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DRAGON

ROJO
Thomas Harris
Ttulo del original ingls, Red dragn Traduccin, Elisa Lpez
de Bullrich Cubierta, Juan alc, Edicin !o abre"iada
Thomas Harris, #$%#
&Emec Editores, '()(, #$%*
+mpreso , encuadernado por
-rinter Colombiana
Calle ./ !o( %%)012
Bogot3 #$%1
-rinted in Colombia
&'e puede "er slo lo 4ue se obser"a , se
obser"a slo lo 4ue ,a est3 en la mente( 5
)L-H6!'E BERT+LL6!

(((-or4ue la 7isericordia tiene un corazn humano,
la -iedad un rostro humano,
8 el )mor la di"ina 9orma humana,
8 la -az el ropa:e humano(
;lLL+)7 BL)<E, Cantos de la +nocencia
=>na imagen ?i"ina@
La Crueldad tiene un Corazn Humano,
, los Celos un Rostro Humano,
el Terror la ?i"ina orma Humana,
, el 'ecreto el Ropa:e Humano(
El Ropa:e Humano est3 9or:ado en Hierro,
La orma Humana una or:a )rdiente,
El Rostro Humano un Horno sellado,
El Corazn Humano su auce Hambrienta(
;lLL+)7 BL)<E, Cantos de la EAperiencia
=>na +magen ?i"ina@B
* Este poema fue encontrado despus de la muerte de Blake junto con
impresiones de los grabados para los Cantos de la Experiencia. Aparece
solamente en las ediciones pstumas.

I
;ill Craham hizo sentar a CraD9ord :unto a una mesa de picnic, entre la
casa , el ocano, , le o9reci un "aso de t helado(
JacE CraD9ord mir la casa "ie:a , simp3tica cu,as maderas cubiertas de litre
plateado resplandecan en la di39ana luz(
F?eb haberte agarrado en 7arathn cuando salas de traba:ar F di:o
CraD9ordF( !o 4uerr3s hablar de este asunto a4u(
F!o 4uiero hablar de eso en ninguna parte, JacE( TG tienes 4ue hacerlo, de
modo 4ue adelante( -ero no se te ocurra mostrarme ni una sola 9otogra9a( 'i
tra:iste algunas, d:alas en tu porta9olio, 7oll, , ;ill, "ol"er3n pronto(
FHIu es lo 4ue sabesJ
F Lo 4ue publicaron el Herald de 7iami , el Times Frespondi Craham 0(
?os 9amilias asesinadas en sus casas con un mes de di9erencia( >na en
Birmingham , otra en )tlanta( Las circunstancias eran similares(
F'imilares no( Las mismas(
FHCu3ntas con9esiones hasta ahoraJ
F6chenta , seis cuando llam esta tarde Fmani9est CraD9ordF( Todos
locos( !inguno conoca los detalles( ?estroza los espe:os , utiliza los pedazos
rotos( !i uno solo lo saba(
F HIu otra cosa les ocultaste a los periodistasJ
FIue es rubio, diestro , realmente 9uerte, calza zapatos nGmero cuarenta ,
cinco( >n "erdadero Hrcules( Las impresiones son todas de guantes de goma(
FEso lo di:iste en pGblico(
F!o es mu, h3bil con las cerraduras Fcoment CraD9ordF(
>tiliz un corta"idrio , una "entosa de goma para entrar en la Gltima casa( )h,
su sangre es )B positi"a(
FHLo hiri alguienJ
FHasta ahora no lo sabemos( )nalizamos su semen , sali"a( )bundan sus
secreciones( FCraD9ord contempl el mar calmo( F;ill, 4uiero hacerte una
pregunta( Leste todo en los diarios( El segundo caso 9ue ampliamente comentado
en la tele"isin( H'e te ocurri alguna "ez llamarmeJ
0 !o(
FH8 por 4u noJ
F)l principio no haba muchos detalles del primer caso, el de Birmingham(
-oda haber sido cual4uier cosa, una "enganza, un pariente(
F-ero supiste de 4u se trataba despus del segundo(
F'( >n psicpata( !o te llam por4ue no 4uise( 8a s con 4uin traba:ar3s
en este caso( Cuentas con el me:or laboratorio( Con Heimlich en Har"ard,
Bloom en la >ni"ersidad de Chicago(((
F8 te tengo a4u a ti, arreglando unos malditos motores de lanchas(
F!o creo 4ue 9uera de mucha utilidad, JacE( 8a no pienso m3s en eso(
FH?e "erasJ )trapaste a dos( Los dos Gltimos 4ue tu"imos los atrapaste tG(
FH8 cmoJ Haciendo las mismas cosas 4ue haces tG , los dem3s(
FEso no es del todo cierto, ;ill( Es la 9orma en 4ue piensas(
FCreo 4ue se han dicho muchas estupideces sobre mi modo de pensar(
FLlegaste a conclusiones sin 4ue nunca nos eAplicaras cmo lo hiciste(
FLas pruebas estaban a la "ista Frespondi Craham(
F'eguro( 'eguro 4ue estaban a la "ista( 8 despus aparecieron muchas m3s(
)ntes del arresto tenamos tan pocas 4ue di9cil mente hubiramos podido
continuar(
FTienes la gente necesaria, JacE( !o creo 4ue ,o pueda me:orar en nada el
e4uipo( 7e mud a4u para ale:arme de todo ese ambiente(
FLo s( La Gltima "ez te hirieron( )hora pareces estar bien(
FLo esto,( -ero no es el hecho de 4uedar herido( ) ti tambin te lastimaron(
F7e hirieron pero no en esa 9orma(
0!o se trata de haber sido herido( ?ecid simplemente 4ue ,a era su9iciente( !o
creo poder eAplicarlo(
F-or ?ios, te aseguro 4ue comprendera per9ectamente bien 4ue ,a no
pudieras "ol"er a en9rentarlo(
F!o( 7ira((( siempre es 9eo tener 4ue "erlos, pero en cierta 9orma te las
arreglas para poder 9uncionar, siempre , cuando estn muertos( El hospital, las
entre"istas, eso es lo peor( Tienes 4ue apartarlo de tu mente para poder seguir
pensando( !o me creo capaz de hacerlo ahora( -odra obligarme a mirar, pero me
resultara imposible pensar(
F;ill, stos est3n todos muertos Fdi:o CraD9ord lo m3s sua"emente 4ue pudo(
JacE CraD9ord escuch el ritmo , la sintaAis de sus propias 9rases en la "oz de
Craham( Haba odo a Craham hacerlo en otras oportunidades, con otras personas(
) menudo, en medio de una animada con"ersacin, Craham adoptaba la 9orma de
hablar de su interlocutor( )l principio CraD9ord pens 4ue lo haca
deliberadamente, 4ue era una treta para mantener el ritmo(
-ero m3s adelante CraD9ord se dio cuenta de 4ue Craham lo haca
in"oluntariamente, 4ue a "eces trataba de e"itarlo , no poda(
CraD9ord meti dos dedos en el bolsillo de su cha4ueta( )rro: luego sobre la
mesa dos 9otogra9as boca arriba(
FTodos muertos Frepiti(
Craham lo mir durante un instante antes de tomar las 9otos( Eran simples
instant3neasK una mu:er seguida por tres niLos , un pato, lle"ando una canasta de
picnic :unto a la orilla de una laguna( >na 9amilia de pie detr3s de una torta de
cumpleaLos(
?eposit nue"amente las 9otogra9as sobre la mesa al cabo de medio minuto( Las
puso una sobre la otra , dirigi su mirada a la pla,a, a lo le:os, donde el chico en
cuclillas eAaminaba algo en la arena( La mu:er lo obser"aba, apo,ada su mano
sobre la cadera mientras la espuma de las olas se arremolinaba en torno a sus
tobillos( 'e inclin hacia atr3s para sacudirse el pelo mo:ado pegoteado sobre la
espalda(
Craham, haciendo caso omiso de su "isita, obser" a la mu:er , al muchacho
durante un lapso igual al 4ue haba dedicado a mirar las 9otos(
CraD9ord estaba contento( Con el mismo esmero 4ue haba puesto para elegir el
lugar de la con"ersacin, cuid 4ue la satis9accin no se re9le:ara en su rostro( Le
pareci 4ue haba conseguido a Craham( Tena 4ue de:arlo recapacitar(
)parecieron tres perros increblemente 9eos 4ue se echaron :unto a la mesa(
F?ios mo((( Fmurmur CraD9ord(
-robablemente son perros( La gente los abandona continua
mente por a4u cuando son pe4ueLos FeAplic Craham F(
-uedo deshacerme de los m3s o menos lindos , el resto se 4ueda
dando "ueltas por el lugar hasta 4ue son m3s grandes(
Est3n bastante gordos(
F7oll, tiene un corazn mu, blando , le dan l3stima( FIu buena "ida debes
pasar a4u, ;ill( Con 7oll, , el chico( HCu3ntos aLos tieneJ
6nce(
Es un lindo muchacho( Ma a ser m3s alto 4ue tG(
F'u padre lo era Fa9irm CrahamF( Tengo suerte de poder estar a4u( Lo s(
Iuera traer a -h,llis a lorida( 7e gustara conseguir un lugar para
instalarme cuando me :ubile , de:ar de "i"ir como un topo( Ella dice 4ue todas sus
amigas est3n en )rlington(
'iempre 4uise agradecerle los libros 4ue me lle" al hospital pero nunca lo
hice( Hazlo por m(
Lo har(
?os pe4ueLos , coloridos pa:aritos se posaron sobre la mesa esperando
encontrar algo dulce( CraD9ord los obser" mientras daban pe4ueLos saltitos de
uno a otro lado hasta 4ue 9inalmente "olaron(
F;ill, este degenerado parece actuar siguiendo las 9ases de la luna( )sesin a los
Jacobi en Birmingham la noche del s3bado *% de :unio, noche de luna llena( 7at a
la 9amilia Leeds en )tlanta anteanoche, *. de :ulio( >n da antes de cumplido el
mes lunar( ?e modo 4ue si tenemos suerte, toda"a nos 4uedan un poco m3s de
tres semanas hasta 4ue "uel"a a actuar(
5!o creo 4ue tG 4uieras esperar a4u en los ca,os , enterarte del prAimo caso
por medio del Herald( Cara,, no so, el -apa, no esto, dicindote lo 4ue debes
hacer, pero 4uiero preguntarte una cosaK Hmi opinin signi9ica algo para ti, ;illJ
0'(
F Creo 4ue las posibilidades de atraparlo r3pido son ma,ores si tG nos
a,udas( Mamos, ;ill, anmate , danos una mano( Me a )tlanta , a Birmingham a
echar un "istazo , luego pasa por ;ashington(
Craham no contest(
CraD9ord esper hasta 4ue cinco olas rompieron en la pla,a(
'e puso entonces de pie , se ech la cha4ueta de su tra:e sobre un hombro(
FCon"ersaremos despus de la comida(
FIudate a comer con nosotros(
CraD9ord mene la cabeza(
FMol"er m3s tarde( ?ebe de haber mensa:es en el Holida, +nn , tengo 4ue
hacer unas cuantas llamadas( ?e todos modos agradcele a 7oll, de mi parte(
El auto al4uilado por CraD9ord le"ant una 9ina capa de pol"o 4ue se deposit
sobre los arbustos prAimos al camino de gra"a(
Craham "ol"i :unto a la mesa( Tena miedo de 4ue se 9uera su Gltimo recuerdo
del ca,o 'ugarloa9K hielo derritindose en dos "asos con t, ser"illetas de papel
ca,endo de la mesa impulsadas por la sua"e brisa , 7oll, , ;ill, all3 le:os en la
pla,a(
)tardecer en 'ugarloa9K las garzas inm"iles , el disco ro:o del sol
hacindose m3s grande cada segundo(
;ill Craham , 7oll, oster Craham estaban sentados sobre un tronco desteLido
arrastrado por la marea, sus caras tenan un tinte anaran:ado por el re9le:o del sol
poniente , sus espaldas estaban en"ueltas en sombras "iol3ceas( Ella le tom la
mano(
FCraD9ord pas por la tienda para "erme antes de "enir a4u Fdi:o 0( 7e pidi la
direccin( Trat de llamarte( Creo 4ue de "ez en cuando deberas contestar el
tel9ono( Mimos el auto cuando llegamos a casa , dimos "uelta hacia la pla,a(
FHIu m3s te preguntJ
FCmo estabas(
FHIu le contestasteJ
FIue estabas bien , 4ue debera de:arte tran4uilo( HIu 4uiere 4ue hagasJ
FMer unas pruebas( 'o, especialista 9orense, 7oll,( Has "isto mi diploma(
FLo 4ue "i 9ue cmo remendaste una ra:adura en el papel del techo con tu
diploma( F'e sent a horca:adas sobre el tronco para mirarlo de 9rente( F'i
eAtraLaras tu otra "ida, lo 4ue hacas antes, supongo 4ue hablaras de ello( Jam3s lo
haces( )hora est3s tran4uilo, cmodo , comunicati"o((( , eso me encanta(
F HLo pasamos bien, "erdadJ
Ese Gnico , lento parpadeo le indic 4ue debera haber dicho algo me:or, pero
ella insisti antes de 4ue pudiera corregirlo(
FLo 4ue hiciste por CraD9ord 9ue malo para ti( El tiene muchas otras
personas, supongo 4ue todo el bendito departamento( HEs posible 4ue no
pueda de:arnos en pazJ
F HCraD9ord no te lo contJ ue mi :e9e las dos "eces 4ue de: la )cademia del
B+ para "ol"er al campo de batalla( Esos dos casos 9ueron los Gnicos de ese tipo
4ue :am3s haba tenido , hace mucho tiempo 4ue JacE est3 en el B+( )hora se le ha
presentado otro( Esta clase de psicpata es mu, poco comGn( El sabe 4ue ,o
he tenido((( eAperiencia(
F', as es Frespondi 7oll,( -or la camisa desabrochada de ;ill poda "er la
cur"a de la cicatriz sobre el estmago( Era sobresaliente , de un dedo de ancho ,
:am3s se bronceaba( Corra desde la cadera iz4uierda , se torca hasta alcanzar las
costillas del lado opuesto(
'e la haba hecho el doctor Hannibal Lecter con un cuchillo el aLo anterior a 4ue
7oll, conociera a Craham( Casi lo lle" a la tumba( El doctor Lecter, apodado por
los diarios &Hannibal el Canbal5, era el segundo psicpata 4ue haba atrapado
;ill Craham(
Cuando sali 9inalmente del hospital, present su renuncia a la 69icina ederal de
+n"estigaciones, abandon ;ashington , se puso a traba:ar como mec3nico de
motores diesel para lanchas en un astillero de 7arathn, en los ca,os de lorida( 'e
haba criado haciendo ese tipo de traba:o( ?orma en una casa rodante en el
astillero hasta 4ue apareci 7oll, , su destartalada mansin del ca,o 'ugarloa9(
El se sent tambin a horca:adas sobre el tronco , a9err las manos de 7oll,(
Los pies de ella se deslizaron ba:o los de Craham(
7u, bien, 7oll,( CraD9ord cree 4ue ,o tengo un ol9ato especial para los
monstruos( Es casi como una supersticin(
H8 tG piensas como lJ
Craham contempl tres pelcanos 4ue "olaban en 9ila sobre los ba:os del mar(
F7oll,, un psicpata inteligente, especialmente un s3dico, es mu, di9cil de
atrapar por "arias razones( En primer lugar por4ue no eAiste un moti"o 4ue se
pueda rastrear( ?e modo 4ue esa posibilidad 4ueda descartada( 8 generalmente
no podr3s contar con ninguna a,uda por parte de soplones( Mer3s, en la ma,ora de
los arrestos es m3s importante el papel de los soplones 4ue el de los detecti"es,
pero en casos como ste no ha, soplones( Iuiz3s l ni si4uiera sabe lo 4ue est3
haciendo( ?e modo 4ue debes apro"echar todas las pruebas 4ue tengas ,
deducir lo dem3s(
Tienes 4ue tratar de reconstruir su 9orma de pensar( Tratar de encontrar pautas(
F8 seguirlo , en9rentarlo Facot 7oll, F( Tengo miedo de 4ue si te lanzas tras
ese mani3tico, o lo 4ue sea, te haga lo mismo 4ue te hizo el Gltimo( EAactamente( 8
eso es lo 4ue me aterra(
F!unca me "er3 ni conocer3 mi nombre, 7oll,( La polica ser3 la encargada de
detenerlo si es 4ue lo encuentran( 8o no( Todo lo 4ue CraD9ord 4uiere es otro
punto de "ista(
Ella obser" el sol color pGrpura 4ue pareca desparramarse sobre el mar( >nos
cirros altos resplandecan sobre l(
) Craham le encantaba la 9orma en 4ue 7oll, giraba la cabeza, o9recindole con
gran naturalidad su peor per9il( -oda "er latir el pulso en su cuello , record sGbita
e intensamente el sabor a sal en su piel( Trag , di:oK
FHIu demonios puedo hacerJ
F Lo 4ue ,a has decidido( 'i te 4uedas a4u , ocurren nue"as muertes tal "ez
eso te haga odiar este lugar( ) la hora seLalada , todas esas tonteras( 'i 9uera
as, no me haras realmente ninguna pregunta(
FH8 4u responderas si te hiciera una preguntaJ
FIudate a4u conmigo( Conmigo( Conmigo( Conmigo( 8 ;ill,, lo incluira
tambin a l si sir"iera de algo( 'e supone 4ue debo secarme los o:os , agitar mi
paLuelo( 'i las cosas no 9uncionan bien, tendr la satis9accin de 4ue hiciste lo
correcto( ?urar3 tanto como el to4ue de silencio( Entonces podr "ol"er a casa ,
conectar un solo lado de la 9razada elctrica(
FEstar detr3s de todos(
F!o lo creo ni por un minuto( HIu egosta so,, "erdadJ
F!o me importa(
F) m tampoco( Esto es tan agradable , pac9ico( Todo lo 4ue te pas antes
contribu,e para 4ue lo sepas( -ara 4ue lo "alores, 4uiero decir(
El asinti(
F!o 4uiero perderlo por nada del mundo Fdi:o 7oll,(
F!o( !o lo perderemos(
6scureci r3pidamente , JGpiter apareci, ba:o, en el sudoeste(
CraD9ord "ol"i despus de la comida( 'e haba 4uitado la cha4ueta , la
corbata , arremangado la camisa para parecer m3s in9ormal( ) 7oll, le
parecieron repulsi"os los gruesos , p3lidos antebrazos de CraD9ord( Le daba la
impresin de ser un maldito mono sabio( Le sir"i una taza de ca9 ba:o el
"entilador del porche , se sent :unto a l mientras Craham , ;ill, salan a
darles de comer a los perros( !o di:o una sola palabra( Las mariposas golpeaban
sua"emente contra las persianas(
FTiene mu, buen aspecto, 7oll, Fdi:o CraD9ordF( )mbos lo tienen, delgados ,
bronceados(
FH?iga lo 4ue diga se lo lle"ar3, "erdadJ
F'( Tengo 4ue hacerlo( Es preciso( -ero le :uro por ?ios, 7oll,, 4ue tratar de
4ue sea lo m3s lle"adero posible para l( Ha cambiado( Iu gran cosa 4ue se
casaran(
FCada "ez se siente me:or( 8a no sueLa tan seguido( Estu"o realmente
obsesionado por los perros durante un tiempo( -ero ahora slo se ocupa de ellosN
no habla de ellos constantemente( >sted es su amigo, JacE( H-or 4u no puede
de:arlo en pazJ
F-or4ue tiene la mala suerte de ser el me:or( -or4ue no piensa como los dem3s(
-or4ue no s cmo nunca se ha encasillado(
FEl cree 4ue usted 4uiere 4ue "ea unas pruebas(
FIuiero 4ue "ea unas pruebas( !o ha, nadie me:or para eso( -ero tiene esa otra
cosa adem3s( +maginacin, percepcin, lo 4ue sea( -ero esa parte no le gusta(
F'i usted la tu"iera tampoco le gustara( -romtame algo, JacE( -romtame 4ue
se encargar3 de 4ue no se acer4ue demasiado( Creo 4ue lo destruira tener 4ue
luchar(
F!o tendr3 4ue luchar( -uedo prometrselo(
7oll, a,ud a Craham a preparar su e4uipa:e una "ez 4ue termin con los
perros(
II
;ill Craham condu:o lentamente el auto mientras pasaba 9rente a la casa
en la 4ue haba "i"ido , muerto la 9amilia de Charles Leeds( Las "entanas
estaban a oscuras( >na luz brillaba en el patio( Estacion el auto a dos cuadras ,
camin en medio de la c3lida noche, lle"ando en una ca:a de cartn el in9orme de
los detecti"es de la polica de )tlanta(
Craham haba insistido en ir solo( La razn 4ue le dio a CraD9ord haba
sido 4ue cual4uier otra persona 4ue estu"iera en la casa lo distraera( Tena otra,
una pri"adaK no saba cmo iba a comportarse( !o 4uera 4ue un par de o:os lo
estu"ieran mirando todo el tiempo(
Haba reaccionado bien en la morgue(
La casa de ladrillos de dos pisos se alzaba en un lote arbolado, ale:ada de la
calle( Craham permaneci un buen rato ba:o los 3rboles contempl3ndola( Trat
de conser"ar la calma en su interior( En su mente, un pndulo de plata se
meca en la oscuridad( Esper hasta 4ue el pndulo se 4ued 4uieto(
>nos pocos "ecinos pasaron en sus autosN miraban la casa pero r3pidamente
"ol"an la cabeza( El lugar donde se ha cometido un crimen resulta desagradable
para el "ecindario, como si 9uera el rostro de alguien 4ue los traicion( 'olamente
los 9orasteros , los niLos se detenan a mirarla(
Las persianas estaban le"antadas( Craham se alegr de ello( 'igni9icaba 4ue
no haba entrado ningGn pariente( Los parientes siempre ba:an las persianas(
Camin hacia un costado de la casa, mo"indose cuidadosamente, sin utilizar
la linterna( 'e detu"o dos "eces para escuchar( La polica de )tlanta saba
4ue estaba all, pero los "ecinos no( ?eban de estar ner"iosos( -odran
dispararle(
)l mirar por una "entana de atr3s pudo "er la luz del patio del 9rente 4ue se
9iltraba sobre las siluetas de los muebles( El aire estaba saturado por el per9ume
del :azmn del Cabo( >n porche enre:ado se eAtenda casi a todo lo largo de la parte
de atr3s de la casa( En la puerta del porche poda "erse el sello de la polica de
)tlanta( Craham rompi el sello , entr(
El "idrio 4ue la polica haba 4uitado de la puerta 4ue comunicaba el porche con
la cocina, haba sido reemplazado por una madera terciada( )bri la puerta a la luz
de la linterna utilizando la lla"e 4ue le haba dado la polica( Tena ganas de
encender las luces( Tena ganas de colocarse su reluciente insignia , hacer algunos
ruidos 4ue :usti9icaran su presencia en la silenciosa casa en la 4ue haban muerto
cinco personas( -ero no hizo nada( Entr a la oscura cocina , se sent a la mesa
de desa,uno(
La llama azul del piloto de la cocina brillaba en la oscuridad( -ercibi olor a
lustramuebles , a manzanas(
El termostato hizo clic , comenz a 9uncionar el aire acondi cionado( Craham se
sobresalt al or el ruido , sinti miedo( Tena larga eAperiencia con el miedo(
-odra controlarlo en esa oportunidad( Estaba simplemente asustado pero podra
seguir adelante(
Mea , oa me:or cuando estaba asustadoN no poda hablar tan concisamente , a
"eces el miedo lo "ol"a algo grosero( !o haba nadie all con 4uien hablarN nadie
,a a 4uien pudiese o9ender(
La locura irrumpi en esa casa a tra"s de esa puerta , entr a esa cocina
a"anzando sobre unos pies con zapatos nGmero cuarenta , cinco( 'entado en
medio de la oscuridad, Craham ol9ateaba la locura como un sabueso huele una
camisa(
?urante todo el da , parte de la tarde haba estudiado el in9orme de la seccin
homicidios de )tlanta( Recordaba 4ue la polica, al entrar a la cocina, encontr
encendida la luz de la campana de "entilacin( La encendi(
?os rect3ngulos de tela bordada , enmarcada colgaban de la pared a ambos
lados de la cocina( En uno poda leerseK &Los besos se ol"idan, la buena cocina
no5( 8 en el otroK &Es a la cocina adonde pre9ieren "enir nuestros amigos para sentir
el pulso de la casa , solazarse en su tra:n5(
Craham mir su relo:( 6nce , media( 'egGn el patlogo, las muertes haban
ocurrido entre las once de la noche , la una de la madrugada(
En primer lugar estaba la entrada( 'e puso a pensar en eso(((
El demente desliz el gancho de la puerta eAterior de alambre te:ido(
-ermaneci en la oscuridad del porche , sac algo de 0su bolsillo( >na "entosa(
Tal "ez la base de un sacapuntas diseLado para adherirse a la tapa del
escritorio(
)currucado :unto a la parte in9erior, de madera, de la puerta de la cocina, el
mani3tico alz la cabeza para espiar por el "idrio( 'ac la lengua , lami la
"entosa, la apret contra el "idrio , torci el mango para 4ue se adhiriera( >n
pe4ueLo corta"idrios estaba su:eto a la "entosa con un cordel, como para poder
cortar un crculo(
El dbil chirrido del corta"idrios , un golpe seco para 4uebrar el cristal( >na
mano para golpear , otra para su:etar la "entosa( El "idrio no deba caer( El pedazo
era ligeramente o"alado por4ue el cordel se enrosc alrededor del mango de la
"entosa al cortar el cristal( >n ligero ruido mientras tira el pedazo de "idrio hacia
a9uera( !o le importa de:ar rastros de sali"a del tipo )B en el "idrio(
La mano cubierta por un a:ustado guante se desliza en el agu:ero, hasta
encontrar la cerradura( La puerta se abre silenciosamente( 8a est3 adentro( La luz
de la campana le permite "er su cuerpo en esa cocina eAtraLa( Reina una 9resca
, agradable temperatura en el interior de la casa(
;ill Craham ingiri dos ?i0Cels( Le molest el cru:ido del celo93n al guardar
el pa4uete en su bolsillo( )tra"es el li"ing su:etando la linterna lo m3s
apartada de l 4ue poda, por pura costumbre( ) pesar de haber estudiado
bien la planta, hizo un giro e4ui"ocado antes de encontrar la escalera( !o
cru:a(
En ese momento estaba parado en la entrada del dormitorio principal( -oda
"er "agamente sin utilizar la linterna( El relo: digital 4ue estaba sobre la mesa de
noche, pro,ectaba la hora en el cielo raso , una luz anaran:ada titilaba en la
pared :unto al baLo( Era intenso el olor dulzn a sangre(
Los o:os acostumbrados a la oscuridad podan "er bastante bien( El
mani3tico pudo distinguir al seLor Leeds de su esposa( Haba luz su9iciente
como para permitirle cruzar el cuarto, agarrar a Leeds por el pelo , degollarlo(
H8 despus 4uJ HMuelta al interruptor de luz en la pared, un saludo a la
seLora Leeds , luego el disparo 4ue la inmo"ilizJ
Craham encendi la luz , las manchas de sangre parecieron insultarlo desde
las paredes, el colchn , el piso( El mismo aire pareca salpicado de
alaridos( 'e sinti acobardado por el ruido de ese silencioso cuarto repleto
de manchas oscuras(
Craham se sent en el piso hasta 4ue su mente se seren( &Tran4uilo,
tran4uilo, 4udate tran4uilo(5
La cantidad , "ariedad de manchas de sangre desconcertaba a los detecti"es
de )tlanta 4ue trataban de reconstruir el crimen( Todas las "ctimas haban sido
encontradas muertas en sus camas( Eso no concordaba con la ubicacin de
las manchas(
)l principio cre,eron 4ue Charles Leeds haba sido atacado en el dormitorio de
su hi:a , su cuerpo, arrastrado hasta el dormitorio principal( -ero un detenido
eAamen de las salpicaduras les hizo reconsiderar esa teora(
Toda"a no haban 4uedado determinados eAactamente los mo"imientos del
asesino en los di9erentes cuartos(
Con la "enta:a de la autopsia , los datos suministrados por el laboratorio, ;ill
Craham comenz a "er cmo haba ocurrido(
El intruso degoll a Charles Leeds mientras dorma :unto a su esposa, regres
al interruptor de la luz en la pared , encendi las luces =pelos , 9i:ador de la
cabeza del seLor Leeds 9ueron de:ados en la placa del interruptor por un guante
sua"e@( Le dispar a la seLora Leeds cuando se incorpor , luego se dirigi a los
cuartos de los chicos(
Leeds se le"ant con la garganta seccionada , trat de proteger a sus hi:os,
de:ando a su paso grandes gotas de sangre , el incon9undible rastro de una
arteria cortada mientras trataba de luchar( ue empu:ado hacia un lado, ca, ,
muri con su hi:a en el dormitorio de ella(
>no de los dos niLos 9ue muerto en la cama de un disparo( El otro 9ue
encontrado tambin en la cama, pero tena en el pelo pe4ueLas bolitas de
tierra( La polica crea 4ue haba sido sacado primero de deba:o de la cama ,
luego muerto de un balazo(
Cuando estaban todos muertos, a eAcepcin posiblemente de la seLora
Leeds, comenz el destrozo de espe:os, la seleccin de trozos , la ulterior
dedicacin a la seLora Leeds(
En la ca:a de cartn Craham tena copias de los in9ormes completos de las
autopsias( )ll estaba el de la seLora Leeds( La bala haba entrado a la derecha
de su ombligo , se haba alo:ado en la espina dorsal pero la mu:er haba muerto
por estrangulamiento(
El aumento del ni"el de serotonina , de histaminas en la herida de bala
indicaba 4ue haba "i"ido por lo menos cinco minutos despus del disparo( El
ni"el de la histamina era mucho m3s alto 4ue el de serotonina, por lo tanto no
haba sobre"i"ido m3s de 4uince minutos( La ma,ora de sus otras heridas
haban sido hechas, probablemente, despus de muerta(
'i las dem3s heridas eran postmortem, H4u haca el asesino en ese inter"alo
mientras la seLora Leeds esperaba la muerteJ En eso pensaba Craham( Luchar con
Leeds , matar a los otros, por supuesto, pero eso no le habra lle"ado m3s de un
minuto( Romper los espe:os( H8 4u m3sJ
Los detecti"es de )tlanta eran mu, meticulosos( Haban medido , 9otogra9iado
todo eAhausti"amente, limpiaron , rastrillaron , retiraron las "3l"ulas de los
desagOes( !o obstante Craham lo re"is todo por su cuenta(
'aba dnde haban sido encontrados los cad3"eres gracias a las marcas hechas
por la polica en los colchones , a las 9otogra9as 4ue tomaron( Las pruebas F
rastros de nitrato en las s3banas en los casos de heridas de balaF indicaban 4ue
haban sido encontrados en posiciones aproAimadas a a4ullas en 4ue haban
muerto(
-ero la pro9usin de manchas de sangre , de marcas , huellas borrosas en la
al9ombra del hall seguan sin poder eAplicarse( >no de los detecti"es sugiri 4ue
algunas de las "ctimas haban tratado de escapar del asesino arrastr3ndose(
Craham no estaba de acuerdoN e"identemente el criminal las haba mo"ido des0
pus de muertas , luego las haba colocado nue"amente en el lugar donde
estaban cuando las asesin(
Era ob"io lo 4ue haba hecho con la seLora Leeds( H-ero , los dem3sJ !o los
haba des9igurado, como hizo con la seLora Leeds( Cada uno de los niLos tena
una Gnica herida de bala en la cabeza( Charles Leeds se desangr hasta morir,
contribu,endo la sangre aspirada( La Gnica marca adicional 4ue presentaba era
super9icial, la de una atadura alrededor del pecho, aparentemente postmortem(
HIu hizo con ellos el asesino despus de matarlosJ
Craham sac de la ca:a las 9otogra9as policiales, los in9ormes del laboratorio sobre
los di9erentes tipos de sangre , las manchas org3nicas del cuarto , muestras
comunes para comparacin de tra,ectorias de regueros de sangre(
Repas minuciosamente todos los dormitorios del primer piso, tratando de
hacer coincidir las heridas con las manchas, tratando de traba:ar marcha atr3s(
?ibu: cada mancha en un plano en escala del dormitorio principal, "alindose del
muestrario para comparar , poder as estimar la direccin , "elocidad del goteo( En
esta 9orma esperaba poder descubrir la posicin de los cuerpos en di9erentes
momentos(
Haba una hilera de tres manchas 4ue suban , daban la "uelta a un rincn de la
pared del dormitorio , tres pe4ueLas manchas en la al9ombra deba:o de ellas( La
pared de la cabecera de la cama estaba manchada del lado donde haba estado
Charles Leeds , se "ean las marcas de unos golpes sobre los zcalos( El diagrama de
Craham empez a parecerse a esos :uegos de entretenimiento en 4ue deben
unirse los nGmeros con una ra,a para obtener un dibu:o, pero en este caso no
haba nGmeros( 'e 4ued contempl3ndolo, mir nue"amente la habitacin, ,
luego retom el dibu:o hasta sentir 4ue su cabeza estaba por estallar(
Entr al baLo , tom sus dos Gltimas pastillas de Bu99erin, utilizando las manos
para beber el agua de la canilla del la"atorio( 'e mo: la cara , la sec luego con el
9aldn de su camisa( El agua se derram sobre el piso( Haba ol"idado 4ue haban
4uitado las "3l"ulas , si9ones de los desagOes( ?e no ser por eso, el baLo estaba
per9ecto, a eAcepcin del espe:o roto , de los rastros del pol"o ro:o utilizado para
las impresiones digitales llamado 'angre de ?ragn( Los cepillos de dientes, las
cremas 9aciales, la a9eitadora, todo estaba en su lugar(
?aba la impresin de 4ue el baLo toda"a era utilizado por la 9amilia( Las medias
de la seLora Leeds colgaban toda"a del toallero donde las haba de:ado para 4ue
se secaran( )d"irti 4ue haba cortado la pierna de un par 4ue tena unos puntos
corridos, para poder utilizar dos pares de una sola pierna, , en esa 9orma ahorrar
dinero( La pe4ueLa , modesta economa de la seLora Leeds le lleg mu, hondoN
7oll, haca eAactamente lo mismo(
Craham se desliz por una "entana hacia el techo del porche , se 4ued
sentado sobre las 3speras te:as( )braz las rodillas al sentir el 9ro de la camisa
hGmeda en su espalda , resopl para ahu,entar el olor a masacre 4ue
impregnaba su nariz(
Las luces de )tlanta iluminaban el cielo , resultaba di9cil poder contemplar las
estrellas( ?eba de ser una noche clara en los Ca,os( -odra estar :unto a 7oll, ,
;ill,, esperando "er las estrellas 9ugaces , escuchar el ruido 4ue ellos tres :uraban
4ue hacan al caer( La llu"ia de meteoros del ?elta )4uarid estaba en su punto
m3Aimo , ;ill, estara obser"3ndola(
'e estremeci , resopl nue"amente( !o 4uera pensar en 7oll, en ese
momento( Era de mal gusto , lo perturbaba(
Craham tena serios problemas con el gusto( ) menudo sus pensamientos no
eran placenteros( !o eAistan di"isiones categricas en su mente( Lo 4ue "ea ,
aprenda in9lua en todo lo 4ue ,a saba( Resultaba di9cil con"i"ir con algunas
combinaciones(
-ero no poda pre"erlas, no poda blo4uearlas , suprimirlas( 'us principios de
decencia , correccin subsistan, escandalizados por sus asociaciones, absortos
por sus sueLosN le daba l3stima 4ue en ese campo de batalla 4ue era su cr3neo,
no eAistieran de9ensas para lo 4ue amaba( 'us asociaciones se presentaban a la
"elocidad de la luz( 'us :uicios sobre "alores, a ritmo mesurado( !unca
lograban mantenerse a la par , dirigir su pensamiento(
Consideraba su mentalidad algo grotesca pero Gtil, como una silla hecha con
cornamenta( 7as no poda hacer nada al respecto(
Craham apag las luces de la casa , sali por la cocina( En el eAtremo m3s
ale:ado del porche de atr3s, la luz de su linterna ilumin una bicicleta , una
canasta de pa:a para perros( Haba una casilla de perro en el patio posterior ,
un plato :unto a los escalones(
Las pruebas indicaban 4ue los Leeds haban sido sorprendidos mientras
dorman(
'u:et la linterna entre el pecho , el mentn , escribi una notaK JacE,
Hdnde estaba el perroJ
Craham regres a su hotel( Tena 4ue concentrarse en el mane:o del auto,
por m3s 4ue a esa hora, las cuatro de la maLana, no haba mucho tr39ico(
'egua dolindole la cabeza , busc una 9armacia de turno(
Encontr una en -eachtree( >n desaliLado sereno dorma :unto a la puerta(
>n 9armacutico con una cha4ueta sucia sobre la 4ue resaltaba m3s su caspa,
le "endi Bu99erin( El re9le:o de la luz del local le resultaba molesto( ) Craham
no le gustaban los 9armacuticos :"enes( Tenan un aspecto de cachorros
ra4uticos( ) menudo eran relamidos , sospechaba 4ue eran desagradables en
sus casas(
FHIu m3sJ Fpregunt el 9armacutico con los dedos apo,ados sobre las
teclas de la m34uina registradoraF( HIu m3sJ
La o9icina del B+ de )tlanta le haba reser"ado una habitacin en un absurdo
hotel prAimo al nue"o -eachtree Center( Tena unos ascensores de "idrio en
9orma de capullos como para 4ue no le cupieran dudas de 4ue estaba
realmente en la ciudad(
Craham subi a su cuarto acompaLado por dos miembros de una
con"encin en cu,os distinti"os estaba impreso, adem3s de su nombre, el
saludo &PHolaQ5( )mbos se agarraron del pasamanos , echaron una mirada al
"estbulo mientras suban(
F7ira all, un poco m3s le:os del mostrador, es ;ilma , los otros 4ue acaban
de regresar Fdi:o el m3s grande( F7aldita sea, cmo me gustara arrancarle
un pedacito(
FHacerle el amor hasta 4ue le sangre la nariz Facot el otro(
7iedo , deseo , rabia por el miedo(
FH'abes por 4u las mu:eres tienen piernasJ
FH-or 4uJ
F-ara no de:ar un rastro como el caracol(
Las puertas del ascensor se abrieron(
FHLlegamosJ ', ,a llegamos Fa9irm el grandote, tambale3ndose contra las
puertas al salir(
FEste es el ciego 4ue gua al otro ciego Fcoment el otro(
Craham deposit la ca:a de cartn sobre la cmoda de su cuarto( -ero luego la
guard en un ca:n para 4uitarla de su "ista( 8a haba tenido su9iciente por ese da
con esos muertos de o:os abiertos( Tena ganas de llamar a 7oll, pero era
demasiado temprano(
) las ocho de la maLana deba presentarse en el departamento central de la
polica de )tlanta( !o tena mucho 4ue contarles(
Tratara de dormir( 'u mente pareca un ruidoso "ecindario repleto de disputas ,
en uno de sus pasillos haba una pelea( 'e senta entumecido , "acoN se sir"i dos
dedos de DhisE, en el "aso del baLo , los bebi antes de acostarse( La oscuridad
pareca aplastarlo( Encendi la luz del baLo , se meti nue"amente en cama(
+magin 4ue 7oll, estaba en el baLo cepill3ndose el pelo(
-3rra9os del in9orme de la autopsia resonaban con su propia "oz, aun4ue nunca
los haba ledo en "oz altaK &(((las heces estaban 9ormadas((( un rastro de talco en
