido. Al marcharse la gente, este lugar se ha
muerto.
Primero se haban ido los peregrinos y los Nios Santos, luego los seores de los
medios de comunicacin. Despus, los hosteleros, los dueos de pensiones y
restaurantes que les haban dado refugio, comida y bebida. Despus, la Compaa Beln
Ares se haba desvanecido en un da y una noche, arrancada por un huracn de
mrgenes de beneficios que caan en picado y los cuchillos desenvainados en la
troposfera de los niveles ejecutivos cuando, poco a poco, como excrementos enterrados,
fue desvelado el escndalo de los dobles robots. Todas sus unidades trabajadoras, sus
gerentes y sus supervisores de seccin, todos se dispersaron como polvo rojo por la faz
del planeta. Finalmente se marcharon las Pobres Criaturas de la Inmaculada Contraccin,
cuando la Batalla de los Profetas cav un agujero de diez megatones en la lnea principal
de MeridianaPandemnium. Y en ltimo lugar, Jean-Michel Gastineau, el Hombre Ms
Sarcstico del Mundo regres a sus bosques y caadas de la fantasmal Chryse, con el
sarcasmo cercenado.
Y qu conseguimos con todo esto? acababa preguntando Rajandra Das.
Siguiendo una tradicin consagrada, el seor Jeric se abstena de contestar, aunque
quiz fuera el nico en todo Camino Desolacin que conoca la respuesta. Nada se
responda Rajandra Das. Qu consiguieron con tanto rezo y tanta manifestacin y
tanta huelga, y tanta lucha y tanta sangre derramada y tantos das y noches de miedo?
Nada. Absolutamente nada. Slo perder tiempo, energa y vidas.
El seor Jeric no mencionaba palabras como principios o absolutos cuando
Rajandra Das denigraba la incapacidad del Concordato de obtener una verdadera victoria
sobre Aceros Beln Ares, porque ya no estaba seguro de creer en absolutos ni en
principios. Para l, la desintegracin de la Compaa y, en consecuencia, de Camino
Desolacin, tena poca importancia con tal de que el sol continuara brillando, las cosechas
siguieran creciendo y las lluvias ocasionales no dejaran de caer de los cielos. Su fe en
Camino Desolacin era ms egosta que la de Rajandra Das. Le gustaba pensar tambin
que era ms realista. Recordaba el primer da que haba llovido. Haban pasado quince
aos desde entonces. Qu deprisa transcurra el tiempo. En su interior merodeaba el
miedo irracional de que Camino Desolacin desapareciera por completo de la existencia y
l no notara la diferencia. La gente se haba marchado, las tiendas haban cerrado, los
bancos haban transferido sus crditos a las grandes ciudades del Gran Valle, los
abogados, peluqueros, mecnicos y mdicos se haban marchado el mismo da que
repararon el ferrocarril; lo nico que quedaba eran las granjas, los paneles solares, las
chirriantes bombas elicas y las calles vacas, muy vacas. Por aquel entonces, los trenes
pasaban una vez por semana, si pasaban. Todo volva a ser como al principio. Para
Camino Desolacin, la historia se haba detenido, y Camino Desolacin lo agradeca.
Un da, cuando los dos hombres estaban sentados en sus sillas de cuero,
contemplando cmo el polvo del desierto azotaba la calle, Rajandra Das dijo:
Sabes? Me imagino que no he sido del tipo de los que se casan. El seor Jeric no
supo a qu se refera.
Siempre pens que una de esas hermanitas de Pentecosts iba a echarme el lazo,
pero no ocurri nunca. Tiene gracia. Siempre cre que lo haran. Pues bien, ahora se han
ido, Dios sabe dnde, y aqu me tienes, sin esposa, sin granja, slo dueo honorario de
este trozo de porche en el que estoy sentado. Ni siquiera conservo mi encanto sobre las
mquinas, hasta eso he perdido; vuelvo a ser un vagabundo. Tal vez es lo que he sido
siempre, por eso ninguna ha querido nunca casarse conmigo.
Piensas marcharte? le pregunt el seor Jeric. Conoca a Rajandra Das desde
haca tanto tiempo que era capaz de leerle el corazn como si fuera un horario de trenes.
Aqu no hay nada que me retenga, y mucho menos el lugar. Sabes? Siempre quise
conocer Sabidura, esas torres brillantes junto al mar Srtico.
Debiste haberle pedido a la seorita Quinsana que te llevara con ella.
Rajandra Das lanz un escupitajo al anillo lunar.
No se mojara el culo por m; adems, yo tampoco por ella, porque no se lo merece.
No, si voy, quiero hacerlo por mi cuenta. Tengo tiempo suficiente como para aprender otra
vez a ser vagabundo y soy lo bastante viejo como para disfrutarlo. No tengo futuro por el
que preocuparme.
El seor Jeric mir al cielo. Esa noche, las estrellas estaban tan cercanas que habra
podido tocarlas.
Tal vez debera acompaarte aventur. Siempre he dicho que estaba de paso.
Pero se qued, y por la maana temprano, Rajandra Das se encontr corriendo junto al
lado oculto de un tren que transportaba minerales. Cuando salt al vagn y se subi por la
escalera para llegar al techo, sinti que los aos desaparecan. Toda su vida haba estado
hecho para aquello. Era el Eterno Vagabundo, el arquetipo del Hombre Viajero. No haba
hecho ms que una larga pausa entre dos trenes.
Durante un ao y un da vag por los lugares interesantes del mundo, y envi postales
con fotos de s mismo junto al Abismo de Lyx, o en el mercado flotante de flores de
Llangonnedd o acuclillado ante el legendario Jazz Bar de Glen Miller, en la calle de la
Afliccin de Belladonna. Kaan Mndela fij las postales con alfileres en el espejo del bar
para que todos los ciudadanos las vieran y les picara la curiosidad. Y entonces un jueves,
Rajandra Das sucumbi al impulso al que haba resistido con xito durante un ao y un
da y se march a Sabidura, la ciudad ms hermosa del mundo. Haba resistido a la
tentacin durante todo ese tiempo por temor a sentirse decepcionado, pero mientras
recorra los brillantes bulevares y contemplaba los poderosos puentes y torres, o sesteaba
(las costumbres agradables son difciles de desarraigar) en un caf, a la sombra de los
rboles que bordeaban la Perspectiva de Nevsky, o almorzaba en los restaurantes de
mariscos del puerto, o paseaba en tranva hasta la cima de cada una de las cuarenta
colinas, todo era tal como se lo haba imaginado, glorioso hasta el ltimo detalle. Le envi
al seor Jeric una postal tras otra alabando el lugar.
Este es el sitio ms maravilloso del mundo le escribi en su ltima postal desde
Sabidura, pero no puedo permanecer aqu para siempre. Todava me quedan lugares
por conocer y adems, Sabidura siempre estar aqu esperndome. No se ir a ninguna
parte. Si llego a pasar cerca, ir a verte.