la parte in9erior de la pierna derecha( ractura de la pared de la rbita debido a la
insercin de un trozo de espe:o(((5
Craham trat de pensar en la pla,a del Ca,o 'ugarloa9 , escuchar el ruido
del olea:e( La imagen de su banco de traba:o acudi a su mente , pens en el
escape para el relo: de agua 4ue l , ;ill, estaban 9abricando( Cant ;hisEe,
Ri"er en "oz ba:a , trat de repasar mentalmente BlacE 7ountain Rag del
principio al 9in( La cancin de 7oll,( La parte de la guitarra de ?oc ;atson sala
per9ecta, pero siempre se perda cuando entraban los "iolines( 7oll, haba tratado
de enseLarle a zapatear en el patio de atr3s de la casa , comenz a saltar((( hasta
4ue por 9in se durmi(
'e despert al cabo de una hora rgido , empapado en sudor , la silueta de la
otra almohada contra la luz del baLo se trans9orm en la seLora Leeds
acostada :unto a l, mordida , destrozada, con espe:os en sus o:os , sangre
sobre las sienes , ore:as como si 9ueran patillas de anteo:os( !o poda girar la
cabeza para mirarla( Lanz mentalmente un alarido , estir la mano hasta tocar la
tela seca(
Esa accin le proporcion un ali"io inmediato( 'e le"antN el corazn le lata
9uertemente, , se cambi la camiseta por otra seca( Tir la camiseta mo:ada en la
baLera( !o poda correrse al lado seco de la cama( En cambio puso una toalla
sobre la parte empapada por su transpiracin , se instal sobre ella, recost3ndose
contra la cabecera con un buen DhisE, en la mano( ?e un trago "aci la tercera
parte del contenido del "aso(
Busc algo en 4u pensar, cual4uier cosa( La 9armacia en la 4ue haba comprado el
Bu99erinN tal "ez por4ue era la Gnica eAperiencia de ese da 4ue no estaba
relacionada con la muerte(
Recordaba los "ie:os drugstores , sus helados( ?e chico pensaba 4ue los
drugstores tenan cierto aire 9urti"o( Cuando uno entraba siempre pensaba en
comprar preser"ati"os, as los necesitara o no( Haba cosas en los estantes a las
4ue no se deba mirar mucho(
En la 9armacia en la 4ue compr el Bu99erin, los anticoncepti "os con sus
en"olturas cubiertas de ilustraciones se eAhiban en estuches de pl3stico en la
pared de atr3s de la ca:a, enmarcados como ob:etos de arte(
-re9era el drugstore , los helados de su niLez( Craham estaba prAimo a los
cuarenta aLos , empezaba a sentirse tironeado por el mundo de antaLoN como un
ancla de mar con mal tiempo(
-ens en 'moot( El "ie:o 'moot 4ue ser"a los helados , atenda el
drugstore local, propiedad del 9armacutico, cuando Craham era chico( 'moot, 4ue
beba durante las horas de traba:o, se ol"idaba siempre de ba:ar el toldo , las suelas
de las zapatillas se derretan en la "idriera( 'moot, 4ue ol"id desenchu9ar la
ca9etera hasta 4ue hubo 4ue llamar a los bomberos( 'moot, 4ue les 9iaba helados
a los chicos(
'u crimen ma,or 9ue encargar cincuenta muLecas <eDpie a un ma,orista cuando
el dueLo del negocio estaba de "acaciones( ) su regreso el propietario despidi
a 'moot por una semana( 8 entonces realizaron una li4uidacin de muLecas
<eDpie( Cincuenta muLecas 9ueron dispuestas en semicrculo en la "idriera de
9orma 4ue todas miraban a cual4uiera 4ue se parara a contemplarlas(
Tenan grandes o:os de color azul( Era una eAhibicin sorprendente , Craham se
4ued mir3ndola durante un buen rato( 'aba 4ue eran solamente muLecas <eDpie
pero se senta el centro de su atencin( Eran tantas las 4ue lo miraban( 7uchas
personas separaron para contemplarlas( 7uLecas de ,eso, todas con el mismo
rulito ridculo, sin embargo sus miradas 9i:as le haban pro"ocado un cos4uilleo
en la cara(
Craham comenz a rela:arse un poco( 7uLecas <eDpie mir3ndolo 9i:o( 'e
dispuso a beber un trago, se ator , lo escupi sobre su pecho( 7anote para
encender la luz de la lamparita de la mesa de noche , sac la ca:a del ca:n de
la cmoda( Busc los in9ormes de la autopsia de los tres niLos Leeds , sus
diagramas del dormitorio principal , los desparram sobre la cama(
)ll estaban las tres manchas de sangre en lnea oblicua en el rincn , las
otras en la al9ombra( Encontr las medidas de los tres chicos( Hermano,
hermana, hermano ma,or( Coincide( Coincide( Coincide(
Haban estado sentados en 9ila contra la pared mirando hacia la cama( >n
pGblico( >n pGblico muerto( 8 Leeds( )tado por el pecho contra la cabecera(
?ispuesto como para 4ue pareciera 4ue estaba sentado en la cama( -or eso
tena la marca de una atadura , estaba manchada la pared encima de la
cabecera(
HIu estaban obser"andoJ !adaN todos estaban muertos( -ero tenan los o:os
abiertos( Estaban mirando una actuacin en la 4ue las estrellas eran el
mani3tico , el cad3"er de la seLora Leeds, adem3s del seLor Leeds sentado en
la cama( Espectadores( ) los 4ue el loco les poda mirar las caras(
Craham se pregunt si habra encendido una "ela( La luz "acilante habra
simulado una eApresin en sus rostros( -ero no se encontr ninguna "ela( Tal
"ez se le ocurriera hacerlo la prAima "ez(((
Ese primer , pe4ueLo neAo con el asesino dola , pinchaba como una
sangui:uela( Craham mordi la s3bana, abstrado en sus pensamientos(
&H-or 4u los mo"i nue"amenteJ H-or 4u no los de: como estabanJ5, se
pregunt Craham( &Ha, algo 4ue usted no 4uiere 4ue ,o sepa sobre su
persona( Ma,a, ha, algo 4ue lo a"ergOenza( H6 se trata de algo 4ue usted no
puede permitirse 4ue ,o sepaJ5
&HLes abri los o:osJ5
&HLa seLora Leeds era encantadora, "erdad J >sted encendi la luz despus
de degollarlo para 4ue la seLora Leeds pudiera "erlo desplomarse, Hno es asJ
HEra desesperante tener 4ue usar guantes cuando la toc, "erdadJ5
Tena talco en la pierna(
!o haba talco en el baLo(
-areca 4ue alguna otra persona hubiera eApresado esas dos "erdades en "oz
ba:a(
&H'e 4uit los guantes, no es asJ El pol"o ca, de un guante de goma cuando
se lo 4uit para tocarla, H!6 E' )'+, H+J6 ?E ->T)J La toc con sus manos
desnudas , luego se puso nue"amente los guantes , borr sus impresiones( -ero
HLE' )BR+R L6' 6J6', cuando no tena puestos los guantesJ5
JacE CraD9ord contest el tel9ono la 4uinta "ez 4ue son( Haba atendido "arias
"eces el tel9ono durante esa noche , no estaba aturdido(
0JacE, so, ;ill(
0', ;ill(
FH'igue estando -rice en Huellas 6cultasJ
F'( !o sale mucho ,a( Est3 traba:ando en el ndice de impresin Gnica(
FCreo 4ue debera "enir a )tlanta(
F H-or 4uJ TG mismo di:iste 4ue el tipo 4ue traba:aba a4u era bueno(
FEs bueno, pero no tanto como -rice(
FHIu 4uieres 4ue hagaJ H)dnde tendra 4ue buscarJ
FEn las uLas de las manos , los pies de la seLora Leeds( Est3n pintados, es una
super9icie lisa( 8 las crneas de los o:os de todos( Creo 4ue se 4uit los guantes,
JacE(
F Cielos, -rice "a a tener 4ue salir a toda carrera Fdi:o CraD9ord F ( El
9uneral se realizar3 esta tarde(
III
F Creo 4ue la toc Fa9irm Craham al saludarlo(
CraD9ord le alcanz una gaseosa de la m34uina en la sede central de la polica
de )tlanta( Eran las S(T2(
F-or supuesto, la mo"i de un lado a otro Frespondi CraD9ordF( Tena marcas
en las muLecas , detr3s de las rodillas( -ero todas las impresiones 4ue se
encontraron en el lugar son de guantes no porosos( !o te preocupes, -rice ,a
lleg, "ie:o rezongn( En estos momentos est3 camino de la 9uneraria( La morgue
entreg anoche los cuerpos, pero la empresa de pompas 9Gnebres no ha hecho
nada toda"a( -areces agotado( H?ormiste algoJ
F>na hora, 4uiz3( Creo 4ue la toc sin los guantes(
FEspero 4ue tengas razn, pero el laboratorio de )tlanta :ura 4ue us todo el
tiempo guantes de ciru:ano Finsisti CraD9ordF( Los pedazos de espe:o tenan
esas impresiones lisas( El ndice en la parte posterior del trozo incrustado en la
"agina, un pulgar borroneado en la parte anterior(
F Lo repas despus de haberlo colocado, posiblemente para poder "er su
as4uerosa cara Fdi:o Craham(
FEl 4ue tena en la boca estaba teLido de sangre( Como los de los o:os( En
ningGn momento se 4uit los guantes(
La seLora Leeds era una mu:er bonita Facot Craham F (
HMiste las 9otos de la 9amilia, "erdadJ En circunstancias ntimas a m me habra
gustado tocar su piel, Ha ti noJ
H+ntimasJ FCraD9ord no pudo e"itar a tiempo un matiz de repugnancia en
su "oz(( 'Gbitamente empez a hurgar en sus bolsillos en busca de cambio(
+ntimasN era algo pri"ado( Todos los dem3s estaban muertos(
-oda permitirse 4ue tu"ieran los o:os abiertos o cerrados, a "oluntad(
F Como le diera lagaLa Fasinti CraD9ord F( +nspeccionaron por supuesto
su piel para "er si encontraban impresiones digitales( !ada( Consiguieron una
borrosa de una mano en el cuello(
F El in9orme no mencionaba 4ue se hubieran re"isado las uLas(
F'upongo 4ue estaran tiznadas cuando sacaron muestras de la piel( Las
raspaduras se hicieron solamente en las partes de las palmas lastimadas por
las uLas( !o lo araL(
FTena bonitos pies Fagreg Craham(
F)s es( Ma,amos arriba Fsugiri CraD9ord F ( El e:rcito ,a debe de estar en
pie de guerra(
Jimm, -rice tena un e4uipo considerableK dos ca:as pesadas adem3s de
la bolsa con su c3mara 9otogr39ica , el trpode( 'u entrada por la puerta del
9rente de la empresa 9uneraria Lombard de )tlanta 9ue sumamente ruidosa(
Era un hombre "ie:o de aspecto dbil , su humor no haba me:orado luego de
un largo "ia:e en taAi desde el aeropuerto en medio del "eloz tr39ico matinal(
>n solcito :o"en con un elaborado peinado lo hizo pasar a una o9icina pintada
de color damasco , crema( El escritorio estaba "aco a eAcepcin de una
escultura llamada &Las 7anos 6rando5(
-rice eAaminaba las puntas de los dedos de las manos en posicin de oracin
cuando el propio seLor Lombard entr( Lombard "eri9ic las credenciales de
-rice cuidadosamente(
FRecib por supuesto una llamada de su o9icina de )tlanta, o agencia o como
se llame, seLor -rice( -ero anoche tu"imos 4ue recurrir a la polica para sacar a
un molesto su:eto 4ue trataba de sacar 9otogra9as para el !ational Tattler, por
eso debo obrar con mucho cuidado( Espero 4ue usted me comprenda( 'eLor
-rice, a la una de la maLana nos entregaron los cuerpos , el 9uneral se lle"ar3 a
cabo esta tarde a las cinco( !o podemos retrasarlo de ninguna 9orma(
FEsto no tomar3 mucho tiempo Fa9irm -rice F ( !ecesito solamente un
a,udante razonablemente inteligente, si es 4ue dispone de uno( HHa tocado
usted los cuerpos, seLor LombardJ
0!o(
F)"erigOe 4uin lo ha hecho( Tendr 4ue tomarles las impresiones a todos(
Las instrucciones de esa maLana a los detecti"es de la polica asignados al caso
de la 9amilia Leeds se relacionaron casi eAclusi"amente con los dientes(
R( J( =Budd,@ 'pring9ield, :e9e de los detecti"es de )tlanta, un hombre corpulento
en mangas de camisa, estaba parado :unto a la puerta con el doctor ?ominic -rinci
cuando entraron uno detr3s de otro los "eintitrs detecti"es(
F7u, bien, muchachos, 4uiero "er una sonrisa amplia cuando se acer4uen Fdi:o
'pring9ield F ( 7ustrenle sus dientes al doctor -rinci( 7u, bien, "eamos todos los
dientes( ?ios mo, 'parEs, Hes eso su lengua o est3 tragando una ardillaJ 'igan
pasando(
>na gran reproduccin 9rontal de una dentadura completa, superior e in9erior
estaba pinchada en el tablero de in9ormaciones en el 9rente del cuarto de los
o9iciales( Le hizo recordar a Craham esos dientes postizos de celuloide 4ue se
"enden en las tiendas de pegas( 'e sent :unto con CraD9ord en el 9ondo de la
habitacin mientras los detecti"es se instalaban en unos pupitres similares a los
de los colegios(
Cilbert LeDis, comisionado de 'eguridad -Gblica de )tlanta , su o9icial de
relaciones pGblicas se ubicaron m3s apartados, en unas sillas plegables( LeDis
deba mantener una con9erencia de prensa dentro de una hora(
El :e9e de detecti"es 'pring9ield tom la palabra(
F7u, bien( !o perdamos el tiempo con tonteras( 'i ustedes le,eron los in9ormes
del da se habr3n percatado de 4ue hasta ahora no se ha progresado en
absoluto(
&Entre"istas de casa en casa se seguir3n realizando en un radio de cuatro
manzanas m3s alrededor del escenario del crimen( RU+ nos ha prestado dos
empleados para a,udarnos a "eri9icar las reser"as de a"iones , al4uiler de autos en
Birmingham , )tlanta(
&!ue"amente se repasar3n ho, los datos de los hoteles , aeropuertos( ',
ho, otra "ez m3s( )ta:en a todas las mucamas , a,udantes, as como tambin a
todos los empleados 4ue atienden el mostrador( ?ebi haberse limpiado en
algGn lugar , puede haber de:ado un montn de roLa( 'i encuentran a alguien 4ue
limpi un montn de por4ueras, desentierren a 4uien4uiera 4ue ha,a ocupado
ese cuarto, sllenlo , comun4uense sin prdida de tiempo con la la"andera( En
esta oportunidad tenemos algo para 4ue puedan mostrar en su ronda( H?octor
-rinciJ
El doctor ?ominic -rinci, :e9e de in"estigaciones 9orenses del condado de ulton,
se adelant , se detu"o ba:o el dibu:o de la dentadura( Le"ant, para 4ue todos
pudieran "erlo, un molde en ,eso de una dentadura(
F'eLores, as eran los dientes del su:eto en cuestin( El instituto
'mithsoniano de ;ashington hizo la reconstruccin bas3ndose en las marcas
encontradas en la seLora Leeds , en una mordedura descubierta en un trozo de
4ueso en la ne"era de los Leeds Fdi:o -rinci(
FComo pueden apreciar, sus incisi"os laterales son puntiagudos, stos , estos
dientes Faclar -rinci seLalando en el molde primero , en el dibu:o despusF(
Los dientes no est3n alineados , el incisi"o central tiene un 3ngulo roto( El otro
incisi"o se "e mu, gastado a4u( )lgo seme:ante ala &mella de los sastres5, el
desgaste ocasionado por cortar el hilo con los dientes(
F?ientudo hi:o de puta Fmusit alguien(
FHCmo puede estar seguro 4ue 9ue el asesino el 4ue mordi el 4ueso, docJ
Fpregunt un detecti"e alto sentado en la primera 9ila(
) -rinci no le gustaba nada 4ue lo llamaran doc, pero se lo aguant( Las
muestras de sali"a encontradas en el 4ueso , en las heridas ocasionadas por
mordeduras correspondan con el tipo de sangre Fdi:oF( Los dientes de las
"ctimas , su tipo de sangre no coincidan(
F-er9ecto, doctor Finterpuso 'pring9ieldF( Les entregaremos reproducciones
de los dientes para 4ue las muestren(
FH8 por 4u no distribuirlas entre los diariosJ Fpregunt 'impEins, el o9icial
de relaciones pGblicas F ( )lgo como((( &HHa "isto usted esta clase de dientesJ5
F!o "eo ningGn incon"eniente Fmani9est 'pring9ieldF( HIu opina :e9eJ
LeDis asinti(
-ero 'impEins no haba terminado(
F?octor -rinci, los periodistas "an a preguntarnos por 4u demoramos
cuatro das en conseguir esta reproduccin de la dentadura 4ue tenemos a4u(
8 por 4u todo tu"o 4ue hacerse en ;ashington(
El agente especial CraD9ord estudi minuciosamente el resorte de su
bolgra9o(
-rinci se sonro: pero su "oz se mantu"o serena(
FLas marcas de una mordedura en la carne se distorsionan cuando se mue"e
el cuerpo, seLor 'impson(((
F'impEins(
F'impEins, pues( !o podramos hacerlo utilizando solamente la huella de la
mordedura en las "ctimas( ?e ah la importancia del 4ueso( El 4ueso es
relati"amente slido pero mu, di9cil de sacarle un molde( Ha, 4ue engrasarlo
primero para aislar la humedad del agente utilizado para el molde(
Ceneralmente se le toma una 9oto( El 'mithsoniano lo ha hecho anteriormente
para el laboratorio del B+( Est3n me:or e4uipados para realizar un eAamen de
los rasgos 9aciales , tienen un articulador anatmico( )dem3s, cuentan con un
consultor odontlogo 9orense( !osotros no( H)lguna otra cosaJ
FH'era :usto decir 4ue la demora se debi al laboratorio del B+ , no a la
polica localJ
-rinci respondi sin ambagesK
F Lo 4ue sera :usto decir, seLor 'impEins, es 4ue un in"estigador 9ederal, el
agente especial CraD9ord, encontr el 4ueso en la ne"era hace dos das,
despus 4ue sus compaLeros re"isaran la casa( )cti" la tarea del laboratorio a
solicitud ma( 'era :usto decir 4ue siento un gran ali"io al saber 4ue no 9ue
ninguno de ustedes el 4ue mordi el maldito 4ueso(
El comisario LeDis inter"ino , su "oz pro9unda reson en la habitacin(
F!adie pone en tela de :uicio su opinin, doctor -rinci( 'impEins, lo Gnico
4ue 9altaba era una estGpida competencia por celos con el B+( -rosigamos(
FTodos estamos en pos de lo mismo Fdi:o 'pring9ieldF( JacE, H4uiere
agregar algo m3s, o tal "ez alguno de ustedesJ
CraD9ord se adelant( Los rostros a los 4ue se en9rent no parecan
precisamente amistosos( Tena 4ue hacer algo al respecto(
FIuiero sua"izar un poco el ambiente, :e9e( Hace aLos haba una gran
ri"alidad sobre 4uin consegua realizar el arresto( Cada e4uipo, 9ederal , local,
le ocultaba algunos datos al otro( Eso originaba una brecha por la 4ue se
escapaban los maleantes( Esa no es la poltica actual del B+ , tampoco es la
ma( !i la del in"estigador Craham, se 4ue est3 sentado al 9ondo, por si no lo
saban( 'i el responsable de estos crmenes es atropellado por un camin ,o me
regoci:ara mucho, ,a 4ue lo 4ue me interesa es sacarlo de circulacin( Creo
4ue ustedes deben pensar as tambin(
CraD9ord ech un "istazo a los detecti"es , con9i en 4ue se habran
amansado algo( Esperaba 4ue no le ocultaran probables pistas( El comisario
LeDis se dirigi entonces a l(
FHEl in"estigador Craham ha traba:ado anteriormente en este ti po de casosJ
F', seLor(
FH-uede usted agregar o sugerir algo m3s, seLor CrahamJ
CraD9ord ar4ue las ce:as , mir a Craham(
FH-odra acercarse a4uJ
Craham dese haber tenido una oportunidad de hablar con 'pring9ield en
pri"ado( !o 4uera pasar al 9rente( -ero no obstante lo hizo(
El tra:e arrugado , el bronceado de su piel no le otorgaban el aspecto de un
in"estigador 9ederal( 'pring9ield pens 4ue pareca m3s bien un pintor de
paredes "estido con un tra:e para presentarse ante un tribunal(
Los detecti"es cambiaron de posicin en sus sillas(
Cuando Craham se dio "uelta para en9rentar a su audiencia los o:os azules
resaltaban con 9uerza en su cara tostada por el sol(
F'olamente un par de cosas Fdi:oF( !o podemos dar por sentado 4ue ha
sido un en9ermo mental o alguien con antecedentes de crmenes seAuales(
EAisten grandes posibilidades de 4ue no posea ninguna clase de antecedente( ?e
tenerlos, posiblemente sea m3s bien por "iolacin de domicilio 4ue por un delito
seAual de poca importancia(
5Tal "ez en su historial 9igure 4ue ha mordido a alguien en peleas no mu,
importantes((( disputas en un bar o abuso de menores( La me:or a,uda 4ue
podamos obtener en ese aspecto pro"endr3 del personal de salas de
emergencia , de asistentes sociales(
5Male la pena in"estigar cual4uier mordedura seria 4ue recuerden, haciendo
caso omiso de 4uin 9ue la "ctima o de cmo dicen 4ue ocurri( Eso es todo(
El detecti"e alto sentado en la primera 9ila alz la mano , pregunt al
mismo tiempo(
FH-ero hasta ahora solamente ha mordido a mu:eres, "erdad J
FEs todo lo 4ue sabemos( -ero muerde mucho( 'eis mordeduras 9eas en la
seLora Leeds , ocho en la seLora Jacobi( Es m3s de lo usual(
FHIu se considera usualJ
FEn un crimen seAual, tres( Le gusta morder(
F) mu:eres(
FLa ma,ora de las "eces en los atracos seAuales la marca de la mordedura
tiene un punto morado en el centro, una marca de succin( Estas no( El
doctor -rinci lo mencion en el in9orme de la autopsia , ,o lo constat en la
morgue( !o eAisten marcas de succin( Tal "ez el hecho de morder represente
para l tanto una pauta de lucha como un comportamiento seAual(
FBastante in"erosmil(
FMale la pena "eri9icarlo Finsisti Craham F( Male la pena "eri9icar cual4uier
mordedura( La gente miente sobre la 9orma en 4ue ocurri( Los padres de
chicos mordidos a9irman 4ue 9ue atacado por un animal , permiten 4ue se le
haga al niLo el tratamiento para pre"enir la rabia para ocultar el hecho de 4ue
en la 9amilia ha, alguien 4ue muerdeN todos ustedes lo han "isto( Male la pena
preguntar en los hospitales 4uines han sido lle"ados para recibir tratamiento
antirr3bico(
5Eso es todo lo 4ue puedo decirles( FLos mGsculos de los muslos de Craham
se estremecieron por la 9atiga cuando se sent(
FMale la pena a"eriguar , lo haremos Fmani9est el :e9e de detecti"es
'pring9ieldF( La patrulla de 'eguridad rastrillar3 el "ecindario :unto con la de
Hurtos( 6cGpense del perro( Los Gltimos datos , las 9otogra9as est3n en el
lega:o( )"erigOen si alguien "io al perro con un 9orastero( 7oralidad ,
!arcticos, ocGpense de los homoseAuales , los bares 4ue 9recuentan
despus 4ue terminen con la rutina del da( 7arcus , ;hitman, los o:os bien
abiertos durante el 9uneral( HHan repasado ,a la lista de 9amiliares , amigos de la
9amiliaJ Bien( HIu me dicen del 9otgra9oJ ?e acuerdo( Entreguen la lista de
los asistentes a la ceremonia a RU+( Ellos tienen ,a la de Birmingham( El resto
de las comisiones 9iguran en la plantilla( Mamonos(
F>na Gltima cosa Finterpuso el comisario LeDis( Los detecti"es se de:aron
caer nue"amente en sus sillas( FHe odo a algunos o9iciales de esta seccional
re9erirse al criminal como &El ?uende ?ientudo5( !o me importa cmo lo
llamen entre ustedes, comprendo 4ue tienen 4ue bautizarlo en alguna 9orma(
-ero ser3 me:or 4ue no oiga a nadie llamarlo &El ?uende ?ientudo5 en
pGblico( 'uena impertinente( 8 tampoco utilizar3n esa denominacin en ningGn
memorando interno( Eso es todo(
CraD9ord , Craham acompaLaron a 'pring9ield nue"amente hasta su o9icina(
El :e9e de detecti"es les sir"i ca9 mientras CraD9ord se comunicaba con el
conmutador central , anotaba los mensa:es(
F!o tu"e oportunidad de con"ersar a,er con usted cuando lleg Fle di:o
'pring9ield a CrahamF( Este lugar se ha con"ertido en un manicomio( H'e llama
;ill, "erdadJ HLe proporcionaron los muchachos todo lo 4ue le haca 9altaJ
F', se portaron mu, bien(
F!o tenemos basura , lo sabemos Facot 'pring9ieldF( )h, 9abricamos una
9otogra9a seriada de su caminata utilizando las huellas en los canteros(
Camin alrededor de los arbustos , dem3s, por lo tanto no se puede
a"eriguar mucho m3s 4ue el nGmero de su calzado , tal "ez su altura( La huella
iz4uierda es ligeramente m3s honda, 4uiz3 ha,a lle"ado algGn peso( Es un
traba:o delicado( 'in embargo hace unos aLos atrapamos un ladrn gracias
a estas 9otogra9as( 'e detect 4ue padeca la en9ermedad de -arEinson( -rinci
lo descubri( Esta "ez no hemos tenido tanta suerte(
FTiene un buen e4uipo Fdi:o Craham(
F'on eAcelentes( -ero este tipo de cosa no es nuestro traba:o habitual,
gracias a ?ios( 7e gustara saber si ustedes traba:an :untos todo el tiempo,
usted , JacE , el doctor Bloom, o si slo lo hacen en casos como ste(
F'lo en casos como ste Frespondi Craham(
F PIu programaQ El comisario me di:o 4ue usted 9ue el 4ue
hace tres aLos atrap a Lecter(
FTraba:amos todos :untos con la polica de 7ar,land Fmani9est Craham F (
Los agentes de 7ar,land lo arrestaron( V
'pring9ield era botarate pero no estGpido( 'e dio cuenta 4ue Craham estaba
incmodo( Hizo girar su silla , :unt unos papeles(
F>sted pregunt por el perro( )4u est3 el in9orme( >n "eterinario local
llam anoche al hermano de Leeds( El tena el perro( Leeds , su hi:o ma,or lo
lle"aron al "eterinario la tarde anterior al crimen( Tena una herida cortante en
el abdomen( El "eterinario lo oper , ,a est3 bien( En un primer momento pens
4ue era un disparo, pero no encontr ninguna bala( Cree 4ue 9ue atacado con
algo punzante como un pico para hielo o una lezna( Estamos preguntando a los
"ecinos si "ieron a alguien :ugando con el perro , ho, se ha llamado por
tel9ono a los "eterinarios locales para in"estigar si no han "isto algGn otro caso
de animales mutilados(
F HTena el perro algGn collar con el nombre de los Leeds
grabadoJ
0 !o(
FHLos Jacobi de Birmingham tenan un perroJ Fpregunt Craham(
F'e supone 4ue estamos a"erigu3ndolo Fcontest 'pring9ieldF( Espere un
momento, lo in"estigar( F7arc un nGmero interno( FEl teniente latt es
nuestro enlace con Birmingham((( hola, latt( HIu sabe del perro de los JacobiJ
FCubri la bocina del tel9ono con su mano( F!o ha, perro( Encontraron un
ca:n con pa:a en el baLo de la planta ba:a con eAcrementos de gato( !o
encontraron ningGn gato( Los "ecinos est3n "igilando por si aparece(
F-odra pedirle a Birmingham 4ue re"ise bien el :ardn , detr3s de
cual4uier edi9icacin Fsugiri CrahamF( 'i el gato estaba herido es posible 4ue
los niLos no lo ha,an encontrado a tiempo , lo ha,an tenido 4ue enterrar(
>sted sabe lo 4ue hacen los gatos( 'e esconden para morir( Los perros "uel"en
a la casa( H-odra preguntarles tambin si tiene un collarJ
F?gales 4ue si necesitan una sonda de metano les en"iaremos una F
interpuso CraD9ord F( 'e ahorra mucho tiempo(
'pring9ield retransmiti la o9erta( El tel9ono son nue"amente no bien colg(
La llamada era para JacE CraD9ord( Era Jimm, -rice desde la 9uneraria Lombard(
CraD9ord contest por el otro aparato(
FJacE, tengo una parcial 4ue probablemente es de un pulgar , un 9ragmento
de una palma(
FJimm,, eres la luz de mis o:os(
Lo s( La huella parcial es un arco abierto, pero est3 borroneada(
Tendr 4ue "er 4u puedo hacer con ella cuando regrese( La sa4u del o:o
iz4uierdo del ma,or de los chicos(
!unca lo haba hecho antes( Jam3s lo habra "isto, estaba en una posicin mu,
enre"esada, pegada al derrame ocasionado por la herida de bala(
H-odr3s obtener alguna identi9icacin con ellaJ
FEs un tr3mite mu, largo, JacE( 'i 9igura en el ndice de huellas Gnicas tal
"ez, pero es como sacarse la lotera, , tG lo sabes( La palma la obtu"e de la uLa
del dedo ma,or del pie de la seLora Leeds( 'ir"e solamente para comparar(
Tendremos suerte si conseguimos seis puntos de ah( Wl asistente de ')C lo
presenci , Lombard tambin( Es un escribano( 6btu"e 9otogra9as in sitG(
H'er3n GtilesJ
H 8 4u pas con las impresiones eliminatorias de los emplea
dos de la 9unerariaJ
Les pint los dedos a Lombard , a todos sus alegres compinches,
impresiones completas, as di:eran 4ue la haban tocado o no( En los actuales
momentos est3n cepill3ndose las manos e insult3ndome( ?:ame "ol"er a casa,
JacE( Iuiero estudiar todo esto en mi cuarto oscuro particular( Iuin sabe 4u es
lo 4ue puede tener el agua de a4u, Htal "ez tortugasJ 'lo ?ios lo sabe(
5En una hora puedo tomar un a"in rumbo a ;ashington , para esta tarde
tendr3s listas las impresiones(
CraD9ord re9leAion un instante( F7u, bien, Jimm,, pero aprieta el acelerador
a 9ondo( En"a copias a las comisaras , o9icinas del B+ de )tlanta ,
Birmingham(
F?alo por hecho( 8 ahora un Gltimo detalle 4ue 4uiero aclarar contigo(
CraD9ord alz la "ista al cielo(
F!o me digas 4ue "as a 9astidiarme con el bendito "i3tico, Hes eso "erdadJ
FEAacto(
F7i 4uerido Jimm,, en este da nada es demasiado para ti(
Craham miraba hacia a9uera por la "entana mientras CraD9ord les eAplicaba lo de
las impresiones digitales(
FEso s 4ue es eAtraordinario F9ue el Gnico comentario de 'pring9ield(
El rostro de Craham permaneca impasibleN impenetrable como el de un
condenado a cadena perpetua, pens 'pring9ield(
'e 4ued obser"3ndolo hasta 4ue traspuso la puerta(
La con9erencia de prensa del comisionado de 'eguridad -Gblica estaba
tocando a su 9in cuando CraD9ord , Craham salieron de la o9icina de 'pring9ield(
Los reporteros se dirigan a los tel9onosN los de la tele"isin estaban realizando
&in:ertos5, parados solos 9rente a las c3maras 9ormulando las me:ores preguntas
4ue haban odo durante la con9erencia de prensa , eAtendiendo sus micr9onos
hacia un interlocutor ineAistente para obtener una respuesta 4ue luego sera
agregada eAtra,ndola de las declaraciones del comisionado(
CraD9ord , Craham comenzaban a ba:ar la escalinata del 9rente cuando un
hombre pe4ueLo sali corriendo delante de ellos, gir sobre sus talones , les sac
una 9otogra9a( 'u cara apareci detr3s de la c3mara(
F P;ill CrahamQ FeAclamF( H'e acuerda de m((( redd, LoundsJ 8o estaba a
cargo del caso Lecter para el Tattler( 8o escrib las gacetillas(
FLo recuerdo Fdi:o Craham sin interrumpir su paso por la escalinata mientras
Lounds ba:aba de costado un poco adelante de ellos dos(
FHCu3ndo lo llamaron, ;illJ HIu ha a"eriguadoJ
F!o pienso hablar con usted, Lounds(
FHEAiste algGn punto de comparacin entre este su:eto , LecterJ HLes hace(((J
F Lounds Fdi:o Craham en "oz alta , al mismo tiempo CraD9ord
r3pidamente se par delante de l F ( Lounds, usted escribe slo mentiras
as4uerosas , el !ational Tattler es una mierda( !o se me acer4ue(
CraD9ord tom a Craham del brazo(
FM3,ase, Lounds( H3gase humo( Mamos a desa,unar, ;ill( Mamos, ;ill( F
?ieron la "uelta a la es4uina caminando r3pidamente(
Lo siento, JacE, pero no aguanto a ese miserable( Cuando ,o estaba en el
hospital se present ,(((
Lo s 0respondi CraD9ord F ( 8o trat de engaLarlo, pero no sir"i de
mucho( FCraD9ord recordaba la 9otogra9a publica da en el !ational Tattler al
9inal del caso Lecter( Lounds entr en el cuarto del hospital mientras Craham
dorma, le"ant la s3bana , tom una 9otogra9a de la colostoma pro"isoria 4ue
le haban realizado( El diario la reprodu:o retocada con un recuadro negro
cubriendo la ingle de Craham( El ttulo decaK &-olica destri pado5(
La ca9etera era limpia , luminosa( ) Craham le temblaban las manos ,
derram ca9 en el plato(
)d"irti 4ue el humo del cigarrillo de CraD9ord molestaba a una pare:a
instalada en el reser"ado :unto al de ellos( La pare:a coma en un pptico
silencio , su eno:o pareca 9lotar como el humo del cigarrillo(
?os mu:eres, aparentemente madre e hi:a, discutan en una mesa cerca de la
puerta( Hablaban en "oz ba:a , su eno:o se re9le:aba en sus caras( Craham
poda sentir esa ira en sus caras , en sus cuellos(
CraD9ord protestaba por4ue a la maLana siguiente debera presentarse en
;ashington para testi9icar en un :uicio( Tena miedo de 4ue eso lo retu"iera
"arios das all( )l encender otro cigarrillo inspeccion a tra"s de la llama las
manos , el color de Craham(
F)tlanta , Birmingham pueden ocuparse de la "eri9icacin de las impresiones
digitales de los mani3ticos seAuales conocidos por ellos Fanunci CraD9ord F (
8 nosotros tambin( -rice ha desenterrado ,a anteriormente muestras Gnicas
del archi"o( -rogramar3 el +!?ER con ellas, hemos adelantado mucho en ese
terreno desde 4ue te 9uiste(
El +!?ER lector , procesador autom3tico de impresiones digitales del B+
poda reconocer la huella de un pulgar en una tar:eta de huellas dactiloscpicas
de un caso no relacionado con se(
FEsa huella , sus dientes lo indi"idualizar3n cuando lo encontremos Fdi:o
CraD9ord F( Lo 4ue debemos hacer es imaginar cmo puede ser( Tenemos 4ue
barrer una super9icie mu, amplia( 8 ahora permteme lo siguiente( ?igamos 4ue
hemos detenido a un sospechoso con bastantes posibilidades( TG entras , lo
miras( HIu es lo 4ue tiene 4ue no te llama la atencinJ
F!o lo s, JacE( 7aldicin, no tiene cara para m( -odramos pasar mucho
tiempo buscando personas 4ue hemos in"entado( HHas hablado con BloomJ
F)noche lo llam por tel9ono( Bloom duda de 4ue se trate de un suicida ,
Heimlich piensa lo mismo( Bloom estu"o a4u slo durante un par de horas el
primer da, pero l , Heimlich tienen el lega:o completo( Bloom est3 ocupado
esta semana con mesas de eAamen de 9iloso9a( 7e di:o 4ue te saludara(
HTienes su nGmero de ChicagoJ
0'(
) Craham le gustaba el doctor )lan Bloom, un hombre pe4ueLo , rechoncho
con o:os tristesN era un buen psi4uiatra 9orense, tal "ez el me:or( Craham
apreciaba el hecho de 4ue el doctor Bloom nunca haba demostrado inters
pro9esional por l( !o sola ser el caso de la ma,ora de los psi4uiatras(
FBloom dice 4ue no le sorprendera 4ue tu"iramos noticias del ?uende
?ientudo( -odra escribirnos una nota Fmani9est CraD9ord(
FEn la pared de un dormitorio(
FBloom piensa 4ue puede estar des9igurado o creer 4ue lo est3( 7e di:o 4ue
no le diera demasiada importancia a eso( &!o pienso construir un hombre de
pa:a para 4ue lo persigan, JacE5, 9ueron sus palabras( &Eso e4ui"aldra a
distraer la atencin , desconcentrar el traba:o(5 7e di:o 4ue le haban
enseLado a hablar as en la uni"ersidad(
FTiene razn Facot Craham(
F?ebes poder decirme algo sobre ello, de lo contrario no habras encontrado
las huellas en la pared Finsisti CraD9ord(
FLo 4ue haba en esa maldita pared era una prueba, JacE( !o es mrito mo(
6,e, no esperes demasiado de m, HentiendesJ
F6h, ,a lo agarraremos( Lo sabes(
FLo s( Lo agarraremos de una u otra manera(
FHCu3l es unaJ
FEncontraremos pruebas 4ue hemos pasado por alto(
FHCu3l es la otraJ
FLo repetir3, una , otra "ez hasta 4ue una noche haga demasiado ruido al
entrar , el marido tenga tiempo de buscar un re"l"er(
FH!inguna otra posibilidadJ
FHCrees 4ue "o, a poder identi9icarlo en un cuarto abarrotado de genteJ !o,
est3s pensando en Ezio -inza, sa es su especialidad( El ?uende ?ientudo no se
detendr3 hasta 4ue tengamos un golpe de suerte o se nos encienda la lamparita( !o
se detendr3(
FH-or 4uJ
F-or4ue le proporciona un "erdadero placer(
FMes, ,a sabes algo sobre l Fdi:o CraD9ord(
Craham no "ol"i a hablar hasta 4ue estu"ieron en la "ereda( FEspera hasta la
prAima luna llena Fle di:o a CraD9ordF( 8 entonces dime cu3nto s sobre l(
Craham regres al hotel , durmi durante dos horas , media( 'e despert al
medioda, se duch , pidi un termo con ca9 , un sandDich( Era tiempo ,a de
estudiar detenidamente el lega:o de los Jacobi de Birmingham( Limpi los anteo:os
de leer con :abn del hotel , se instal :unto a la "entana con el lega:o( ?urante los
primeros minutos le"ant la "ista con cada ruido, cada pisada 4ue resonaba en el
pasillo, el distante sonido de la puerta del ascensor( -ero luego lo Gnico 4ue eAisti
para l 9ue el lega:o(
El camarero 4ue traa la bande:a golpe a la puerta , esper, golpe , esper(
inalmente de: la bande:a con el almuerzo en el piso :unto a la puerta , 9irm l
mismo la cuenta(
IV
Ho,t LeDis, encargado de leer los medidores de la compaLa Elctrica de
Ceorgia, estacion su camin ba:o un gran 3rbol en el calle:n, se recost contra el
respaldo , agarr la ca:a de su almuerzo( !o era ,a tan di"ertido abrir la ca:a
por4ue l mismo era ahora el 4ue la preparaba( !o encontraba m3s notitas ni
sorpresas(
Estaba por la mitad del sandDich cuando una "oz 9uerte reson :unto a su
odo , le hizo dar un respingo(
FH'upongo 4ue este mes mi cuenta de electricidad debe llegar a los mil dlares,
"erdadJ
LeDis se dio "uelta , "io :unto a la "entana del camin la cara colorada de H( C(
-arsons( -arsons estaba "estido con pantalones cortos , lle"aba en la mano una
escoba de :ardn(
F!o entend lo 4ue di:o(
F'upongo 4ue usted dir3 4ue este mes gast el e4ui"alente a mil dlares en
electricidad( H7e o, ahoraJ
F!o s cu3nto ha gastado por4ue toda"a no he re"isado su medidor, seLor
-arsons( Cuando lo re"ise lo anotar a4u, en este papel(
-arsons estaba resentido por el monto de su cuenta( 'e haba 4ue:ado a la
compaLa diciendo 4ue le cobraban de m3s(
F7i consumo es siempre el mismo Fdi:o -arsonsF( -ienso presentarme tambin
a la Comisin de 'er"icios -Gblicos(
FHIuiere acompaLarme a leer el medidorJ Ma,amos ahora mismo ,(((
F' mu, bien cmo se lee un medidor( Creo 4ue usted tambin podra
hacerlo si no le costara tanto(
FC3llese un momento, -arsons Fdi:o LeDis ba:ando del caminF(
EscGcheme un momento, maldicin( El aLo pasado puso un im3n en el medidor(
'u esposa di:o 4ue usted estaba en el hospital, por eso me limit a sacarlo , no di:e
una sola palabra( Este in"ierno cuando tir adentro melaza hice un in9orme(
)d"ert 4ue pag cuando se le cobr por el daLo(
5'u cuenta subi despus 4ue usted hizo todas esas instalaciones de cables( 'e lo
he repetido hasta el cansancio, debe eAistir una prdida en la casa( H-ero acaso
contrat algGn electricista para a"eriguarloJ -or supuesto 4ue no( En cambio
llama a la o9icina para 4ue:arse de m( 8a me tiene harto( F LeDis estaba p3lido de
ira(
FLlegar hasta el 9ondo del asunto Fdi:o -arsons retrocediendo por el camino
hacia su :ardnF( Lo est3n controlando, seLor LeDis( Mi a alguien 4ue re"isaba su
itinerario antes 4ue usted lo hiciera Fdi:o del otro lado del cerco F( ?entro de poco
"a a tener 4ue traba:ar como cual4uier hi:o de "ecino(
LeDis puso en marcha el camin , se ale: por el calle:n( Tendra 4ue buscar
otro lugar donde terminar de almorzar( Lo senta mucho( Ese 3rbol grande de
amplia copa haba sido durante aLos un buen sitio para hacerlo(
Iuedaba :usto detr3s de la casa de Charles Leeds(
) las cinco , media de la tarde Ho,t LeDis se dirigi en su auto particular al
Cloud !ine Lounge, donde bebi "arios tragos para despe:ar su mente(
Cuando llam por tel9ono a su eA esposa todo lo 4ue se le ocurri decir 9ueK
F6:al3 siguieras preparando mi almuerzo(
F?eberas haberlo pensado antes, seLor )"i"ado Frespondi ella , enseguida
colg(
Jug un aburrido partido de te:o con algunos empleados de la compaLa de
electricidad , eAamin la concurrencia( >nos insoportables empleados de una
lnea area haban empezado a 9recuentar el Cloud !ine( Todos usaban el mismo
bigotito , un anillo en el dedo meLi4ue( ?entro de poco trataran de trans9ormar el
Cloud !ine en un bar ingls con :uego de dardos( !o se poda contar ,a con
nada(
FHola, Ho,t( Te :uego un partido por una cer"eza( FEra Bill, 7eeEs, su
super"isor(
F6,e, Bill,, tengo 4ue hablar contigo(
F HIu ocurreJ
H Conoces a ese desgraciado 4ue se llama -arsons , 4ue llama todo el tiempo a
la compaLaJ
Llam :ustamente la semana pasada Fdi:o 7eeEs F( HIu pasa con lJ
F?i:o 4ue alguien estaba re"isando los medidores de mi zona antes 4ue ,o lo
hiciera( Como si alguien pensara 4ue ,o no cumpla con el recorrido( HTG no
piensas 4ue ,o hago la lectura desde mi casa, "erdadJ
0 !o(
HTG no piensas eso, no es asJ Iuiero decir 4ue si 9iguro con letras
coloradas en la lista de una persona, 4uerra 4ue me lo di:era directamente(
H Crees 4ue si 9iguraras en colorado en mi lista tendra miedo de decrtelo
a la caraJ
0 !o(
F-ues bien( 'i alguien estu"iera controlando tu ruta ,o estara enterado( Tus
superiores siempre est3n al tanto de una situacin as( !adie te "igila, Ho,t( !o
le lle"es el apunte a -arsons, es "ie:o , peleador( La semana pasada me llam
para decirmeK F Pelicitaciones por haber abierto el o:o con Ho,t LeDisQ F!o le
prest atencin(
F6:al3 le hubiramos hecho sentir la le, con lo 4ue hizo con su medidor(
)cababa de detenerme en el calle:n para almorzar ba:o un 3rbol cuando se
present a insultarme( Lo 4ue le hace 9alta es una buena patada en el trasero(
F8o sola detenerme all tambin cuando tena ese recorrido Fdi:o 7eeEs F (
FCara,, recuerdo una "ez 4ue "i a la seLora Leeds((( bueno, no parece mu,
correcto hablar de eso ahora 4ue ha muerto pero una o dos "eces la "i tomando
sol en tra:e de baLo en su :ardn( >hhh( Tena una pancita adorable( ue una
"ergOenza lo 4ue les ocurri( Era una buena seLora(
F H?etu"ieron ,a a alguienJ
0 !o(
F Iu l3stima 4ue eligiera a los Leeds teniendo a -arsons :usto
en9rente Fcoment LeDis(
FTe dir una cosa, no le permito a mi mu:er 4ue se pasee por el :ardn en tra:e
de baLo( &HCrandsimo tonto, 4uin me "a a "erJ5 me dice siempre( -ero ,o le
contesto 4ue no se puede saber 4u clase de degenerado puede saltar el cerco
con la bragueta abierta( HTe interrogaron los policasJ HTe preguntaron si
habas "isto a alguienJ
F', creo 4ue lo hicieron con todos los 4ue tienen un recorrido habitual por
a4u( Carteros, todos sin eAcepcin( !o obstante toda la semana pasada, hasta
ho,, estu"e traba:ando en Laurel0Dood, del otro lado de la a"enida Bett, Jane
F LeDis rasg la eti4ueta de la cer"eza( F?ices 4ue -arsons te llam la semana
pasadaJ
F)s es(
F-ues entonces debe haber "isto a alguien le,endo su medi dor( !o habra
llamado entonces si recin ho, decidi molestarme( TG dices 4ue no en"iaste a
nadie , por cierto 4ue no 9ue a m a 4uien "io(
F-uede haber sido alguien de la 'outheaster Bell "eri9icando cual4uier cosa(
F-uede ser(
F-ero no obstante no compartimos los mismos postes all(
FHTe parece 4ue debo a"isar a la policaJ
F!o le hara mal a nadie Frespondi 7eeEs(
F!o, , tal "ez le "iniera bien a -arsons mantener una charla con los
representantes de la le,( 'e "a a pegar el susto de su "ida cuando los "ea llegar(
V
Craham regres a la casa de los Leeds a Gltima hora de la tarde( Entr por la
puerta principal , trat de no mirar los destrozos pro"ocados por el asesino( Haba
"isto lega:os, el piso donde ocurri el crimen , cad3"eres, todas consecuencias
posteriores( Tena bastante in9ormacin sobre la 9orma en 4ue haban muerto( Lo
4ue ese da le preocupaba era saber cmo haban "i"ido(
>na inspeccin, entonces( En el gara:e haba una buena lancha para es4u,
bastante usada , bien cuidada , una camioneta( >nos palos de gol9 , una
motocicleta( >nas cuantas herramientas so9isticadas estaban casi sin usar(
Juguetes de adulto(
'ac un palo de la bolsa de gol9 , tu"o 4ue su:etarlo con mucha 9uerza para poder
realizar un tembloroso sDing( ?e la bolsa sali un 9uerte olor a cuero cuando la
apo, nue"amente contra la pared( Las pertenencias de Charles Leeds(
Craham persigui a Charles Leeds por toda la casa( Crabados de cacera
colgaban en su escritorio( 'u coleccin de Crandes !o"elas estaba toda en un
estante( )nuarios de 'eDanee( H( )lien 'mith, -erelman , 7aA 'hulman en la
biblioteca( Monne0gut , E"el,n ;augh( Beat to Iuarters, de C( '( orrester, estaba
abierto sobre una mesa(
En el armario haba una escopeta de tiro al blanco, una m34uina 9otogr39ica
!iEon, una 9umadora , un pro,ector BoleA 'uper Eight(
Craham, 4ue no posea nada a eAcepcin de su elemental e4uipo de pesca, un
MolEsDagen de tercera mano , dos ca:as de 7ontrachet, eAperiment una le"e
animosidad contra esos :uguetes de adulto , se pregunt por 4u(
HIuin era LeedsJ >n eAitoso abogado especializado en impuestos, :ugador
de 9Gtbol de 'eDanee, un hombre alto , delgado a 4uien le gustaba rer, un
hombre capaz de le"antarse , luchar con el cuello seccionado(
Craham lo sigui por la casa impulsado por una eAtraLa sensacin de deber(
Enterarse en primer lugar de cmo haba sido l, era una 9orma de pedirle
permiso para inspeccionar a su esposa(
Craham senta, con absoluta seguridad, 4ue era ella la 4ue haba atrado al
monstruo(
La seLora Leeds, entonces(
Tena un pe4ueLo cuarto de "estir en el primer piso( Craham se las arregl
para llegar all sin mirar hacia el dormitorio( Estaba pintado de amarillo ,
pareca intacto a eAcepcin del espe:o del tocador 4ue estaba destrozado(
rente al armario haba un par de mocasines 4ue daban la impresin de 4ue
su dueLa acababa de sac3rselos( >n salto de cama haba sido colgado
apresuradamente de una percha , el armario mostraba el ligero desorden
tpico de una mu:er 4ue tiene muchos roperos 4ue ordenar(
El diario de la seLora Leeds estaba guardado en una ca:a de terciopelo de
color "ioleta colocada sobre el tocador( La lla"e estaba su:eta a la tapa por
una tela adhesi"a :unto con una tar:eta de control de la seccin -ertenencias
-articulares de la polica(
Craham se sent en una silla alta , angosta , abri el diario al azarK
7artes *1 de diciembre, en casa de mam3( Los chicos duermen toda"a( !o
me gust la idea de mam3 de cerrar con "idrios el porche por4ue cambi
totalmente el aspecto de la casa, pero la "erdad es 4ue ha resultado mu,
agradable , me permite estar sentada a4u , contemplar la nie"e sin sentir
9ro( HCu3ntas !a"idades m3s podr3 seguir teniendo su casa llena de
nietosJ Espero 4ue muchas(
El "ia:e de a,er desde )tlanta result bastante cansador ,a 4ue ne" a
partir de Raleigh( Hubo 4ue andar a paso de tortuga( 8o estaba cansada
de traba:ar para 4ue todos estu"ieran listos( Cuando pasamos Chapel Hill,
Charlie detu"o el auto , ba:( Busc unos pedazos de hielo de una rama
para prepararme un martini( )l "erlo "ol"er le"antando las piernas bien en
alto para no hundirse , con el pelo , las ce:as cubiertas de nie"e, sent
una oleada de amor( ue como algo 4ue se 4uiebra produciendo un ligero
dolor, pero 4ue al mismo tiempo nos brinda una c3lida sensacin( Espero 4ue
la cha4ueta le 4uede bien( 7e muero si me compr ese enorme , pesado
anillo( Tengo ganas de darle una patada a 7adel,n en su trasero lleno de
celulitis por mostrar el su,o , hacerse la chi4uilina( Cuatro brillantes
ridculamente grandes 4ue parecan hielo sucio( El sol entr por la "entana del
auto , al chocar contra la arista de un trozo de hielo 9orm un pe4ueLo
prisma en el "idrio( >na mancha colorada , otra "erde aparecieron en la mano
con 4ue sostena el "aso( -oda sentir los colores en la palma(
7e pregunt 4u 4uera 4ue me regalara para !a"idad , :untando las
manos contra su ore:a susurrK &Tu gran pene, tonto, hasta donde pueda
llegar5(
La parte cal"a de atr3s de la cabeza se le enro:eci( 'iempre tiene miedo de
4ue los chicos puedan or( Los hombres no con9an en los susurros(
La p3gina estaba salpicada por la ceniza del cigarro del detecti"e( Craham le,
mientras 4ue la luz se lo permiti, enter3ndose de la operacin de amgdalas de la
niLa , del susto 4ue se dio la seLora Leeds durante el mes de :unio al descubrir un
pe4ueLo bulto en su pecho( &?ios mo, los chicos son tan pe4ueLos(5
Tres p3ginas despus el bulto result ser un pe4ueLo 4uiste benigno 4ue 9ue
93cilmente eAtirpado(
El doctor Jano"ich me dio de alta esta tarde( 'alimos del hospital , 9uimos
hasta el lago( Haca mucho 4ue no bamos all( !unca parece haber tiempo
su9iciente( Charlie tena dos botellas de champagne en la conser"adora de
hielo, , las tomamos , les dimos de comer a los patos mientras se pona el
sol( 'e 4ued parado a la orilla del agua de espaldas a m durante un buen
rato, , me parece 4ue llor un po4uito(
'usan di:o 4ue tena miedo de 4ue "ol"iramos del hospital con otro
hermanito( PEstamos en casaQ
Craham o, sonar el tel9ono en el dormitorio( >n clic , el sonido de un
contestador autom3tico( &Hola, habla Malerie Leeds( 'iento no poder atenderlo
ahora, pero si de:a su nombre , su nGmero despus de or la seLal, lo llamar
luego( Cracias(5
Craham cre, durante un instante 4ue despus de la seLal oira la "oz de
CraD9ord, pero lo Gnico 4ue escuch 9ue el tono de marcar( La persona 4ue
haba llamado decidi cortar(
Haba odo su "ozN ahora 4uera "erla( Ba: al estudio(
Tena en el bolsillo un rollo de una pelcula 'uper Eight perteneciente a
Charles Leeds( Tres semanas antes de su muerte, Leeds haba de:ado la pelcula en
una 9armacia 4ue luego las en"iaba a re"elar a otra parte( Jam3s la retir( La
polica encontr el recibo en la billetera de Leeds , busc la pelcula en la 9armacia(
Los detecti"es la haban "isto :unto con otras 9otos de la 9amilia re"eladas al
mismo tiempo , no encontraron nada interesante(
Craham 4uera "er a los Leeds con "ida( Los detecti"es le o9recieron el pro,ector
de la comisara( -ero l 4uera "erla en la casa( ?e mala gana le permitieron
retirarla del depsito de -ertenencias -articulares(
Craham encontr la pantalla , el pro,ector dentro del armario del estudio, los
instal , se sent en el gran silln de cuero de Charles Leeds para mirar( 'inti
algo pega:oso en el brazo del silln deba:o de la palma de su mano, la impronta
pega:osa de los dedos de un niLo mezclada con pelusas( La mano de Craham ola a
caramelo(
Era una bre"e, simp3tica , silenciosa pelcula 9amiliar, m3s imaginati"a 4ue la
generalidad( 'e iniciaba con un perro, un 'cott, gris, dormido sobre la al9ombra
del estudio( El perro se in4uiet moment3neamente por la 9ilmacin , alz la
cabeza para mirar a la c3mara( Luego sigui durmiendo( >n corte notorio con el
perro toda"a durmiendo( Enseguida, el perro par las ore:as( 'e le"ant , ladr ,
la c3mara lo sigui hasta la cocina, donde corri hacia la puerta , permaneci
eApectante, agit3ndose , mo"iendo su cola rabona(
Craham se mordi el labio in9erior , esper tambin( En la pantalla la puerta se
abri , entr la seLora Leeds lle"ando una bolsa con comestibles( -estaLe , ri
sorprendida , se toc el pelo alborotado con su mano libre( 'us labios se
mo"ieron mientras desapareca de la pantalla , detr3s de ella irrumpieron los niLos
lle"ando bolsas m3s chicas( La niLa tena seis aLos , los "arones ocho , diez(
El menor de ellos, aparentemente un "eterano de pelculas 9amiliares, seLal
sus ore:as , comenz a mo"erlas( La c3mara estaba situada bastante alta( ?e
acuerdo al in9orme del mdico 9orense, Leeds meda un metro no"enta(
Craham pens 4ue esta parte de la pelcula deba haber sido 9ilmada a principios
de la prima"era( Los chicos usaban impermeables , la seLora Leeds estaba p3lida(
En la morgue tena un bronceado pronunciado , marcas de tra:e de baLo(
'eguan escenas bre"es de los chicos :ugando ping pong en el stano , de 'usan,
la niLa, en"ol"iendo mu, concentrada un regalo en su cuarto, toc3ndose con la
lengua el labio superior , con un mechn de pelo cado sobre la 9rente( 'e ech el
pelo hacia atr3s con su manita regordeta, tal como lo haba hecho su madre en la
cocina(
La escena siguiente mostraba a 'usan en un baLo de espuma, acurrucada como
una ranita( Tena puesto un gran gorro para ducha( El 3ngulo de la c3mara era
ba:o , el 9oco borroso, e"identemente haba sido obra de uno de sus hermanos(
La escena terminaba cuando gritaba silenciosamente dirigindose a la c3mara
mientras el gorro se deslizaba sobre sus o:os , la niLa se cubra su pecho in9antil
con la mano(
-ara no ser menos, Leeds haba sorprendido a su esposa en la ducha( La cortina
de la ducha se agitaba , combaba, como lo hacen los telones antes de una
representacin in9antil escolar( El brazo de la seLora Leeds apareca por la cortina(
'u:etaba en la mano una gran espon:a de baLo( La escena se cerraba con la lente
empaLada por espuma de :abn(
La pelcula terminaba con una toma de !orman Mincent -eale hablando por
tele"isin , un en9o4ue de Charles Leeds roncando en el silln en 4ue estaba
sentado en ese momento Craham(
Craham se 4ued mirando el rect3ngulo "aco iluminado en la pantalla( Le
gustaban los Leeds( 'enta haber ido a la morgue( -ens 4ue al mani3tico 4ue los
haba "isitado tambin deban haberle gustado( -ero con toda seguridad le
gustaran mucho m3s como estaban ahora(
Craham senta su cabeza embotada , atontada( !ad en la piscina del hotel
hasta 4ue se le acalambraron las piernas , sali del agua pensando
simult3neamente en dos cosasK en un martini Tan4uera, , en el sabor de la boca
de 7oll,(
'e prepar l mismo el martini en un "aso de pl3stico , llam por tel9ono a
7oll,(
FHola estrellita(
0PHola, mi amorQ H?nde est3sJ
FEn este maldito hotel de )tlanta(
FHHas logrado algo buenoJ
F!ada 4ue "alga la pena( 7e siento solo(
08o tambin(
FCon ganas de hacer el amor(
08o tambin(
F Cuntame de ti(
FBueno, ho, tu"e una agarrada con la seLora Holper( Iuera de"ol"er un
"estido con una gran mancha de DhisE, en el trasero( Iuiero decir 4ue
e"identemente lo haba usado para lo de Ja,cee(
FH8 tG 4u le di:isteJ
FLe di:e 4ue no se lo haba "endido en ese estado(
0H8 4u di:o ellaJ
F?i:o 4ue antes no haba tenido nunca problemas con de"olucin de
"estidos, 4ue por eso mismo los compraba en mi tienda en lugar de hacerlo en
otras 4ue conoca(
FH8 entonces tu 4u le di:isteJ
F6h, le di:e 4ue estaba molesta por4ue ;ill habla como un tonto por
tel9ono(
FComprendo(
F;ill, est3 bien( Est3 tapando unos hue"os de tortuga 4ue desenterraron
los perros( Cuntame 4u haces tG(
FLeo in9ormes( Como comida in9ame(
F8 supongo 4ue est3s pensando bastante(
F)s es(
FH-uedo a,udarteJ
F!o tengo ninguna pista, 7oll,( !o ha, in9ormacin su9i ciente( Bueno, ha,
bastante in9ormacin, pero no he terminado con ella(
FHTe 4uedar3s un tiempo en )tlantaJ !o es para presionarte para 4ue
"uel"as sino solamente por saber(
F!o lo s( 7e 4uedar unos cuantos das m3s( Te eAtraLo(
0HIuieres 4ue con"ersemos sobre hacer el amorJ
FCreo 4ue no podra soportarlo( -ienso 4ue ser3 me:or no hacerlo(
0HHacer 4uJ
F Con"ersar sobre hacer el amor(
F7u, bien( H!o te importa si ,o pienso en ello, "erdadJ FEn absoluto(
FTenemos otro perro(
F P?ios moQ
F-arece un cruce entre un Basset , un peEins(
F-recioso(
FTiene unos testculos enormes(
F6l"date de los testculos(
FCasi tocan el suelo( Tiene 4ue encogerlos cuando corre(
F!o puede hacer eso(
F' 4ue puede( TG no sabes(
FEs claro 4ue s(
FH-uedes encoger los tu,osJ
F -ens 4ue a eso est3bamos por llegar(
0H8 bienJ
F'i 4uieres saberlo, una "ez lo hice( FHCu3ndoJ
FEn mi :u"entud( Tena 4ue pasar con gran apuro un alambre de pGas(
H-or 4uJ
Lle"aba un meln 4ue no haba sido culti"ado por m(
FHEstabas escapandoJ H?e 4uinJ
F>n criador de cerdos 4ue conoca( )lertado por los perros sali corriendo de
la casa en calzoncillos esgrimiendo una escopeta de caza( )9ortunadamente
tropez con una planta de 9ri:oles , pude sacarle "enta:a(
FHTe disparJ
F)s lo cre en ese momento( -ero la sal"a 4ue escuch bien pudo haber
pro"enido de mi traste( !unca estu"e seguro(
F H-udiste saltar el cercoJ
F'in problemas(
F>na mente criminal, , a esa edad(
F8o no tengo mente criminal(
F-or supuesto 4ue no( Esto, considerando si pintar o no la cocina( HIu
color te gustaraJ H;illJ HIu color te gustaraJ HEst3s allJ
F', eh((( amarillo( -intmosla de color amarillo(
FEl amarillo es un mal color para m( Mo, a 4uedar "erde a la hora del
desa,uno(
FEntonces azul(
FEs un color 9ro(
FBueno caramba, por lo 4ue me importa puedes pintarla color caca de beb(((
!o, espera, probablemente regrese dentro de poco tiempo , entonces iremos
:untos al almacn de pinturas , haremos unas muestras , dem3s, H te parece
bien J 8 tal "ez unas mani:as nue"as(
F', compremos mani:as( !o s por 4u esto, hablando de estas cosas( 6,e,
te 4uiero , te eAtraLo , tG est3s haciendo lo correcto( )s te cuesta, tambin, ,
bien 4ue lo s( Esto, a4u , lo estar cuando sea 4ue "uel"as o me encontrar
contigo en cual4uier parte cuando 4uieras( Eso es(
F Iuerida 7oll,( Iuerida 7oll,( Me a acostarte ahora(
F7u, bien(
FBuenas noches(
Craham se acost con las manos detr3s de la cabeza , repas mentalmente
sus comidas con 7oll,( Cangre:o , 'ancerre , la brisa salada mezclada con el
"ino(
-ero tena la desgracia de desmenuzar las con"ersaciones , 9ue lo 4ue comenz
a hacer( 'e haba eno:ado con ella por ese tonto comentario sobre su &mente
criminal5( Iu estupidez(
Craham encontraba 4ue el inters de 7oll, por l era en gran parte
ineAplicable(
Llam al departamento de polica , le de: dicho a 'pring9ield 4ue 4uera
empezar a traba:ar con los detalles por la maLana( !o haba nada m3s 4ue
hacer(
La ginebra lo a,ud a dormir(
VI
inas ho:as de papel con copias de todas las llamadas relacionadas con el
caso Leeds eran depositadas sobre el escritorio de Budd, 'pring9ield( Haba
sesenta , tres cuando 'pring9ield lleg el martes a las siete de la maLana( La de
arriba tena una marca de l3piz ro:o(
?eca 4ue la polica de Birmingham haba encontrado un gato enterrado en una
ca:a de zapatos detr3s del gara:e de los Jacobi( El gato tena una 9lor entre sus
patas , estaba en"uelto en un paLo de cocina( El nombre del animal estaba escrito
sobre la tapa por una mano in9antil( !o tena collar( >n cordel atado con un nudo
9lo:o su:etaba la tapa( El in9orme del mdico de Birmingham especi9icaba 4ue el
gato haba sido estrangulado( Lo haban a9eitado , no haban encontrado ninguna
herida cortante(
'pring9ield golpe la patilla de los anteo:os contra sus dientes(
Haban encontrado tierra suelta , ca"ado con una pala( !o 9ue necesaria ninguna
sonda de metano( !o obstante, Craham haba acertado( El :e9e de detecti"es se
lami el pulgar , procedi a repasar el resto de la pila de notas( La ma,ora eran
denuncias de "ehculos sospechosos en la zona durante la Gltima semana,
descripciones "agas indicando solamente el tipo , color del "ehculo( Cuatro
llamadas tele9nicas annimas dirigidas a residentes de )tlanta anunci3ndolesK
&Les "o, a hacer lo mismo 4ue les pas a los Leeds5(
La denuncia de Ho,t LeDis estaba en la mitad de la pila(
'pring9ield llam al :e9e de los encargados de la guardia nocturna(
FHIu me dice del in9orme del 4ue lee el medidor de ese -arsonsJ !Gmero
cuarenta , ocho(
F)noche tratamos de hablar con el :e9e de la compaLa, seLor, para a"eriguar si
tienen asignado a alguien a esa calle Fdi:o el :e9e de guardiaF( Esta maLana
deben contestarnos(
F6cGpese de 4ue alguien llame all inmediatamente Forden 'pring9ieldF(
)"erigOe en 'aneamiento, hable con las autoridades municipales, in"estigue
permisos de construccin en ese calle:n , alc3nceme en mi auto(
7arc el nGmero de ;ill Craham(
F H;illJ Lo espero en la puerta de su hotel dentro de diez minutos para dar
una pe4ueLa "uelta(
'pring9ield estacion su auto en el 9ondo del calle:n a las S(/T( Camin :unto
con Craham por las huellas de:adas por el auto en el camino de gra"a( El sol se
haca sentir a pesar de la temprana hora(
F!ecesita un sombrero Fdi:o 'pring9ield, 4ue tena un elegante sombrero
de pa:a echado sobre los o:os(
El cerco en 9orma de eslabones de la parte de atr3s de la propiedad de los
Leeds estaba cubierto de enredaderas( 'e detu"ieron :unto al medidor de luz
instalado en un poste(
F'i "ino por a4u, pudo "er per9ectamente toda la parte posterior de la casa
Facot 'pring9ield(
En slo cinco das la propiedad de los Leeds haba ad4uirido un aspecto
descuidado( El pasto estaba despare:o, unos cuantos ,erba:os haban
empezado a crecer( -e4ueLas ramitas haban cado sobre el csped( Craham
sinti deseos de recogerlas( La casa pareca dormida, las largas sombras
matutinas de los 3rboles producan ra,as , manchas sobre las persianas del
porche( -arado :unto a 'pring9ield en la pe4ueLa calle, Craham poda "erse
mirando por la "entana de atr3s , abriendo la puerta del porche( -or eAtraLo
4ue parezca, su reconstruccin de la entrada del asesino pareca borr3rsele de la
mente en ese momento, ba:o la intensa luz del sol( 6bser" cmo se mo"a
dbilmente por la brisa un columpio in9antil(
FEse parece ser -arsons Fmani9est 'pring9ield(
H( C( -arsons se haba le"antado temprano , estaba traba:ando en un cantero
de 9lores de la parte de atr3s de su :ardn, a dos casas de distancia( 'pring9ield ,
Craham se dirigieron hacia la entrada de atr3s de la casa de -arsons , se
detu"ieron :unto a sus cubos de basura( Las tapas estaban su:etas al cerco por
una cadena(
'pring9ield midi la altura del medidor de luz con una cinta mtrica(
Tena datos sobre todos los "ecinos de los Leeds( Los de -arsons decan 4ue
se haba :ubilado prematuramente de la o9icina de Correos a pedido de su :e9e(
Este haba noti9icado 4ue -arsons &se comportaba cada "ez m3s
distradamente5(
Las notas de 'pring9ield incluan tambin cierto chismorreo( Los "ecinos
decan 4ue la esposa de -arsons pasaba el ma,or tiempo posible en casa de su
hermana en 7acn , 4ue su hi:o ,a no lo llamaba m3s(
F 'eLor -arsons, seLor -arsons Fllam 'pring9ield(
-arsons apo, el rastrillo contra la casa , se aproAim al cerco(
Calzaba sandalias , calcetines blancos( La tierra , el pasto haban manchado la
punta de sus medias( 'u cara estaba sonrosada , resplandeciente(
&)rteriosclerosis5, pens Craham( &Ha tomado la pldora5(
0H'J
FH-odramos hablar un minuto con usted, seLor -arsonsJ Con9iamos en 4ue
pueda a,udarnos Fdi:o 'pring9ield(
F H'on ustedes de la compaLa de electricidadJ
F!o, so, Budd, 'pring9ield, del departamento de polica( FEntonces es sobre
el crimen( 7i esposa , ,o est3bamos en 7acn, como se lo eApli4u al o9icial(((
F Lo s, seLor -arsons( Iueramos preguntarle respecto a su
medidor de luz( >sted(((
F'i ese((( inspector de medidores di:o 4ue ,o haba hecho algo incorrecto, el
solo(((
F!o, no( 'eLor -arsons, H"io usted a algGn 9orastero re"isando su medidor la
semana pasadaJ
0 !o(
FHEst3 seguroJ 7e parece 4ue le di:o a Ho,t LeDis 4ue alguien haba
re"isado su medidor antes 4ue l(
FLo di:e( 8 ,a era tiempo( !o pienso abandonar este asunto , la comisin de
'er"icios -Gblicos recibir3 un in9orme completo(
F', seLor( 8 esto, seguro 4ue lo tendr3n en cuenta( H) 4uin "io re"isando
su medidor de luzJ
F!o era un 9orastero, era alguien de la compaLa Ceorgia(
FHCmo lo sabeJ
FBueno, por4ue pareca un empleado de los 4ue re"isan medidores(
F HCmo estaba "estidoJ
FComo "isten todos, supongo( ?:eme pensar( >n uni9orme marrn , una
gorra(
FH-udo "erle la caraJ
F!o lo recuerdo( Estaba mirando por la "entana de la cocina cuando lo "i( Iuise
hablar con l, pero tena 4ue ponerme mi bata, , cuando sal ,a se haba ido(
FHTena algGn caminJ
F!o recuerdo haber "isto ninguno( HIu ocurreJ H-or 4u lo 4uiere saberJ
FEstamos "eri9icando todas las personas 4ue estu"ieron en este barrio durante
la semana pasada( Es realmente mu, importante, seLor -arsons( Trate de
recordar, por 9a"or(
F?e modo 4ue es por el crimen( HToda"a no han detenido a nadie, "erdadJ
0!o(
F)noche estu"e obser"ando la calle , transcurrieron 4uince minutos sin 4ue
pasara ni un patrullero( PIu horrible lo 4ue les pas a los LeedsQ 7i esposa 4ued
tan impresionada((( 7e pregunto 4uin comprar3 la casa( El otro da "i a unos
negros 4ue estaban mir3ndola( >sted sabe 4ue "arias "eces tu"e 4ue hablar con
Leeds por sus chicos, pero eran buena gente( -or supuesto 4ue nunca 4uiso hacer
nada de lo 4ue le suger con su csped( El ?epartamento de )gricultura tiene unos
pan9letos eAcelentes sobre el control de pastos malos( inalmente me limit a
ponerlos en su buzn( 'inceramente, cuando Leeds cortaba el pasto el olor a
ceborrincha era so9ocante(
F'eLor -arsons, Hcu3ndo "io eAactamente a este su:eto en la calle:uelaJ F
pregunt 'pring9ield(
F!o esto, seguro, esto, tratando de pensar(
FHRecuerda la hora del daJ H7aLanaJ H7ediodaJ HTardeJ
FConozco las horas del da, no necesita record3rmelas( ) la tarde, 4uiz3( !o lo
recuerdo(
'pring9ield se re9reg la nuca(
F?iscGlpeme, seLor -arsons, pero tengo 4ue aclarar bien todo esto(
H-odramos pasar a su cocina , as usted nos muestra dnde estaba cuando lo
"ioJ
F-ermtanme "er sus credenciales( )mbos(
En la casa todo era silencio, super9icies lustrosas , olor a encierro( Limpia(
Limpia( El orden desesperante de una pare:a 4ue en"e:ece , "e 4ue sus "idas
comienzan a borronearse(
Craham dese haberse 4uedado a9uera( Estaba seguro 4ue en los ca:ones haba
cubiertos de plata con manchas de hue"o entre los dientes de los tenedores(
&Basta ,a , eAprimamos al "ie:o idiota(5
La "entana 4ue estaba sobre el 9regadero de la cocina tena una buena "ista sobre
la parte de atr3s del :ardn(
F)h tienen( HEst3n satis9echosJ Fpregunt -arsonsF( 'e puede "er all a9uera
desde a4u( !unca habl con l, no me acuerdo 4u aspecto tena( 'i eso es
todo, tengo mucho 4ue hacer(
Craham habl por primera "ez(
F>sted di:o 4ue entr para buscar su bata , 4ue cuando "ol"i a salir ,a se haba
marchado( H!o estaba usted "estido entoncesJ
0!o(
F HEn la mitad de la tardeJ H!o se senta bien, seLor -arsonsJ
FLo 4ue hago en mi casa me incumbe solamente a m( -uedo "estirme de
canguro a4u si se me da la gana( H-or 4u no est3n buscando al asesinoJ
-robablemente por4ue a4u est3 bien 9resco(
FTengo entendido 4ue usted est3 :ubilado, seLor -arsons, por lo tanto no tiene
importancia si se "iste o no todos los das( HHa, muchos das en los 4ue no se
"iste, "erdadJ
Las "enas de las sienes de -arsons se hincharon(
F-or4ue sea un :ubilado no 4uiere decir 4ue no me "ista ni traba:e todos los
das( 'implemente tena mucho calor , entr para darme una ducha( Estaba
traba:ando( Estaba abonando , esa tarde haba terminado mi tarea diaria, 4ue es
m3s de lo 4ue har3n ustedes ho,(
FHIu estaba haciendoJ
F)bonando(
FHIu da abonJ
FMiernes( El "iernes pasado( Lo entregaron durante la maLana, una buena
cantidad ,((( a la tarde, ,a lo haba desparramado todo( -uede preguntarle al
Carden Center cu3nta cantidad era(
F8 sinti mucho calor , entr a darse una ducha( HIu haca en la cocinaJ
F-repararme un "aso de t helado(
FH 8 sac hielo J -ero la ne"era est3 all, apartada de la "entana(
-arsons mir a la "entana , luego a la ne"era, perdido , con9undido( 'us
o:os estaban ineApresi"os, como los de un pescado en el mercado al 9inal del da(
?e repente se iluminaron con una eApresin triun9al( 'e acerc al armario 4ue
estaba :unto al 9regadero(
FEstaba :usto a4u, sacando una bebida cuando lo "i( Eso es( Eso es todo( Bien
, si han terminado ,a de espiar(((
FCreo 4ue "io a Ho,t LeDis Fdi:o Craham( F8o tambin Facot
'pring9ield(
F!o era Ho,t LeDis( !o era( F-arsons tena los o:os hGmedos(
HCmo lo sabeJ Fpregunt 'pring9ield F ( -uede haber sido Ho,t LeDis ,
usted cre, simplemente(((
LeDis est3 tostado por el sol( Tiene pelo grasiento , unas patillas de
pobre gato( FLa "oz de -arsons haba subido de tono , hablaba tan r3pido 4ue
resultaba di9cil entender lo 4ue deca(
F-or eso lo supe( -or supuesto 4ue no era LeDis( El tipo era m3s p3lido , tena
pelo rubio( 'e dio "uelta para escribir en su pizarra , pude "er ba:o la parte de
atr3s de su sombrero( Rubio( Con un corte recto en la nuca(
'pring9ield permaneci totalmente inm"il , cuando habl su "oz re9le: toda"a
cierto escepticismo( FHIu me dice de la caraJ F!o lo s( -odra haber
tenido bigote(
F HComo LeDisJ
FLeDis no tiene bigote(
F6h Fdi:o 'pring9ield( HEl medidor 4uedaba a la altura de sus o:osJ H6 tu"o
4ue le"antar la cabezaJ
FCreo 4ue al ni"el de sus o:os(
FHLo reconocera si "ol"iera a "erloJ
0 !o(
FHIu edad tendraJ
F!o era "ie:o( !o lo s(
FHMio al perro de los Leeds cerca de lJ
0 !o(
F6iga, -arsons, reconozco 4ue estu"e e4ui"ocado 0di:o 'pring9ieldF( >sted
ha sido una gran a,uda para nosotros( 'i no le importa, en"iar a nuestro artista
, si usted le permite sentarse a4u mismo en la mesa de su cocina, tal "ez podra
darle una idea del aspecto de ese su:eto( Con toda seguridad no era LeDis(
F!o 4uiero 4ue mi nombre aparezca en ningGn diario(
F!o aparecer3(
-arsons los acompaL a9uera(
FHa hecho un traba:o mara"illoso en este :ardn, seLor -arsons Fdi:o
'pring9ieldF( ?ebera ganar algGn premio(
-arsons no respondi( Tena la cara congestionada , preocupada , los o:os
hGmedos( 'e 4ued parado mir3ndolos indignado, "estido con sus pantalones
conos arrugados , sus sandalias( Cuando salieron del :ardn busc el rastrillo ,
comenz a desbrozar 9uriosamente la tierra, golpeando ciegamente entre las
9lores, desparramando abono sobre el pasto(
'pring9ield "eri9ic con la radio de su auto( !inguna de las compaLas
elctricas de la ciudad poda dar razn del hombre en el calle:n el da anterior a
los crmenes( 'pring9ield suministr la descripcin brindada por -arsons ,
transmiti instrucciones para el dibu:ante(
F?ganle 4ue dibu:e en primer lugar el poste , el medidor( 'lo despus ,
con mucho tacto utilizar3 la descripcin del testigo(
F) nuestro dibu:ante no le gusta mucho hacer "isitas adomi cilio Fle di:o a
Craham el :e9e de los detecti"es mientras conduca su ord en medio del tr39ico
F ( Le gusta 4ue lo "ean traba:ar las secretarias, con el testigo parado primero
sobre un pie , luego sobre el otro, mirando por encima de su hombro( >na
comisara es un lugar bastante inhspito para interrogar a una persona a la 4ue
no se 4uiere asustar( !o bien tengamos el retrato lo eAhibiremos en todo el
barrio, puerta por puerta(
5Tengo la sensacin de 4ue acabamos de obtener un ligero indicio, ;ill(
7nimo, pero algo, Hno le pareceJ Le preparamos el terreno a ese pobre diablo ,
pis el palito( )hora hagamos algo con lo 4ue hemos logrado(
F 'i el hombre del calle:n es el 4ue buscamos, es la me:or noticia 4ue he
tenido hasta ahora Freplic Craham( Estaba harto de s mismo(
FEAacto( 'igni9ica 4ue no es una persona 4ue actGa segGn lo 4ue siente en el
momento( Tiene un plan( 'abe con uno o dos das de anticipacin adonde "a a ir(
Tiene una especie de estructura( >bicar el lugar, matar al animal 9a"orito de la
9amilia , luego a la 9amilia( HIu maldita clase de idea es saJ F'pring9ield hizo
una pausa( FHEso es m3s bien su especialidad, "erdadJ
FEn erecto( ?e corresponderle a alguien, creo 4ue me concierne a m(