Fue la ltima postal de Rajandra Das. Cuando regresaba a Llangonnedd y se
preguntaba a qu sitio podra dirigirse que lo satisficiera despus de haber hecho realidad
la ambicin de toda su vida, una mota de polvo le hizo cosquillas en la nariz. Le dio
entonces un repentino ataque de estornudos que le quit la ltima gota de su poder sobre
las mquinas. Perdi pie en el carro plano, cay con un gritito bajo las ruedas del Expreso
SabiduraLlangonnedd Syrtis y muri.
El da que el seor Jeric recibi su ltima postal, a Camino Desolacin lleg un tren.
Desde la muerte del pueblo, aqul era un acontecimiento lo bastante inusitado como para
que toda la ciudadana saliera a recibirlo. La mayora de los trenes pasaban como balas a
400 km/hora, dejando como recuerdo un reguero de polvo y piedrecillas voladoras. Pero
mucho ms inusitado que el hecho de que el tren se detuviera fue el hecho de que de l
descendieran dos pasajeros. Aparte de viajantes de comercio y turistas crdulos a los que
Kaan Mndela atraa a su BAR/Hotel con la promesa de viajes para visitar las
curiosidades geolgicas de la Tierra de Cristal, por regla general, en Camino Desolacin
la gente se suba a los trenes, no se bajaba de ellos. Aquellos pasajeros no tenan
aspecto ni de viajantes ni de turistas. Vestan unas chaquetas de seda largas hasta la
rodilla, del tipo que se haba puesto de moda en las Grandes Ciudades. Calzaban botas
de gaucho de tacn alto, confeccionadas artesanalmente con cuero, y llevaban los
sombreros de ala ancha de los cardenales. Tenan aspecto de asesinos.
Una mirada de reojo le bast al seor Jeric para convencerse. Se alej de la multitud
pasmada y se retir a su dormitorio. En el ltimo cajn de su cmoda guardaba la pistola
de agujas, con mango de hueso humano, envuelta en una bufanda roja con dibujos
indostnicos. El seor Jeric saba quines eran los visitantes. Eran asesinos de las
Familias Exaltadas que haban ido a matarlo.
Por fin.
Se llamaban JuanAlfa y JuanBeta. Desde el momento en que fueron decantados de la
botella gentica del Paternster Damien, se haban pasado la vida recorriendo el mundo
en busca del Paternster Jeric. Durante los primeros cinco aos de sus vidas
(transcurridos en la mutualidad dosenuno exclusiva de los gemelos clnicos) haban
buscado en ciudades y pueblos. No haban encontrado nada. Luego, durante ao y medio
se dedicaron a recorrer otra vez el territorio descubierto por sus predecesores antes de
que ellos fueran concebidos in vitro. Clones asesinos criados por su don de la empatia
pareada, se saban infalibles y se burlaban de las habilidades de sus antecesores. Pero
esa bsqueda tampoco les permiti encontrar nada. Durante otro ao y medio ms
estudiaron antiguos registros y redes de datos en busca de algn hilo que seguir, un olor,
una pista, una huella dactilar que los condujera hasta el Paternster Jeric. Eran tenaces,
obstinados y entusiastas. No podan ser de otro modo. Pero el olor era muy tenue, sobre
la pista haba llovido mucho y las huellas dactilares estaban emborronadas. De modo que
se conectaron al ordenador de una de las Familias Exaltadas y con su ayuda, compilaron
una lista de lugares donde el Paternster Jeric no estaba o no haba estado, y por
eliminacin redujeron los millones del planeta con todas sus ciudades, pueblos y
metrpolis a slo quince localidades. La ltima de esa lista era Camino Desolacin. Era el
ltimo lugar del mundo en el que se les habra ocurrido buscarlo.
Por tanto, cuando al preguntarle a Rael Mndela, hijo, si en el pueblo haba un hombre
llamado Jeric, y ste con toda inocencia les dijo que s, y les inform dnde podan
encontrarlo, JuanAlfa y JuanBeta se sintieron confiados y experimentaron algo parecido a
la alegra, alegra porque la inversin efectuada para crearlos haba dado sus frutos.
JuanAlfa y JuanBeta contaron doce canales hacia abajo y cinco hacia adentro y
encontraron al seor Jeric polinizando con una pluma una cosecha en pie de maz
hbrido.
No deb haberme parado aqu se dijo, y fue a saludar a sus asesinos.
Intercambiaron amables reverencias, se presentaron y hablaron del tiempo.
De Damien? pregunt el seor Jeric al cabo de un rato. Los sombreros de ala
ancha como rueda de carro se inclinaron simultneamente.
Recorrimos el mundo le dijo JuanAlfa.
Hasta el ltimo lugar le dijo JuanBeta.
Apoyaron las manos encima de los bolsillos que al seor Jeric le constaba que deban
contener sus pistolas de agujas.
S que habis tardado coment el seor Jeric recurriendo a sus Antepasados
Exaltados para ver si podan sugerirle algo que lo salvase del ultraje de morir en un
campo de maz. Decidme una cosa, sois buenos? Los Juanes asintieron. Los
mejores? Los sombreros de ala ancha volvieron a inclinarse. Cmo lo sabis? Los
sombreros se detuvieron en plena inclinacin. Unos ojillos como grosellas miraron desde
las sombras. Lo nico que habis hecho en vuestra vida es perseguir gente. Si sois
buenos, tendris que probrmelo. Enfrentndoos a m. Dej que meditaran un instante
sobre ese punto y luego volvi a azuzarlos: Yo creo que este viejo podra con los dos a
la vez. Qu opinis?
Por la forma en que reaccionaron a sus palabras, el seor Jeric ;upo que deban de
ser clones, tal vez incluso clones pseudosimultneos dado que sus ojos brillaron
pseudosimultneamente al or el desafo.
Aceptado dijo JuanAlfa.
Lo mismo digo dijo JuanBeta.
El seor Jeric reprimi una sonrisa de triunfo. Los tena calados, y al saber eso, supo
tambin que podra derrotarlos. Un verdadero profesional lo habra cosido a tiros desde la
entrepierna a la frente inmediatamente despus de haberle dado los buenos das.
Aquellos gemelos clnicos eran vanidosos y si tenan el defecto de la vanidad tambin
tendran otros defectos que explotar.
Delante del bar les dijo el seor Jeric. Todo el pueblo ser zona libre de fuego.
La forma telegrfica de hablar de los clones era contagiosa. Nada de civiles, ni
rehenes, ni venenos, reglas formales. Slo pistolas de agujas. Supongo que las llevis
encima. Bien. Os espero all... a medioda.
No, era la hora de la siesta. Y la hora de la siesta era tradicionalmente inviolable. No
se poda permitir que nada molestara el reposo del pueblo moribundo durante el calor del
medioda.
Lo siento, es una antigua costumbre, ha de ser a las quince horas.
En Camino Desolacin cuando las huestes de los Cinco Cielos anunciaran el segundo
advenimiento del Pantocristo tambin tendran que esperar hasta despus de la siesta.
67
El seor Jeric se plant en medio del polvo de las quince horas, debajo del reloj del
bar, vapuleado por la tormenta temporal, y se acord de cuando lo hacan arrodillar.