F' 4ue ha "isto antes esta clase de cosas( !o le gust nada el otro da 4ue le
preguntara sobre Lecter, pero necesito hablar con usted de l(
F7u, bien(
FHEn total mat a nue"e personas, "erdadJ
F'abemos 4ue a nue"e( 6tros dos no murieron(
FHIu pas con ellosJ
F>no est3 en una c3mara de oAgeno en un hospital de Baltimore( El otro en
una clnica psi4ui3trica particular en ?en"er(
FH-or 4u razn lo hizo, en 4u consista su locuraJ
Craham mir por la "entanilla del auto a las personas 4ue circulaban por la
acera( 'u "oz ad4uiri un tono anodino, como si estu"iera dictando una carta(
F Lo hizo por4ue le gustaba( 8 sigue gust3ndole( El doctor Lecter no est3
loco, no como se piensa generalmente 4ue debe ser un loco( Hizo algunas cosas
espantosas por4ue dis9rutaba con ello( -ero puede 9uncionar per9ectamente bien
si le da la gana(
F HCmo lo catalogaron los psiclogos, cu3l es su taraJ
F?icen 4ue es un socipata por4ue no saben cmo llamarlo(
-osee algunas de las caractersticas de los 4ue ellos llaman socipatas( !o tiene
ninguna clase de remordimiento ni sensacin de culpa( 8 tiene el primer , peor
sntoma, notable sadismo con los animales durante su in9ancia(
'pring9ield re9un9uL(
F-ero no posee las otras caractersticas Fagreg CrahamF( !o era un "ago, ni
tena ninguna clase de antecedentes por "iolar la le,( !o era super9icial ni
apro"echador en cosas pe4ueLas, como lo son la ma,ora de los socipatas( !o es
insensible( !o saben cmo llamarlo( 'us electroence9alogramas denotan ciertas
anormalidades, pero no han podido sacar mucho en limpio de ellas(
FHCmo lo llamara ustedJ Fin4uiri 'pring9ield(
Craham titube(
F!ada m3s 4ue para usted, Hcmo lo llamaraJ
FEs un monstruo( Lo considero como uno de esos seres horribles 4ue nacen de
tanto en tanto en los hospitales( Los alimentan , los mantienen abrigados, pero
no los ponen en las m34uinas , entonces mueren( 7entalmente, Lecter es como
ellos, slo 4ue parece normal , nadie lo ad"ierte(
F>n par de amigos mos 4ue traba:an con el :e9e son de Baltimore( Les
pregunt cmo descubri usted a Lecter( 7e di:eron 4ue no lo saban( HCmo lo
hizoJ HCu3l 9ue el primer indicio, la primera sensacin 4ue tu"oJ
Fue una coincidencia Frespondi CrahamF( La seAta "ctima 9ue muerta en su
propio taller( Tena herramientas para traba:ar madera , guardaba all sus
implementos de caza( Lo haban atado a una percha de la pared de la 4ue
colgaban las herramientas , estaba realmente destrozado, cortado , acuchillado ,
tena 9lechas cla"adas( Las heridas me recordaban algo( -ero no poda saber 4u(
F8 tu"o 4ue esperar hasta los prAimos(
F'( Lecter estaba mu, eAcitadoN los tres siguientes 9ueron asesinados en el
transcurso de una semana( -ero el seAto en cuestin tena dos "ie:as heridas en
el muslo( El patlogo in"estig en el hospital local , descubri 4ue haba cado de
su escondite en un 3rbol mientras cazaba con su arco , se haba cla"ado una
9lecha en la pierna(
5E# mdico de guardia era un ciru:ano residente, pero Lecter lo haba tratado
antes ,a 4ue estaba en la sala de emergencias( 'u nombre 9iguraba en el cuaderno
de admisiones( Haba transcurrido mucho tiempo desde el accidente, pero pens
4ue tal "ez Lecter recordara si la herida de 9lecha haba tenido algo sospechoso,
por eso 9ui a "erlo a su o9icina( En ese momento tenamos 4ue agarrarnos de
cual4uier cosa(
5Estaba practicando psi4uiatra en a4uel entonces( Tena una linda o9icina( Con
antigOedades( ?i:o 4ue no recordaba mucho de la herida, 4ue lo haba lle"ado al
hospital uno de los cazadores compaLeros de l , eso era todo(
5-ero no obstante haba algo 4ue no me satis9aca( Creo 4ue 9ue algo 4ue me
di:o Lecter o algo 4ue "i en su despacho( CraD9ord , ,o lo repasamos todo
minuciosamente( Meri9icamos los archi"os( Lecter no tena prontuario( Iuera
poder re"isar a solas su o9icina, pero no conseguimos una autorizacin del :uez(
!o tenamos nada 4ue mostrar( 8 entonces decid "ol"er a "erlo(
5Era un domingo, atenda a sus pacientes tambin en domingo( El edi9icio estaba
"aco a eAcepcin de unas pocas personas en su sala de espera( 7e hizo entrar
enseguida( Con"ers3bamos , l se es9orzaba amablemente en a,udarme cuando
le"ant la "ista , "i unos anti4usimos libros de medicina sobre el estante 4ue
estaba sobre su cabeza( 8 supe 4ue era l(
5Iuiz3 la eApresin de mi rostro haba cambiado cuando lo mir nue"amente, no
lo s( 8o saba , l saba 4ue ,o lo saba( !o obstante toda"a no consegua descubrir
el moti"o( !o con9iaba( Tena 4ue a"eriguarlo( -or lo tanto musit algo , sal al hall
de entrada( )ll haba un tel9ono pGblico( !o 4uera alertarlo hasta tener alguna
a,uda( Estaba hablando con el conmutador de la polica cuando sali de una
puerta de ser"icio a espaldas de m , sin zapatos( !unca lo o acercarse( 'ent
slo su aliento , entonces((( bueno, entonces ocurri todo el resto(
FH-ero cmo logr saberloJ
F Creo 4ue slo al cabo de una semana mientras estaba en el hospital( Era
el Hombre Herido, una ilustracin 4ue 9iguraba en la ma,ora de esos "ie:os
libros de medicina como los 4ue tena Lecter( 'e muestran di9erentes clases de
heridas de batalla en una sola 9igura( Lo haba "isto durante un curso de
estudio 4ue dictaba un patlogo en la >ni"ersidad de ;ashington( La
posicin de la seAta "ctima , sus lesiones eran una rplica idntica del
Hombre Herido(
F HHombre Herido, dice ustedJ HEso era todo lo 4ue tenaJ
F-ues, s( ue una coincidencia 4ue lo hubiera "isto( >n golpe de suerte(
FMa,a suerte(
F H'i no me cree, para 4u mierda me lo preguntJ
F!o o lo 4ue acaba de decir(
F7e alegro( !o 4uise decirlo( -ero as 9ue como ocurri( FBien Facot
'pring9ield F( Bien( Cracias por cont3rmelo( !ecesito saber esa clase de cosas(
La descripcin de -arsons del hombre del calle:n , la in9ormacin del
gato , el perro eran posibles indicaciones de los mtodos empleados por el
criminalK pareca 9actible 4ue hubiera eAplorado la zona como lector de
medidores de luz , se sintiera compelido a herir a los animales mimados de las
9amilias antes de matar a sus miembros(
El problema inmediato al 4ue deba en9rentarse la polica era si deba o no
hacer pGblica esa teora(
'i el pGblico estaba al tanto de las seLales de peligro , se mantena alerta, la
polica podra pre"er con antelacin el prAimo ata4ue del criminal, pero
posiblemente el asesino tambin escuchaba las noticias(
-odra cambiar sus h3bitos(
En el departamento de polica primaba la impresin de 4ue los principales
indicios deberan mantenerse en secreto a eAcepcin de un boletn especial
dedicado a "eterinarios , re9ugios para animales en todo el sudeste, solicitando
in9ormacin inmediata en casos de mutilaciones, de animales de una 9amilia(
Eso signi9icaba no brindar al pGblico la me:or ad"ertencia( Era un problema
moral , la polica no lo "ea con buenos o:os(
Consultaron con el doctor )lan Bloom de Chicago( El doctor Bloom di:o 4ue si
el asesino lea una ad"ertencia en los diarios, probablemente cambiara su
t3ctica de eAploracin pre"ia al ata4ue( 'in embargo, dudaba 4ue el su:eto
de:ara de herir a los animalitos, indi9erente al nesgo 4ue eso supona( El
psi4uiatra le recomend a la polica 4ue no dieran por hecho, ba:o ningGn
concepto, 4ue contaban con "einticinco das para traba:ar, el lapso hasta la
prAima luna llena del *T de agosto(
El 1# de :ulio por la maLana, tres horas despus 4ue -arsons diera su
descripcin, se tom una decisin durante una con"ersacin tele9nica entre la
polica de Birmingham , )tlanta , CraD9ord desde ;ashingtonK en"iaran un
boletn pri"ado a los "eterinarios, recorreran durante tres das el "ecindario con
el dibu:o , luego pasaran la in9ormacin a los medios de comuni cacin(
?urante esos tres das, Craham , los detecti"es de )tlanta recorrieron las
calles mostrando los dibu:os a los ocupantes de las casas situadas en el
"ecindario del hogar de los Leeds( El dibu:o era un le"e esbozo de una cara, pero
esperaban encontrar alguien 4ue contribu,era a completarlo(
Los bordes del e:emplar de Craham se a:aron por el sudor de sus manos( )
menudo le resultaba di9cil conseguir 4ue los dueLos de casa accedieran a
abrirles la puerta( -or la noche permaneca en su cuarto, acostado, sua"izando
con talco el sarpullido pro"ocado por el calor, mientras su mente daba
"ueltas en torno al problema( Estimulaba la sensacin 4ue precede a una
idea( -ero sta no se presentaba(
7ientras tanto, en )tlanta hubo cuatro heridos accidentales , uno 9atal
debido a dueLos de casa 4ue dispararon a parientes 4ue regresaban a altas
horas de la noche( )umentaron las denuncias acerca de merodeadores e
inGtiles datos se amontonaban sobre los escritorios del departamento de polica(
La desesperanza cundi como una epidemia de gripe(
CraD9ord regres desde ;ashington al 9inalizar el tercer da , se present en
el cuarto de Craham mientras ste estaba sentado 4uit3ndose las medias
hGmedas(
FH7ucho traba:oJ
F?edcate a mostrar uno de los dibu:os de puerta en puerta , lo "er3s F
respondi Craham(
F!o, esta noche saldr3 todo en los noticieros( HCaminaste todo el daJ
F!o puedo entrar en los :ardines con mi auto(
F!unca pens 4ue se pudiera sacar algo en limpio con esta in"estigacin F
acot CraD9ord(
FBien, H4u pretendas entonces 4ue hicieraJ
FTodo lo 4ue te 9uera posible, eso es todo Fdi:o CraD9ord ponindose de pie
para marcharseF( El traba:o rutinario ha sido para m similar a un narctico,
especialmente despus 4ue de: de beber( Creo 4ue lo mismo te ocurre a ti(
Craham estaba en9adado( CraD9ord tena razn, por supuesto(
Craham era 9lem3tico por naturaleza , lo saba( Haca mucho tiempo, cuando
estaba en el colegio lo haba compensado con "elocidad( -ero ,a haban
pasado sus aLos de escuela(
Haba algo m3s 4ue poda hacer , haca "arios das 4ue lo saba( -oda
esperar hasta "erse impelido a hacerlo con desesperacin los das anteriores a
la prAima luna llena( 6 podra hacerlo ahora, cuando sera toda"a de alguna
utilidad(
Iuera tener una opinin( >n punto de "ista mu, eAtraLo 4ue necesitaba
compartirN un en9o4ue 4ue deba recobrar al cabo de esos apacibles aLos en los
ca,os(
Las razones parecan restallar como los engrana:es de una montaLa rusa( 'in
darse cuenta de 4ue se agarraba el "ientre, Craham di:o en "oz altaK
FTengo 4ue "er a Lecter(
VII
El doctor redericE Chilton, :e9e de personal del hospital estatal de
ChesapeaEe para criminales insanos, dio la "uelta a su escritorio para estrechar
la mano de ;ill Craham(
F El doctor Bloom me llam a,er, seLor Craham((( Ho debo llamarlo
doctor CrahamJ
F!o so, mdico(
Fue un placer hablar con el doctor Bloom, hace aLos 4ue nos conocemos(
'intese ah, por 9a"or(
)gradecemos su a,uda, doctor Chilton(
-ara serle 9ranco, ha, "eces en 4ue me siento m3s bien el secretario
4ue el custodio de Lecter Fdi:o ChiltonF( La nutrida correspondencia 4ue recibe
es de por s una molestia( Creo 4ue entre ciertos in"estigadores se considera de
buen tono cartearse con l Fhe "isto sus cartas enmarcadas en algunos
departamentos de psicologaF , durante un tiempo pareca 4ue cada 9uturo
candidato al doctorado en 9iloso9a 4uera entre"istarlo( -or supuesto 4ue
esto, encantado de cooperar con usted , con el doctor Bloom(
F!ecesito "er al doctor Lecter lo m3s pri"adamente posible Fdi:o Craham F (
Tal "ez precise "erlo nue"amente o hablar por tel9ono despus de la entre"ista
de ho,(
Chilton asinti(
FEn primer lugar, el doctor Lecter permanecer3 en su cuarto( Es
absolutamente el Gnico lugar en 4ue puede estar suelto( >na de las paredes del
cuarto es una re:a doble 4ue da al pasillo( Har instalar una silla all ,
mamparas, si as lo desea(
5?ebo pedirle 4ue no le pase ninguna clase de ob:etos, a eAcepcin de
papeles, , siempre , cuando no tengan ganchos o broches( !ada de argollas,
l3pices o bolgra9os( El tiene sus marcadores propios(
FTendr 4ue mostrarle cierto material 4ue tal "ez lo eAcite Fmani9est Craham(
F7ustrele lo 4ue le d la gana, siempre , cuando sea en un papel sua"e(
-3sele los documentos a tra"s de la bande:a corrediza para la comida( !o le
alcance nada entre las re:as , no acepte nada 4ue le alcance l a tra"s de stas(
Iue le de"uel"a los papeles por la bande:a de la comida( +nsisto en ello( El doctor
Bloom , el seLor CraD9ord me aseguraron 4ue usted cooperara en la 9orma de
tratar con l(
FLo har Frespondi Craham ponindose de pie(
F' 4ue est3 ansioso por seguir adelante, seLor Craham, pero antes 4uiero
decirle algo( Esto le interesar3(
5Tal "ez parezca redundante pre"enirle a usted, de todas las personas, sobre
Lecter( -ero es 4ue a "eces parece por encima de cual4uier sospecha( El primer
aLo 4ue pas a4u se comport per9ectamente bien , dio la impresin de
cooperar con los intentos de terapia( Como consecuencia F, esto ocurri con el
administrador anteriorF se a9lo: ligeramente la estricta segundad 4ue lo rodeaba(
5La tarde del % de :ulio de #$S. se 4ue: de un dolor en el pecho( 'e le 4uitaron
las ataduras para 4ue 9uera m3s 93cil hacerle un electrocardiograma( >no de sus
asistentes sali del cuarto para 9umar , el otro se dio "uelta durante un segundo(
La en9ermera 9ue mu, r3pida , 9uerte( Consigui sal"ar uno de sus o:os(
&Iuiz3s esto le parezca curioso( F Chilton sac de un ca:n una muestra de un
electrocardiograma , lo desenroll sobre la mesa( 'igui la lnea zigzagueante con
su ndiceF( 7ire, a4u est3 descansando sobre la camilla( 'etenta , dos
pulsaciones( )4u agarra a la en9ermera de la cabeza , la agacha hacia l( )4u es
donde lo su:eta el asistente( ) propsito, no o9reci ninguna resistencia a pesar
de 4ue el en9ermero le disloc el hombro( H)d"ierte 4u es lo eAtraLoJ 'u pulso
no subi nunca a m3s de ochenta , cinco( )un mientras le tironeaba de la lengua
a la en9ermera(
Chilton no pudo ad"ertir nada en el rostro de Craham( 'e recost contra el
respaldo de su silla , :unt los dedos ba:o el mentn( 'us manos estaban secas ,
relucientes(
F>sted sabe 4ue cuando Lecter 9ue capturado pensamos 4ue poda brindarnos
una especial oportunidad para estudiar un socipata puro Fdi:o ChiltonF( Es
mu, di9cil conseguir uno "i"o( Lecter es tan lGcido, tan percepti"o((( tiene
conocimientos de psi4uiatra((( , es un asesino mGltiple( -areca 4ue iba a
cooperar , pensamos 4ue poda ser una "entana abierta a esta clase de
aberracin( Cremos 4ue podra ser como Beaumont estudiando la digestin
por la abertura del estmago de 'an 7artn(
&inalmente, no creo 4ue estemos en me:ores condiciones de estudiarlo ahora
4ue el da en 4ue entr a4u( HHa hablado alguna "ez con Lecter durante un
ratoJ
F!o( Lo "i solamente cuando((( cuando m3s lo "i 9ue durante el :uicio( El
doctor Bloom me mostr artculos escritos por l , publicados en re"istas F
di:o Craham(
F-arece conocerlo mucho a usted( ' 4ue ha pensado mucho en usted(
F HTu"o alguna sesin con lJ
F'( ?oce( Es impenetrable( ?emasiado so9isticado para 4ue los tests re9le:en
algo( EdDards, abr, inclusi"e el propio doctor Bloom hizo un intento( Conser"o
sus notas( ue tambin un enigma para ellos( Es imposible por supuesto saber
4u es lo 4ue no mani9iesta o si comprende m3s de lo 4ue dice( ?esde su
con9inacin escribi unos magn9icos artculos para el )merican Journal o9
-s,chiatr, , The Ceneral )rchi"es( -ero siempre se re9ieren a problemas 4ue no
son los 4ue l tiene( Creo 4ue terne 4ue si &lo resol"emos5 nadie se "a a
interesar m3s por l , "a a permanecer en una celda ignota por el resto de
sus das(
Chilton hizo una pausa( Haba utilizado su "isin peri9rica para obser"ar a su
interlocutor durante entre"istas( -ensaba 4ue podra obser"ar as a Craham sin
4ue se percatara(
FEl consenso a4u es 4ue la Gnica persona 4ue ha demostrado algGn
entendimiento pr3ctico de Hannibal Lecter es usted, seLor Craham( H-uede
decirme algo sobre lJ
0 !o(
FCiertos miembros del personal sienten curiosidad por lo siguienteK cuando
usted "io los crmenes del doctor Lecter, su &estilo5, por llamarlo de algGn
modo, Hpudo usted tal "ez reconstruir sus 9antasasJ H8 le a,ud eso a
identi9icarloJ
Craham no respondi(
F Lamentablemente estamos mu, escasos de material en ese aspecto(
Ha, un solo artculo en el Journal o9 )bnormal -s,cholog,( HLe importara
con"ersar con algunos miembros del personal J F no, no, esta "ez no F el doctor
Bloom 9ue mu, se"ero conmigo al respecto( Tenemos 4ue de:arlo tran4uilo( La
prAima "ez, 4uiz3s(
El doctor Chilton estaba 9amiliarizado con la hostilidad( 8 en ese momento tena
una muestra bien e"idente(
Craham se puso de pie(
0Cracias, doctor( Iuiero "er a Lecter ahora(
La puerta de acero de la seccin de seguridad m3Aima se cerr detr3s de
Craham( 6, el ruido de la cerradura 4ue se corra(
Craham saba 4ue Lecter dorma la ma,or parte de la maLana( 7ir al 9ondo del
corredor( ?esde ese 3ngulo no poda "er el interior de la celda de Lecter, pero
pudo ad"ertir 4ue no haba mucha luz(
Craham 4uera "er dormido al doctor Lecter( !ecesitaba tiempo para :untar
9uerzas( 'i llegaba a sentir en su cabeza la locura de Lecter tendra 4ue reprimirla
r3pidamente antes de 4ue lo desbordara(
-ara disimular el ruido de sus pisadas camin detr3s de un guardia 4ue
empu:aba un carrito con ropa de cama( Es mu, di9cil engaLar al doctor Lecter(
Craham se detu"o a mitad de camino( Barras de acero cubran totalmente el
9rente de la celda( ?etr3s de las re:as, a m3s de un brazo de distancia, haba una
gruesa red de n,lon 4ue iba del techo hasta el piso , de pared a pared( Craham
pudo "er a tra"s de la re:a una mesa , una silla cla"adas en el piso( La mesa estaba
cubierta por una pila de libros en rGstica , numerosa correspondencia( 'e acerc a
los barrotes, apo, sus manos sobre ellos , enseguida las retir(
El doctor Hannibal Lecter dorma en un catre, su cabeza sobre una almohada
apo,ada contra la pared( Le Crand ?ictionnaire de Cuisine de )le:andro ?umas
estaba abierto sobre su pecho(
Craham haba estado mirando por las re:as no m3s de cinco segundos cuando
Lecter abri los o:os , di:oK
FEs la misma espantosa locin para despus de a9eitarse 4ue us durante el
:uicio(
F7e la mandan de regalo para !a"idad(
La luz se re9le:aba en pe4ueLas manchas ro:izas en los o:os marrones del doctor
Lecter( Craham sinti 4ue se le erizaban los pelos de la nuca( 'e pas la mano por
ella(
F!a"idad, por supuesto Facot LecterF( HRecibi mi tar:etaJ
F La recib( Cracias(
El laboratorio criminolgico del B+ en ;ashington le haba en"iado a Craham
la tar:eta de !a"idad del doctor Lecter( Craham la lle" al patio de atr3s de su
casa, la 4uem , se la" las manos antes de tocar a 7oll,(
Lecter se le"ant , se acerc a la mesa( Era un hombre pe4ueLo , delgado(
7u, proli:o(
FH -or 4u no se sienta, ;ill J Creo 4ue por all ha, un armario donde guardan
unas sillas plegables( -or lo menos de ah parece pro"enir el ruido(
FEl guardia me traer3 una(
Lecter permaneci de pie hasta 4ue Craham se sent en el pasillo(
FHCmo est3 el o9icial 'teDartJ
F7u, bien( FEl o9icial 'teDart haba abandonado su traba:o con las 9uerzas de
la le, despus de haber inspeccionado el stano de Lecter( )ctualmente
administraba un motel( Craham se abstu"o de mencionarlo( !o crea 4ue a
'teDart le gustara recibir ninguna clase de correspondencia de Lecter(
FIu pena 4ue sus problemas emoti"os 9ueran m3s 9uertes 4ue l( 8o
pensaba 4ue poda con"ertirse en un agente mu, competente( H;ill, tiene
usted a "eces problemasJ
0 !o(
F-or supuesto(
Craham tena la impresin de 4ue Lecter estaba atra"es3ndole el cr3neo con su
mirada( 'u atencin le produca la sensacin de tener una mosca caminando
adentro(
F7e alegra 4ue ha,a "enido( HCu3nto tiempo ha pasado ,aJ HTres aLosJ 7is
"isitantes son todos pro9esionales( Clnicos psi4uiatras comunes , a9anosos ,
mediocres doctores en psicologa de oscuras uni"ersidades de nadie sabe
dnde( Chupatintas tratando de proteger sus puestos con artculos en los
diarios(
FEl doctor Bloom me mostr su artculo sobre mana 4uirGrgica en The
Journal o9 Clinical -s,chiatr,(
0H8J
F7u, interesante, aGn para un lego(
F>n lego((( lego, lego( +nteresante palabra Fdi:o LecterF( Tantos sabihondos
dando "ueltas por ah( Tantos eApertos, sub"encionados por el gobierno( 8
usted dice 4ue es un lego(
-ero usted 9ue el 4ue me atrap, H"erdad, ;illJ H'abe usted cmo lo hizoJ
FEsto, seguro 4ue le, la transcripcin( Todo 9igura all(
F!o, no es as( H'abe usted cmo lo hizo, ;illJ
Figura en la transcripcin( HIu importancia tiene ahoraJ
F) m no me importa, ;ill(
FIuiero 4ue me a,ude, doctor Lecter(
Lo supona(
Re9erente a )tlanta , a Birmingham(
0'(
FEsto, seguro 4ue debe haberlo ledo(
FLe los diarios( !o puedo recortarlos( -or supuesto 4ue no me permiten
tener ti:eras( 'abe usted, a "eces me amenazan con 4uitarme los libros( !o
4uerra 4ue ellos pensaran 4ue esto, lucubrando algo morboso( FLanz una
carca:ada( El doctor Lecter tiene dientes blancos , pe4ueLos( FH>sted 4uiere
saber cmo los elige, no es asJ
F'e me ocurri 4ue podra tener algunas ideas( Le pido 4ue me las transmita(
FH8 por 4u debera hacerloJ
Craham haba anticipado la pregunta( >na razn para detener a asesinos
mGltiples no se le ocurrira as como as al doctor Lecter(
FHa, cosas 4ue usted no tiene Fmani9est CrahamF( 7aterial de
in"estigacin, inclusi"e secuencias de pelculas( Hablara con el :e9e de personal(
FChilton( ?ebe de haberlo "isto cuando entr( Horrible, Hno le pareceJ
?game la "erdad, Hno encuentra 4ue escudriLa en nuestra mente con la misma
habilidad de un adolescente tratando de 4uitarle la 9a:a a una muchachaJ Lo
obser" por el rabillo del o:o( 'e dio cuenta H"erdadJ Tal "ez no pueda creerlo,
pero trat de hacerme a m un test de apercepcin tem3tica( Estaba sentado all,
igual 4ue el gato de Cheshire, esperando "er aparecer un 79 #1( Ja( ?isculpe,
ol"id 4ue usted no pertenece a esta 9eligresa( Es una tar:eta con una mu:er en
cama , un hombre parado en primer plano( 'e supona 4ue ,o deba e"itar una
interpretacin seAual( 7e re( 'e eno: , les di:o a todos 4ue ,o haba e"itado ir
a la c3rcel por un sndrome de Canser Fno importa, es mu, aburrido(
FTendra acceso a la cinemateca de la )sociacin )mericana de 7edicina(
F!o creo 4ue pudiera conseguirme las cosas 4ue 4uiero(
FHaga la prueba(
F8a tengo bastante para leer con todo esto(
F-odra "er el archi"o de este caso( 8 ha, otra razn(
F?iga, por 9a"or(
FCreo 4ue debe tener curiosidad por saber si es usted m3s "i"o 4ue la
persona a la 4ue busco(
F8 entonces, por implicancia, piensa 4ue es usted m3s "i"o 4ue ,o, ,a 4ue
me atrap(
F!o( ' 4ue no so, m3s "i"o 4ue usted(
F H8 entonces cmo hizo para capturarme, ;illJ
F>sted tena des"enta:as(
FHIu des"enta:asJ F-asin( 8 es insano(
F Est3 mu, bronceado, ;ill(
Craham no contest(
F 'us manos est3n 3speras( !o parecen ,a las manos de un polica( Esa
locin para despus de a9eitarse parece elegida por un niLo( HTiene un bar4uito
en la eti4ueta, "erdadJ FEl doctor Lecter rara "ez mantiene la cabeza
derecha( La inclina hacia un lado cuando 9ormula una pregunta, como si 4uisiera
atornillar su curiosidad en nuestra me:illa( 6tra pausa , luego Lecter di:oK
F!o piense 4ue puede persuadirme recurriendo a mi "anidad
intelectual(
F!o creo poder persuadirlo( Lo har3 o no lo har3( ?e todas 9ormas, el doctor
Bloom est3 traba:ando en eso , es el me:or(((
F HTiene ah el lega:oJ
0'(
FH8 9otogra9asJ
0'(
F?:eme "erlas , lo reconsiderar(
0 !o(
F H'ueLa usted mucho, ;illJ
F)dis, doctor Lecter(
FToda"a no me amenaz con 4uitarme los libros(
Craham comenz a caminar(
F?:eme "er el lega:o, entonces( Le dir lo 4ue pienso(
Craham tu"o 4ue apretar bien el abultado lega:o para 4ue cupiera en la
bande:a de la comida( Lecter lo hizo deslizarse hacia l(
FHa, un resumen arriba de todo( -uede leerlo ahora Fdi:o Craham(
F HLe importa si lo leo en pri"adoJ ?me una hora(
Craham esper en un so93 tapizado en pl3stico en un macabro saln( Marios
guardias entraron para tomar ca9( !o les dirigi la palabra( 7iraba 9i:amente los
pe4ueLos ob:etos 4ue haba en el cuarto alegr3ndose de 4ue se mantu"ieran
inm"iles en su "isin( Tu"o 4ue ir dos "eces al baLo( Estaba como insensible(
La lla"e gir permitindole ingresar nue"amente a la seccin de segundad
m3Aima(
Lecter estaba sentado a su mesaN los o:os "elados por sus pensamientos(
Craham saba 4ue haba pasado la ma,or parte del tiempo con las 9otogra9as(
FEs un muchacho mu, tmido, ;ill( 7e encantara conocerlo((( HHa
considerado usted la posibilidad de 4ue est des9iguradoJ
F Los espe:os(
F'( )d"ierta 4ue rompi todos los espe:os de las casas, pero no 9ue
Gnicamente para obtener los pedazos 4ue necesitaba( !o cla"a los trozos slo
para herir( Est3n colocados de 9orma 4ue l pueda "erse( En los o:os Fla seLora
Jacobi ,((( HCmo se llamaba la otraJ
La seLora Leeds(
Eso es(
F7u, interesante Fdi:o Craham(
F!o es &interesante5( >sted haba pensado ,a en eso(
F Lo haba considerado(
FMino ac3 solamente para mirarme( -ara aspirar otra "ez el "ie:o aroma, Hno
es "erdadJ H-or 4u no se huele a usted mismoJ
F Iuiero su opinin(
F!o tengo ninguna en este momento(
Cuando la tenga me gustara orla(
H-uedo guardarme el lega:oJ
!o lo he decidido toda"a Frespondi Craham(
H-or 4u no ha, descripciones de los terrenosJ )4u tenemos
"istas de los 9rentes de las casas, de las plantas, diagramas de los cuartos
donde tu"ieron lugar las muertes , poca mencin del terreno( HCmo eran los
:ardinesJ
FJardines amplios en la parte posterior, con cercos, algunos con arbustos(
H-or 4uJ
F -or4ue, mi 4uerido ;ill, si este candidato siente una atraccin
especial por la luna, tal "ez le guste salir al eAterior para mirarla( )ntes de
asearse, comprende( H)lguna "ez ha "isto sangre a la luz de la luna, ;illJ
-arece casi negra( -or supuesto 4ue conser"a su brillo caracterstico( 'i
llegado el caso, uno estu"iera desnudo, sera me:or gozar de cierta pri"acidad
para esos menesteres( ?ebe demostrarse cierta consideracin con los "ecinos,
HhmmmmmJ
H>sted piensa 4ue el lugar es un 9actor 4ue tiene en cuenta al elegir sus
"ctimasJ
6h, s( Habr3 m3s "ctimas, por supuesto( -ermtame guardar el lega:o
;ill( Lo estudiar( 8 si tiene m3s agregados me gustara echarles un "istazo,
tambin( En las raras ocasiones en 4ue mi abogado me llama me alcanzan un
tel9ono( )ntes me comunicaban por el conmutador, pero como puede suponer,
todo el mundo escuchaba la con"ersacin( H-odra darme el nGmero de tel9ono
de su casaJ
0!o(
F H'abe por 4u me atrap, ;illJ
F)dis, doctor Lecter( -uede de:arme cual4uier mensa:e en el nGmero 4ue 9igura
en el lega:o( F Craham se ale:(
F H'abe por 4u me atrapJ
Craham estaba ,a 9uera del alcance de la "ista de Lecter , aceler su
marcha en direccin a la distante puerta de acero(
F La razn por la 4ue pudo atraparme es por4ue ambos somos
iguales F9ue lo Gltimo 4ue o, Craham al cerrarse la puerta
met3lica a su paso(
Estaba insensible a eAcepcin del temor de perder esa insensibilidad( Caminaba
con la cabeza gacha, sin hablar con nadie , senta las pulsaciones de su sangre
como un hueco batir de alas( Le pareci mu, corta la distancia hasta el eAterior( Ese
era simplemente un edi9icioN haba solamente cinco puertas entre Lecter , la calle(
Tena la absurda sensacin de 4ue Lecter haba salido :unto con l( 'e detu"o al
trasponer la puerta de entrada , ech un "istazo alrededor para asegurarse de
4ue estaba solo(
?esde un auto estacionado del otro lado de la calle, con el gran angular apo,ado
sobre una "entanilla, redd, Lounds obtu"o una buena instant3nea de Craham
parado en el umbral, sobre el cual , escritas en la piedra podan leerse las palabrasK
&Hospital Estatal de ChesapeaEe para Criminales +nsanos5(
El resultado, publicado en el !ational Tattler, mostraba la 9oto recortada de la
cabeza de Craham , las dos Gltimas palabras talladas en la piedra(
VIII
El doctor Hannibal Lecter permaneci recostado en su catre con las luces de
la celda apagadas despus 4ue se 9ue Craham( Transcurrieron "arias horas(
?urante un rato se limit a las sensaciones t3ctilesN la trama de la 9unda de la
almohada contra sus manos enlazadas detr3s de la cabeza, la sua"e membrana
4ue cubra su me:illa(
Luego 9ue el turno de los olores , permiti a su mente :ugar con ellos( )lgunos
eran reales pero otros no( Haban puesto CloroA en el baLoN semen( Estaban
comiendo a: picante en el hallN uni9ormes empapados en transpiracin( Craham no
haba 4uerido darle el nGmero de su tel9ono particularN el olor amargo , "erde de
,erba:os recin cortados( Lecter se incorpor( El hombre podra haberse mostrado
educado( 'us pensamientos tenan el olor a metal caliente de un relo: elctrico(
Lecter pestaLe "anas "eces , sus ce:as se ar4uearon( Encendi las luces , le
escribi una nota a Chilton pidindole un tel9ono para llamar a su abogado(
?e acuerdo con la le,, Lecter tena derecho a hablar en pri"ado con su abogado ,
no haba abusado de ese pri"ilegio( Como Chilton no le permita trasladarse hacia
donde estaba el tel9ono, tenan 4ue alcanz3rselo hasta donde estaba l(
'e lo lle"aron dos guardias, 4ue desenrollaron un largo cable desde la toma 4ue
haba :unto al escritorio de ellos( >no de los guardias tena las lla"es( El otro
esgrima una lata de 7ace, un aerosol 4ue pro"ocaba intenso ardor en los o:os(
FMa,a al 9ondo de su celda, doctor Lecter( 7irando a la pared( 'i se da "uelta o se
acerca a las re:as antes de or el ruido de la cerradura le arro:ar 7ace a la cara(
HEntendidoJ
F -or supuesto Fdi:o LecterF( 7uchas gracias por traer el
tel9ono(
Tena 4ue pasar la mano por la red de n,lon para marcar( +n9ormaciones de
Chicago le suministr el nGmero del ?epartamento de -si4uiatra de la
>ni"ersidad de Chicago , el de la o9icina del doctor )lan Bloom( 7arc el
nGmero del conmutador del departamento de psi4uiatra(
F Esto, tratando de comunicarme con el doctor )lan Bloom(
F!o tengo seguridad de 4ue ha,a "enido ho, pero le
comunicar(
F>n momento, se supone 4ue conozco el nombre de su secretaria ,
lamento tener 4ue con9esar 4ue lo he ol"idado(
F Linda <ing( >n momento por 9a"or(
FCracias(
El tel9ono son ocho "eces antes de 4ue contestaran(
F69icina de Linda <ing(
FHLindaJ
FLinda no "iene los s3bados(
El doctor Lecter haba especulado con eso(
FTal "ez usted pueda a,udarme, si no le es molesto( 'o, Bob Creer de la
compaLa editora Blaine , EdDards( El doctor Bloom me pidi 4ue le en"iara un
e:emplar del libro de 6"erholser, El -si4uiatra , la Le, a ;ill Craham, , Linda
deba darme su direccin , tel9ono, pero no lo hizo(
F8o so, solamente una a,udante, ella "uel"e el lu(((
FTengo 4ue alcanzar el EApreso ederal en cinco minutos , no me gusta
molestar al doctor Bloom en su casa ,a 4ue l le orden a Linda 4ue me lo
en"iara , no 4uiero meterla en un lo( ?ebe estar ah en su RolodeA o como se
llame( Le estar eternamente agradecido si me lo dice(
F!o tiene un RolodeA(
FH!o ser3 una agenda comGnJ
0'(
F'ea buena, bGs4ueme el nGmero de ese tipo , no le har perder m3s
tiempo(
FHCmo di:o 4ue se llamabaJ
F Craham( ;ill Craham(
F7u, bien, el tel9ono de su casa es 12T JL0S22*( F'e supone 4ue
tengo 4ue en"i3rselo a su casa( F!o 9igura la direccin de su casa(
F HIu direccin daJ
F69icina ederal de +n"estigaciones, ?iez , -enns,l"ania,
;ashington, ?(C( 6h, , casilla de Correo 1.%2, 7arathn, lorida(
0-er9ecto, es un 3ngel(
F!o 9altaba m3s(
Lecter se senta mucho me:or( 'e le ocurri 4ue en alguna oportunidad podra
sorprender a Craham con una llamada, o, si ese tipo no era capaz de mostrar un
poco m3s de amabilidad, le pedira a una de esas 9irmas 4ue abastecen a los
hospitales 4ue le en"iaran por correo a Craham una bolsa para colostoma en
recuerdo de "ie:os tiempos(
I
) m3s de mil setecientos Eilmetros hacia el sudoeste, en la ca9etera del
Laboratorio de -elculas CateDa, en 't( Louis, rancis ?olarh,de esperaba 4ue le
sir"ieran una hamburguesa( Las entradas 4ue se o9recan en el mostrador no
presentaban buen aspecto( 'e par :unto a la ca:a , bebi un sorbo de ca9 de la
taza de papel(
>na muchacha pelirro:a "estida con un delantal de laboratorio entr a la ca9etera
, estudi la m34uina de caramelos( 7ir "arias "eces a rancis ?olarh,de 4ue
estaba de espaldas a ella , 9runci los labios( inalmente se acerc a l , le
preguntK
FH'eLor ?(J
?olarh,de se dio la "uelta( >saba siempre ga9as protectoras ro:as 9uera del
cuarto oscuro( Ella 9i: la "ista en el puente de las ga9as(
FHLe importara sentarse un momento conmigoJ Tengo algo 4ue decirle(
FHIu tiene 4ue decirme, EileenJ
FIue realmente lo siento muchsimo( Iue sencillamente Bob estaba borracho ,
como usted bien lo sabe, hacindose el pa,aso( !o 9ue esa su intencin( 'intese
conmigo, por 9a"or( )un4ue slo sea un minuto(
FBien( F?olarh,de :am3s deca &s5 por4ue tena algunas di9icultades con la &s5(
'e sentaron( Ella retorca ner"iosamente una ser"illeta con sus manos(
FTodos est3bamos di"irtindonos mucho en la 9iesta , nos alegramos de 4ue
"iniera Fdi:o ella0( !os alegramos de "eras , nos sorprendimos tambin( >sted
sabe cmo es Bob, imita permanentemente las "oces de la gente, debera actuar
en la radio( +mit dos o tres tonadas, con chistes , dem3s, puede hablar
eAactamente igual a un negro( Cuando imit esa otra "oz no lo hizo para
molestarlo a usted( Estaba demasiado borracho como para darse cuenta de
4uines estaban presentes(
FTodo el mundo rea , de repente nadie((( ri( F?olarh,de no deca nunca
&m3s5, por la &s5(
FEntonces 9ue cuando Bob se dio cuenta de lo 4ue haba hecho(
F-ero continu(
F Lo s Fdi:o ella tratando de mirar de la ser"illeta a las antiparras sin
demorarse demasiadoF( 8 se lo hice notar( ?i:o 4ue no tena mala intencin,
4ue comprendi 4ue ,a no haba 9orma de dar marcha atr3s , entonces
pre9iri seguir con la broma( >sted "io cmo se sonro:(
F7e propuso realizar un dGo con l(
FLo abraz , trat de tomarlo del brazo( Iuera 4ue usted tambin lo
tomara como una broma, seLor ?(
FLo tom como una broma, Eileen(
FBob est3 desesperado(
FBueno, no 4uiero 4ue est desesperado( !o lo 4uiero( ?gaselo de mi
parte( 8 4ue a4u no har3 ninguna di9erencia( ?ios mo, con la habilidad de
Bob ,o hara bro((( hara una broma a continuacin de otra F?olarh,de e"itaba
en lo posible los plurales F ( Bueno, no pasar3 mucho antes de "ol"er a reunir0
nos , entonces "er3 cmo me siento(
FBien, seLor ?( >sted sabe 4ue deba:o de todas esas bromas Bob es
realmente un tipo mu, sensible(
FEsto, seguro( CariLoso, imagino Fla "oz de ?olarh,de estaba ahogada por
su mano( Cuando estaba sentado apo,aba siempre el nudillo de su ndice ba:o
la nariz(
FHCmo di:oJ
FCreo 4ue usted es buena para l, Eileen(
F8o tambin lo creo, de "eras( Bebe solamente los 9ines de semana( !o bien
empieza a rela:arse su esposa lo llama por tel9ono( 7e hace caras mientras
hablo con ella, pero me do, cuenta 4ue luego se 4ueda molesto( >na mu:er
puede darse cuenta de esas cosas F -alme a ?olarh,de en la muLeca , a pesar
de las antiparras ad"irti 4ue el to4ue se haba registrado en sus o:os F ( !o se
preocupe, seLor ?( 7e alegro de haber tenido esta charla(
F8o tambin, Eileen(
?olarh,de la contempl mientras se ale:aba( Tena una marca de succin en la
parte posterior de la rodilla( -ens, acertadamente, 4ue Eileen no senta aprecio
por l( En honor a la "erdad, nadie lo apreciaba(
El espacioso cuarto oscuro estaba 9resco , ola a productos 4umicos( rancis
?olarh,de inspeccion el re"elador del tan4ue )( Cientos de metros de pelculas
9amiliares de todo el pas haban pasado por el secador( 7uchas "eces durante
el da le"antaba muestras de pelculas , las eAaminaba, secuencia tras
secuencia( El silencio reinaba en la habitacin( ?olarh,de no 9omentaba la
con"ersacin entre sus a,udantes , se comunicaba generalmente por gestos(
Cuando termin el turno de la tarde 4ued solo en el cuarto oscuro, para
re"elar, secar , ensamblar algunas pelculas de su propiedad(
?olarh,de lleg a su casa alrededor de las diez de la noche( Mi"a solo en
una gran casa 4ue le haban de:ado sus abuelos( 'e alzaba al 9inal de un camino
de gra"a 4ue atra"esaba un huerto de manzanos al norte de 'aint Charles,
7issouri, del otro lado del ro 7issouri, 9rente a 't( Louis( El propietario del
huerto se haba ausentado , nadie lo cuidaba( Xrboles secos , retorcidos se
erguan entre otros 9lorecientes( )hora, a 9ines de :ulio, el aire del huerto estaba
saturado con el olor a manzanas podridas( ?urante el da se llenaba de abe:as(
El "ecino m3s cercano estaba a diez cuadras(
?olarh,de realizaba siempre una inspeccin de la casa cuando regresaba del
traba:oN unos aLos antes hubo un 9rustrado intento de robo( Encendi las luces
de cada cuarto , ech un "istazo( >na "isita no pensara 4ue "i"a solo( La ropa
de sus abuelos colgaba toda"a en los roperos, los cepillos de su abuela con
cabellos entre las cerdas estaban aGn sobre la cmoda( 'us dientes descansaban
en un "aso sobre la mesa de noche( Haca tiempo ,a 4ue se haba e"aporado el
agua( ?iez aLos haban transcurrido desde la muerte de su abuela(
=El director de la 9uneraria le haba preguntadoK &H!o le importara seLor
?olarh,de traerme los dientes de su abuelaJ5 El contestK &Cierre no m3s el
ca:n5(@
Contento de estar solo en la casa, ?olarh,de subi al primer piso, se dio una
prolongada ducha , se la" el pelo(
'e "isti con un Eimono de un material sinttico con una teAtura como la
de la seda , se acost en la angosta cama en el cuarto 4ue haba ocupado desde
su niLez( El secador de pelo de su abuela tena una gorra de pl3stico , una
manguera( 'e puso la gorra , mientras se secaba el pelo ho:e una re"ista de
modas( El odio , la bestialidad en algunas 9otogra9as era notable(
Comenz a sentirse eAcitado( Cir la pantalla met3lica de su l 3mpara de
lectura hasta hacerla iluminar una l3mina 4ue colgaba de la pared 9rente a los
pies de la cama( Era El Cran ?ragn Ro:o , la 7u:er Re"estida del 'ol, de
;illiam BlaEe(
El cuadro le impresion mucho la primera "ez 4ue lo "io( !unca haba "isto
antes nada 4ue representara gr39icamente sus pensamientos( Tena la impresin
de 4ue BlaEe hubiera espiado en su ore:a , descubierto as el ?ragn Ro:o(
?urante "arias semanas ?olarh,de tu"o la preocupacin de 4ue sus pensamien0
tos re9ulgieran en sus ore:as , 9ueran "isibles en la oscuridad del cuarto de
traba:o , "elaran las pelculas( 'e coloc tapones de algodn en las ore:as( -ero
temiendo 4ue el algodn 9uera demasiado in9lamable prob con lana de acero(
Como eso los hizo sangrar, 9inalmente cort pe4ueLos trozos de tela de
amianto de una tabla de planchar , 9orm con ellos unas bolitas 4ue poda
calzar en las ore:as(
El ?ragn Ro:o era todo lo 4ue haba tenido durante mucho tiempo( -ero ,a
no era todo( 'inti los comienzos de una ereccin( Hubiera 4uerido dis9rutarla
lentamente, pero no poda esperar m3s( ?olarh,de corri los pesados
cortinados de la sala de la planta ba:a( +nstal el pro,ector , la pantalla( ) pesar
de las protestas de su abuela, su abuelo haba lle"ado al li"ing un silln de
respaldo reclinable =ella coloc una carpetita de enca:e donde apo,aba la
cabeza@( ) ?olarh,de le gustaba el silln, era mu, cmodo( Enrosc una toalla
en el apo,abrazos(
)pag las luces( )s, recostado en ese cuarto oscuro, poda sentirse en
cual4uier parte( La luz del lecho estaba pro"ista de una pantalla giratoria 4ue
produca manchas multicolores 4ue trepaban por las paredes , el piso ,
parecan rozarle la piel( -odra haber estado acostado sobre el asiento de una
na"e espacial, en una burbu:a de "idrio entre las estrellas( Cuando cerr los
o:os pens 4ue senta las manchas de luz 4ue se mo"an sobre l , al abrirlos, se
con"ertan, en las luces de una ciudad situada arriba o aba:o de l( 8a no haba
m3s arriba o aba:o( La pantalla giraba m3s r3pido a medida 4ue se calentaba ,
las manchas se arremolinaban alrededor de l, pasando sobre los muebles en
haces angulosos , ca,endo como una llu"ia de meteoros sobre las paredes(
-odra ser un corneta atra"esando la !ebulosa del Cangre:o(
-ero un lugar estaba protegido de la luz( Haba colocado :unto a la m34uina un
pedazo de cartn 4ue pro,ectaba una sombra sobre la pantalla(
)lguna "ez, en el 9uturo, 9umara primero para intensi9icar el e9ecto, pero en
esta oportunidad no era necesario(
6primi el botn 4ue pona en 9uncionamiento el pro,ector( >n rect3ngulo
blanco apareci en la pantalla, un ra,ado gris3ceo al comenzar a pasar la
pelcula sobre la lente , enseguida el perrito gris par las ore:as , corri hacia la
puerta de la cocina, temblando , agitando su pe4ueLa cola( >n corte , el perro
corra :unto al cordn de la "ereda, d3ndose "uelta para tirar mordiscos hacia un
costado(
)hora entraba a la cocina la seLora Leeds tra,endo los pa4uetes con las
compras( Rea , se tocaba el pelo( Los chicos salan detr3s de ella(
>n corte nue"amente , una toma mal iluminada del dormitorio de ?olarh,de
en el piso de arriba( Est3 parado desnudo 9rente al grabado de El Cran ?ragn
Ro:o , la 7u:er Re"estida del 'ol( Tiene puestos &anteo:os de combate5, esos
anteo:os de pl3stico 4ue se su:etan alrededor de la cabeza , 4ue usan los
:ugadores de hocEe,( Tiene una ereccin 4ue a,uda con su mano(
La imagen sale ligeramente de 9oco al acercarse ?olarh,de a la c3mara con
mo"imientos estilizados, estirando la mano para corregir el 9oco e in"adiendo
totalmente el marco de la pelcula con la cara( La pelcula tiembla , sGbitamente
en9oca un primer plano de su boca, su des9igurado labio superior 9runcido, la
lengua asomando entre los dientes, un o:o en blanco toda"a en la imagen( La
boca cubre la pantalla, los labios retorcidos de:an "er sus dientes mellados , la
oscuridad al introducir la lente en su boca(
Los incon"enientes de la parte 4ue segua eran e"identes(
>na secuencia mo"ida , borrosa con una luz 9uerte se con"irti en una
cama , en el acuchillamiento de Charles LeedsN la incorporacin de su esposa,
cubrindose los o:os con una mano, d3ndose "uelta hacia su marido ,
poniendo las manos sobre l, rodando hacia el costado de la cama con las
piernas enredadas en las s3banas, tratando de le"antarse( La c3mara en9oc
de repente el techo, sacudindose , pro"ocando unas ra,as similares a las de
un pentagrama, para luego estabilizarse , presentar una toma de la seLora
Leeds acostada nue"amente, con una mancha oscura 4ue se agrandaba en su
camisn , Leeds lle"3ndose las manos al cuello , con los o:os desorbitados( La
pantalla 4ued a oscuras durante cinco segundos , luego se o, el le"e sonido de
un empalme(
La c3mara estaba ahora inm"il, sobre un trpode( Todos haban muerto ,a ,
estaban ubicados en distintos lugares( ?os chicos sentados contra la pared 4ue
miraba hacia la cama, otro en el rincn en9rentando a la c3mara( El seLor , la seLora
Leeds en la cama, cubiertos con las s3banas( El seLor Leeds apo,ado contra la
cabecera, la soga 4ue lo su:etaba por el pecho semioculta por las s3banas , la
cabeza inclinada hacia un costado(
?olarh,de hizo su aparicin en la pelcula desde la iz4uierda, con mo"imientos
estilizados como los de un bailarn balines( 'alpicado de sangre , desnudo a
eAcepcin de las ga9as , los guantes, haciendo moris4uetas , saltando sobre los
muertos( 'e acerc al costado m3s ale:ado de la cama, donde estaba la seLora
Leeds, agarr la punta de la s3bana, la sac de un tirn , permaneci en
una pose como si acabara de realizar una "ernica(
>na 9ina capa de sudor cubra en ese momento a ?olarh,de mientras miraba la
pelcula, sentado en el li"ing de sus abuelos( 'acaba constantemente la lengua
gruesa, humedeciendo la reluciente cicatriz de su labio superior, mientras gema ,
se estimulaba(
) pesar de haber alcanzado en ese momento la cGspide de su placer, no pudo
e"itar cierto disgusto al ad"ertir 4ue en la escena siguiente perda toda gracia ,
elegancia en sus mo"imientos, al agitar la cabeza como un cerdo, apuntando
distradamente el trasero a la c3mara( !o haba pausas sobrecogedoras, ningGn
sentido del ritmo, solamente un 9renes brutal(
?e todas 9ormas, era mara"illoso( 6bser"ar la pelcula le resultaba mara"illoso(
-ero no tanto como los actos en s(
?olarh,de sinti 4ue la pelcula tena dos de9ectos principalesK el primero 4ue no
registraba las muertes del matrimonio Leeds , el segundo, 4ue su actuacin al
9inal no era mu, buena( Era como si perdiera todos sus atributos( -or cierto 4ue
el ?ragn Ro:o no lo hara as(
Bueno, deba 9ilmar muchas pelculas m3s , esperaba 4ue con la eAperiencia
podra mantener cierto ni"el esttico, aun en los momentos m3s ntimos(
Tena 4ue "encer( 'e trataba de la obra de su "ida, de algo magn9ico( Mi"ira
para siempre(
Tendra 4ue hacerlo pronto( 'eleccionar a sus compaLeros de reparto( 8a haba
copiado "arios 9ilmes de salidas 9amiliares durante el / de :ulio( El 9inal del "erano
siempre traa apare:ado un gran mo"imiento en la planta de re"elado, al recibirse
todas las pelculas 9ilmadas durante las "acaciones( El da de )ccin de Cracias
suministrara otra buena tanda(
) diario reciba en"os 9amiliares por correo(

El a"in de ;ashington a Birmingham estaba medio "aco( Craham eligi un


asiento :unto a la "entanilla 4ue tena desocupado el de al lado(
Rechaz un sandDich algo seco 4ue le o9reci la aza9ata , apo, el lega:o de
los Jacobi sobre el soporte para la bande:a( Haba anotado al principio las
similitudes entre los Jacobi , los Leeds(
)mbas pare:as estaban al 9inal de la treintena, ambas tenan hi:os, dos "arones ,
una mu:er( EdDard Jacobi tena otro hi:o de un matrimonio anterior, 4ue estaba en
el colegio cuando 9ue asesinada su 9amilia(
En ambos casos, los dos padres posean ttulos uni"ersitarios, , ambas 9amilias
"i"an en casas de dos plantas en agradables suburbios( Tanto la seLora Jacobi
como la seLora Leeds eran mu:eres bonitas( Las 9amilias utilizaban idnticas
tar:etas de crdito , estaban suscriptas a idnticas re"istas populares(
)h terminaban las similitudes( Charles Leeds era un abogado especializado en
impuestos, mientras 4ue EdDard Jacobi era ingeniero , metalGrgico( La 9amilia de
)tlanta era presbiterianaN los Jacobi, catlicos( Los Leeds residan desde haca
muchos aLos en )tlanta, en cambio los Jacobi haban "i"ido solamente tres meses
en Birmingham, por haber sido trasladados all desde ?etroit(
La palabra &casualidad5 resonaba molestamente en los odos de Craham como
una canilla 4ue pierde( &Casual eleccin de "ctimas5, &sin moti"o aparente5,
terminologa empleada por los periodistas , pronunciada con ira , 9rustracin por los
detecti"es en los departamentos de homicidios(
Empero &casualidad5 no era el trmino eAacto( Craham saba 4ue los 4ue
realizaban asesinatos mGltiples , en serie, no eligen sus "ctimas al azar(
El hombre 4ue asesin a los Jacobi , a los Leeds "io algo en ellos 4ue lo atra:o
hacia esas personas , lo impuls a matarlos( -oda haberlos conocido mu, bien F
as lo esperaba Craham F o 4uiz3 no los conoca en absoluto( -ero Craham estaba
seguro de 4ue el asesino los haba "isto en alguna oportunidad antes de matarlos(
Los eligi por4ue tenan algo 4ue lo atraa , las mu:eres constituan el meollo del
asunto( HIu seraJ
EAistan ciertas di9erencias entre los dos crmenes(
EdDard Jacobi 9ue muerto de un disparo mientras ba:aba la escalera
empuLando una linterna, posiblemente lo haba despertado un ruido(
La seLora Jacobi , sus hi:os 9ueron muertos de un tiro en la cabeza, la seLora
Leeds en el abdomen( En todos los casos el arma utilizada 9ue una pistola autom3tica
de nue"e milmetros( Restos de lana de acero de un silenciador de 9abricacin
casera se encontraron en las heridas( !inguna huella dactiloscpica en las c3psulas
ser"idas(
El cuchillo haba sido usado Gnicamente en Charles Leeds( El doctor -rinci crea
posible 4ue se tratara de un instrumento con una ho:a delgada, aguda ,
eAtremadamente 9ilosa(
Los mtodos para entrar a las casas di9eran tambinN la puerta del :ardn 9orzada
en el caso Jacobi , el cortador de "idrio en el de los Leeds(
Las 9otogra9as del crimen de Birmingham no mostraban tanta sangre como la
4ue se encontr en el de Leeds, pero haba manchas en las paredes del
dormitorio a poco m3s de sesenta centmetros del suelo( -or lo tanto el asesino
tambin haba tenido pGblico en Birmingham( La polica de Birmingham re"is los
cad3"eres en busca de impresiones digitales, inclu,endo las uLas, pero no
encontr nada( ) un mes de su inhumacin en Birmingham, ,a no 4uedaran ni
rastros de una huella como la 4ue se encontr en el pe4ueLo Leeds(
En ambos lugares haba el mismo pelo rubio, la misma sali"a, el mismo semen(
Craham apo, las dos 9otogra9as de las sonrientes 9amilias contra el respaldo
del asiento delantero , se 4ued mir3ndolas durante un buen rato, en medio de
la calma del a"in en "uelo(
HIu podra haber atrado particularmente al asesino hacia ellosQ Craham
4uera creer a todo trance 4ue eAista un 9actor comGn , 4ue pronto lo
descubrira(
?e lo contrario, tendra 4ue entrar a otras casas , "er 4u le haba de:ado el
?uende ?ientudo(
Craham obtu"o unas direcciones en la o9icina de Birmingham , se puso en
contacto con la polica tele9nicamente desde el aeropuerto( El aire acondicionado
del auto 4ue al4uil le salpicaba las manos , brazos de agua(
'u primera parada 9ue en la o9icina de la +nmobiliaria Ceehan, en la a"enida
?ennison(
Ceehan, alto , cal"o, apresur el paso sobre la al9ombra peluda color tur4uesa
para saludarlo( 'u sonrisa se des"aneci no bien Craham eAhibi su credencial , le
pidi la lla"e de la casa de los Jacobi(
FH+r3n ho, tambin policas uni9ormadosJ Fpregunt con la mano sobre su
cabeza(
F!o lo s(
FEspero en ?ios 4ue no( Tengo oportunidad de mostrarla dos "eces esta tarde( Es
una linda casa( Cuando la gente la "e se ol"ida de lo 4ue ocurri( El :ue"es pasado
"ino una pare:a desde ?uluth, unos :ubilados con buen respaldo, 9an3ticos del
Cinturn del 'ol( Est3bamos ultimando detalles cuando apareci el patrullero , en0
traron todos a la casa( La pare:a les hizo algunas preguntas , por cierto 4ue no se
4uedaron cortos en sus respuestas( Esos simp3ticos o9iciales les hicieron hacer
todo el recorrido, eAplic3ndoles 4uin estaba dnde( Luego se despidieron
amablemente, adis, seLor Ceehan, disculpe la molestia( Trat de mostrarles todas
las medidas de seguridad 4ue habamos dispuesto, pero ni las escucharon( 'e
marcharon como haban "enido por el camino de gra"a , no se detu"ieron hasta
instalarse en su autom"il(
FH)lgGn soltero ha solicitado "isitarlaJ
F) m no( Ha, una lista mu, larga( -ero me parece 4ue no( La polica no 4uera
permitirnos pintar hasta, bueno, no s, el hecho es 4ue hasta el martes no pudimos
acabar la pintura del interior( ?os manos de l3teA para interiores , en algunas
partes inclusi"e tres( Toda"a estamos traba:ando en el eAterior( Ma a 4uedar
realmente linda(
FHCmo se las arreglar3n para "enderla antes de tener autorizacin del :uezJ
F!o puedo cerrar el trato hasta entonces, pero eso no signi9ica 4ue no
pueda tener todo listo( La gente podra mudarse con un acuerdo 9ormalizado
por escrito( Tengo 4ue hacer algo( >n socio mo tiene el papel preparado , ese
inters nos mantiene despiertos de noche , de da(
FHIuin es el albacea del seLor JacobiJ
F 7etcal9, B,ron 7etcal9 de la 9irma 7etcal9 , Barnes( HCu3nto tiempo
calcula 4ue se 4uedar3 allJ
F!o lo s( Hasta 4ue termine(
F?e:e la lla"e en el buzn( !o necesita "enir hasta a4u(
Craham eAperimentaba la "aga sensacin de seguir un rastro 9ro mientras
conduca rumbo a la casa de los Jacobi( Estaba :usto en el lmite de la ciudad,
en una zona recientemente aneAada a sta( ?etu"o una "ez el auto en la
carretera para estudiar el mapa antes de encontrar la salida a un camino
secundario pa"imentado(
Haba transcurrido m3s de un mes desde 4ue 9ueron asesinados( HIu haba
estado haciendo l entoncesJ +nstalando un par de motores diesel en un casco
R,bo"ich de "einte metros, hacindole seLas a )riaga en la grGa para 4ue
ba:ara un centmetro m3s( 7oll, apareca al 9inal de la tarde , los tres se
sentaban ba:o un toldo en la cabina de la embarcacin a medio terminar ,
coman los enormes camarones 4ue traa 7oll, , beban cer"eza helada marca
?os E4uis( )riaga eAplicaba cu3l era la me:or 9orma de limpiar langostinos ,
dibu:aba la aleta de la cola sobre el aserrn de la cubierta mientras los ra,os del
sol se 4uebraban sobre las olas , :ugueteaban sobre las plumas de las in4uietas
ga"iotas(
El agua del aire acondicionado salpicaba la pechera de la camisa de Craham,
4ue se encontraba en ese momento en Birmingham, donde no haba
camarones ni ga"iotas( 7ientras conduca "ea a su derecha praderas , lotes
arbolados, cabras , caballos ,, a su iz4uierda estaba 'tonebridge, una zona
residencial 4ue databa de tiempo atr3s, con unas pocas , elegantes mansiones ,
unas cuantas casas de personas adineradas(
Mio el cartel de la inmobiliaria casi cien metros antes de llegar( La casa de los
Jacobi era la Gnica a la derecha de la ruta( La sa"ia de los nogales haba
pegoteado las piedritas del camino 4ue resonaban contra los guardabarros del
auto( >n carpintero trepado a una escalera estaba instalando re:as en las
"entanas( El hombre salud a Craham con la mano cuando entr a la casa(
>n gran roble daba sombra al patio de la:as del costado de la casa( -or la
noche impedira tambin 4ue pasara la luz del 9arol del :ardn lateral( -or esa
puerta corrediza de "idrio era por donde haba entrado el ?uende ?ientudo(
Las puertas haban sido reemplazadas por otras nue"as, cu,os marcos de
aluminio conser"aban toda"a un brillo impecable , la eti4ueta con la marca de
la 93brica( >na re:a nue"a de hierro 9undido protega las corredizas( La puerta
del stano tambin era nue"a, de acero , con cerro:os( 'obre las la:as haba
ca:ones con las partes de un termotan4ue(
Craham entr a la casa( -isos desnudos , olor a encierro( 'us pasos
resonaron en los cuartos "acos(
Los espe:os nue"os de los baLos no haban re9le:ado :am3s las caras de los
Jacobi ni la de su asesino( Todos conser"aban aGn la marca de una eti4ueta 4ue
haba sido despegada( >na lona utilizada por los pintores estaba doblada en
un rincn del dormitorio principal( Craham se sent sobre ella el tiempo
necesario para 4ue la luz del sol pasara de uno a otro tabln sobre el piso de
madera(
!o haba nada( 8a no 4uedaba nada all(
HMi"iran toda"a los Leeds si hubiera llegado all inmediatamente despus de
la masacre de los JacobiJ Eso era lo 4ue Craham se preguntaba( Consider el
peso de esa responsabilidad(
-ero no disminu, al salir de la casa , contemplar el cielo azul(
Craham se par a la sombra de un nogal, los hombros encogidos, las manos
en los bolsillos , dirigi su mirada a lo largo del camino 4ue desembocaba en la
ruta 9rente a la casa de los Jacobi(
H Cmo haba llegado all el ?uende ?ientudo J ?eba de haber conducido un
auto( H?nde lo estacionJ El camino de entrada de gra"a era demasiado
ruidoso para una "isita a medianoche, pens Craham( La polica de Birmingham
no estaba de acuerdo(
Camin por el sendero hasta la ruta( El camino as9altado tena zan:as a ambos
lados, hasta donde su "ista le permita "er( Era posible detenerse cruzando la
zan:a , ocultar el "ehculo entre las plantas del lado de la propiedad de los
Jacobi, siempre , cuando el terreno estu"iera 9irme , seco(
rente a la casa de los Jacobi , del otro lado del camino estaba la Gnica entrada
a 'tonebridge( El cartel deca 4ue 'tonebridge tena un ser"icio particular de
"igilancia( >n "ehculo eAtraLo no pasara desapercibido all( 8 tampoco un
hombre caminando entrada ,a la noche( Eliminado el estacionamiento en
'tonebridge(
Craham "ol"i a la casa , se sorprendi al comprobar 4ue el tel9ono
9uncionaba( Llam a la 69icina 7eteorolgica , se enter de 4ue el da anterior
al asesinato de los Jacobi llo"ieron siete milmetros( -or lo tanto las zan:as
estaban llenas( El ?uende ?ientudo no haba ocultado su auto en la ruta
as9altada(
>n caballo 4ue se encontraba del otro lado del :ardn a"anz a la par de
Craham mientras caminaba :unto al cerco pintado de blanco en direccin a los
9ondos de la propiedad( Le dio al caballo una pastilla de naran:a , se separ de l
en una es4uina, al dar "uelta :unto al cerco del 9ondo, detr3s de las
construcciones aneAas(
'e detu"o al "er el suelo hundido ligeramente en el sitio en 4ue los niLos
haban enterrado su gato( )l pensar en eso, :unto con 'pring9ield en la comisara
de )tlanta, haba imaginado 4ue las construcciones seran blancas( En realidad
eran de color "erde oscuro(
Los chicos haban en"uelto al gato en un paLo de cocina , lo haban
enterrado dentro de una ca:a, con una 9lor entre las patas(
Craham apo, el antebrazo sobre la parte superior del cerco , descans
sobre l su cabeza(
El entierro de un animal 9a"orito, rito solemne de la niLez( Los padres 4ue
regresan a casa , sienten "ergOenza de rezar( Los niLos mir3ndose el uno
al otro descubriendo nue"as 9uerzas en los sitios en 4ue el dolor m3s se hace
sentir( >no inclina la cabeza , enseguida los otros lo imitan, la pala m3s alta 4ue
cual4uiera de ellos( Luego una discusin sobre si el gato est3 o no en el cielo con
?ios , JesGs , un largo silencio sin 4ue se oiga gritar a ninguno(
7ientras permaneca parado sintiendo el calor del sol en su espalda, Craham
tu"o la certeza de 4ue el ?uende ?ientudo no se haba contentado con matar al
gato, sino 4ue adem3s haba esperado hasta 4ue los chicos lo enterraran( !o
poda perderse ese episodio(
!o hizo dos "ia:es hasta all, uno para matar al gato , otro para asesinar a los
Jacobi( 7at al gato , esper hasta 4ue los niLos lo descubrieran(
!o haba 9orma alguna de determinar eAactamente dnde encontraron los
chicos al animalito( La polica no haba localizado a nadie 4ue hubiera hablado
con los Jacobi despus del
medioda, aproAimadamente diez horas antes de 4ue murieran(
HCmo haba llegado el ?uende ?ientudo , dnde haba esperadoJ
73s all3 del cerco de atr3s, un terreno cubierto por arbustos casi tan altos como
una persona, se eAtenda unos treinta metros hasta llegar a lo 3rboles( Craham sac
del bolsillo trasero el mapa arrugado , lo despleg sobre el cerco( En l se "ea una
ininterrumpida 9raccin arbolada 4ue se eAtenda durante cuatrocientos metros
desde los 9ondos de la propiedad de los Jacobi , 4ue continuaba en ambas
direcciones( 73s all3 de la arboleda, limit3ndola hacia el sur, pasaba un camino
"ecinal, paralelo a la ruta sobre la cual daba la propiedad de los Jacobi( Craham
sali en su auto nue"amente a la carretera, calculando la distancia con su
odmetro( Tom rumbo al sur , se dirigi hacia el camino "ecinal 4ue 9iguraba en
el mapa( Condu:o lentamente por l, controlando otra "ez la distancia hasta 4ue el
odmetro le indic 4ue estaba :usto detr3s de la casa de los Jacobi, del otro lado de
la 9raccin arbolada(
El pa"imento se interrumpa al llegar all a un 9uturo barrio de "i"iendas
modestas, pro,ecto de tan reciente data 4ue no 9iguraba en el mapa( ?etu"o
su auto en el 3rea destinada a estacionamiento( La ma,ora de los autos eran
"ie:os, con los resortes saliendo de sus tapizados( ?os estaban apo,ados sobre
ca:ones(
>nos niLos negros :ugaban al basEet sobre la tierra desnuda :unto a un Gnico
arco sin red( Craham se sent sobre el paracho4ues durante un rato para mirar
el partido(
Tena ganas de 4uitarse la cha4ueta, pero saba 4ue el // 'pecial , la c3mara
chata en su cinturn llamaran la atencin( 'iempre senta una eAtraLa molestia
cuando la gente miraba su re"l"er(
>n e4uipo estaba integrado por ocho :ugadores con camisa( Los de torso
desnudo eran once, , todos :ugaban simult3neamente( El arbitra:e era por
aclamacin(
>n pe4ueLo de torso desnudo, al 9allar en la de"olucin, se dirigi airadamente
a su casa( Regres 9orti9icado con una galletita , se integr nue"amente al
grupo(
Los gritos , el ruido de la pelota me:oraron el 3nimo de Craham(
>n gol, una pelota al cesto( -ens en cu3ntas cosas tenan los Leeds( 8 los Jacobi
tambin, segGn la polica de Birmingham, despus de haber descartado el robo
como m"il( Botes , elementos deporti"os, e4uipos de campamento, m34uinas
9otogr39icas , escopetas , caLas de pescar( Era otra cosa 4ue ambas 9amilias
tenan en comGn(
8 al pensar en los Leeds , los Jacobi con "ida, no pudo e"itar recordar cmo
haban estado despus , entonces le 9ue imposible seguir mirando el partido de
basEet( +nspir hondo , se dirigi al monte oscuro 4ue se alzaba del otro lado del
camino(
La maleza, mu, tupida al empezar el bos4ue de coni9eras, se hizo m3s rala al
internarse Craham ba:o el sombro 9olla:e , su marcha result m3s 93cil ,
agradable sobre el mullido colchn 9ormado por las agu:as de los pinos( El aire era
c3lido , calmo( Los p3:aros de los 3rboles anunciaban su llegada(
El terreno ba:aba sua"emente hasta el cauce seco de un arro,o sobre el 4ue se
alzaban unos pocos cipreses, , en la tierra ro:iza podan "erse pisadas de
mapaches , ratones de campo( >nas huellas de pies humanos, probablemente
algunas de:adas por niLos, se desparramaban por el lecho del arro,o( Todas eran
hondas , redondeadas , muchas llu"ias haban cado sobre ellas(
El terreno suba del otro lado del arro,o, trans9orm3ndose en una arcilla arenosa
sobre la 4ue crecan helechos ba:o los pinos( Craham subi la colina en medio de
esa atms9era calurosa, hasta "er luz deba:o de los 3rboles en el lmite del
bos4ue(
Entre los troncos pudo di"isar el piso superior de la casa de los Jacobi(
6tra "ez apareci la tupida maleza 4ue llegaba casi hasta su cabeza, , 4ue se
eAtenda desde el linde del bos4ue hasta el cerco de atr3s de los Jacobi( Craham se
abri camino entre las plantas , se detu"o :unto a la "alla 4ue daba al :ardn(
El ?uende ?ientudo podra haber estacionado su auto en el barrio en
construccin , atra"esado el bos4ue hasta llegar al matorral detr3s de la casa(
-odra haber atrado al gato , estrangularlo, su:etando el cuerpo inerme en una
mano mientras se arrastraba de rodillas , agarraba el cerco con la otra( ) Craham le
pareci "er el gato por el aire, sin darse "uelta para caer sobre sus patas , or el
ruido sordo al chocar su lomo contra la tierra(
El ?uende ?ientudo deba de haber hecho todo eso durante el da, ,a 4ue los
niLos no habran encontrado ni enterrado al gato de noche(
8 deba de haber esperado para "erlos cuando lo encontraran( HEsper todo el
da en medio del calor del matorralJ -arado :unto al cerco hubiera sido "isible
entre los tablones( -ara poder tener una perspecti"a del :ardn desde el 9ondo
del matorral, tendra 4ue estar parado mirando a las "entanas de la casa con el sol
de 9rente( E"identemente retrocedera hacia los 3rboles( 8 eso mismo hizo Craham(
La polica de Birmingham no era tonta( Mio por donde haban rastreado la
maleza, re"isando el terreno como algo comGn , corriente( -ero eso 9ue antes
de 4ue se encontrara el gato( Buscaban pistas, ob:etos cados, huellas, no una
situacin o posicin "enta:osa(
'e intern unos cuantos metros entre la arboleda 4ue se alzaba detr3s de la casa
de los Jacobi , camin hacia adelante , hacia atr3s entre las manchas de sombra(
En primer trmino se dedic al terreno alto 4ue brindaba una "isin parcial del
:ardn , luego recorri la parte ba:a :unto a la primera hilera de 3rboles(
)l cabo de una hora de bGs4ueda un re9le:o de luz 4ue proceda del suelo le
llam la atencin( Lo perdi , lo encontr nue"amente( Era la argolla de latn de
una lata de gaseosa semienterrada entre las ho:as ba:o un olmo, uno de los pocos
olmos 4ue crecan entre los pinos(
Lo ad"irti a dos metros , medio de distancia , durante cinco minutos no se
acerc, dedic3ndose a escudriLar el terreno 4ue rodeaba al 3rbol( 'e puso en
cuclillas , apart las ho:as tiradas adelante de l mientras se acercaba al 3rbol,
adelant3ndose como si 9uera un pato por la senda 4ue abra, para e"itar arruinar
cual4uier huella( Traba: lentamente , consigui despe:ar de ho:as todo alrededor
del tronco( !inguna pisada haba hollado la capa de ho:as del aLo anterior(
Cerca del pedazo de aluminio encontr el corazn seco de una manzana,
de"orado por las hormigas( Los p3:aros haban dado cuenta de las semillas(
Estudi el lugar durante otros diez minutos( inalmente se sent en el suelo,
estir sus piernas doloridas , se recost contra el olmo(
>na nube de :e:enes re"oloteaba iluminada por un ra,o de sol( >na oruga se
paseaba por la parte posterior de una ho:a(
>n resto de arcilla ro:iza pro"eniente de la suela de un zapato poda "erse en
una rama sobre su cabeza(
Craham colg su saco de una hor4ueta , comenz a trepar cuidadosamente
por el lado opuesto del 3rbol, eAaminando las ramas 4ue estaban m3s arriba de la
4ue tena el resto de barro, desde atr3s del tronco( Cuando lleg a los nue"e
metros de altura mir hacia el otro lado del tronco , di"is la casa de los Jacobi a
ciento cincuenta metros de distancia( -areca mu, distinta desde ese 3ngulo,
predominando el color del techo( -oda "er per9ectamente bien el :ardn posterior
, el terreno de atr3s de las construcciones aneAas( >nos discretos larga"istas
captaran 93cilmente la eApresin de un rostro a esta distancia(
Craham poda or el tr39ico a lo le:os, , un poco m3s distante el ladrido de un
perro( >na chicharra inici su adormecedor zumbido ahogando todos los otros
sonidos(
>na gruesa rama :usto encima de l se una al tronco 9ormando un 3ngulo recto
con la casa de los Jacobi( 'ubi un poco m3s para poder "er , se apo, contra el
tronco para obser"ar me:or(
Junto a su me:illa , calzada entre el tronco , la rama haba una lata de una bebida
gaseosa(
FIu placer Fsusurr Craham contra la corteza del olmo F ( ?ios mo, 4u
placer( Men a4u, latita(
!o obstante, podra haberla de:ado all un chico(
Trep un poco m3s alto por el mismo lado del 3rbol, lo 4ue result bastante
arriesgado al llegar a las ramas m3s pe4ueLas, , dio la "uelta para poder mirar la
rama m3s gruesa de aba:o(
>n pedazo de corteza eAterior de la parte de arriba de la rama haba sido
arrancada, de:ando a la "ista una parte "erdosa de la mdula interna, del tamaLo
de una bara:a( Centrado en el rect3ngulo "erde, grabado en la madera blanca,
Craham "io estoK
Haba sido hecho cuidadosa , proli:amente con un cuchillo mu, puntiagudo( !o
era la obra de un niLo(
Craham 9otogra9i la marca, alternando cuidadosamente el 9oco(
La "ista desde la rama gruesa era buena , haba sido me:oradaK el resto de una
ramita colgaba desde otra situada m3s arriba( Haba sido cortada para despe:ar la
"isual( Las 9ibras estaban comprimidas , el eAtremo un poco achatado por el
corte(
Craham busc el pedazo 4ue haba sido cortado( 'i hubiera estado en el suelo
lo habra "isto antes( )ll, enredadas entre el "erde 9olla:e de las ramas ba:as,
haba unas ho:as marrones(
El laboratorio iba a precisar ambos lados del corte para poder medir el 3ngulo del
9ilo de la ho:a utilizada( Eso signi9icaba "ol"er all con una sierra( Tom "arias
9otogra9as del muLn, mientras murmuraba todo el tiempo para sus adentros(
&Creo, mi amigo, 4ue despus de haber estrangulado al gato , haberlo arro:ado
al :ardn, trepaste hasta a4u a esperar( -ienso 4ue obser"aste a los niLos , pasaste
el rato soLando , tallando la rama( Cuando se hizo de noche los "iste pasar delante
de las "entanas iluminadas , obser"aste cmo ba:aban las persianas , se apagaban
una tras otra las luces( 8 al cabo de un rato descendiste del 3rbol , te dirigiste hacia
ellos( Hue as, "erdadJ !o debi resultarte di9cil ba:ar directamente desde la rama
grande pro"isto de una linterna , a,udado por la brillante luz de la luna 4ue
acababa de aparecer5(
-ero a Craham le result bastante complicado el descenso( +ntrodu:o una "arita