Arrodillado en el Saln de las Diez Mil Velas (no era un nombre inapropiado, lo haban
puesto a contarlas en cierta ocasin como castigo por una falta de su niez: 10.027)
tratando de otorgarle un sentido a los enigmticos ruanos del Paternster Augustine.
Limitado como era entonces, despojado de las almas de sus antepasados, los dilemas del
Paternster Augustine le haban parecido intiles; pero en ese momento, atesoraba su
sabidura.
Utiliza los sentidos le haba dicho el Paternster Augustine una y otra vez. Utiliza
todos tus sentidos. Piensa en el conejo.
Ah, pero llevaba cinco aos metido en su madriguera y se haba hecho viejo, y a pesar
de que ltimamente haba vuelto a retomar las Disciplinas Damantinas para impedir que
los msculos se le tensaran y los huesos le crujieran, ya no era el mismo hombre de
antes. Ah, pero qu paliza les habra dado entonces en un abrir y cerrar de ojos a esos
mozalbetes. Entonces. Porque en ese momento el enfrentamiento iba a ser entre sus
sentidos y la identidadtelepata. La magia brujeril. Escupi tres veces en el viento y
cruz los dedos de las manos y de los pies.
Nadie se sorprendi ms que l cuando el hombrecito autmata vestido con el verde de
Deuteronomio, que haba tocado la hora de Camino Desolacin, desafi su mecnica
congelada por el tiempo para salir bailando y tocar la campana de bronce con su martillito.
Al ltimo toque de las quince, el hombrecito se detuvo artrticamente para siempre y dos
pares de botas de gaucho de tacn alto, confeccionadas artesanalmente con cuero,
levantaron el polvo y volvieron sus puntas hacia los gruesos zapatones gastados del
seor Jeric.
Reglas formales?
Reglas formales.
Nada de venenos?
Nada de venenos.
Empecemos, pues.
Dos agujas de acero levantaron nubculas de cal seca de la pared que se alzaba al
final de la calle.
Vaya si son rpidos! El seor Jeric sali arrastrndose del extremo ms alejado
del porche debajo del cual haba rodado para cubrirse. Una aguja le haba rozado el
lbulo de la oreja izquierda y se haba enterrado en una tabla combada del porche.
Rpidos, muy rpidos, demasiado rpidos para un viejo?
El seor Jeric salt detrs de un murete y lanz su primera aguja a la figura veloz
como serpiente y vestida de seda negra que le haba disparado.
Corre, corre, corre!, gritaron los Antepasados Exaltados, y corri, corri, corri justo
en el instante en que una serie de agujas llenaban de agujeros y partan el yeso blanco
del lugar donde haba estado agazapado. Recuerda siempre que son dos, le dijeron las
almas del limbo.
Cmo podra olvidarlo?, les contest, y con un elegante movimiento gatuno rod y
dispar a la vez.
La aguja aull lejos de la figura de negro sombrero que se descolgaba del tejado.
Uno en la calle, otro en el callejn. Te hacen correr. Hazlos correr t tambin.
Construiste este pueblo con tus propias manos y te lo conoces. Utiliza ese conocimiento.
Los Antepasados eran dogmticos. El seor Jeric zigzague por la calle de
Alimantando hacia la zona de jungla perdida en el tiempo y recibi una serie de agujas
cada vez ms cerca de los talones. Salt hacia el porche de la Tienda de Ramos
Generales de las Hermanas de Pentecosts y la ltima aguja se clav en la huella de su
zapatn.
Son buenos. Un equipo perfecto. Lo que ve uno, lo ve el otro, lo que sabe uno, lo sabe
el otro.
Control conscientemente la respiracin sometindola a la Modalidad Armnica, y dej
que sus Antepasados lo colocaran en el estado sensorial de la Praxis Damantina. El seor
Jeric cerr los ojos y oy como las motas de polvo se depositaban en la calle. Inspir
hondo por la nariz, rastre un olor a sudor caliente y tenso, se asom a una ventana y
lanz dos agujas.
El conocimiento. Un recuerdo espontneo, exigente como suelen ser los recuerdos
espontneos, surgi en su cabeza: el jardn del Paternster Augustine; una prgola entre
rboles y pjaros cantores, hierba aterciopelada bajo los pies, en el aire aroma a tomillo y
a jazmn, all en lo alto, el palo jaspeado del Mundomadre.
Aprende cuanto puedas dijo el Paternster Augustine sentado en el lepidoptario
donde haba raras mariposas. El conocimiento es poder. Esto que te digo no es ningn
acertijo, sino un refrn cierto y muy de fiar. El conocimiento es poder.
El conocimiento es poder repiti el coro apiado de todas las almas. Qu sabes
de tus enemigos que te otorgue poder sobre ellos? Son clones idnticos. Han sido criados
en medios idnticos por lo cual han desarrollado las mismas respuestas a los mismos
estmulos; as, se los puede considerar como una sola persona en dos cuerpos.
Aquel era todo su conocimiento sobre JuanAlfa y JuanBeta. El seor Jeric ya saba
cmo derrotarlos.
Una sombra, escudada tras el soporte de una bomba, dispar una aguja. El seor
Jeric movi la cabeza en el instante en que not que la estructura metlica se enfriaba
bajo la sombra del hombre. Se escabull del porche de la Tienda de Ramos Generales,
se arrastr como un tigre por la jungla de lianas y corri agazapado por los campos de
maz hasta llegar a su destino. La planta de energa solar. El seor Jeric se arrastr por
el suelo, boca abajo, y recorri el dominio de reflejos geomtricos con la antigua pistola de
agujas apretada contra el pecho. Sonri dbilmente. Dejara que esos dos listillos fueran a
buscarlo all. Esper como una vieja araa negra y seca espera a las moscas. Y fueron,
avanzando cautelosos por el campo de espejos sesgados reaccionando ante los reflejos y
chismorreos de la luz. El seor Jeric cerr los ojos y se dej guiar por los odos y el
olfato. Oy como los motores heliotrpicos movan los rombos para que siguieran el
recorrido solar; oy como el agua gorgoteaba por los negros tubos de plstico; oy los
sonidos y oli los aromas de la confusin de los clones al verse reproducidos en el
laberinto de espejos. El seor Jeric oy como JuanAlfa se volva y disparaba a la figura
que surga a su espalda. Oy como el vidrio se rompa y formaba una telaraa de fisuras:
el reflejo de la figura tena un disparo en el corazn. Sigui un instante de silencio y supo
que los Juanes consultaban, determinaban la posicin de cada uno para no dispararse.
Concluida la consulta teleptica, se reanud la cacera. El seor Jeric se levant hasta
quedar en cuclillas y aguz el odo.
Oy el sonido de pasos sobre el suave polvo rojo, pasos que se acercaban. Logr
deducir que su blanco estaba momentneamente vuelto de espaldas por el sonido que
hicieron sus talones sobre la tierra. El seor Jeric oli el sudor humano. Uno de los
clones se internaba en la fila de espejos. El seor Jeric cerr los ojos con fuerza, se
puso en pie y dispar sosteniendo la pistola con ambas manos. La aguja le entr a
JuanAlfa (o tal vez JuanBeta, la distincin no tena importancia) justo entre los dos ojos.
En su frente apareci la manchita roja como marca de casta. El clon lanz un curioso
graznido y cay al suelo. De las profundidades del laberinto de espejos surgi el eco de
un lamento; el seor Jeric sinti el calor de la satisfaccin al correr a paso largo entre las
filas de reflectores en direccin al grito. El gemelo haba compartido la muerte de su
hermano clnico. Haba sentido como la aguja se le deslizaba hacia el cerebro anterior
para hender la luz, la vida, el amor, porque eran una sola persona en dos cuerpos. Tal
como haban deducido el seor Jeric y sus Antepasados Exaltados. El seor Jeric
encontr al hermano jadeante y tirado en el suelo, con la mirada fija en la cpula elevada
del cielo. En la frente llevaba un pequeo estigma de sangre.
No debisteis haberme dado ninguna oportunidad dijo el seor Jeric, y le dispar
en el ojo izquierdo. Novatos.
Regres al BAR/Hotel, donde el hombrecito vestido de verde Deuteronomio se haba
inmovilizado para conmemorar el ltimo duelo de pistolas. Se dirigi a la barra y le pidi a
Kaan Mndela que dejara lo que estuviera haciendo, metiera todas sus posesiones
mundanas en una maleta y lo acompaara en ese mismo instante a los lugares
importantes del mundo, donde juntos volveran a recuperar todo el poder, el prestigio y la
fuerza transplanetaria que haban pertenecido al Paternster Jeric.
Si esos dos eran lo mejor que tenan, ninguno de ellos est a la altura de este viejo.
El tiempo los ha ablandado, mientras que el desierto me ha envejecido y endurecido como
la raz de un rbol.
Por qu yo? le pregunt Kaan Mndela mientras la cabeza le daba vueltas y ms
vueltas por lo inesperado de la propuesta.
Porque eres hijo de tu padre respondi el seor Jeric. Llevas la maldicin
familiar del racionalismo, igual que Limaal la llev antes que t. La veo, la huelo, oculta en
ese olfato que tienes para el dinero y los negocios; en el fondo quieres orden, poder y una
respuesta a todas las preguntas, y el lugar adonde nos dirigimos ser una caracterstica
sumamente til. Me acompaars?
Claro. Por qu no? replic Kaan Mndela con una sonrisa.
Y esa misma tarde, armados nicamente con una antigua pistola de agujas con culata
de huesos humanos, los dos secuestraron el expreso Ares de las 14:14 y lo desviaron a la
Estacin de Bram Tchaikovsky en Belladonna, y de all a un destino tan glorioso como
terrible.
68
Ahora que haba llegado el ltimo verano, a Eva Mndela le gustaba trabajar al aire
libre, bajo la sombra del magnolio que haba junto a la puerta principal de su casa
laberntica. Le gustaba sonrer y hablar con extraos, pero estaba tan increblemente vieja
que ya no habitaba en el Camino Desolacin de la Decimocuarta Dcada sino ms bien
en un Camino Desolacin construido y poblado con los recuerdos de cada una de las
dcadas transcurridas desde la invencin del mundo. Muchos de los extraos a los que
sonrea y con los que hablaba eran, por lo tanto, recuerdos, igual que los peregrinos y
turistas para los que, cada maana, expona sus colgantes tejidos a mano, adornados con
los diseos tradicionales (tradicionales por el hecho de que ella los haba inventado y
resultaban curiosos para su poca y lugar) de cndores, llamas y hombres y mujeres
pequeitos tomados de la mano. Algunas veces, aunque cada vez con menos frecuencia,
se oa tintinear unos dlares o centavos en su caja del dinero; entonces, Eva Mndela
levantaba la vista de su telar de tapices y recordaba el da, el mes, el ao y la dcada. En
seal de gratitud por haberla devuelto a la Decimocuarta Dcada, o por haberla alejado,
quiz, de su empeo por negarla, devolva siempre el dinero a los turistas que en su
bsqueda de curiosidades le compraban sus tejidos. Despus, reanudaba la conversacin
con los huspedes invisibles.
Una tarde de principios de agosto, se acerc a ella un forastero que le pregunt:
sta es la casa de los Mndela, verdad?
S respondi Eva Mndela, que trabajaba en su tapiz de la historia de Camino
Desolacin.
No logr precisar si aquel forastero era real o producto de sus recuerdos. Era un
hombre alto, oscuro y coriceo, que vesta un largo abrigo gris del desierto. En la espalda
llevaba una voluminosa mochila,
sumamente compleja, de la que salan cables retorcidos y antenas. Se pareca
demasiado a un recuerdo como para ser real, pero estaba demasiado cubierto de polvo y
ola mucho a sudor como para ser enteramente recuerdo. Eva Mndela no lograba
recordar su nombre.
Est Rael? pregunt el forastero.
Mi esposo ha muerto respondi Eva Mndela. La tragedia era tan antigua, estaba
tan fra y rancia que ya no resultaba trgica.
Est Limaal?
Limaal tambin ha muerto. Pero a veces, el recuerdo de su hijo y de su marido la
ayudaba a pasar las largas tardes mientras en su memoria reviva los viejos tiempos.
En estos momentos, Rael, hijo, mi nieto, est en los campos, si desea hablar con l.
Rael, hijo, es un nombre que desconozco dijo el forastero. De manera que
hablar contigo, Eva. Podras decirme en qu ao estamos?
El ciento treinta y nueve respondi Eva Mndela, regresando del desierto de
fantasmas al verano moribundo, y atravesando, de paso, el lugar del reconocimiento que
le permiti recordar el nombre y el rostro del forastero.
Tan pocos han transcurrido? dijo el doctor Alimantando. Sac la pipa del bolsillo
de su abrigo, la llen y la encendi. O mejor dicho, tantos? En los prximos dieciocho
meses, o quiz los ltimos tres aos estuve intentando averiguar lo ocurrido, o mejor
dicho, lo que va a ocurrirle al pueblo. La exactitud resulta un tanto engaosa cuando los
saltos son muy largos: hace diez minutos me encontraba a ocho millones de aos de
aqu.
A Eva Mndela no le pareci maravillosa ni la distancia recorrida por el doctor
Alimantando ni la velocidad con que la haba recorrido, sino el hecho de que hubiera
regresado; porque incluso ella, que lo haba conocido personalmente en los primeros das
del asentamiento haba llegado a creer a cuantos decan que el doctor Alimantando era
tan legendario como la persona verde en busca de la cual haba partido.
Entonces no has encontrado a la persona verde? le pregunt mientras colocaba
un nuevo hilo color gris como el desierto.
No encontr a los seres verdes respondi el doctor Alimantando dndole una larga
chupada a la pipa. Pero lo que s hice fue salvar al pueblo, que era mi principal
preocupacin. Al menos eso s que lo he logrado, y me siento contento, aunque jams
recibir una palabra de agradecimiento o elogio porque nadie lo sabr nunca. Hasta yo
mismo me olvido a veces; creo que vivir en dos lneas temporales me est borrando los
recuerdos de lo que es y no es la historia.