en la abertura de la lata, la retir cuidadosamente de la hor4ueta de la rama, ,
ba:, su:etando la ramita entre los dientes cuando tena 4ue utilizar las dos
manos(
Cuando lleg otra "ez al barrio en construccin, Craham descubri 4ue alguien
haba escrito en el costado de su auto cubierto de pol"oK &Le"on es un
pa:arn5( La altura de la escritura indicaba 4ue aun los residentes m3s :"enes
posean un buen ni"el de instruccin(
'e pregunt si habran escrito tambin en el auto del ?uende ?ientudo(
Craham se 4ued sentado durante unos minutos contemplando las hileras de
"entanas( )parentemente haba unas cien 4ue podan "erse desde all( Era posible
4ue tal "ez alguien recordara haber "isto tarde en la noche en el estacionamiento
un 9orastero blanco( Mala la pena intentarlo por m3s 4ue ,a hubiera transcurrido
un mes( -ara interrogar a cada residente, sin perder tiempo, tendra 4ue contar
con la a,uda de la polica de Birmingham(
Luch contra la tentacin de en"iar directamente a ;ashington a Jimm, -rice la
lata de gaseosa( Tena 4ue pedir a la polica de Birmingham 4ue le cediera algunos
agentes( 'era me:or entregarles lo 4ue tena( Entalcar la lata era un traba:o
simple( Buscar impresiones digitales producidas por una transpiracin 3cida era
algo di9erente( -rice podra hacerlo aun despus de la prueba con el pol"o de la
polica de Birmingham, siempre , cuando no se tocara la lata con dedos
desnudos( 7e:or era entreg3rsela a la polica( 'aba 4ue la seccin documentacin
del B+ se arro:ara con dientes , uLas sobre la marca grabada( otogra9as para
todo el mundoN nada se perda con eso(
Llam a la seccin Homicidios de Birmingham desde la casa de los Jacobi( Los
agentes llegaron :usto cuando Ceehan, el corredor de la inmobiliaria, haca entrar
a los 9uturos compradores(
I
Eileen estaba le,endo un artculo del !ational Tattler titulado &P7ugre en
el panQ5 cuando ?olarh,de entr en la ca9etera( Haba comido solamente el
relleno de su sandDich de atGn(
Escondidos tras las ga9as ro:as, los o:os de ?olarh,de barrieron la primera
p3gina del Tattler( )dem3s de &P 7ugre en el panQ5 haba otros titulares 4ue
rezabanK &El"is en un secreto nido de amor Fotogra9as EAclusi"as F 5(
&'orprendente descubrimi ento para en9ermos de c3ncer5, , el ti tul ar en
grandes letrasK &Hannibal el Canbal a,uda a la Le, FLa poli ca consulta al
manaco por los asesinatos del ?uende ?ientudo5(
'e par :unto a la "entana, re"ol"iendo distradamente su ca9 hasta 4ue o,
le"antarse a Eileen( Ella "aci el contenido de su bande:a en el tacho de basura
, estaba por arro:ar tambin el Tattler cuando ?olarh,de le palme el hombro(
FH-uedo tomar ese diario, EileenJ
F -or supuesto, seLor ?( Lo compro solamente por el horscopo(
?olarh,de lo le, en su o9icina con la puerta cerrada(
redd, Lounds 9irmaba dos artculos en la misma p3gina central doble(
La historia principal era una sobrecogedora reconstruccin de los asesinatos de
los Jacobi , los Leeds( Como la polica no haba di"ulgado la ma,ora de los
detalles, Lounds los desenterr de su 9rondosa imaginacin(
) ?olarh,de le parecieron banales(
La otra columna era m3s interesanteK
L6C6 ?E-R)M)?6 C6!'>LT)?6 )CERC) ?E L6'
CRY7E!E' 7ZLT+-LE' -6R EL )CE!TE
I>E +!TE!T6 7)T)R
-or redd, Lounds
ChesapeaEe, 7?( )gentes 9ederales paralizados en la bGs4ueda del &?uende
?ientudo5, asesino psicpata de 9amilias enteras en Birmingham , )tlanta,
recurrieron en busca de a,uda al m3s sal"a:e criminal en cauti"erio(
El doctor Hannibal Lecter, cu,os innombrables crmenes 9ueron publicados
hace tres aLos en estas p3ginas, 9ue consultado durante esta semana en la
celda 4ue ocupa en el hospicio de m3Aima seguridad, por el sobresaliente
in"estigador ;illiam =;ill@ Craham(
Craham 9ue acuchillado por el doctor Lecter 4uedando casi mortalmente
herido, cuando descubri a ese mGltiple asesino(
ue sacado de su temprano retiro para capitanear la cacera del &?uende
?ientudo5(
HIu ocurri durante el encuentro de estos dos enemigos mortalesJ HIu
9ue a buscar CrahamJ
&-ara atrapar a un criminal como ste hace 9alta alguien 4ue se le parezca5
9ue el comentario 4ue le hizo un importante agente 9ederal a este reportero(
'e re9era a Lecter, conocido como &Hannibal el Canbal5, 4ue es al mismo
tiempo psi4uiatra , un asesino mGltiple(
H6 estara re9irindose a CrahamJ
El Tattler se enter de 4ue Craham, antiguo instructor 9orense en la
)cademia del B+, estu"o en una oportunidad recluido en una clnica mental
durante cuatro semanas(((
Los o9iciales 9ederales se negaron a decir por 4u haban destinado a un
hombre con un historial de inestabilidad mental al 9rente de una desesperada
cacera humana(
!o 9ue re"elada la ndole del problema mental de Craham, pero un antiguo
a,udante psi4ui3trico lo de9ini como una &pro9unda depresin5(
Carmon E"ans, un eA asistente mdico del Hospital !a"al de Bethesda, di:o
4ue Craham 9ue alo:ado en el pabelln de psi4uiatra poco despus de
haber matado a Carrett Jacob Hobbs, el &Ca"il3n de 7innesota5( Craham
dio muerte de un disparo a Hobbs en #$ST, cerrando el octa"o mes de
reinado de terror de Hobbs en 7inne3polis(
E"ans di:o 4ue Craham estaba retrado , se neg a comer o hablar
durante las primeras semanas de su internacin(
Craham no 9ue nunca agente del B+( 6bser"adores "eteranos atribu,en
esto a estrictos procedimientos de la 69icina ederal, destinados a detectar
inestabilidad(
uentes ederales re"elaron solamente 4ue Craham traba: originalmente
en el laboratorio criminal del B+ , 9ue asignado a la enseLanza en la
)cademia del B+ de resultas de sobresalientes tareas tanto en el laboratorio
como en el campo de accin, donde prest ser"icios como &agente
especial5(
El Tattler se enter de 4ue antes de traba:ar para los 9ederales, Craham
integraba la di"isin de homicidios del ?epartamento de -olica de !ue"a
6rle3ns, cargo 4ue abandon para asistir a la escuela de pr3ctica 9orense de
la >ni"ersidad Ceorge ;ashington(
>n o9icial de !ue"a 6rle3ns 4ue traba: :unto con Craham mani9estK
&Bueno, pueden decir 4ue se ha :ubilado, si 4uieren, pero a los 9ederales les
gusta saber 4ue anda por ah( Es como tener una "bora real deba:o de la
casa( !o se "er3 mucho, pero es bueno saber 4ue est3 all para comerse a las
"boras "enenosas(5
El doctor Lecter est3 internado para el resto de su "ida( 'i alguna "ez llega
a ser declarado cuerdo, tendr3 4ue presentarse ante un tribunal por nue"e
cargos de crmenes de primer grado(
'u abogado cuenta 4ue el asesino mGltiple pasa el tiempo escribiendo
interesantes artculos para re"istas cient9icas , mantiene un 9ruct9ero di3logo
por correspondencia con algunos de los m3s renombrados especialistas en
psi4uiatra(
?olarh,de interrumpi la lectura , mir las 9otogra9as( Haba dos arriba del
artculo( En una poda "erse a Lecter apo,ado contra el costado de un patrullero(
La otra era una 9oto de ;ill Craham tomada por redd, Lounds en la entrada del
Hospital Estatal de ChesapeaEe( >na pe4ueLa 9oto de Lounds 9lan4ueaba ambas
columnas(
?olarh,de mir durante un buen rato las 9otogra9as( -as lentamente sobre
ellas la punta del dedo, hacia adelante , hacia atr3sN su tacto era sumamente
sensible a las asperezas de la impresin( La tinta le manch la ,ema del dedo(
7o: el manchn con la lengua , lo limpi con un paLuelo de papel( Luego
recort el artculo del diario , lo guard en su bolsillo(
?e regreso a su casa, ?olarh,de compr papel higinico Fde esa clase
utilizada en barcos , campamentos por su r3pida desintegracinF , un
inhalador nasal(
'e senta bien a pesar de la 9iebre del henoN como muchas personas 4ue han
su9rido una gran operacin rinopl3stica, ?olarh,de no tena pelos en la nariz ,
la 9iebre del heno lo torturaba( )s como tambin in9ecciones de las altas "as
respiratorias(
Cuando un camin roto lo hizo detenerse durante diez minutos en el
puente del ro 7issouri hacia 't( Charles, esper pacientemente( 'u 9urgn
negro estaba al9ombrado, 9resco , tran4uilo( La 7Gsica )cu3tica de Haendel
resonaba en el estreo(
'egua con los dedos el comp3s de la mGsica sobre la direccin del auto , se
9rotaba la nariz(
>n con"ertible con dos mu:eres estaba detenido :unto a l( )mbas "estan
shorts , blusas anudadas arriba de la cintura( -arecan cansadas , aburridas ,
9runcan los o:os por el sol de 9rente( La 4ue ocupaba el asiento contiguo al del
conductor tena apo,ada la cabeza contra el respaldo del asiento , los pies
contra el tablero( Esta postura haca 4ue se 9ormaran dos arrugas sobre su
estmago desnudo( ?olarh,de pudo "er una marca de succin en el costado
interno del muslo( La mu:er lo sorprendi mirando, se enderez , cruz las
piernas( El ad"irti una eApresin de disgusto en su cara(
Le di:o algo a la 4ue conduca( )mbas mantu"ieron la "ista 9i:a hacia adelante(
Comprendi 4ue hablaban de l( 'e puso mu, contento al comprobar 4ue no
se haba eno:ado( -ocas cosas lo hacan eno:arse ,a( 'aba 4ue estaba
desarrollando una decorosa dignidad(
La mGsica era mu, agradable(
El tr39ico adelante de ?olarh,de comenz a mo"erse( El carril contiguo al su,o
segua atascado( )nsiaba llegar a su casa( Colpeaba el "olante al comp3s de la
mGsica , ba: el "idrio de la "entana con la otra mano(
Carga:e , escupi una 9lema "erdosa sobre las 9aldas de la mu:er, 4ue 9ue a
caer :usto al lado del ombligo( 'us insultos resonaron por encima de la mGsica
de Haendel al ale:arse(
El enorme libro ma,or de ?olarh,de tena por lo menos cien aLos(
Encuadernado en cuero negro con punteras de bronce, era tan pesado, 4ue
estaba apo,ado sobre una slida mesa para escribir a m34uina, guardada ba:o
lla"e en el armario de arriba de la escalera( ?olarh,de comprendi 4ue iba a ser
su,o desde el instante en 4ue lo "io en 't( Louis, en el remate de una "ie:a
imprenta en bancarrota(
)hora, recin salido de la ducha , luciendo su Eimono, abri el armario ,
arrastr la mesa con el libro( Cuando todo estu"o centrado ba:o la l3mina del
Cran ?ragn Ro:o, se instal en una silla , lo abri( El olor a papel a:ado
ascendi hasta su rostro(
En la primera p3gina, en letras miniadas por l mismo, estaban las palabras del
libro de la Re"elacinK &(((, he a4u un gran dragn ro:o(((5(
El primer tem del libro era el Gnico 4ue no estaba proli:amente armado( 'uelta
entre las p3ginas haba una 9otogra9a amarillenta de ?olarh,de en su tierna
in9ancia, sentado en compaLa de su abuela en la escalinata de la gran casona(
Estaba agarrado de la 9alda de su abuela( Esta tena los brazos cruzados , su
espalda mu, tiesa(
?olarh,de pas la ho:a( Hizo caso omiso de ella como si hubiera 4uedado
all por un error(
Haba gran cantidad de recortes en el libro, los m3s antiguos sobre
desapariciones de mu:eres ma,ores en 't( Louis , Toledo, Las p3ginas entre los
recortes estaban llenas por la escritura de ?olarh,de, tinta negra con una 9ina
caligra9a mu, similar a la de ;illiam BlaEe(
)segurados a los m3rgenes, desgarrados trozos de cuero cabelludo
arrastraban sus colas de pelo como cometas su:etos al libro de recortes de
?ios(
)ll haba tambin recortes de los Jacobi de Birmingham, :unto con estuches
de pelculas , diapositi"as guardadas en sobres pegados a las p3ginas(
Lo mismo ocurra con las crnicas de los Leeds, , las pelculas
correspondientes(
La denominacin de &?uende ?ientudo5 no haba aparecido en la prensa
hasta )tlanta( El nombre estaba tachado en todas las re9erencias al caso Leeds(
En ese momento ?olarh,de hizo lo mismo con el recorte del Tattler,
suprimiendo el trmino &?uende ?ientudo5 con grandes tachaduras realizadas
con un marcador colorado(
?io "uelta la p3gina , prob el recorte en otra nue"a , limpia( H?ebera
agregar la 9otogra9a de CrahamJ Las palabras &Crimi nales ?ementes5 grabadas
en la pared encima de Craham o9endieron a ?olarh,de( ?etestaba la simple
"ista de un lugar de con9inamiento( El rostro de Craham permaneca
impenetrable para l( Lo puso a un lado moment3neamente(
-ero Lecter((( Lecter( Esa no era una buena 9otogra9a del doctor( ?olarh,de
tena una me:or, 4ue busc en una ca:a 4ue guardaba en el armario( ue
publicada cuando Lecter 9ue encerrado , en ella podan apreciarse sus
magn9icos o:os( !o obstante, no era satis9actoria( ?olarh,de "ea mentalmente
la semblanza de Lecter como un oscuro retrato de un prncipe del
Renacimiento( -or4ue Lecter, Gnico entre todos los hombres, poda tener la
sensibilidad , la eAperiencia como para comprender la gloria , ma:estad de la
Trans9ormacin de ?olarh,de(
?olarh,de sinti 4ue Lecter saba lo irreales 4ue eran las personas 4ue moran
para a,udarlo a uno en estas cosas, 4ue comprenda 4ue no eran carne sino aire
, color , r3pidos sonidos 4ue "elozmente se silenciaban cuando uno los
trans9ormaba, como globos de color 4ue estallaban, m3s importantes por la
trans9ormacin, m3s importantes 4ue las "idas por las 4ue se arrastraban,
suplicando(
?olarh,de soportaba los gritos como un escultor el pol"o de la piedra 4ue
golpea(
Lecter era capaz de comprender 4ue la sangre , el aliento eran Gnicamente
elementos 4ue eAperimentaban una trans9ormacin para alimentar su
resplandor( )s como la combustin es la 9uente de la luz0
Le gustara conocer a Lecter, con"ersar con l, dis9rutar :untos la "isin
compartida, ser reconocido por l tal como Juan el Bautista reconoci al 4ue
"ino despus de l, sentarse sobre l as como el ?ragn se sentaba sobre ... en
la serie de las Re"elaciones de BlaEe , 9ilmar su muerte, mientras, al morir, se
9unda con la 9uerza del ?ragn(
?olarh,de se puso un par de guantes de goma nue"os , se dirigi hacia su
escritorio( ?esenroll , desech la primera parte del rollo de papel higinico 4ue
haba comprado( Luego cont siete ho:as , cort la tira(
Escribiendo cuidadosamente con la mano iz4uierda sobre el papel redact
una carta dirigida a Lecter(
El habla no es un dato 9idedigno para apreciar cmo escribe una personaN
nunca se puede saber( El modo de hablar de ?olarh,de estaba truncado ,
distorsionado por incapacidades reales e imaginarias , la di9erencia entre su
con"ersacin , su escritura era sorprendente( !o obstante, descubri 4ue no
poda transmitir lo m3s importante 4ue senta(
Iuera comunicarse con Lecter( !ecesitaba una respuesta personal antes de
poder contarle las cosas importantes(
HCmo hacerloJ Re"ol"i en su ca:a buscando los recortes sobre Lecter , los
le, todos otra "ez(
inalmente se le ocurri una 9orma bastante simple , se sent nue"amente a
escribir(
La carta le pareci mu, modesta cuando la rele,( La haba 9irmado &)dmirador
)nsioso5(
Consider dubitati"amente la 9irma durante unos minutos(
&)dmirador )nsioso5( Realmente lo era( )lz el mentn orgullosamente durante
una 9raccin de segundo(
+ntrodu:o el pulgar enguantado en la boca, se 4uit la prtesis , la deposit
sobre el secante(
El paladar era poco comGn( Los dientes eran normales, rectos , blancos, pero el
acrlico rosado tena un moldeado retorcido para enca:ar en los pliegues , 9isuras
de sus encas( En la parte superior, una prtesis de pl3stico blando, con un
obturador encima, le a,udaba a cerrar su endeble paladar al hablar(
'ac una pe4ueLa ca:a del escritorio( Contena otra dentadura( El paladar era
igual, pero no tena la prtesis con el obturador( Entre los dientes torcidos se "ean
manchas oscuras 4ue despedan un olor desagradable(
Eran idnticos a los dientes de su abuela, 4ue estaban en un "aso en el piso de
aba:o(
Las "entanas de la nariz de ?olarh,de se dilataron al percibir el olor( )bri la boca
, los coloc en su lugar , luego los humedeci con la lengua(
?obl la carta por donde estaba la 9irma , mordi con 9uerza( Cuando la abri
nue"amente, la 9irma estaba encerrada en la marca o"alada de una mordeduraN
su sello de escribano, su imprim3tur salpicado de sangre "ie:a(

II
El abogado B,ron 7etcal9 se 4uit Pa corbata a las cinco de la tarde, se
prepar un trago , apo, los pies sobre el escritorio(
FH'eguro 4ue no 4uiere unoJ
FEn otra oportunidad Fcontest Craham sac3ndose las espinas de ,erba:os
adheridas a sus puLos , dis9rutando del aire acondicionado(
F !o conoca mucho a los Jacobi Fdi:o 7etcal9F( Hace solamente tres
meses 4ue llegaron a4u( ?os o tres "eces 9uimos con mi esposa a tomar una
copa a casa de ellos( Ed Jacobi "ino a "erme para hacer un testamento nue"o
poco tiempo despus de 4ue lo trans9irieran a4u , as 9ue como lo conoc(
F-ero usted es su albacea(
F'i( 'u mu:er 9iguraba primero en la lista , ,o la segua en caso de 4ue ella
hubiera muerto o 4uedara incapacitada( Tiene un hermano en iladel9ia, pero
me parece 4ue no eran mu, unidos(
F>sted 9ue ad:unto al iscal de ?istrito(
F)s es, desde #$.% hasta el S*( En #$S* me postul como 9iscal( Estu"e
cerca, pero perd( )hora no esto, en absoluto arrepentido(
FHIu impresin tiene de lo 4ue ocurri a4u, seLor 7etcal9J
0 Lo primero 4ue pas por mi cabeza 9ue pensar en Joseph 8ablonsEi, el
dirigente laboral(
Craham asinti(
F >n crimen con un moti"o, en este caso poder, dis9razado como la obra
de un mani3tico( Junto con Jerr, Estridge, de la o9icina del 9iscal, re"isamos
los papeles de Ed Jacobi con gran minuciosidad(
5!ada( !o haba nadie a 4uien la muerte de Ed Jacobi pudiera reportarle un
bene9icio monetario( Canaba un buen sueldo , tena algunas patentes 4ue le
daban una renta, pero gastaba casi todo no bien lo cobraba( Todos sus bienes
pasaran a su esposa, , a los hi:os , sus descendientes les de:aba una pe4ueLa
9raccin de tierra en Cali9ornia( Haba dispuesto tambin la cesin de una
pe4ueLa renta para el hi:o sobre"i"iente( Lo su9iciente como para pagarle los
prAimos tres aLos de uni"ersidad, aun4ue pienso 4ue para entonces no "a a
haber pasado de segundo aLo(
F!iles Jacobi(
F)s es( El muchacho era un "erdadero dolor de cabeza para Ed( Mi"a en
Cali9ornia con su madre( Estu"o preso por robo( Tengo la impresin de 4ue su
madre es un desastre( Ed 9ue all el aLo pasado para "er en 4u andaba( Lo
tra:o de "uelta con l a Birmingham , lo hizo entrar al BardDell Communit,
College( Trat de 4ue "i"iera con ellos, pero chocaba con los otros chicos , les
haca la "ida imposible a todos( La seLora Jacobi lo aguant durante un tiempo,
pero 9inalmente lo mudaron a uno de los dormitorios del colegio(
H?nde estabaJ
HLa noche del *% de :unioJ F7etcal9 tena los p3rpados ba:os cuando
mir a Craham( FLa polica se hizo la misma pregunta , ,o tambin( ue al
cine , regres al colegio( 'e ha "eri9icado( )dem3s, su sangre es del tipo 2(
'eLor Craham, tengo 4ue buscar a mi esposa dentro de media hora( -odemos
seguir con"ersando maLana si le parece( ?game en 4u puedo
a,udarlo(
F7e gustara "er los e9ectos personales de los Jacobi( ?iarios, 9otogra9as, lo
4ue sea(
F!o 4ueda mucho, perdieron casi todo en un incendio en ?etroit antes de
mudarse a4u( !ada sospechosoN Ed estaba soldando algo en el stano , las
chispas saltaron hasta unas latas de pintura 4ue tena almacenadas , en dos
minutos se incendi toda la casa(
5Ha, alguna correspondencia personal( La tengo guardada en las ca:as de
seguridad con los otros ob:etos de "alor( !o recuerdo haber "isto diarios( Todo lo
dem3s est3 depositado( Iuiz3 !iles tiene algunas 9otogra9as, pero lo dudo( Le
propongo lo siguiente, tengo 4ue estar en el tribunal a las nue"e , media de la
maLana, pero puedo de:arlo en el banco para 4ue re"ise lo 4ue le interesa ,
pasar a buscarlo despus(
F-er9ecto Frespondi Craham F ( 6tra cosa m3s( 7e har3n 9alta copias de
todo lo relacionado a la testamentara, reclamos del patrimonio, cual4uier
impugnacin del testamento, correspondencia( Iuiero tener todos esos
papeles(
FLa o9icina del iscal de ?istrito de )tlanta ,a me lo solicit( Est3n compar3ndolos
con la propiedad de los Leeds all Fdi:o 7etcal9(
F!o importa, 4uiero copias para m(
F?e acuerdo, copias para usted( H>sted no piensa realmente 4ue ha, dinero de
por medio, H"erdadJ
F!o( 'lo con9o en 4ue el mismo nombre sur:a a4u , en )tlanta(
F8o tambin(
La residencia para estudiantes del BardDell Communit, College consista en
cuatro edi9icios destinados a dormitorios 4ue se alzaban rodeando un sucio patio
de tierra apisonada( >na guerra de estreos se lle"aba a cabo cuando lleg all
Craham(
E4uipos de parlantes ubicados 9rente a 9rente en los pe4ueLos balcones al
estilo de los de los moteles , sintonizados al "olumen m3Aimo, resonaban en el
patio( Era <iss contra la 6bertura #%#*( >n globo de agua "ol por el aire , re"ent
en el suelo a tres metros de Craham(
Tu"o 4ue agacharse , pasar ba:o una ropa tendida en una soga , saltar sobre
una bicicleta tirada para atra"esar el li"ing de la suite 4ue !iles Jacobi comparta
con alguien m3s( La puerta del dormitorio de Jacobi estaba entreabierta , la
mGsica atronaba por la rendi:a( Craham golpe(
!adie contest(
Empu: la puerta hasta abrirla del todo( >n muchacho de cara pecosa estaba
sentado en una de las camas gemelas, aspirando una pipa de m3s de un metro de
largo( >na chica "estida con pantalones de algodn azul estaba tirada en la otra
cama(
El muchacho gir r3pidamente la cabeza para mirar a Craham( Estaba haciendo
un es9uerzo para pensar(
FBusco a !iles Jacobi(
El muchacho pareca estupidizado( Craham apag la mGsica(
FEsto, buscando a !iles Jacobi(
FEs slo un remedio para el asma, hombre( H!o acostumbra a golpear antes de
entrarJ
FH?nde est3 !iles JacobiJ
F!o tengo la menor idea( H-ara 4u lo buscaJ
Craham le mostr su chapa(
FHaz un es9uerzo para recordar(
F6h, mierda Fmurmur la chica(
F!arcticos, maldicin( 8o no so, tan importante, oiga, discut3moslo un
momento, hombre(
0?iscutamos dnde est3 Jacobi(
F Creo 4ue puedo a"eriguarlo Fdi:o la chica(
Craham esper mientras ella preguntaba en otros cuartos( En cuanto entraba
a uno se oa inmediatamente 9uncionar el inodoro(
Haba pocos rastros de !iles Jacobi en el cuarto Funa 9otogra9a de la
9amilia Jacobi sobre la cmoda( Craham le"ant un "aso con hielo derritindose
, sec con la manga la aureola hGmeda(
La chica "ol"i(
F-ruebe en La 'erpiente 6diosa Fdi:o(
El bar La 'erpiente 6diosa tena "entanas con los "idrios pintados de "erde
oscuro( Los "ehculos estacionados a9uera eran de una curiosa "ariedadK grandes
camiones 4ue parecan de transporte sin carrocera, autos compactos, un
con"ertible lila, "ie:os ?odges , Che"rolets arreglados para correr &picadas5,
, cuatro Harle,0?a"idson a las 4ue no les 9altaba ni un solo detalle(
>n aparato de aire acondicionado instalado sobre el dintel de la puerta
chorreaba constantemente sobre la "ereda(
Craham es4ui" la salpicadura , entr al bar, 4ue estaba lleno , ola a
desin9ectante , a agua de colonia barata( Lo atenda una corpulenta mu:er
"estida con o"erall 4uien le alcanz a Craham una Coca0Cola por encima de la
cabeza de los parro4uianos( Era la Gnica mu:er presente(
!iles Jacobi, morocho , delgado, estaba parado :unto al tocadiscos
tragamonedas( 7eti una moneda en la m34uina pero el 4ue estaba al lado
apret los botones(
Jacobi pareca un estudiante disoluto, pero el 4ue seleccionaba la mGsica no(
El acompaLante de Jacobi era una eAtraLa mezclaN tena cara in9antil , un
cuerpo 9ornido , musculoso( Lle"aba puesta una camiseta , "a4ueros
desteLidos , desgastados por el roce de los ob:etos guardados en los bolsillos(
uertes mGsculos sobresalan en sus brazos , sus manos eran grandes , 9eas(
>n tatua:e pro9esional en el antebrazo iz4uierdo deca &Hagamos el )mor5( >n
burdo tatua:e de calabozo en el otro brazo decaK &Rand,5( El pelo haba
crecido despare:o luego del corte de la c3rcel( Cuando estir el brazo para
oprimir un botn de la m34uina Craham ad"irti en el antebrazo un pe4ueLo
rect3ngulo a9eitado( 'inti un nudo en el estmago(
'igui a !iles Jacobi , a Rand, en medio del gento hasta el 9ondo del saln(
)mbos se instalaron en un reser"ado(
Craham se detu"o a medio metro de la mesa(
F !iles, me llamo ;ill Craham( !ecesito hablar contigo unos
pocos minutos(
Rand, le"ant la "ista , una sonrisa 9alsa ilumin su cara( >no de sus incisi"os
estaba muerto(
F H!os conocemosJ
F!o( !iles, 4uiero hablar contigo(
!iles ar4ue interrogati"amente una ce:a( Craham pens 4u le habra
ocurrido en la prisin(
F Estamos con"ersando en pri"ado( H3gase humo Fdi:o
Rand,(
Craham mir pensati"amente los brazos musculosos, el trozo de tela adhesi"a
en el pliegue del codo, el rect3ngulo a9eitado en el 4ue Rand, haba probado el
9ilo de su cuchillo( La impronta del 4ue pelea con un cuchillo(
&Tengo miedo de Rand,( )taca o retrocede(5
FH7e o,J Frepiti Rand,F( H3gase humo(
Craham se desabroch la cha4ueta , deposit sobre la mesa su placa de
identi9icacin(
FIudate sentado 4uietito, Rand,( 'i te mue"es "as a tener dos ombligos(
F?isculpe, seLor( F+nstant3nea reaccin del preso(
FRand,, 4uiero 4ue hagas algo por m( Iue bus4ues en el bolsillo iz4uierdo
trasero( >tiliza solamente dos dedos( Encontrar3s all un cuchillo de doce
centmetros de largo( -onlo sobre la mesa((( Cracias(
Craham de: caer el cuchillo en su bolsillo( Estaba grasiento(
FBien, en el otro bolsillo tienes la billetera( '3cala( HMendiste sangre ho,,
"erdadJ
FH8 4u ha, con esoJ
F-ues entonces entrgame el recibo 4ue te dieron, el 4ue mostrar3s la
prAima "ez en el banco de sangre( Xbrelo sobre la mesa(
La sangre de Rand, era del grupo 2( Rand, 4uedaba descartado(
HCu3nto tiempo hace 4ue saliste de la c3rcelJ
FTres semanas(
HIuin es el o9icial de libertad condicionalJ
F!o esto, en libertad ba:o palabra(
F Eso es posiblemente una mentira F Craham 4uera pro"ocar a Rand,(
-oda detenerlo por portar un cuchillo m3s largo 4ue lo legalmente permitido(
Estar en un lugar donde se "endan bebidas alcohlicas era "iolacin de su
palabra( Craham saba 4ue estaba irritado con Rand, por4ue le haba hecho
sentir miedo(
FRand,(
HIu ha,J
'al de a4u(
F !o s 4u puedo contarle, no conoc mucho a mi padre Fdi:o !iles
Jacobi mientras Craham lo lle"aba de regreso al colegio en su auto F (
)bandon a mi madre cuando ,o tena tres aLos , no lo "ol" a "er Fmam3 no
lo permita(
Fue a "isitarte la Gltima prima"era(
0'(
0) la c3rcel(
Lo a"erigu(
Esto, simplemente tratando de conocer bien todos los
detalles( HIu ocurriJ
FBueno, apareci en la sala de "isitas, mu, tieso , tratando de no mirar
alrededor de l, tanta gente parece sentirse all como en el zoolgico((( 7i madre
me haba hablado mucho de l, pero no me pareci tan mal( Era sencillamente un
hombre parado all con un a:ado saco de sport(
HIu te di:oJ
Bueno, ,o esperaba 4ue me re9regara todas mis culpas o bien 4ue
pareciera realmente culpable, eso es lo 4ue generalmente ocurre en la sala de
"isitas( -ero me pregunt simplemente si crea 4ue poda ir al colegio( 7e di:o
4ue l sera mi custodio si aceptaba "ol"er al colegio( 8 probar( &Tienes 4ue
tratar de a,udarte un poco( Haz el es9uerzo , ,o me encargar de hacerte
entrar a un colegio5, algo por el estilo(
F HCu3nto tiempo pas hasta 4ue salisteJ
F?os semanas(
F!iles, Hhablaste alguna "ez de tu 9amilia mientras estu"iste presoJ HCon tus
compaLeros de celda o cual4uier otra personaJ !iles Jacobi dirigi una r3pida
mirada a Craham(
6h( 6h, comprendo( !o( !o habl sobre mi padre( !o haba pensado
en l durante aLos, Hpor 4u iba a mencionarloJ
H8 a4uJ HLle"aste alguna "ez a un amigo a la casa de tus padresJ
-adre, no padres( Ella no era mi madre(
HLle"aste alguna "ez a alguien allJ )migos del colegio o(((
H6 compinches, o9icial CrahamJ
F Correcto(
0!o(
0H!uncaJ
F!i una "ez(
F H7encion alguna "ez cierta clase de amenaza, estaba preocupado
por algo el mes o los meses anteriores a lo 4ue pasJ
FEstaba perturbado la Gltima "ez 4ue habl con l pero era por mis notas(
Tena muchos aplazos( 7e compr dos despertadores( -ero nada m3s 4ue ,o
supiera(
F HTienes papeles personales de l, cartas, 9otogra9as, cual4uier cosaJ
0 !o(
FTienes una 9oto de la 9amilia( Est3 sobre la cmoda de tu cuarto( Cerca de la
gran pipa(
Esa pipa no es ma( -or nada del mundo metera esa cosa roLosa en mi
boca(
!ecesito la 9otogra9a( La har copiar , te la de"ol"er( H Iu otra cosa
tienesJ
Jacobi sac un cigarrillo del pa4uete , palme sus bolsillos en busca de un
9s9oro( FEso es todo( !o imagino por 4u me dieron eso a m( 7i padre
sonrindole a la seLora Jacobi , a todos los otros monigotes( 'e la regalo(
!unca me mir as a m(
Craham precisaba conocer a los Jacobi( 'us nue"as relaciones de
Birmingham no le sir"ieron de mucho(
B,ron 7etcal9 lo lle" a la ca:a de seguridad del banco( Le, el pe4ueLo 9a:o de
cartas, casi todas comerciales, , hurg entre las :o,as , la platera(
?urante tres calurosos das traba: en el depsito donde estaban guardados
los muebles , dem3s pertenencias( 7etcal9 lo a,udaba por la noche( Todas las
ca:as guardadas en los ca:ones
9ueron abiertas , su contenido eAaminado( Las 9otogra9aN de la polica le sir"ieron
a Craham para "er en 4u lugar de la casa haban estado dispuestas las cosas(
Los muebles eran nue"os en su ma,ora, comprados con el dinero cobrado al
seguro luego del incendio de ?etroit( Los Jacobi no haban tenido pr3cticamente
tiempo para de:ar sus marcas en sus posesiones(
>n tem, una mesa de noche 4ue conser"aba toda"a rastros del pol"o utilizado
para las impresiones digitales le llam la atencin a Craham( En el centro de la tapa
haba un gotn de cera "erde(
'e pregunt por segunda "ez si al asesino le gustara la luz de las "elas(
El e4uipo 9orense de Birmingham 9ue e9ecti"o en la di"isin de traba:o(
La borrosa marca de la punta de una nariz 9ue lo me:or 4ue Birmingham , Jimm,
-rice en ;ashington pudieron lograr de la lata de gaseosa encontrada en el 3rbol(
La seccin )rmas de uego , Herramientas del laboratorio del B+ presentaron su
in9orme sobre la rama seccionada( Las ho:as 4ue la cortaron eran gruesas, con un
3ngulo agudoK haba sido hecho con un corta9ierro(
La seccin ?ocumentacin haba en"iado la marca hecha con un cuchillo en Qa
corteza, al departamento de Estudios )si3ticos de Langle,(
Craham estaba sentado sobre un ca:n en el depsito le,endo el eAtenso
in9orme( Los Estudios )si3ticos in9ormaban 4ue la marca era un signo chino 4ue
signi9icaba &>sted acert5 o &>sted acert a la cabeza5 Funa eApresin utilizada a
"eces entre :ugadores( Era considerado un signo &-ositi"o5 o &a9ortunado5( Ese
signo apareca tambin en una pieza del :uego de 7ah0Jongg, in9ormaban los
especialistas( Caracterizaba al ?ragn Ro:o(
III
La secretaria de CraD9ord se asom a la puerta de su o9icina en la sede
del B+ en ;ashington, cuando hablaba por tel9ono con Craham 4ue se
encontraba en el aeropuerto de Birmingham(
F El doctor Chilton del Hospital de ChesapeaEe en el *S2.(
?ice 4ue es urgente(
0!o cortes, ;ill Fdi:o CraD9ord a@ tiempo 4ue asenta , conectaba el
otro tel9ono,
'eLor CraD9ord, so, redericE Chilton0 desde,(
', doctor(
FTengo a4u una nota, me:or dicho dos pedazos de una nota, 4ue parece ser
del hombre 4ue mat a ese agente en )tlanta ,(((
F H?e dnde la sacJ
F?e la celda de Hannibal Lecter( )un4ue no lo crea, est3 escrita en papel
higinico , tiene marcas de dientes(
F H-uede lermela sin tocarla m3sJ
Luchando por mantenerse tran4uilo, Chilton le,K
7i 4uerido doctor Lecter(
Iuera decirle 4ue esto, encantado de 4ue se ha,a interesado por mi
persona( 8 al enterarme de su nutrida correspondencia pensK H7e animarJ
Es claro 4ue s( !o creo 4ue usted les cuente 4uin so,, aun cuando lo sepa(
)dem3s no tiene importancia el cuerpo 4ue ocupo actualmente(
Lo importante es en lo 4ue me esto, Trans9ormando( ' 4ue slo usted es
capaz de entenderlo( Tengo unas cosas 4ue me gustara mucho mostrarle(
Tal "ez algGn da, si las
circunstancias lo permiten( Espero 4ue podamos escri birnos(((
F'eLor CraD9ord, ha, un pedazo arrancado , roto , luego sigue diciendoK
Lo he admirado durante aLos , tengo una coleccin completa de recortes
de diarios en los 4ue aparece usted( En realidad los considero como crticas
in:ustas, tanto como las mas( H!o le parece 4ue les gusta ponernos apodos
degradantesJ El [?uende ?ientudo5( H+magina algo menos apropiado J 7e
dara "ergOenza 4ue usted lo "iera si no supiera 4ue ha pasado por lo
mismo con la prensa(
7e interesa el in"estigador Craham( H!o parece un polica, "erdadJ !o es
mu, buen mozo, pero tiene un aire mu, decidido(
Lo 4ue usted le hizo debi haberle enseLado a no entrometerse(
?isculpe el papel( Lo eleg por4ue se deshace mu, r3pidamente si se "e
obligado a tragarlo(
F)4u 9alta un pedazo, seLor CraD9ord( Le leer la parte de aba:oK
'i tengo noticias de usted tal "ez la prAima "ez pueda en"iarle algo
especial( >n a9ectuoso saludo hasta entonces de su )dmirador )nsioso(
>n silencio despus 4ue Chilton termin de leer(
FHHola, est3 usted allJ
F'( H'abe el doctor Lecter 4ue usted tiene la notaJ
FToda"a no( Esta maLana 9ue trasladado a una celda auAiliar mientras
limpiaban la su,a( En lugar de usar un trapo apropiado, el hombre 4ue haca la
limpieza arrancaba tiras de papel higinico para limpiar el inodoro( Encontr la
nota escondida en el rollo , me la tra:o( 7e traen todo lo 4ue encuentran
escondido(
H?nde est3 Lecter ahoraJ
FToda"a en la celda auAiliar(
H-uede "er la su,a desde allJ
F?:eme pensar((( !o, no puede(
FEspere un momento, doctor FCraD9ord interrumpi la con"ersacin con
Chilton( 'e 4ued mirando 9i:amente durante unos segundos los dos botones 4ue
parpadeaban en su tel9ono sin "erlos( CraD9ord, cazador de hombres,
obser"aba el corcho de su caLa 4ue se mo"a contra la corriente( -as la
comunicacin nue"amente con la lnea de Craham(
F;ill((( una nota, 4uiz3 del ?uende ?ientudo, escondida en la celda de Lecter en
ChesapeaEe( 'uena como la carta de un admirador( 'olicita la aprobacin de Lecter,
se muestra curioso respecto de ti( Hace preguntas(
FHCmo se supone 4ue la "a a contestar LecterJ
FToda"a no lo s( >na parte est3 rota, la otra arrancada( -arece ser 4ue eAiste