De qu ests hablando, tonto? lo rega Eva Mndela.
Del tiempo y de la paradoja, de la formacin de la realidad y la historia. Sabes
cunto tiempo ha pasado desde aquella noche en que me met en el tiempo? Levant
un dedo largo. Pues eso, un ao. Para m. Para ti... vaya, Eva, si casi no te reconozco!
Cunto ha cambiado todo. En ese ao viaj en uno y otro sentido por las lneas
temporales, hacia arriba y hacia abajo, hacia adelante y hacia atrs. El doctor
Alimantando observ como los dedos de Eva Mndela unan los hilos, retorcindolos,
para formar la urdimbre y la trama. Viajar por el tiempo es como tus tejidos dijo. No
existe un solo hilo que va del pasado al futuro, sino muchos, y al igual que tus urdimbres y
tus tramas, se entrecruzan y se mezclan para formar la tela del tiempo. He visto la tela y
he calculado su ancho, y he visto tantas cosas, extraas y maravillosas, que si tuviera que
contrtelas todas debera quedarme hasta el anochecer.
Fue lo que hizo. Cuando hubo terminado de referirle sus aventuras en selvas de
plstico desaparecidas millones de aos antes, de bosquejar en sus cuadernos de notas
la flora y la fauna de polmeros, y de contarle sus excursiones por los logros futuros de la
humanidad, las colosales hazaas de la ciencia y el saber que consiguieron la joya de la
corona de esa era, y que hicieron que la formacin del mundo por parte del hombre fuera
algo nimio y trivial; cuando le hubo referido sus viajes por la jungla planetaria de rboles
maduros y floridos en busca de hombres que ya nada tenan de humanos, porque
estaban ya tan transformados por su propia obra que haban adoptado la forma de
carnosas mezclas rojas de rganos, criaturas bulbosas y arbreas con duros caparazones
y fuertes tentculos que con sus inteligencias eran capaces de convertir a la realidad en
abismos del Multiverso para poder comulgar con las voluntades interdimensionales que
all presidan; cuando hubo terminado de contarle todo esto y como haba visto al sol
cubrirse de hielo y como haba caminado sobre la roca de tibia lava en la tierra recin
nacida mientras a su alrededor caan los relmpagos bifurcados del Gnesis, y como
haba visto a Santa Catalina plantar el rbol de los Orgenes del Mundo en la desnuda
roca rojiza de Chryse y como haba estado en la cima de Olmpica, la ms elevada de las
montaas para ver el cielo violeta con el fulgor de los rayos emitidos por los partacs
mientras ROTECH luchaba contra los invasores ultramundanos conocidos como los
Celestiales, el primer da de la Decimosegunda Dcada, y como esa misma maana,
aquella misma maana, haba desayunado con t de menta en el casquete de hielo
planetario mientras el sol moribundo y desvado llenaba el horizonte, y alrededor de su
tienda, bajo la superficie del hielo, se arrastraban los peculiares dibujos geomtricos que,
segn dedujo, deban de ser los restos de la humanidad de esa poca de exterminio;
cuando hubo terminado de referirle todo esto, las sombras
se haban alargado bajo el magnolio, en el aire flotaba el frescor del atardecer, el anillo
lunar comenzaba a brillar en lo alto del cielo y Eva Mndela haba hilado en su tapiz al
doctor Alimentando y todas sus historias de maravillas y horrores en un nudo de verde
jungla, violeta de guerra, rojos clidos y helados azules, entre los que se mezclaba el hilo
gris del viajero del tiempo.
Pero dijo el doctor Alimantando, en ninguna parte de mis viajes por las eras del
mundo encontr la poca de los seres verdes. Sin embargo, toda la historia est diseada
con sus huellas. Mir fijamente el brazalete plateado del anillo lunar. Incluso este
lugar. Quiz este lugar ms que ningn otro, creo. Fue un ser verde el que me gui hasta
aqu para que fundara Camino Desolacin.
Sers tonto le dijo Eva Mndela. Todo el mundo sabe que Camino Desolacin
se fund gracias a un permiso legal de ROTECH.
Hay historias e historias dijo el doctor Alimantando. Desde que vagu libre por el
tiempo he logrado atisbar tantas otras historias que corren paralelas a sta que ya no s
cul es la verdadera y la real. Camino Desolacin tuvo otros comienzos y otros finales.
Por primera vez, el doctor Alimantando se dio cuenta de lo que estaba confeccionando
Eva Mndela.
Qu es esto? inquiri con ms sorpresa de la que ningn otro tapiz habra podido
causar.
Eva Mndela que lenta y suavemente se haba vuelto a deslizar hacia el desierto de
fantasmas dio un respingo y volvi al presente al or la pregunta sorprendida de su
husped.
Es mi historia repuso. La historia de Camino Desolacin. Todo lo que ocurre
pasa a formar parte del tejido que ves en este bastidor. Incluso t. Lo ves? La historia es
como tejer; cada personaje es un hilo que entra y sale de la trama de los acontecimientos.
Lo ves?
El doctor Alimantando se desabroch su largo guardapolvo y sac de l un rollo de tela.
Lo extendi ante Eva Mndela. La anciana lo mir con ojos miopes bajo la luz plateada
del anillo lunar.
ste es mi tapiz. Cmo has conseguido mi tapiz?
Lo consegu hace tiempo. sta no es mi primera visita a Camino Desolacin.
No le dijo dnde lo haba encontrado, clavado a su bastidor entre las ruinas cubiertas
de polvo de la misma casa ante la que se encontraba sentado en un Camino Desolacin
futuro, muerto, vaco, tragado por el polvo. No quera asustarla. Eva Mndela golpe la
tela con el dedo ndice.
Lo ves? Esos hilos todava no los he tejido. Fjate, un hilo verde y otro pardo como
el polvo y... De repente sinti miedo y reaccion con rabia. Llvatelo, no quiero verlo!
No quiero leer cmo ser el futuro, porque por ah, en alguna parte, est tejida mi muerte,
mi muerte y el fin de Camino Desolacin.
Entonces, Rael, hijo, regres de los campos de maz para entrar a su abuela en la casa
y darle la cena, porque, con frecuencia, se internaba tanto en el desierto de recuerdos que
se olvidaba de meterse en la casa cuando caa la noche fra. Tema por su fragilidad,
aunque la anciana era ms fuerte de lo que l hubiera podido pensar; tema que su
abuela se convirtiera en hielo ah fuera cuando caa la noche.