una posibilidad de 4ue mantengan una correspondencia siempre , cuando Lecter no
se d cuenta de 4ue estamos al tanto( Iuiero la nota para el laboratorio , 4uiero
re"isar su celda r3pidamente, pero es arriesgado( 'i Lecter se da cuenta, ?ios sabe
cmo le a"isar3 al degenerado( !ecesitamos el "nculo, pero necesitamos tambin
la nota(
CraD9ord le eAplic a Craham dnde estaba Lecter , dnde haba sido
encontrada la carta(
FHa, casi doscientos Eilmetros hasta ChesapeaEe( !o puedo esperarte,
compaLero( HIu opinasJ
F?iez personas muertas en un mes Fno podemos mantener un prolongado
:uego epistolar( )delante(
F)ll "o, Frespondi CraD9ord(
FTe "er dentro de un par de horas(
CraD9ord llam a su secretara(
F'arah, consgame un helicptero( 'in perder un segundo , no me importa la
procedencia, nuestro, de la -olica del ?istrito de Columbia o de la +n9antera de
7arina( ?entro de cinco minutos estar en la azotea( Llame a ?ocumentacin ,
dgales 4ue manden all una ca:a para documentos( Iue Herbert consiga un
e4uipo de in"estigadores( En la azotea dentro de cinco minutos(
F?octor Chilton Fdi:o reanudando la con"ersacinF, tendremos 4ue re"isar la
celda de Lecter sin 4ue se entere , necesitamos su a,uda( HHa mencionado esto
a alguna otra personaJ
0!o(
FH?nde est3 el hombre de la limpieza 4ue encontr la notaJ
F)4u, en mi o9icina(
F7antngalo all por 9a"or , dgale 4ue no abra la boca( HCu3nto tiempo ha
pasado Lecter 9uera de su celdaJ
F)lrededor de media hora(
FHEs m3s de lo acostumbradoJ
F!o, toda"a no( -ero la limpieza lle"a solamente una media hora( -ronto "a a
preguntarse 4u ocurre(
F7u, bien, entonces haga lo siguiente( Llame al intendente del edi9icio o al
ingeniero o al 4ue sea 4ue est a cargo( ?gale 4ue corte el agua del establecimiento
, 4ue haga 9uncionar los interruptores del pasillo de Lecter( Haga 4ue el
intendente pase 9rente a la celda auAiliar lle"ando herramientas( ?ebe aparentar
estar mu, apurado, terriblemente apurado, mu, atareado como para contestar
preguntas( HEntendiJ ?gale 4ue ,o se lo eAplicar luego( 'uspenda la entrega
de basura, si es 4ue toda"a no la han recogido( !o to4ue la nota( HComprendiJ
-er9ecto( 'alimos ,a para all(
CraD9ord llam al :e9e de la seccin )n3lisis Cient9icos(
FBrian, tengo una nota urgente 4ue probablemente sea del ?uende ?ientudo(
-rioridad uno( Tiene 4ue "ol"er al lugar de donde la tra:imos dentro de una hora ,
sin marcas( ?eber3 pasar por -elos , ibras, +mpresiones 6cultas , ?ocumentos ,
entonces a sus manos, por lo tanto coordine el mo"imiento con los dem3s, por
9a"or( ', ,o la lle"ar , despus se la entregar personalmente a usted(
Haca calor en el ascensor cuando CraD9ord ba: de la azotea tra,endo la
nota, totalmente despeinado por la "entolina del helicptero( 'e estaba secando la
cara con un paLuelo cuando lleg a la seccin -elos , ibras del laboratorio(
-elos , ibras es una seccin pe4ueLa , atareada( El cuarto de recepcin est3
repleto de ca:as con pruebas en"iadas por los departamentos de polica de todo
el pasN bultos conteniendo tela adhesi"a 4ue ha sido usada para sellar bocas ,
atar muLecas, ropa desgarrada , manchada, s3banas de lechos mortuorios(
CraD9ord di"is a Be"erl, <atz a tra"s del "idrio del cuarto de eA3menes
mientras a"anzaba entre las ca:as( Tena colgado de una percha sobre una mesa
cubierta con papel blanco, un pantaln con peto de niLo( Traba:ando a la luz de
9uertes l3mparas en esa habitacin despro"ista de corrientes de aire, cepillaba los
pantaloncitos con una esp3tula met3lica, traba:ando cuidadosamente siguiendo la
trama , en sentido in"erso, a 9a"or del pelo , a contra pelo( >na partcula de
tierra , arena ca, sobre el papel( Junto con ella , descendiendo en medio de la
inmo"ilidad del aire, m3s lentamente 4ue la arena pero m3s r3pidamente 4ue una
hilacha, ca, un pelo bien enroscado( +nclin la cabeza hacia un lado , lo
contempl con su penetrante mirada(
CraD9ord ad"irti 4ue sus labios se mo"an( 8 adi"in lo 4ue ella deca(
FTe pes4u(
Era lo 4ue siempre deca(
CraD9ord golpe en el "idrio , ella sali r3pidamente, 4uit3ndose los guantes
blancos(
F HToda"a no han buscado las huellas dactiloscpicas,
"erdad J
0!o(
F8o tengo 4ue traba:ar en el cuarto de in"estigaciones contiguo( F'e puso un
nue"o par de guantes mientras CraD9ord abra la ca:a de documentos(
La nota, dos pedazos, estaba guardada cuidadosamente entre dos l3minas de
pl3stico( Be"erl, <atz "io las marcas de los dientes , alz la "ista hacia CraD9ord,
sin perder tiempo con preguntas(
El asintiK las marcas coincidan con el molde de la mordedura del asesino 4ue
haba lle"ado a ChesapeaEe(
CraD9ord obser" a tra"s de la "entana mientras ella le"antaba la nota con la
a,uda de una "arita delgada , la mantena colgando sobre el papel blanco( La
eAamin con una potente lupa , luego la abanic sua"emente( Colpe la "arita con
el borde de una esp3tula , eAamin el papel de aba:o con el "idrio de aumento(
CraD9ord mir su relo:(
<atz pas la nota hacia otra "arita para obser"ar la otra 9az( Iuit de su
super9icie un ob:eto diminuto "alindose de unas pinzas casi tan delgadas como
un cabello(
otogra9i los eAtremos rotos de la nota con lentes de gran aumento , la coloc
nue"amente en su ca:a, a la 4ue agreg un par nue"o de guantes blancos( Los
guantes blancos FseLal de 4ue no deba tocarseF estaran siempre :unto a la
prueba hasta 4ue 9uera re"isada en busca de impresiones digitales(
F Listo Fdi:o ella entreg3ndole la ca:a a CraD9ordF( >n cabello, 4uiz3s de
ocho dcimas de milmetro( >n par de granos azules( Lo analizar( HIu otra cosa
tieneJ
CraD9ord le entreg tres sobres marcados(
F-elos del peine de Lecter( Bigotes de la m34uina de a9eitar elctrica 4ue le
permiten utilizar( Este pelo es del hombre de la limpieza( Tengo 4ue irme(
F Lo "er luego 0di:o <atzF( 7e encanta su peinado(
Jimm, -rice, 4ue estaba en la seccin Huellas ?actiloscpicas 6cultas,
9runci el ceLo al "er el papel higinico poroso( 7ir de sosla,o por encima del
hombro del a,udante 4ue manipulaba el l3ser de helio0cadmio mientras trataban
de encontrar una impresin digital para pasarla por el 9luoroscopio( 7anchas
brillantes aparecan en el papel, marcas de transpiracin, nada m3s(
CraD9ord estu"o por preguntarle algo, recapacit , esper, mientras la luz
azulada se re9le:aba en sus anteo:os(
F'abemos 4ue tres tipos agarraron esto sin guantes, H"erdadJ Fpregunt
-rice(
FEn e9ecto, el 4ue hizo la limpieza, Lecter , Chilton(
FEl 4ue limpi el inodoro probablemente ,a no tena grasas en los dedos(
-ero los otros((( Este material es imposible( 0-rice alz el papel contra la luz
su:etando 9irmemente las pinzas en sus "ie:as manos salpicadas de manchas(
F-odra ahumarlo, JacE, pero no puedo garantizar 4ue las manchas de ,odo
se des"anezcan dentro del lapso con 4ue contamos(
FH!inh,drinaJ HRealzarlo con calorJ Fpor lo general CraD9ord no se habra
animado a hacerle ninguna clase de sugerencia tcnica a -rice, pero en ese
momento no le importaba intentar cual4uier cosa( Esper recibir una respuesta
seca, pero el "ie:o permaneca apesadumbrado , triste(
F!o, no podramos la"arlo despus( !o puedo conseguir ninguna impresin
digital con esto, JacE, lo siento( !o ha, ninguna(
F Cara:o Fdi:o CraD9ord(
El "ie:o se dio "uelta( CraD9ord puso su mano sobre el hombro huesudo de
-rice(
F Cara,, Jimm,( Esto, seguro 4ue si hubiera alguna tG la
habras descubierto(
-rice no contest( Estaba desembalando un par de manos 4ue haban
llegado por otro caso( El hielo seco humeaba en el cesto de papeles( CraD9ord
de: caer los guantes blancos sobre el humo(
CraD9ord se dirigi r3pidamente hacia la seccin ?ocumentos, donde lo
esperaba Llo,d BoDman, sintiendo un nudo de desilusin en el estmago(
BoDman haba sido sacado del tribunal , la brusca interrupcin en su
concentracin lo de: parpadeando como si acabara de despertarse(
F Lo 9elicito por su peinado( >n golpe de audacia Fdi:o
BoDman mientras trasladaba con manos r3pidas , eApertas la nota hacia la
mesa de traba:o F ( H?e cu3nto tiempo dispongoJ
FMeinte minutos a lo sumo(
Las dos partes de la nota parecan re9ulgir ba:o las luces de BoDman( >na
mancha "erde oscura del secante se "ea a tra"s del agu:ero o"alado de la
parte superior(
Lo m3s importante, lo primordial, es cmo pensaba contestar Lecter F
di:o CraD9ord cuando BoDman termin la lectura(
-osiblemente las instrucciones para contestarle estaban en la parte rota F
BoDman traba:aba concienzudamente con las luces, 9iltros , m34uina copiadora
mientras hablaba( FEn la parte de arriba dice &Espero 4ue podamos mantener
una correspondencia(((5, , luego empieza el agu:ero( Lecter rasp esa parte con
un marcador , despus la dobl , arranc casi todo el pedazo(
F!o tiene nada con 4ue cortar(
BoDman 9otogra9i las marcas de los dientes , la parte de atr3s de la nota ba:o
una luz eAtremadamente oblicua, cu,a sombra saltaba de una a otra pared al
mo"er la luz en un 3ngulo de trescientos sesenta grados sobre el papel,
mientras sus manos reproducan 9antasmagricos mo"imientos al doblar algo
en el aire(
F)hora podremos eAprimirla un poco FBoDman coloc la nota entre dos
placas de "idrio para achatar los bordes dentados del agu:ero( Las rasgaduras
estaban teLidas con tinta ro:a( BoDman canturreaba en "oz ba:a( La tercera
"ez CraD9ord entendi lo 4ue deca( FEres mu, astuto pero ,o tambin lo so,(
BoDman cambi los 9iltros de su pe4ueLa c3mara de tele"isin , la en9oc
sobre la nota( 6scureci el cuarto hasta 4ue no 4ued m3s 4ue el dbil
resplandor ro:o de la l3mpara , el azul0"erdoso de la pantalla de su monitor(
Las palabras &espero 4ue podamos mantener una correspondencia5 , el
agu:ero dentado aparecieron agrandadas en la pantalla( La mancha de tinta
haba desaparecido , en los bordes despare:os se "ean 9ragmentos de
escritura(
F Las tinturas de anilinas en tintas de colores son transparentes para los
in9rarro:os Fmani9est BoDmanF( Estas de a4u , all podran ser las barras de
una T( )l 9inal est3 la cola de lo 4ue tal "ez sea una 7 o una !, o, posiblemente,
una R( FBoDman tom una 9otogra9a , encendi las luces( F JacE, eAisten
solamente dos 9ormas de mantener una comunicacin 4ue tiene una "a muertaK
el tel9ono , los diarios( H-uede Lecter responder r3pidamente a una llamada
tele9nicaJ
-uede recibir llamadas, pero el procedimiento es lento, puesto 4ue
adem3s tienen 4ue pasar por el conmutador del hospital(
-or lo tanto la Gnica 9orma segura es una publicacin en un diario(
'abemos 4ue su amiguito lee el Tattler( La historia de Craham ,
Lecter apareci en ese diario( !o esto, enterado de 4ue ha,a sido publicada
en otro peridico(
FTres T , una R 9iguran en Tattler( HTe parece 4ue en la columna personalJ
-odra ser el lugar para buscar(
CraD9ord se comunic con la biblioteca del B+ , luego imparti
instrucciones por tel9ono a la o9icina de Chicago(
BoDman le de"ol"i la ca:a cuando termin su traba:o(
FEl Tattler aparece esta tarde Fanunci CraD9ord F ( 'e imprime en Chicago
los lunes , :ue"es( Conseguiremos pruebas de las p3ginas de clasi9icados(
FTendr m3s material, pero menos importante Fdi:o BoDman(
F Cual4uier cosa Gtil 4ue encuentres en"ala directamente a Chicago(
-onme al tanto cuando "uel"a del hospicio Fdi:o CraD9ord mientras caminaba
hacia la puerta(
IV
El molinete del subterr3neo de ;ashington le de"ol"i a Craham el
boleto de su "ia:e , l sali a la luz , el calor de la tarde lle"ando su "ali:a de
a"in(
El edi9icio J( Edgar Hoo"er pareca una enorme :aula de cemento suspendida
sobre el ardiente resplandor de la calle ?iez( La mudanza del B+ hacia su nue"o
cuartel general estaba en "as de realizarse cuando Craham abandon
;ashington( !unca haba traba:ado all(
CraD9ord lo esperaba en el escritorio de recepcin, a corta distancia del
acceso a la pla,a subterr3nea, para agregar a las credenciales de Craham,
eApedidas presurosamente, las su,as( Craham pareca cansado , algo
impaciente al registrarse( CraD9ord se pregunt cmo se sentira, sabiendo 4ue
el asesino se haba mostrado interesado en l(
Le entregaron a Craham una tar:eta codi9icada magnticamente, como la 4ue
luca CraD9ord en su saco( La introdu:o en la ranura del portn , se intern en
los largos , blancos pasillos( CraD9ord le lle"aba la "ali:a(
6l"id decirle a 'arah 4ue en"iara un auto para buscarte(
-robablemente ha,a sido m3s r3pido as( HConseguiste de"ol"erle a
tiempo la nota a LecterJ
En e9ecto( )cabo de llegar Fdi:o CraD9ord F( Tiramos agua en el piso del
hall, simulando un caLo roto , una 9alla elctrica(
Cont3bamos con 'immons Factualmente es asistente de ')C en BaltimoreF , lo
hicimos secar el piso cuando lle"aron de regreso a Lecter a su celda( 'immons
cree 4ue se lo trag(
FEn el a"in me lo pas pensando si no sera el propio Lecter el 4ue escribi
la nota(
F8o tu"e la misma preocupacin hasta 4ue la "i( Las marcas de dientes en el
papel coinciden con las de las mu:eres( )dem3s est3 escrita con bolgra9o, ,
Lecter no tiene ninguno( La persona 4ue la escribi haba ledo el Tattler , Lecter
no lo recibe( RanEin , ;illingham re"isaron la celda de arriba aba:o( >n buen
traba:o pero no encontraron nada( Tomaron primero unas 9otogra9as con
-olaroid para "ol"er a colocar todo tal cual estaba( 8 despus entr el hombre de
la limpieza , limpi como lo hace siempre(
F HEntonces 4u piensasJ
FRespecto a pruebas 9sicas para una identi9icacin, la nota no sir"e para un
comino F di:o CraD9ordF( Tenemos 4ue conseguir en alguna 9orma 4ue la
comunicacin entre ellos resulte Gtil para nosotros, pero no s toda"a cmo
demonios lograrlo( En pocos minutos m3s tendremos el resto de las pruebas del
laboratorio(
HTienes "igilada la correspondencia , el tel9ono del hospitalJ
Listos para grabar , rastrear no bien Lecter reciba una llamada( El
s3bado por la tarde hizo una( Le di:o a Chilton 4ue 4uera comunicarse con su
abogado( Es una lnea ;)T' , no puedo estar seguro(
HIu di:o su abogadoJ
F!ada( Hemos aneAado una lnea suplementaria al conmutador central del
hospital para 4ue en el 9uturo sea la 4ue utilice Lecter, as no podr3 eludirnos
m3s( Controlaremos su correspondencia, tanto la 4ue reciba como la 4ue en"e,
a partir de la prAima entrega( Cracias a ?ios ningGn problema con
autorizaciones(
CraD9ord se detu"o 9rente a una puerta e introdu:o la tar:eta 4ue colgaba de
su saco en la ranura de la cerradura(
F7i nue"a o9icina( -asa( )l decorador le sobraba un poco de pintura de un
barco de guerra( )4u tienes la nota( Esta copia tiene el mismo tamaLo(
Craham la le, dos "eces( >n timbre de alarma son en su cabeza al
contemplar los rasgos puntiagudos 4ue componan su nombre(
F La biblioteca con9irma 4ue el Tattler es el Gnico peridico 4ue public
un artculo sobre ti , Lecter Fdi:o CraD9ord mientras se preparaba un )lEa0
'eltzerF( H Iuieres uno de estos J
Te "endra bien( 'e public el lunes de la semana anterior( El martes estaba
en los puestos de "enta en todo el pas, a eAcepcin de )lasEa , 7aine en 4ue
apareci el mircoles( El ?uende ?ientudo posea un e:emplar , no pudo
haberlo comprado antes del martes( Lo le, , le escribi a Lecter( RanEin ,
;illingham siguen re"isando toda"a la basura del hospital en busca del sobre(
eo traba:o( En ChesapeaEe no separan los papeles de los paLales(
57u, bien, Lecter no puede recibir la nota del ?uende ?ientudo antes del
mircoles( Rompe la parte en 4ue le dice cmo contestarle , borronea , manosea
un dato pre"ioN no comprendo por 4u no rompi tambin ese pedazo(
F-or4ue estaba en medio de un p3rra9o lleno de ponderaciones Fdi:o Craham
F( !o poda tolerar arruinarlas( -or eso es 4ue no tir todo( F'e re9reg las
sienes con los nudillos de sus dedos(
FBoDman piensa 4ue Lecter utilizar3 el Tattler para contestarle al ?uende
?ientudo( ?ice 4ue probablemente se sea el arreglo( HCrees 4ue contestar3J
F-or supuesto( 7antiene una nutrida correspondencia( Tiene muchsimas
relaciones epistolares por todas partes(
F'i piensan "alerse del Tattler, Lecter no tiene pr3cticamente tiempo de 4ue su
respuesta llegue a tiempo para la edicin 4ue se imprime esta noche, por m3s 4ue
la ha,a en"iado por eApreso el mismo da en 4ue recibi la nota del ?uende(
Chester, de la o9icina de Chicago, est3 en el Tattler re"isando los a"isos( Los
impresores compaginar3n el diario esta noche(
F-or el amor de ?ios no alboroten al Tattler Fdi:o Craham(
FEl :e9e del taller cree 4ue Chester es un corredor de bienes races 4ue trata de
adelantarse a los a"isos( Le "ende las ho:as de pruebas ba:o cuerda, una a una, no
bien salen( Recibimos todo, los clasi9icados , dem3s slo para hacer una cortina de
humo( -ues bien, supn 4ue descubrimos cmo piensa contestarle Lecter ,
duplicamos su mtodo( -odemos entonces en"iarle un mensa:e 9also al ?uende
?ientudo, Hpero 4u le decimosJ HCmo lo utilizamosJ
FLo me:or sera tratar de 4ue se acercara a un apartado postal Fsugiri Craham
F( )traerlo con algo 4ue 4uiera "er( &?atos importantes5 4ue Lecter conoce de
resultas de su con"ersacin conmigo( >n error 4ue cometi , 4ue esperamos
4ue repita(
F'era un idiota si le hiciera caso(
FLo s( HIuieres saber cu3l sera el me:or ceboJ
F!o s si 4uiero saberlo(
F Lecter sera el me:or cebo Fdi:o Craham(
FH-ero , cmoJ
F'er3 una tarea in9ernal, no lo dudo( Tendramos 4ue solicitar 4ue Lecter 9uera
puesto ba:o custodia 9ederal =Chilton no permitira esto en ChesapeaEe@, lo
encerraramos en la seccin de seguridad m3Aima de un hospital psi4ui3trico para
"eteranos de guerra( 'imularamos una huida( F?ios mo(
F En"iamos un mensa:e al ?uende ?ientudo despus de la
huida, en el Tattler de la prAima semana( Lecter solicit3ndole
una cita(
FH-or el amor de ?ios, a 4uin puede interesarle encontrarse con LecterJ Lo 4ue
4uiero decir es Hpor 4u puede tener inters en ello el ?uende ?ientudoJ
F-ara matarlo, JacE F Craham se puso de pie( !o haba ninguna "entana para
mirar hacia a9uera mientras hablaba( 'e par 9rente a &Los ?iez 73s Buscados5
Gnica decoracin de las paredes de la o9icina( F'abes, el ?uende ?ientudo podr3
absorberlo en esa 9orma, asimilarlo, con"ertirse en algo m3s grande de lo 4ue es(
0-areces mu, seguro(
F!o esto, seguro( HIuin puede estarloJ En la nota deca &Tengo algunas
cosas 4ue me gustara mostrarle( Tal "ez algGn da si las circunstancias lo
permiten5( Iuiz3s era una in"itacin en serio( !o creo 4ue 9uera slo una
amabilidad(
FHIu puede 4uerer mostrarleJ Las "ctimas estaban intactas( !o 9altaba nada,
eAcepto un pedacito de piel , pelo , eso 9ue probablemente((( HCmo 9ue 4ue lo
eApres BloomJ
F +ngerido Frespondi CrahamF( 'lo ?ios sabe lo 4ue tiene( Tremont,
Hrecuerdas los tra:es de Tremont en 'poEaneJ
'eLalaba con el mentn desde la camilla a la 4ue estaba atado, tratando toda"a
de mostr3rselos al :e9e de polica de 'poEane( !o esto, seguro, JacE, de 4ue
Lecter sir"a de anzuelo para el ?uende ?ientudo( -ero me parece 4ue es lo 4ue
o9rece m3s posibilidades de Aito(
FTendremos una increble estampida si la gente cree 4ue Lecter est3 libre(
Todos los diarios se nos "endr3n encima( La me:or posibilidad, tal "ez, pero la
reser"aremos para el 9inal(
F-robablemente no se acercar3 a ningGn apartado postal, pero puede ser lo
su9icientemente curioso como para echar una mirada para "er si Lecter lo
traicion((( si pudiera hacerlo a cierta distancia( -odramos elegir uno 4ue pueda
obser"arse solamente desde unos pocos lugares a distancia considerable ,
apostar a alguien en los sitios indicados( +nclusi"e a Craham le sonaba poco
con"incente a medida 4ue lo deca(
FEl 'er"icio 'ecreto tiene uno 4ue no ha utilizado nunca( !os permitiran
usarlo( -ero si no ponemos ho, un a"iso, tendremos 4ue esperar hasta el lunes,
para 4ue aparezca en el prAimo nGmero( La rotati"a se pone en marcha a las
cinco, hora local( Eso signi9ica una hora , cuarto m3s para Chicago para publicar
el a"iso de Lecter, si es 4ue ha, uno(
FHIu ocurre con la orden de Lecter para la publicacinJ La carta 4ue debe
de haber en"iado al Tattler solicitando 4ue inserten el a"iso, Hno tenemos
acceso m3s r3pido a esoJ
F Chicago le puso ciertos controles al :e9e del taller Fdi:o CraD9ord F( La
correspondencia permanece en la o9icina del gerente de a"isos clasi9icados(
Les "enden los datos, nombres , direcciones, a compaLas 4ue o9recen por
correo productos para personas solitariasK amuletos de amor, pldoras de
gallo, &conozca a bella muchacha asi3tica5, cursos para desarrollar la
personalidad, ese tipo de cosas(
F-odramos apelar al espritu ciudadano del gerente de la seccin a"isos para
echar un "istazo, pedirle 4ue no abra la boca, pero no 4uiero correr el riesgo de
4ue el Tattler se nos "enga encima( 'e precisa una autorizacin :udicial para
entrar all , re"isar la correspondencia( Esto, consider3ndolo(
F'i no conseguimos nada con Chicago, podramos poner un a"iso por si
acaso( 'i estamos e4ui"ocados respecto al Tattler no perderemos nada Facot
Craham(
F8 si estamos en lo cierto respecto de 4ue el Tattler es el medio de
comunicacin , publicamos una contestacin bas3ndonos en lo 4ue dice esta
nota , nos e4ui"ocamos Fsi a l no le parece con"incenteF estamos a 9o:as
uno( !o te pregunt cmo te 9ue en Birmingham( H6btu"iste algGn datoJ
FBirmingham es un caso listo , cerrado( La casa de los Jacobi ha sido pintada ,
redecorada , est3 en "enta( Lo 4ue haba en ella est3 guardado en un depsito
esperando la aprobacin del testamento( Re"is todas las ca:as( Las personas
con las 4ue habl no conocan mu, bien a los Jacobi( Lo Gnico 4ue todos
mencionaron era lo a9ectuosos 4ue eran los Jacobi entre ellos( 'iempre estaban
acarici3ndose( Todo lo 4ue 4ueda ahora de ellos son unos pocos ca:ones
amontonados en un depsito( ?eseara haber(((
F?e:a de desearN ,a est3s metido en esto(
HIu pas con la marca 4ue encontr en el 3rbolJ
H&>sted acert a la cabeza5J -ara m no signi9ica nada Fdi:o CraD9ord F (
8 tampoco el ?ragn Ro:o( Be"erl, conoce el 7ah0Jongg( Es astuta , sin
embargo no encuentra relacin alguna( -or su pelo sabemos 4ue no es
Chino(
F Cort la rama con un corta9ierro( 8o no "eo(((
'on el tel9ono , CraD9ord mantu"o un bre"e di3logo(
F El laboratorio tiene listo el in9orme sobre la nota, ;ill(
Ma,amos a la o9icina de \eller( Es m3s grande , menos gris(
Llo,d BoDman, seco como un papel a pesar del calor, los alcanz en el
corredor( 'acuda unas 9otogra9as hGmedas con cada mano , su:etaba ba:o eQ
brazo un grueso eApediente(
FJacE, tengo 4ue estar en el tribunal a las cuatro , cuarto Fanunci mientras
se adelantaba F ( Es por !ilton EsEeD, el 9alsi9icador de che4ues , su no"iecita,
!an( Ella es capaz de copiar de corrido una nota del Tesoro, Hace dos aLos
4ue me est3n "ol"iendo loco, 9abricando sus propios che4ues de "ia:ero con una
]eroA de color( !o descansar hasta terminar con ellos( HLlegar a tiempo o
debo a"isarle al 9iscalJ
F Llegar3s Fa9irm CraD9ord F ( 8a estarnos(
Be"erl, <atz( le dirigi una sonriente mirada a Craham desde el so93 de la
o9icina de \eller, contrabalanceando la eApresin en9urruLada de -rice 4ue
estaba instalado :unto a ella(
Brian \eller, :e9e de la seccin )n3lisis Cient9icos, era :o"en para su traba:o,
pero ,a tena pelo algo ralo , usaba bi9ocales( En un estante de la biblioteca,
detr3s del escritorio de \eller, Craham "io un e:emplar de la Ciencia orense, de
H( J( ;alls, los tres grandes "olGmenes de la 7ediana orense, de Tedeschi ,
una edicin antigua de El ?errumbe de )lemania, de HopEins(
0 Creo 4ue nos conocimos en una oportunidad en la >ni"ersi dad de
;ashington, ;ill 0di:o \ellerF( HConoce a todos los dem3sJ((( -er9ecto(
CraD9ord se apo, contra una es4uina del escritorio de \eller, cruzando los
brazos 0H)lguien tiene alguna noticia bombaJ 7u, bien, Hha encontrado
alguno de ustedes algo 4ue permita suponer 4ue la nota no procede del
?uende ?ientudoJ
F!o Frespondi BoDmanF( Hace unos minutos llam a Chicago para
darles unos nGmeros 4ue obtu"e de una impresin en la parte de atr3s de la
nota( 'eis0seis0seis( 'e los mostrar cuando lleguemos a ese punto( Hasta el
momento en Chicago se han recibido m3s de doscientos a"isos personales( FLe
entreg a Craham una pila de ho:as( FLos he ledo , son lo comGn ,
corrienteK Fpropuestas de matrimonio, mensa:es para personas 9ugadas de su
hogar( !o esto, mu, seguro de 4ue reconozcamos el a"iso si es 4ue 9igura all(
CraD9ord mene la cabeza(
F8o tampoco( )cabemos con los datos 4ue tenemos( Bien, Jimm, -rice hizo
todo lo 4ue poda hacerse , no aparecieron huellas( HIu puedes decirnos tG,
Be"J
FTengo un pelo de bigote( El grosor , teAtura coinciden con las muestras
de Hannibal Lecter( )si como tambin el color( Este es totalmente distinto de
las muestras obtenidas en )tlanta , Birmingham( Tres granitos azules , unos
puntos oscuros pasaron a manos de Brian( F)lz las ce:as al mirar a Brian
\eller(
Los granitos son de un pol"o comercial para limpieza 4ue tiene color
continuo( ?eben de pro"enir de las manos del hombre 4ue hizo la limpieza(
Haba "arias diminutas partculas de sangre seca( Es indiscutiblemente sangre,
pero no ha, cantidad su9iciente como para saber de 4u grupo(
Los desgarrones en los eAtremos de las partes dieron cuenta de las
per9oraciones Fprosigui diciendo Be"erl, <atz F( 'i encontramos a alguien
4ue posea el rollo , no lo ha,a roto nue"amente se podra hacer una
con9rontacin precisa( )conse:ara propalar un a"iso ahora, para 4ue los o9iciales
encargados de la detencin no de:en de buscar el rollo(
CraD9ord asinti( HBoDmanJ
F'haron, mi asistente, se ocup de in"estigar 4u clase de papel es( Es papel
higinico 4ue se utiliza en los barcos , casas rodantes( La teAtura es idntica a
la de una marca llamada ;edeEer 9abricada en 7inneapolis( 'e distribu,e por
todo el pas(
BoDman instal sus 9otogra9as sobre un caballete cerca de las "entanas( 'u
"oz era sorprendentemente pro9unda en relacin con su escasa estatura , su
corbata de moLo se mo"a ligeramente cuando hablaba(
FRespecto a la escritura, se trata de una persona diestra 4ue utiliza la mano
iz4uierda deliberadamente , escribe con letras ma,Gsculas( -ueden apreciar la
9alta de 9irmeza en los trazos , la "ariacin en el tamaLo de las letras(
5Las proporciones me inducen a pensar 4ue este su:eto tiene un dbil
astigmatismo 4ue no ha sido corregido(
5La tinta de los dos pedazos de la nota parece ser del mismo , corriente tipo
de bolgra9o de color azul marino a la luz natural, pero ba:o los 9iltros de colores
surge una pe4ueLa di9erencia( >tiliz dos bolgra9os, , el cambio se realiz en
alguna parte del pedazo 93ltame de la nota( -ueden "er dnde empez a 9allar
el primero( El primer bolgra9o no se usa 9recuentemente, H"en 4ue ha, un
borrn donde empieza a escribirJ -uede haber estado guardado sin tapar , con
la punta para aba:o en un portal3pices o una lata, lo 4ue sugiere un escritorio(
)dem3s, la super9icie sobre la 4ue se apo, el papel era lo su9icientemente
blanda como para poder tratarse de un secante( >n secante puede conser"ar
impresiones si se encuentra( Iuisiera agregar el secante a la recomendacin de
Be"erl,(
BoDman cambi la 9otogra9a por otra del re"erso de la nota( La enorme
ampliacin haca 4ue el papel pareciera tener pelusas( Estaba cubierto de
huellas borrosas( F?obl la nota para escribir la parte de aba:o, inclusi"e la
4ue 9ue luego arrancada( En esta ampliacin del re"erso la luz( oblicua descubre
unas pocas impresiones( 'e puede leer &... an5( Iuiz3s all 9ue donde tu"o
problemas con el bolgra9o , tu"o 4ue escribir nue"amente por encima( !o lo
ad"ert hasta 4ue obtu"e esta muestra tan contrastante( -ero por el momento
en ningGn a"iso 9igura el ...(
5La estructura de las 9rases es ordenada , no ha, di"agaciones( El doblez
indica 4ue 9ue entregada en un sobre de tamaLo comGn( Estas dos manchas
oscuras son borrones de tinta de imprenta( -robablemente la nota estaba
metida dentro de un papel impreso inocuo , el con:unto dentro del sobre(
5Eso es todo Fdi:o BoDman F ( ) menos 4ue tengas alguna pregunta 4ue
hacer, JacE, creo 4ue ser3 me:or 4ue me apure para llegar al :uzgado( 7e
pondr nue"amente en contacto con ustedes despus de testi9icar(
FHGndelos bien Facot CraD9ord(
Craham estudiaba la columna de a"isos personales del Tattler( =)tracti"a dama
de buena estatura, 9rescos T*, busca cristiano de Leo 4ue no 9ume, entre /2 ,
S2( 'in niLos, por 9a"or( )cepta miembros arti9iciales( 'in trampas( En"iar 9oto
con primera carta@(
+nmerso en la tristeza , desesperacin de los a"isos, no se dio cuenta de 4ue
los dem3s se estaban ,endo hasta 4ue Be"erl, <atz le habl(
0?isculpa, Be"erl, H4u 9ue lo 4ue di:isteJ Fpregunt contemplando sus o:os
"i"os , su bondadosa cara con signos de cansancio(
F'lo di:e 4ue me alegraba de "erle otra "ez, campen( Tienes buen aspecto(
FCracias, Be"erl,(
F'aGl "a a una academia de cocina( Toda"a no las pega todas, pero cuando
todo esto se tran4uilice "en a casa , de:a 4ue practi4ue contigo(
F Lo har(
\eller se march rumbo a su laboratorio( Iuedaron solamente CraD9ord ,
Craham, contemplando el relo:(
FCuarenta minutos para 4ue se imprima el Tattler Fdi:o CraD9ord F (
)"eriguar 4u pasa con las cartas( HIu opinasJ
FIue debes hacerlo(
CraD9ord imparti las instrucciones a Chicago desde el tel9ono de \eller(
F;ill, tenemos 4ue tener preparado algo si el a"iso de Chicago 9racasa(
F7e ocupar de eso(
F8o preparar el lugar para 4ue reco:a la carta FCraD9ord llam al 'er"icio
'ecreto , habl durante un buen rato( Craham segua escribiendo atareado
cuando cort(
FListo, el apartado postal es una pinturita Fdi:o CraD9ord 9inalmenteF( En
una casilla eAterior instalada en una compaLa de mata9uegos en )nnapolis(
Territorio de Lecter( El ?uende ?ientudo se dar3 cuenta de 4ue se trata de algo
4ue Lecter puede conocer( Casillas al9abticas( Los empleados del ser"icio "an
all en sus autos para buscar comisiones , recoger correspondencia( !uestro
hombre puede "igilarlo desde una plaza del otro lado de la calle( El 'er"icio
'ecreto a9irma 4ue parece con"incente( La instalaron para atrapar a un
9alsi9icador, pero no necesitaron utilizarla( Esta es la direccin( HIu tal el
mensa:eJ
FTendremos 4ue usar los mensa:es en la misma edicin( En el primero Lecter
le ad"ertir3 al ?uende ?ientudo 4ue sus enemigos est3n m3s cerca de lo 4ue
supone( Le indica 4ue cometi un gra"e error en )tlanta , 4ue si lo repite est3
condenado( Le dice 4ue le en"a por correo &in9ormacin secreta5 de lo 4ue ,o
le eApli4u 4ue est3bamos haciendo, de lo cerca 4ue estamos, de las pistas 4ue
tenemos( inalmente, remite al ?uende ?ientudo hacia un segundo mensa:e
4ue empieza con &su 9irma5(
5E# segundo mensa:e comienza [)dmirador )nsioso[((( , tiene la direccin del
)partado -ostal( Tenemos 4ue hacerlo de esa 9orma( )un en un lengua:e
indirecto, la ad"ertencia del primer mensa:e "a a incitar a unos cuantos
chi9lados( -ero si no pueden descubrir la direccin no podr3n llegar a la casilla
para embrollar todo el asunto(
FBueno( 7u, bueno( HIuieres esperar los resultados en mi o9icinaJ
F-re9iero estar ocupado en algo( !ecesito "er a Brian \eller( FMe adelante,
puedo localizarte en caso de urgencia( Craham encontr al :e9e de la seccin
en 'erologa(
F H-odra mostrarme un par de cosas, BrianJ
F-or supuesto, H4u 4uieresJ
F Las muestras 4ue utiliz para a"eriguar el grupo del ?uende
?ientudo(
\eller mir a Craham por la luneta pe4ueLa de sus bi9ocales(
HHaba algo en el in9orme 4ue no entendiJ
0 !o(
H)lgo 4ue no estaba claroJ
0 !o(
F H)lgo incompletoJ F\eller pronunci la Gltima palabra como si tu"iera
un gusto desagradable(
F'u in9orme es mu, bueno, no podra pedirse nada me:or( -ero todo lo 4ue
4uiero es tener las pruebas en mi mano(
F )h, por supuesto( !ingGn problema F\eller crea 4ue todos los agentes
4ue participaban en una in"estigacin en una 9orma acti"a, conser"aban las
supersticiones de la cacera( 'e alegraba de poder contentar a Craham( FEst3
todo :unto en ese eAtremo(
Craham lo sigui entre los largos mostradores con instrumentos(
Est3 le,endo a Tedeschi(
' F respondi \eller por encima del hombroF( Como usted sabe, a4u no
se practica medicina 9orense, pero Tedeschi tiene una cantidad de in9ormacin
mu, Gtil( Craham( ;ill Craham(
H>sted escribi la monogra9a tipo sobre la determinacin del momento
de la muerte por la acti"idad de insectos, "erdadJ H6 no es usted ese CrahamJ
F8o la escrib( F>na pausaF( Tiene razn, 7ant , !uorte"a en el Tedeschi
son me:ores en cuanto a los insectos(
\eller se sorprendi al or en boca de l sus pensamientos(
FBueno, tiene m3s ilustraciones , una tabla de ondas in"asi "as( !o 4uiero
o9enderlo(
F-or supuesto 4ue no( 'on me:ores( 8o se lo di:e(
\eller sac unos 9rascos , portaob:etos de un armario , una ne"era , los
puso sobre el mostrador del laboratorio(
F Cual4uier cosa 4ue 4uiera preguntarme, estar donde me
encontr( La luz del microscopio se enciende en este lado(
) Craham no le interesaba el microscopio( !o pona en tela de :uicio ninguno de
los descubrimientos de \eller( !o saba lo 4ue 4uera( Le"ant los 9rascos , las
placas de "idrio contra la luz, , un sobre transparente conteniendo cabellos
rubios encontrados en Birmingham( >n segundo sobre encerraba tres cabellos
encontrados en la seLora Leeds(
Haba sali"a, pelos , semen en la mesa 9rente a Craham , un "aco en el aire
donde trataba de descubrir una imagen, una cara, algo 4ue reemplazara el
terror in9orme 4ue lo agobiaba(
>na "oz 9emenina reson en un alta"oz ubicado en el cielo raso(
F Craham, ;ill Craham, dirigirse a la o9icina del )gente Especial CraD9ord(
>rgente(
Encontr a 'arah con los auriculares puestos , sentada 9rente a la m34uina
de escribir , CraD9ord mirando por encima del hombro(
FChicago tiene un pedido de publicacin de un a"iso en el 4ue 9igura el ...