En los ltimos das de la historia, muchas de las antiguas tradiciones volvieron a
instaurarse y a recuperar sus lugares de privilegio. Entre ellas se encontraba la tradicin
de la hospitalidad de puertas abiertas con los forasteros. El doctor Alimantando ocup el
sitio de honor en la mesa y entre bocado y bocado de cordero pilaf de Kwai Chen Pak, se
enter por qu estaban vacas las sillas dispuestas alrededor de la rstica mesa de roble
desrtico. En el curso de aquella vieja tragedia, le fue explicado gran parte de cuanto le
haba parecido extrao al salir del tiempo, y el ao que pas viajando por esa historia le
haba otorgado un cierto desapego de los acontecimientos, incluso de los acontecimientos
acaecidos a los amigos de un pueblo que l mismo haba inventado. Aunque la historia
del pueblo provocaba ms preguntas de las que contestaba, la tormenta temporal aclar
un enigma de la mente del doctor Alimantando. Logr entender por qu no haba sido
capaz de llegar a los acontecimientos del perodo central que haba llevado a la
destruccin final de Camino Desolacin: la devanadora de tiempo enloquecida (segn sus
clculos el motivo ms probable) haba generado a su alrededor una zona de repulsin
cronocintica cuya fuerza aumentaba cuanto ms se acercaba l al corazn del misterio,
situado a tres aos de distancia. Consider la posibilidad de viajar hacia atrs en el
tiempo, hasta antes de la batalla de Camino Desolacin, y vivir de incgnito durante toda
su duracin. La idea lo tentaba muchsimo, pero saba que si lo haca la historia de la que
acababa de enterarse volvera a escribirse.
La brillante ilusin de viajar hacia adelante y hacia arriba reluca ante l como un cirio
pascual. Mientras avanzaba la cena, sinti como la muerte se iba acumulando alrededor
de la mesa, la muerte y los fantasmas de los muertos y el cansancio que calaba los
huesos de Camino Desolacin, y entonces supo que en su pueblo ya no haba futuro para
l. Ruinas, una mezcolanza de imposibilidades varias, polvo, deterioro, sueo. Camino
Desolacin se mora. Su excntrica idea de un lugar donde todos fueran bienvenidos
haba pasado a la historia. El mundo se haba vuelto demasiado cnico para semejante
inocencia.
A aos luz de la ventana del dormitorio que Kwai Chen Pak le haba dado al doctor
Alimantando brillaban las estrellas. Recordaba la poca en que le haban parecido
cercanas y clidas, atrapadas en las ramas de los lamos la noche en que se celebr la
primera fiesta del mundo. Record la inocencia, la candidez y de repente, la carga de su
sueo le pareci demasiado pesada.
El tiempo era vasto. Los seres verdes disponan de toda la eternidad para ocultar sus
brillantes ciudades. Mientras durara su bsqueda no podra sentirse decepcionado. Esa
noche el viento del desierto ola a verde, y las luces del anillo lunar tintineaban como
campanitas movidas por una brisa. Se apart de la ventana para dormirse arropado por
su decepcin y se encontr con la persona verde, colgada cabeza abajo del techo, como
una verde salamanquesa domstica.
Saludos de los descreados le dijo. Nosotros, los imposibles, os saludamos a
vosotros, los demasiado probables.
Presa del sobresalto, el seor Alimantando se sent en la cama.
Oh dijo.
Es todo lo que puedes decir?
La persona verde se pase por el techo golpetendolo con sus patitas verdosas.
En ese caso, cmo es posible entonces que despus de buscarte desde el principio
hasta el final del mundo no haya podido encontrarte?
Porque he salido de la noexistencia para saludarte.
O sea que despus de todo eres obra de mi imaginacin.
Kwai Chen Pak le haba puesto hierbas secas debajo de la almohada para facilitarle los
sueos benficos; su verde fragancia llen de pronto la habitacin.
No ms de lo que t eres producto de la ma. La persona verde mir fijamente al
doctor Alimantando con sus ojos verdsimos. Te acuerdas que hablamos del destino?
Slo que nos referamos a la densidad, y no al destino. Vers, ste no era tu destino y
como no era a tu destino al que yo te conduca disfrazado de ramita de brcol, hemos
sido descreados.
Explcate, criatura llena de enigmas.
La persona verde se baj del techo, gil como un gato, gir en el aire y acab
acurrucada en el suelo, como un sapo verde. Como sapo pareca ms hombre que en su
forma de lagartija, pero as de cerca, resultaba tan extrao que el doctor Alimantando se
estremeci.
Camino Desolacin no debi existir nunca. Fallamos una vez cuando te perdiste por
aqu y fundaste el asentamiento, pero pensamos que daba igual, el cometa se diriga
hacia aqu y el destino estaba asegurado. Volvimos a fallar por segunda vez, de forma
catastrfica cuando vino el cometa. Os habra destrozado en pedazos y os habra enviado
en una dispora hasta los confines ms alejados del globo; pero t jugaste con la historia
y salvaste a tu pueblo a cambio del precio de la realidad por consenso, dando por sentado
que esas palabras son misteriosas e ilusorias.
Con dedos hmedos, la persona verde dibuj en el suelo de baldosas unas vas frreas
y desvi trenes por una serie compleja de puntos.
La realidad, los ferrocarriles y el tejido. Con sus tapices, Eva se ha acercado
bastante, pero no tiene hilo suficiente como para tejer las otras historias de Camino
Desolacin. Yo soy uno de los pellejos de esas historias no tejidas; no existira de no
haberse producido la gran tormenta temporal que rompi momentneamente los velos
entre nuestras realidades y me permiti salir de mi irrealidad, mi tejido alternativo, para
viajar a mi antojo.
Cmo has podido...?
Cinco dedos verdes como judas se levantaron para hacer la seal de la paz y el
silencio.
Nuestra cronociencia es superior a la tuya. Ten paciencia, mi relato no durar mucho.
En otros tiempos, cruzaste el Gran Desierto y al llegar a su frontera verde ms alejada, te
estableciste en la pequea comunidad de El Francs, un pueblo no muy diferente del que
abandonaste en Deuteronomio, con la nica excepcin de que sus habitantes no te
tacharon ni de demonio, ni de hechicero, ni de devorador de nios.
Resulta refrescante saberlo.
Detrs de la ventana, el viento haba comenzado a soplar; los fantasmas y el polvo
volaban por los callejones para arremolinarse alrededor de la casa de los Mndela.
El hecho de que cuidramos de ti..., por cierto, no fui yo..., hizo nacer la fascinacin
por las extraas tonalidades de nuestros pellejos. Personas verdes pensaste,
cmo es posible? Buscaste, experimentaste y hurgaste; en pocas palabras, he de ser
breve pues tiendo a incurrir en la verborrea, desarrollaste una cepa de vegeplasmas
simbiontes que, unidos al torrente sanguneo humano, lo hicieron capaz de extraer,
mediante fotosntesis, alimentos del agua y la luz del sol, y de rastrear minerales tal como
lo hacen nuestros primos de races ssiles. La persona verde volvi su espalda verde
manzana para que el doctor Alimantando la inspeccionara. Observa, no tengo ano. Una
de las modificaciones que introdujimos en tu diseo original, adems del hermafroditismo,
aunque dudo que hayas reparado en ese detalle, fue el polimorfismo psicolgico,
caracterstica que te permite verte de muchas maneras diferentes, as como una
Conciencia ntima, mediante la cual, igual que tus primas ssiles, las plantas, tenemos
una percepcin directa del Universo en lugar de a travs de las analogas y los anlogos
que emplea la percepcin humana; de este modo, somos capaces de manipular
directamente el tiempo y el espacio.
Tal vez fuera una ilusin ptica del plateado anillo lunar, o tal vez fuera obra de tanta
probabilidad y paradoja temporales, pero las facciones de la persona verde se volvan
ms humanas y menos verdes y extraas.
Pero nada de esto ocurri se quej el doctor Alimantando. Jams cruc el Gran
Desierto, de modo que t nunca llegaste a existir.
Digamos ms bien que las probabilidades se vieron radicalmente alteradas. Las
probabilidades de quien te gui por el Gran Desierto quedaron notablemente reducidas,
mientras que las mas fueron notablemente aumentadas. Las lneas del tiempo
convergen, recuerdas? Pues bien, el cometa vena hacia aqu, viva, viva, llevaba tres
aos y un da en camino. La historia despus que t abandonaste Camino Desolacin
sera ligeramente distinta: los lugares, las pocas, los personajes, pero las lneas del
mundo convergen. Los dedos, simulando trenes expresos, chocaron de frente en la
lnea principal dibujada con saliva. Los seres verdes volveran a surgir de tu mente
arropados por Afrodita, doctor A, y se alejaran por el tiempo para ir en busca de una era y
una civilizacin que los acogiera. Porque fueron perseguidos, sabes? El mundo puede
aceptar pieles morenas, amarillas, rojizas, negras, incluso de color blanco sucio, pero
verdes? Verdes?
T mismo me revelaste el secreto de la Inversin Temporal que era la clave del
cronodinamismo, gracias a l salv a Camino Desolacin del cometa... y te destru.
Buen razonamiento, mi querido doctor, pero no es del todo correcto. No me
aniquilaste, sino que me diste la vida. Soy el producto del torrente de acontecimientos que
pusiste en movimiento.
Me fatiga tanto enigma.
Paciencia, paciencia, mi querido doctor. Vers, no soy la persona verde que te gui a
travs del Gran Desierto. Porque t lo descreaste, pobrecillo, aunque creo que tal vez
vuelva a la existencia, y tal vez vuelva a guiarte por el desierto de arenisca, el desierto de
piedra y el desierto de arena. Las lneas del tiempo convergen. No, yo soy otra persona
verde bien distinta. A lo mejor ya me has visto antes.
El doctor Alimantando analiz las facciones verde cromo y le resultaron un tanto
familiares, un recuerdo, un reconocimiento indefinido moldeado en jade.
Y ahora, la parte completamente inaceptable de la noche anunci la persona
verde. Aunque no debera existir, existo. Por lo tanto, ha de haber una razn
extracientfica que me justifique, una causa milagrosa. La persona verde hizo equilibrio
sobre una pierna. Una pierna, diez piernas, mil piernas, un milln de piernas: todas las
piernas de la ciencia jams quedarn equilibradas a menos que se apoyen en la pierna de
lo milagroso. La persona verde apoy la pierna en el suelo, se inclin y se estir. La
ciencia que no incluya todo aquello que no puede explicar no es ciencia.
Tonteras supersticiosas.
Esos arbreos que vivan en los rboles y que t visitaste, tambin tienen una
ciencia, el estudio de lo no estudiable. Las cosas que nosotros llamamos msticas y
mgicas, las ciencias de los rdenes superiores de la organizacin que destila como dulce
nctar por las serpentinas de la Hlice de la Conciencia: he ah su estudio. Estudian lo no
estudiable para saber lo no conocible: qu tiene de grande el conocer slo lo que puede
conocerse?
Acertijos haces reinar rpidamente en tus rimas le dijo el doctor Alimantando, que
ya comenzaba a perder los estribos.
Aliteracin! Me encanta la aliteracin! Quieres un acertijo? Ah va uno: cmo me
llamo?
El doctor Alimantando carraspe molesto y se cruz de brazos.
Mi nombre, mi querido doctor. Si sabes mi nombre, lo sabrs todo. Te dar una pista:
es un nombre propio, no es una ensalada de letras ni de nmeros, es un nombre de
hombre.
Y por el mismo motivo que las personas, por ms reticentes que se muestren, son
incapaces de resistirse al juego del veo veo, el doctor Alimantando comenz a adivinar
nombres. Y adivin nombres y ms nombres en la oscura y fra noche, pero la persona
verde, acuclillada entre las pegajosas vas frreas, con el paso de las horas, se fue
haciendo cada vez ms implacablemente familiar y a cada nombre sacuda la cabeza y
deca no no no no no. El doctor Alimantando sigui adivinando hasta quedarse ronco y
los primeros albores de la madrugada comenzaron a iluminar el borde del mundo, pero la
persona verde segua contestando no no no no no.
Dame otra pista grazn el doctor Alimantando.
Una pista, una pista canturre la persona verde. Pues te dar una pista. Amigo
mo, se trata de un nombre comn de tu antigua tierra natal. Soy un hombre de la verde
Deuteronomio.
El doctor Alimantando cit cada uno de los apellidos que recordaba de sus das de
juventud en Deuteronomio.
... Argumangansendo, Amaganda, Jinganseng, Sanusangendo, Ichiganseng... pero
la persona verde continuaba sacudiendo la cabeza (y con cada slaba de los nombres
trabalenguas de Deuteronomio se iba haciendo ms y ms familiar) y diciendo no no no
no no. Mientras el mundo inclinaba el borde por debajo de la periferia del Sol, la
imaginacin del doctor Alimantando qued vaca y dijo: Me doy por vencido.
Los has mencionado todos?
Todos.
No es del todo cierto, mi querido doctor. Te has olvidado de uno.
Ya lo s.
Dime ese nombre.
Alimantando.
La persona verde tendi la mano y toc con su dedo un dedo del doctor Alimantando y
sus manos se fundieron y penetr con una chispa de luz verde hasta el corazn del
misterio. El Anillo del Tiempo, el gran Annulus dentro del cual daban vuelta todas las
cosas, deba curarse de las heridas que haban abierto su manipulacin del tiempo.
Desde el centro del anillo, y ms all de su borde, flua el milagro que haba irrumpido en
el tiempo para asegurar que las personas verdes existieran haciendo de l su propia
creacin. Desde haca eones, uno de los hijos del futuro lo conducira sin ayuda ajena por
el Gran Desierto: la persona verde no era la persona verde que tena delante en ese
momento, porque aqulla era su futuro yo. Supo entonces de dnde haban salido los
garabatos en tiza roja de su techo. Se haba concedido su ms grande deseo, y al
hacerlo, se haba embarcado en el verde tiovivo cronodinmico, que al principio lo haba
alejado de su destino para ser el padre de los seres verdes, pero con el tiempo, lo haba
devuelto a ese milagroso momento de gnesis. El Gran Annulus estaba cicatrizado y
entero. El futuro quedaba asegurado y el pasado permaneca inmutable.
Sea pues dijo el doctor Alimantando.
Un verdor milagroso fluy de los dedos de la persona verde y tino al doctor
Alimantando. Su mano, su mueca y su brazo se tieron del color de la hierba. El doctor
Alimantando grit, alarmado.
Sentirs algo de dolor le advirti la persona verde. Siempre ocurre as al nacer.
Con unos dedos verdes y plenos, el doctor Alimantando se arranc las ropas y vio
como la verde marea le surcaba todo el cuerpo. Cay al suelo dando un grito, porque a
pesar de que de su forma externa ya haba desaparecido la ltima traza de moreno, el
hombre interior apenas comenzaba a transformarse. La sangre verde fluy por sus venas
desplazando el fluido rojo carne. Las glndulas hormonales se arrugaron para volver a
hincharse con formas nuevas, los rganos se retorcieron y encogieron al dictado de las
extraas funciones de la verde licantropa. En su interior los jugos gotearon, las glndulas
se agitaron y se desmoronaron los espacios vacos. El doctor Alimantando rod por el
suelo y se retorci durante un tiempo irracional y entonces, la transformacin qued
completa. La luz del amanecer entraba por la ventana y el doctor Alimantando la utiliz
para explorar su nuevo cuerpo.
De ti a m, de m a ti, de nosotros a nosotros canturre la persona verde.
Contempla tu futuro yo. Las dos personas verdes se enfrentaron cual dos estatuas
gemelas de jade. El futuro debe conservarse, los seres verdes deben nacer, por lo tanto
el milagro se ha abierto paso y te convirti a ti en m. Me acompaars ahora? Tenemos
mucho que hacer.
Muchsimo convino la persona verde.
Y tanto dijo la persona verde; de pronto, la habitacin se llen de aroma a heno
recin segado, a bosque de secoyas y a tierra recin roturada despus de la lluvia, y a
ajos silvestres de los setos de Deuteronomio, y con un solo paso, los hombres verdes
recorrieron un billn de aos hacia el tiempo de los sueos.
A las seis menos seis minutos, Kwai Chen Pak Mndela, en avanzado estado de
gestacin, (y esposa de hecho y no de derecho, porque en Camino Desolacin ya no
existan representantes legales que reconocieran el matrimonio) subi a la habitacin de
huspedes con una bandeja de desayuno y llam a la puerta toe toe toe. Toe toe toe,
nadie respondi, toe toe toe, nadie respondi, de modo que se dijo, debe de estar
dormido an, y entr despacito para dejar la bandeja junto a la cama. La habitacin
estaba vaca y la ventana, abierta. La cama estaba cubierta de polvo, y al parecer, no
haba sido utilizada. Las ropas del forastero estaban rotas y esparcidas por el suelo, y
entre ellas, la curiosa Kwai Chen Pak encontr algo extrao: una piel plateada de hombre,
fina como el papel, seca y escamosa; se deshizo entre sus dedos, como si una serpiente
del desierto hubiera mudado all el pellejo para desaparecer luego en el fro de la noche.
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El da en que el hombre y las dos mujeres entraron en la casa sellada llova; una lluvia
pesada y penetrante caa de los cielos para castigar a la tierra. Ese martes se haban
cumplido tres aos sin llover. La casa sellada apestaba, ola como si algo hubiera
comenzado a morirse aos antes pero no se hubiera muerto todava. Rael Mndela, hijo,
estaba preparado cuando encontr el cuerpo en la silla, junto al fuego; no obstante, al ver
la piel apergaminada, los dientes descubiertos y la mirada de los ojos momificados, lanz
un gritito asustado. Al or el grito, Santa Ekatrina se llev rpidamente a Kwai Chen Pak a
la casa, porque si una mujer preada llegaba a pasar ante un cadver, la criatura nacera
muerta. As, Rael Mndela, hijo, sac de la casa sellada el cadver ligero como el papel y
l solo cav una tumba no muy profunda en la tierra blanda del cementerio del pueblo. La
lluvia le resbal por la cara, el cuello y los brazos desnudos y fue llenando la tumba, y a
falta de alcalde y de sacerdote que pronunciaran las palabras adecuadas, inclin la
cabeza, bajo la lluvia torrencial, y l mismo dijo las palabras de despedida. Cuando la
tumba qued cubierta de tierra blanda, clav un cartel de madera en el que aparecan
pintados los datos: Genevieve Tenebrae: ciudadana fundadora de Camino Desolacin,
y como ignoraba fechas y lugares, escribi este sencillo epitafio: Muri con el corazn
destrozado. Se dio media vuelta, sali chapoteando por el fango rojo para volver junto a
su hogar y su esposa y sinti una gran congoja en el alma porque ya slo quedaban los
Mndela.
Mientras teja en el cuarto del telar, bajo la luz de gas, Eva Mndela descubri el final
del tiempo tendido a lo ancho del bastidor. Anud los hilos de la vida de Genevieve
Tenebrae y los teji conducindolos hacia la tierra. Quedaban tan pocos hilos.
Adonde conducen, cul ser su futuro? inquiri a los siseantes chorros del gas.
Ellos lo saban, y ella tambin, porque ambos haban trabajado en el tapiz durante tanto
tiempo que ya conocan su forma, su trama, y saban que la forma de lo que haba sido
tejido exiga la forma que deba tomar lo no tejido. Se acercaba el fin de todas las cosas;
todos los hilos conducan al polvo rojo y, ms all, ya no se vea nada, porque el futuro no
era el futuro de Camino Desolacin. Bajo la luz de las siseantes lmparas de gas,
continu tejiendo, temerosa de ese futuro, y entre sus dedos, el hilo se diriga hacia la
nada mientras la lluvia segua cayendo.
Durante tres das el aguacero continu cayendo como nunca lo haba hecho antes, ni
siquiera cuando La Mano sac cantando del cielo seco y burln cincuenta mil aos de
lluvia. Rael Mndela contemplaba la lluvia desde cada una de las ventanas de la
hacienda. Desde aquellas ventanas vea como los caudalosos ros de agua llovida
arrastraban las cosechas de la temporada y tuvo la impresin de que en las pesadas
gotas oa la risa del Panarcos: silabas divinas que le decan que el futuro no era para
Camino Desolacin. Y as sigui durante tres das, entonces las nubes se dispersaron, el
sol se abri paso entre las fatigas intestinales del cielo y un fuerte viento del sur se llev a
la lluvia y dej al mundo humeante bajo el sol de las quince menos quince minutos. Esa
noche, unos gritos quebraron la calma meditativa del desierto: unos gritos terribles, llenos
de miedo y angustia, los gritos de una mujer pariendo.
Ya, ya, ya, tranquila, mi huesecito de pollo, mi trocito de luna, deja que venga, que
venga, vamos...
Rogaba Santa Ekatrina y Kwai Chen Pak, el huesecito de pollo, el trocito de luna,
empujaba y bufaba y soltaba otro terrible grito que preocup tanto a Rael, hijo, que
esperaba en el saln junto con su abuela mstica, que lo hizo levantarse de un alto de la
silla y dirigirse al picaporte. Hacia el alba Santa Ekatrina gir el picaporte y llam a su hijo
para que entrara en el cuarto.
Ya est a punto, pero la pobre est muy dbil. Cgela de la mano