0di:o CraD9ord torciendo la boca hacia un ladoF( 'e lo est3n dictando ahora a
'arah( ?icen 4ue ha, una parte 4ue parece un cdigo(
Las lneas se iban 9ormando en la m34uina de 'arah( Iuerido -eregrino(
>sted me honra(((
FEso es( Eso es Fdi:o Craham F ( Lecter lo llam peregrino cuando con"ers
conmigo(
>sted es mu, bello((( F?ios Fdi:o CraD9ord(
69rezco cien oraciones para su seguridad( Bus4ue a,uda en Juan .K**, %K#.,
$K#N Lucas #KS, 1K#N C3latas .K##, #TK*N Hechos 1K1N )pocalipsis #%KSN Jon3s
.K%(((
La escritura se hizo m3s lenta a medida 4ue 'arah repeta cada par de
nGmeros al agente de Chicago( Cuando termin, la lista de re9erencias bblicas
llenaba un cuarto de p3gina( Estaba 9irmada &Bendito sea, ...5(
FEso es todo Fin9orm 'arah(
CraD9ord tom el tel9ono(
F7u, bien( Chester, H4u tal le 9ue con el gerente de la seccin a"isosJ((( !o,
hizo usted bien((( >na 9alla total, correcto( !o se ale:e del tel9ono, me
comunicar nue"amente con usted(
F Cdigo Fdi:o Craham(
FTiene 4ue ser( ?isponemos de "einte minutos para en"iarle un mensa:e si es
4ue conseguimos desci9rarlo( El :e9e de la linotipo necesita diez minutos de
prea"iso , trescientos dlares para insertar uno en esta edicin( BoDman est3
en su o9icina, consigui un receso( 7ientras tG lo llamas sin perder un segundo,
,o me comunicar con Criptogra9a en Langle,( 'arah, en"e un tleA del a"iso a
la seccin Criptogra9a de la C+)( Les a"isar 4ue ,a sale(
BoDman deposit el mensa:e sobre su escritorio , lo aline proli:amente con
los 3ngulos de su secante( Limpi los "idrios de sus anteo:os durante unos
segundos 4ue a Craham se le hicieron eternos(
BoDman tena 9ama de ser r3pido( )un la seccin EAplosi"os le perdonaba no
ser un eA in9ante de marina , se lo reconocan(
FTenemos "einte minutos Fanunci Craham(
Comprendo( HLlamaron a Langle,J
CraD9ord se encarg de hacerlo(
BoDman le, muchas "eces el mensa:e, mir3ndolo de arriba a aba:o , de
costado, pasando el dedo sobre sus m3rgenes( 'ac una Biblia de la biblioteca(
Los Gnicos sonidos 4ue se o,eron durante cinco minutos 9ueron el de la
respiracin de los dos hombres , el cru:ido de las 9insimas p3ginas(
F!o Fdi:o F ( !o lo tendremos listo a tiempo( 'er3 me:or utilizar lo 4ue le
4ueda para cual4uier otra cosa 4ue pueda hacer(
Craham le mostr una mano "aca(
BoDman dio media "uelta para en9rentar a Craham , se 4uit los anteo:os(
Tena una marca rosada a ambos lados de la nariz(
HEst3 usted lo bastante seguro como para pensar 4ue la nota 4ue recibi
Lecter es la Gnica comunicacin 4ue ha tenido con el ?uende ?ientudoJ
Correcto(
-ues entonces el cdigo es algo simple( 'lo necesitaban protegerse
de lectores 9ortuitos( Teniendo como medida las per9oraciones de la nota 4ue
recibi Lecter 9altaran solamente unos siete centmetros( !o es un espacio tan
grande como para escribir muchas instrucciones( 'upongo 4ue debe tratarse de
un libro utilizado como cdigo(
CraD9ord se les uni(
F H>n libro como cdigoJ
Eso parece( Los primeros nGmeros, las &cien oraciones5, podra ser el
nGmero de la p3gina( Los pares de nGmeros como re9erencias bblicas podran
ser una lnea , una letra( H-ero 4u libroJ
H!o ser3 la BibliaJ Fpregunt CraD9ord(
F!o, la Biblia no( Lo pens en un primer momento( 7e desconcert la cita
C3latas .K##( &Mes 4u carta larga te he escrito con mis propias manos5( Es
apropiado, pero pura coincidencia por4ue luego pone C3latas #TK*( La epstola
a los C3latas tiene slo seis captulos( Lo mismo lo de Jon3s .K%( FJon3s tiene
cuatro captulos( !o utiliz una Biblia(
FIuiz3s el ttulo del libro est disimulado en la parte clara de la nota de Lecter
Fsugiri CraD9ord(
BoDman mene la cabeza(
F!o lo creo(
F-ues entonces el ?uende ?ientudo nombr el libro 4ue deba utilizar( Lo
especi9ic en la nota Fdi:o Craham(
F)s parecera Facot BoDman F ( H8 si tratan de sac3rselo a LecterJ -ienso
4ue en un hospital mental algunas drogas(((
F Hace tres aLos probaron con amital sdico, tratando de a"eriguar
dnde haba enterrado a un estudiante de -rinceton
F replic Craham F ( Les dio una receta de una salsa( )dem3s, si tratamos de
a"eriguarlo por la 9uerza, lo perderamos como coneAin( 'i el ?uende
?ientudo eligi el libro, es por4ue saba 4ue Lecter lo tena en su celda(
FTengo la certeza de 4ue no le pidi a Chilton 4ue le comprara o prestara
uno Fa9irm CraD9ord(
F HIu in9ormacin dieron los diarios, JacEJ 'obre los libros
de Lecter(
FIue tiene los libros de medicina, psicologa, de cocina(
F Entonces podra ser alguno de los tpicos de esos temas, algo tan cl3sico
4ue el ?uende ?ientudo sabra a ciencia cierta 4ue Lecter lo tiene Facot
BoDmanF( !ecesitamos una lista de los libros de Lecter( HTiene unaJ
F!o Frespondi Craham mirando sus zapatos F ( -odra pedirle a Chilton(((
Esperen( RanEin , ;illingham, cuando re"isaron su celda, tomaron 9otos con
una -olaroid para poder colocar todo en su lugar(
F HLes puede pedir 4ue bus4uen las 9otogra9as , se reGnan
conmigoJ
0H?ndeJ
F En la Biblioteca del Congreso(
CraD9ord "eri9ic una Gltima "ez con la seccin Criptogra9a de la C+)( La
computadora de Langle, estaba probando una 9irme , progresi"a sustitucin de
letras por nGmeros , una apabullante "ariedad de cla"es al9abticas( 'in ningGn
Aito( El criptgra9o estu"o de acuerdo con BoDman en 4ue probablemente se
trataba de una cla"e en un libro(
CraD9ord mir su relo:(
F;ill, nos 4uedan tres opciones , tenemos 4ue decidirnos ,a( -odemos retirar
el mensa:e de Lecter del diario , no publicar nada( -odemos sustituir nuestros
mensa:es en idioma comGn in"itando al ?uende ?ientudo a buscar en la casilla de
correos( 6 podemos de:ar 4ue salga tal cual lo mand, el a"iso de Lecter(
HEst3 seguro 4ue ha, tiempo toda"a para poder sacar el
mensa:e de Lecter del TattlerJ
Chester piensa 4ue el :e9e lo hara por otros 4uinientos dlares(
!o me gusta la idea de publicar un mensa:e en idioma corriente, JacE(
-robablemente Lecter no "ol"era a tener m3s noticias de l(
Lo s, pero siento cierto res4uemor al permitir 4ue se publi4ue el
mensa:e de Lecter sin conocer su signi9icado Frespondi CraD9ord F ( HIu puede
decirle Lecter 4ue l no sepa toda"aJ 'i descubri 4ue tenemos una impresin
parcial de su pulgar , 4ue sus huellas dactiloscpicas no est3n en ningGn
archi"o de ninguna parte, podra cortarse el pulgar , 4uitarse los dientes , con una
estentrea carca:ada eAhibir sus encas desnudas en el tribunal(
La impresin del pulgar no 9iguraba en el resumen 4ue le, Lecter( 'er3
me:or 4ue de:emos 4ue se publi4ue su mensa:e( -or lo menos alentar3 al ?uende
?ientudo para comunicarse otra "ez con l(
HIu pasa si lo alienta a hacer alguna otra cosa adem3s de escribirJ
F!os sentiremos mal durante mucho tiempo Fcontest Craham F( Tenemos
4ue hacerlo(
Iuince minutos m3s tarde, en Chicago, las enormes linotipos del Tattler
comenzaron a girar, aumentando paulatinamente de "elocidad, hasta 4ue su
estrpito le"ant una nube de pol"o en el cuarto de m34uinas( El agente del B+
4ue esperaba en ese ambiente impregnado de olor a tinta , papel recin impreso,
agarr uno de los primeros e:emplares(
Los ttulos incluanK &PTrasplante de una CabezaQ5 , &P)strnomos a"istan a
?iosQ5(
Luego de "eri9icar 4ue el a"iso personal de Lecter estaba debidamente insertado,
el agente introdu:o el diario en un sobre eApreso rumbo a ;ashington( )Los m3s
tarde "ol"era a "er ese diario , recordara el borrn de su pulgar en la primera
p3gina, cuando lle"ara a sus niLos al B+ a "er la eAhibicin de documentos
especiales(
V
CraD9ord se despert de un sueLo pro9undo una hora antes de 4ue
amaneciera( Mio el cuarto oscuro , sinti el amplio trasero de su esposa
cmodamente apo,ado contra sus riLones( !o supo por 4u se haba despertado
hasta 4ue el tel9ono son por segunda "ez( Lo encontr sin di9icultad(
FJacE, so, Llo,d BoDman( Resol" la cla"e( Es preciso 4ue sepa ahora mismo lo
4ue dice(
F7u, bien, Llo,d FCraD9ord busc con los pies sus pantu9las(
F ?iceK ?omicilio Craham 7arathn, lorida( '3l"ese( 73telos a todos(
F7aldicin( Tengo 4ue ir(
F Lo s(
CraD9ord se dirigi a su escritorio sin detenerse a buscar su bata( Llam dos
"eces a lorida, una al aeropuerto , luego a Craham, a su hotel(
F;ill, BoDman acaba de desci9rar la cla"e(
F HIu diceJ
FTe lo dir enseguida( -ero ahora escGchame( Todo est3 bien( 7e he encargado
de ello, por lo tanto no cuelgues cuando te lo diga(
?melo ,a mismo(
Es tu direccin( Lecter le dio a ese degenerado tu direccin(
Espera, ;ill( ?os coches de la polica est3n ,a camino de 'ugarloa9( La lancha
de la )duana de 7arathn se dirige hacia all( El ?uende ?ientudo no ha tenido
tiempo toda"a de hacer nada( Espera, no cortes( -uedes mo"erte m3s r3pido si
,o te a,udo( Escucha lo 4ue "o, a decirte(
&Los agentes no "an a asustar a 7oll,( Los autos cerrar3n el camino 4ue lle"a a
la casa( ?os hombres se acercar3n lo su9iciente como para poder "igilarla( -uedes
decrselo cuando se despierte( Te pasar a buscar dentro de media hora(
F8a me habr ido(
F El prAimo a"in hacia all no sale hasta las ocho( 73s r3pido ser3 hacerlos
"enir a4u( La casa de mi hermano en ChesapeaEe est3 disponible( Tengo un buen
plan, ;ill, espera a 4ue te lo cuente( 'i no te gusta, ,o mismo te lle"ar al
a"in(
F !ecesito algunas cosas del arsenal(
FLas buscaremos cuando pase por ti(
7oll, , ;ill, estaban entre los primeros 4ue ba:aron del a"in en el
aeropuerto !acional de ;ashington( Ella di"is a Craham entre el gento, no
sonri, pero se dio "uelta hacia ;ill, , le di:o algo mientras caminaban
r3pidamente adelant3ndose a la oleada de turistas 4ue "ol"an de lorida(
Lo mir de arriba aba:o, se acerc , le dio un r3pido beso( 'us dedos bronceados
, 9ros le tocaron su me:illa(
Craham sinti 4ue el niLo lo obser"aba( ;ill, le estrech la mano sin acercarse(
Craham brome respecto al peso de la "ali:a de 7oll, mientras caminaban rumbo
al auto(
F 8o la lle"ar Fanunci ;ill,(
>n Che"rolet marrn con patente de 7ar,land se ubic detr3s de ellos cuando
salieron de la pla,a de estacionamiento(
Craham cruz el puente en )rlington , les seLal los monumentos
conmemorati"os de Lincoln , Je99erson , el de Ceorge ;ashington antes de tomar
rumbo al este en direccin a la baha ChesapeaEe( ?espus de haber recorrido
"einticinco Eilmetros desde ;ashington, el Che"rolet marrn se les puso a la
par por el carril interno( El conductor mir hacia ellos cubrindose la boca con la
mano , una "oz eAtraLa reson en el interior del auto(
FoA EdDard, no ha, moros en la costa( Buen "ia:e(
Craham busc el micr9ono oculto ba:o el tablero(
F Entendido, Bobb,( 7uchas gracias(
El Che"rolet 4ued nue"amente atr3s , se encendieron sus luces de giro(
'lo para estar seguro de 4ue ningGn periodista o lo 4ue sea nos segua F
aclar Craham(
Comprendo Frespondi 7oll,(
8a entrada la tarde se detu"ieron en un restaurante :unto al camino ,
comieron cangre:os( ;ill, 9ue a inspeccionar la pileta de las langostas(
F Lo siento, 7oll,, no me gusta nada Fdi:o Craham(
FHEs a ti a 4uien busca ahoraJ
F !o tenemos moti"os para pensarlo( Lecter se lo sugiri( Lo inst a
hacerlo(
FEs una sensacin opresi"a, desagradable(
F Lo s( TG , ;ill, estaris seguros en casa del hermano de CraD9ord(
!adie, a eAcepcin de CraD9ord , ,o, sabe 4ue est3n all(
F-re9erira no hablar de CraD9ord(
FMer3s 4ue lindo lugar es(
7oll, inspir hondo , cuando solt el aire toda su 9uria sali con l,
4uedando descansada , tran4uila( Lo mir con una sonrisa a"iesa(
F Cara,, 4u rabieta me dio all( HTendremos 4ue con"i"ir con algGn
CraD9ordJ
F!o( FCorri la ca:a de las galletitas para tomarle la manoF( HIu es lo 4ue
sabe ;ill,J
FBastante( La mam3 de su amigo Tomm, tena en su casa un pas4un 4ue
tra:o del supermercado( Tomm, se lo mostr a ;ill,( Haba un gran artculo
sobre ti, aparentemente bastante tergi"ersado( 'obre Hobbs, el lugar adonde
estu"iste despus, Lecter, todo( Lo perturb( Le pregunt si 4uera 4ue
con"ers3ramos sobre eso( -ero se limit a preguntarme si ,o lo saba desde
antes( Le contest 4ue s, 4ue tG , ,o habamos con"ersado sobre eso una "ez,
4ue me habas contado todo antes de casarnos( Le pregunt si 4uera 4ue ,o se
lo contara, como 9ue de "eras( 7e di:o 4ue te lo preguntara directamente a ti(
F7e alegro( Bien por l( HIu era, el TattlerJ
F!o s, creo 4ue s(
F7uchas gracias, redd,( F>na ola de 9uria por redd, Lounds lo hizo
le"antarse de su asiento( 'e la" la cara con agua 9ra en el baLo(
'arah estaba dicindole buenas noches a CraD9ord en la o9icina cuando
son el tel9ono( ?e: la cartera , el paraguas para contestarlo(
F69icina del agente especial CraD9ord((( !o, el seLor Craham no est3 en la
o9icina, pero permtame((( Espere, ser3 un placer((( ', estar3 a4u maLana por
la tarde, pero permtame(((
El tono de su "oz hizo 4ue CraD9ord se acercara a su escritorio(
'arah su:etaba el receptor como si hubiera muerto en su mano(
F-regunt por ;ill , di:o 4ue tal "ez llamara maLana por la tarde( Trat de
retenerlo(
FHIuin eraJ
F 7e di:o &?gale simplemente a Craham 4ue era el -eregrino5( )s es como
el doctor Lecter llam(((
F)l ?uende ?ientudo Facot CraD9ord(
Craham 9ue al mercado mientras 7oll, , ;ill, "aciaban sus "ali:as( Compr
melones , moras maduras( Estacion el auto en la "ereda de en9rente de la
casa , se 4ued sentado durante unos minutos su:etando la direccin( Tena
"ergOenza de 4ue por culpa de l 7oll, hubiera tenido 4ue abandonar la casa
4ue amaba , tu"iera 4ue instalarse en una a:ena(
CraD9ord haba hecho lo m3s 4ue poda( Esa casa no era uno de esos re9ugios
9ederales en los 4ue los brazos de los sillones estaban desteLidos por la
transpiracin de las manos( Era un chalet simp3tico, recin pintado, con 9lores
:unto a la escalera de entrada( Era el producto de manos cuidadosas , un
espritu ordenado( El :ardn de atr3s descenda hacia la baha de ChesapeaEe ,
haba un bote in9lable(
La luz azul "erdosa de la tele"isin se "ea a tra"s de las cortinas( Craham
saba 4ue 7oll, , ;ill, estaban mirando un partido de baseball(
El padre de ;ill, haba sido :ugador de baseball, , mu, bueno( El , 7oll, se
conocieron en el mnibus del colegio , se casaron antes de terminar los
estudios(
Hicieron una gira por lorida con un e4uipo mientras estaba contratado por el
de los Cardinals( Lle"aron a ;ill, con ellos , lo pasaron mara"illosamente bien(
El e4uipo de los Cardinals le dio la oportunidad de 9ormar parte de la primera
di"isin , sus dos primeros partidos con9irmaron la con9ianza depositada en l(
-ero despus empez a tener di9icultades para tragar( El ciru:ano trat de
eAtirparle todo, pero hizo una met3stasis , eso lo li4uid( 7uri al cabo de
cinco meses, cuando ;ill, tena seis meses(
;ill, segua mirando los partidos de baseball siempre 4ue poda( 7oll, los
"ea cuando estaba perturbada(
Craham no tena lla"e( Colpe a la puerta(
8o abrir Fdi:o ;ill,(
Espera( F7oll, espi por las cortinas F ( Est3 bien(
;ill, abri la puerta( Tena en su mano , apretado contra la pierna, un
pesado garrote(
La "ista de ese ob:eto impresion penosamente a Craham( El chico deba de
haberlo trado en su "ali:a(
7oll, agarr la bolsa del mercado(
F HIuieres un poco de ca9J Ha, gin, pero no es la marca 4ue te gusta(
Cuando se 9ue a la cocina ;ill, le propuso a Craham salir a9uera(
?esde el porche de atr3s podan "er las luces de posicin de las embarcaciones
ancladas en la baha(
F;ill, Hha, algo 4ue debo saber para cuidar bien a mam3J
F)mbos est3n seguros a4u, ;ill,( HRecuerdas el auto 4ue nos sigui desde
el aeropuerto para comprobar 4ue nadie saba adonde bamosJ !adie puede
a"eriguar dnde est3s tG , tu madre(
FHEse mani3tico 4uiere matarte, "erdadJ
F!o lo sabemos( -ero no me senta tran4uilo al enterarme de 4ue l saba
dnde estaba mi casa(
FHMas a matarloJ
Craham cerr duramente un instante los o:os(
F!o( 7i traba:o consiste en encontrarlo( Luego lo con9inar3n en un hospital de
insanos para poder asistirlo , e"itar 4ue lastime a m3s personas(
F La madre de Tomm, tena un diario, ;ill( )h deca 4ue tG habas matado
a un tipo en 7innesota , 4ue estu"iste en una clnica de locos( 8o no lo
saba( HEs "erdadJ
0'(
FEmpec a pregunt3rselo a mam3, pero pre9er pregunt3rtelo a ti(
F7e gusta 4ue me lo ha,as preguntado directamente a m( !o era solamente
un hospital para locosN tratan a toda clase de en9ermos( FLa distincin pareca
importanteF( 8o estaba en el ala de psi4uiatra( HTe molesta saber 4ue estu"e
all( -or4ue esto, casado con tu madreJ
F Le di:e a mi padre 4ue cuidara de ella( 8 lo har(
Craham sinti 4ue tena 4ue contarle lo su9iciente a ;ill,(
-ero no 4uera decirle demasiado(
Las luces de la cocina estaban apagadas( -udo "er la borrosa silueta de 7oll,
detr3s de la puerta de alambre te:ido , sinti el peso de su opinin( )l hablar de
todo eso con ;ill, se estaba :ugando el corazn de 7oll,(
Era e"idente 4ue ;ill, no saba 4u otra cosa deba preguntarle( Craham lo
hizo por l(
FEl hospital 9ue despus del asunto de Hobbs(
HLe disparasteJ
0'(
HCmo ocurriJ
-ara empezar, Carret Hobbs era loco( )tacaba a chicas del colegio ,(((
las mataba(
HCmoJ
Con un cuchilloN 9inalmente, encontr una pe4ueLa es4uirla de metal en la
ropa de una de las chicas( Era una "iruta como las 4ue 4uedan al recortar un
caLo( HRecuerdas cuando arreglamos la ducha de a9ueraJ
&8o estaba eAaminando a una cantidad de cale9accionistas, plomeros , otras
personas( 7e tom mucho tiempo( Hobbs haba de:ado una carta renunciando
a su traba:o en una compaLa constructora a la 4ue estaba inspeccionando( La "i
, me pareci((( rara( !o traba:aba en ninguna parte , tu"e 4ue buscarlo en su
casa(
5Estaba subiendo la escalera del departamento de Hobbs( 7e acompaLaba un
polica uni9ormado( Hobbs debi habernos "isto llegar( Estaba a mitad de
camino cuando empu: a su esposa por la puerta , ca, rodando por las
escaleras muerta(
F HLa haba matadoJ
FEn e9ecto( Entonces le ped al o9icial 4ue me acompaLaba 4ue llamara a
';)T para pedir a,uda( -ero en ese momento o a unos chicos adentro del
departamento , enseguida unos gritos( Iuise esperar, pero no pude(
FHEntraste al departamentoJ
F '( Hobbs haba agarrado a su hi:a por detr3s , tena un cuchillo( La
estaba apuLalando( 8 entonces le dispar(
HLa chica muriJ
0 !o(
H'e curJ
F?espus de un tiempo( )hora est3 per9ectamente bien(
;ill, digiri lentamente , en silencio todo eso( 'e oa el dbil sonido de
mGsica pro"eniente de un barco anclado(
Craham poda ob"iar ciertos detalles en bene9icio de ;ill,, pero no le 9ue
posible e"itar re"i"irlos otra "ez(
6miti contarle 4ue la seLora Hobbs, apuLalada numerosas "eces, se
a9erraba a l en el rellano de la escalera( Iue al comprobar 4ue haba muerto ,
al escuchar los gritos 4ue pro"enan del departamento, se libr de esos dedos
ensangrentados , empu:ando con su hombro abri la puerta( Iue Hobbs
su:etaba a su propia hi:a , 4ue con el cuchillo le ta:eaba el cuello, , cmo ella se
de9enda con la cabeza colgando, mientras la 1% lo per9oraba sin 4ue se
desplomara ni de:ara de ta:earla( Iue Hobbs estaba sentado en el piso llorando ,
su hi:a gema( Iue al sostenerla comprob 4ue Hobbs le haba seccionado la
tr34uea pero no las arterias( Iue la muchacha lo miraba con enormes o:os
"idriosos , luego miraba a su padre sentado en el piso, 4ue lagrimeaba , deca
&HMenJ HMenJ5 hasta caer muerto( )h 9ue cuando Craham perdi la 9e en las
1%(
;ill,, ese asunto de Hobbs me preocup mucho( 'abes, lo conser"aba en
mi mente , lo repasaba una , otra "ez( Lleg un momento en 4ue no poda pensar
en otra cosa( Tena la idea de 4ue deba haber eAistido otra 9orma en 4ue
hubiera podido mane:arlo me:or( 8 luego no senta ,a nada m3s( !o poda comer ,
de: de hablar con todos( Tu"e una gran depresin( Entonces un mdico me pidi
4ue me internara en el hospital , le hice caso(
)l cabo de un tiempo consegu poner cierta distancia entre los hechos , ,o(
La muchacha 4ue 9ue herida en el departamento de Hobbs "ino a "erme( Estaba
mu, bien , con"ersamos mucho(
inalmente lo hice a un lado , "ol" a mi traba:o(
HEs tan espantoso matar a alguien aun si uno tiene 4ue hacerloJ
F;ill,, no ha, nada peor en el mundo entero(
F6,e, "o, un momento a la cocina( HIuieres tomar algo, una CocaJ F) ;ill, le
gustaba lle"arle cosas a Craham, pero siempre lo haca aparecer como si 9uera
accesorio a algo m3s 4ue de todas 9ormas iba a hacer( !unca lo haca aparecer
como un 9a"or especial o algo por el estilo(
F-or supuesto, una Coca(
F7am3 debera salir , mirar estas luces(
73s tarde, ,a de noche, 7oll, , Craham estaban sentados en la hamaca del
porche de atr3s( Caa una 9ina llu"ia , las luces de los barcos 9ormaban unos halos
punteados en la bruma( La brisa 4ue pro"ena de la baha les hizo poner carne de
gallina en los brazos(
F HEsto puede durar bastante, no es asJ Fpregunt 7oll,(
FEspero 4ue no, pero es posible(
F;ill, E"el,n di:o 4ue poda encargarse de la tienda durante esta semana ,
cuatro das de la prAima( -ero tengo 4ue "ol"er a 7arathn, por lo menos por
uno o dos das para estar all cuando lleguen mis compradores( -odra 4uedarme
en casa de E"el,n , 'am( Tengo 4ue ir ,o misma a )tlanta para abastecerme para
septiembre(
HE"el,n sabe dnde est3sJ
Le di:e ;ashington, nada m3s(
0Bien(
HIu di9cil es tener algo, "erdadJ ?i9cil conseguirlo, complicado
conser"arlo( Este es un planeta terriblemente resbaloso(
Resbaloso como el in9ierno(
HMol"eremos a 'ugarloa9, "erdadJ
Mol"eremos(
!o te apures ni arriesgues demasiado( H!o lo har3s, "erdadJ
0!o(
HMas a regresar tempranoJ
Haba hablado por tel9ono con CraD9ord durante media hora(
F >n poco antes de almorzar( Ha, algo 4ue tenemos 4ue solucionar
maLana, si piensas "ol"er a 7arathn( ;ill, podra pescar lo 4ue pasa(
FTu"o 4ue preguntarte por el otro(
Lo s , no lo culpo(
7aldito sea ese periodista, Hcmo se llamaJ
Lounds( redd, Lounds(
-ienso 4ue tal "ez lo odias( 8 deseara no haber sacado el tema( Mamos a
acostarnos , te har un buen masa:e en la espalda(
El resentimiento le produ:o un ligero escozor a Craham( 'e haba :usti9icado ante
un niLo de once aLos( El chico di:o 4ue no haba nada malo en haber estado
encerrado en un lo4uero( )hora ella le iba a masa:ear la espalda( FMamos a la
cama, no ha, problemas con ;ill,(
&Cuando te sientes tenso, mantn la boca cerrada si puedes(5
FTe de:ar solo si 4uieres pensar un rato Fdi:o ella(
El no 4uera pensar( ?e ningGn modo(
F7asa:ame la espalda , ,o te masa:ear el pecho Fcontest(
F)delante, compaLero(
Mientos de altura barrieron la 9ina llo"izna m3s all3 de la baha , a las nue"e de
la maLana una nube de "apor se le"antaba del suelo( Los distantes blancos del
campo de tiro dependiente del sheri99 local parecan "acilar en esa trmula
atms9era(
El :e9e del campo de tiro obser" con sus anteo:os de larga"ista hasta tener la
segundad de 4ue el hombre , la mu:er 4ue estaban en el eAtremo m3s ale:ado de
la lnea de tiro cumplan con las reglas de seguridad(
La credencial del ?epartamento de Justicia 4ue eAhibi el hombre cuando pidi
permiso para usar el campo de tiro deca &+n"estigador5( Eso podra ser cual4uier
cosa( El :e9e no "ea con buenos o:os 4ue personas 4ue no 9ueran instructores
cali9icados de tiro enseLaran a otra el mane:o de una pistola(
!o obstante, tu"o 4ue reconocer 4ue el agente 9ederal saba lo 4ue estaba
haciendo(
>tilizaban solamente un re"l"er de calibre **, pero le estaba enseLando a la
mu:er a disparar en combate desde la posicin ;ea"er, con el pie iz4uierdo
ligeramente adelantado , las dos manos su:etando 9uertemente el re"l"er con
tensin isomtrica en los brazos( Ella disparaba a la silueta ubicada a seis metros
, medio de distancia( >na , otra "ez sac el arma del bolsillo eAterior de la cartera
4ue colgaba de su hombro( 'e repiti hasta 4ue el :e9e de tiro se aburri de
mirarlos(
>na modi9icacin del sonido de los disparos lo hizo recurrir nue"amente a los
larga"istas( 'e haban colocado protectores para los odos , estaban traba:ando
con un arma corta , pesada( El :e9e reconoci el estampido de los pro,ectiles
li"ianos(
-udo "er la pistola 4ue esgrima en sus manos , le interes( Camin :unto a la
lnea de tiro , se detu"o unos pocos metros detr3s de ellos( Iuera eAaminar la
pistola, pero se no era el momento indicado para interrumpir( Le ech una buena
mirada mientras la mu:er la "aciaba de las c3psulas ser"idas , colocaba otras cinco
de un cargador especial(
EAtraLa arma para un agente 9ederal( Era un Bulldog // 'pecial, corto , 9eo,
con una enorme boca( Haba sido mu, modi9icado por 7ag !a -ort( El caLn estaba
"entilado cerca de la boca para 4ue no se le"antara con el retroceso, el percutor
estaba re9orzado , tena un par de slidas agarraderas( 'ospechaba 4ue estaba
preparado especialmente para ese tipo de cargador( >na pistola increblemente
maligna cuando estu"iera cargada con lo 4ue tena preparado el agente 9ederal( 'e
preguntaba cmo lo soportara esa mu:er(
Los pro,ectiles alineados en la tarima :unto a ellos o9recan una interesante
progresin( El primer lugar lo ocupaba una ca:a de municin li"iana( Le segua la
utilizada normalmente por la polica , por Gltimo haba algo de lo 4ue el instructor
haba odo hablar mucho pero 4ue rara "ez haba "isto( >na hilera de -ro,ectiles
de 'eguridad Claser( Los eAtremos parecan sacapuntas para l3pices( ?etr3s de
cada punta haba una c3psula de cobre 4ue contena municin nGmero doce en
una suspensin de te9ln l4uido(
Ese li"iano pro,ectil haba sido diseLado para "olar a una "elocidad tremenda,
incrustarse en el blanco , soltar su carga( 'us consecuencias en la carne eran
de"astadoras( El instructor recordaba inclusi"e Pas ci9ras( Hasta el momento
no"enta Claser se haban disparado contra personas( Los no"enta 4uedaron
anulados inmediatamente con ese solo disparo( 6chenta , nue"e de ellos murieron
enseguida( >n hombre sobre"i"i, para asombro de los mdicos( Los Claser tenan
adem3s una "enta:a en lo relati"o a seguridadK no producan rebotes, , no
atra"esaran ninguna pared, matando al 4ue estu"iera en el otro cuarto(
El hombre se mostraba mu, atento hacia ella, alent3ndola, pero pareca triste
por algo(
La mu:er haba agotado ,a los pro,ectiles utilizados por la polica , el instructor
se alegr al comprobar 4ue controlaba bien el retroceso, mantena los dos o:os
abiertos , no "acilaba( Es "erdad tambin 4ue demor casi cuatro segundos en
sacar el primer cargador de su cartera, pero tres haban hecho blanco en el crculo
marcado con una ]( !o tan malo para una principiante( Tena habilidad(
Haca un rato 4ue estaba nue"amente en la torre cuando o, el terrible estrpito
de los Claser(
La mu:er disparaba toda la carga( !o era una pr3ctica comGn , corriente(
El instructor pens 4u demonios "eran en la silueta para 4ue 9ueran necesarios
cinco Clasers para matarlo(
Craham se dirigi a la torre para de"ol"er los protectores de odos, de:ando a su
alumna sentada en un banco, con la cabeza gacha , los codos apo,ados sobre las
rodillas(
El instructor pens 4ue debera estar contento con ella , as se lo di:o( Haba
recorrido un largo camino en un solo da( Craham se lo agradeci algo abstrado( 'u
eApresin intrig al instructor( -areca un hombre 4ue hubiera su9rido una prdida
irreparable(
VI
El &seLor -eregrino5 le haba dicho a 'arah 4ue podra llamar tal "ez durante
la tarde del da siguiente( >na serie de arreglos se lle"aron a cabo en el cuartel
general del B+ para recibir la llamada(
HIuin era el seLor -eregrinoJ !o era por cierto Lecter, CraD9ord lo haba
constatado( H'era el seLor -eregrino el ?uende ?ientudoJ Tal "ez, pensaba
CraD9ord(
Los escritorios , tel9onos de su o9icina haban sido trasladados durante la noche
a un cuarto m3s grande del otro lado del hall(
Craham estaba parado :unto a la puerta entreabierta de una cabina a prueba de
ruidos( ?etr3s de l, dentro de la cabina, estaba el tel9ono de CraD9ord( 'arah lo
haba limpiado con ;indeA( 'obre el escritorio de 'arah , una mesa auAiliar estaban
desparramados el espectrgra9o para imprimir la "oz, los grabadores , el
e"aluador de acento tnico , como Be"erl, <atz se haba posesionado adem3s de su
silla, 'arah necesitaba hacer algo(
El gran relo: de la pared indicaba las ##(T2(
El doctor )lan Bloom , CraD9ord estaban parados :unto a Craham( Haban
adoptado una misma posicin, apo,ados sobre una cadera, con las manos en los
bolsillos(
>n tcnico sentado 9rente a Be"erl, <atz hizo tamborilear los dedos sobre el
escritorio hasta 4ue una mirada de CraD9ord lo detu"o(
'obre el escritorio de CraD9ord estaban instalados dos tel9onos nue"os, una
lnea abierta al centro de conmutadores electrnicos del Bell ',stem =E''@ , una
lnea directa con la seccin Comunicaciones del B+(
HCu3nto tiempo precisa para localizar una llamadaJ Fpregunt el doctor
Bloom(
Con el nue"o conmutador se hace mucho m3s r3pido de lo 4ue piensa la
ma,ora de la gente Frespondi CraD9ord F( >n minuto, tai "ez, si procede
de un conmutador totalmente electrnico( 73s si es de un lugar en donde
tienen 4ue aislar todas las paredes(
CraD9ord alz la "oz dirigindose a los 4ue estaban en el cuarto(
'i es 4ue Plega a llamar, ser3 bre"e, de modo 4ue debemos hacerlo a la
per9eccin( HIuieres 4ue lo repasemos otra "ez, ;illJ
-or supuesto( Cuando lleguemos al punto en 4ue ,o hablo, 4uisiera
hacerle un par de preguntas, doctor(
Bloom haba llegado despus 4ue los otros( Tena 4ue pronunciar una
con9erencia m3s tarde en la seccin Comportamiento Cient9ico, la academia del
B+ en Iuantico( Bloom sinti el olor a pl"ora en la ropa de Craham(
F ?e acuerdo Fdi:o CrahamF( 'uena el tel9ono( El circuito se completa
inmediatamente , en el E'' comienza la localizacin, pero el generador de
tono prosigue repitiendo el ruido de llamada , por lo tanto no sabe 4ue hemos
contestado( Eso nos da "einte segundos de "enta:a FseLal al tcnico F (
Cenerador de tono a o99 al 9inal de la cuarta llamada, HentendidoJ
El tcnico asinti(
Final de la cuarta llamada(
F Bien, Be"erl, contesta( 'u "oz es di9erente de la 4ue l o, a,er( !o
registra reconocimiento( Be"erl, parece aburrida( El hombre pregunta por m(
Be" diceK &Tendr 4ue buscarlo(
H-uede esperar un momentoJ5 HLista para eso, Be"J FCraham pens 4ue sera
me:or no ensa,ar las contestaciones( La rutina les 4uitara espontaneidad(
F7u, bien, la lnea est3 abierta para nosotros, cerrada para l( Creo 4ue
esperar3 m3s tiempo del 4ue hablar3(
F H'eguro 4ue no 4uiere 4ue conectemos el tono de esperaJ
Fpregunt el tcnico(
F-or ?ios, no(
F Lo mantenemos esperando "einte segundos , entonces Be"erl,
inter"iene nue"amente para decirleK &El seLor Craham "iene enseguidaN ,a le
comunico con l5( 8o me pongo al habla(
Craham se dio la "uelta hacia el doctor Bloom(
F HCmo lo encarara, doctorJ
F El esperara 4ue usted se mostrara escptico respecto de 4ue 9uera
realmente el ?uende ?ientudo( 8o sugerira un escepticismo corts( 8o hara
una marcada di9erenciacin entre los 4ue llaman hacindose pasar por l , la
importancia de una llamada del autntico persona:e( Los 9alsos son 93ciles
de reconocer por4ue no tienen la capacidad de comprender lo 4ue ha ocurrido,
ese tipo de cosas(
5H3gale decir algo 4ue pruebe 4uin es( FEl doctor Bloom 9i: la "ista en el
piso , se re9reg la nuca(
&>sted no sabe lo 4ue l 4uiere( Tal "ez bus4ue comprensin, 4uiz3 lo
considera a usted un ad"ersario , 4uiere gozar con su su9rimiento((( ,a lo
"eremos( Trate de descubrir de 4u humor est3 , brndele lo 4ue desea, una
cosa por "ez( 7e cuidara mucho de pedirle 4ue recurriera a nosotros para
a,udarlo, a no ser 4ue usted sienta 4u es lo 4ue desea(
5'e dar3 cuenta r3pidamente si se trata de un paranoico( En ese caso me
"aldra de sus sospechas o rencores( ?:elo 4ue los "entile( 'i engrana con eso
tal "ez no se d cuenta del tiempo 4ue habla( Eso es todo lo 4ue puedo decirle( F
Bloom apo, su mano sobre el hombro de Craham , agreg pausadamenteFK
Escuche, sta no es una arenga ni nada por el estiloN usted puede
adelant3rsele, haga lo 4ue le parezca correcto(
Esperar 7edia hora de silencio 9ue m3s 4ue su9iciente(
F)s llame o no, tenemos 4ue decidir 4u haremos despus Fdi:o CraD9ord
F( HIuieren 4ue probemos la casilla de correoJ
!o "eo nada me:or Fdi:o Craham(
Eso nos proporcionara dos celadasN tu casa de los ca,os
rodeada de policas , la casilla de correo(
El tel9ono sonaba(
Conectaron el generador de tono( La localizacin comenz en E''( Cuatro
llamadas( El tcnico accion la palanca del conmutador , Be"erl, contest(
'arah escuchaba(
F69icina del )gente Especial CraD9ord(
'arah mene negati"amente la cabeza( Conoca al 4ue llamaba, era un
camarada de CraD9ord de la seccin )lcohol, Tabaco , )rmas de uego,
Be"erl, se libr de l r3pidamente , detu"o la localizacin de la llamada( Todos
los del B+ saban 4ue no deba ocuparse esa lnea(
CraD9ord repas una "ez m3s los detalles de la casilla de correo( Estaban
aburridos , tensos al mismo tiempo( Llo,d BoDman se present para
mostrarles cmo los nGmeros de las supuestas citas bblicas de Lecter coincidan
con la p3gina #22 del e:emplar en rGstica de La )legra de Cocinar( 'arah sir"i
ca9 en tazas de papel(
El tel9ono sonaba(
Cenerador de tono conectado , comenz la localizacin en el E''( Cuatro
llamadas( El tcnico puls la palanca( Be"erl, contest(
F 69icina del )gente Especial CraD9ord(
'arah mo"a a9irmati"amente la cabeza( Con gran energa(
Craham entr a la casilla , cerr la puerta( -oda "er los labios de Be"erl, 4ue
se mo"an( )rticul &>n momento5 , mir la agu:a del segundero del relo: de
pared(
Craham "io su cara en el reluciente aparato( ?os caras borroneadas en el
auricular , en la bocina( 'inti en su camisa el olor a pl"ora del campo de tiro(
&!o cuelgues( -or el amor de ?ios, no cuelgues5( Haban transcurrido cuarenta
segundos( &?:alo sonar( >na "ez m3s5( Cuarenta , cinco segundos( &)hora5(
F;ill Craham( H-uedo a,udarlo en algoJ
>na risa ahogada( >na "oz "elada di:oK
FMa,a si puede(
H-uedo saber 4uin habla, por 9a"orJ
H!o se lo di:o su secretariaJ
!o, pero me sac de una reunin, seLor ,(((
F'i me dice 4ue no piensa hablar con el -eregrino colgar inmediatamente(
H' o noJ
F'eLor -eregrino, no tengo ningGn incon"eniente en hablar con usted si
tiene algGn problema 4ue pueda solucionarle(
Creo 4ue el problema lo tiene usted, seLor Craham(
Lo siento pero no comprendo(
La agu:a del segundero se acercaba al minuto(
F H>sted ha estado mu, atareado, "erdadJ
F?emasiado atareado para seguir con"ersando a menos 4ue diga 4u es lo
4ue 4uiere(
F8o 4uiero lo mismo 4ue usted( )tlanta , Birmingham(
F H'abe algo al respectoJ
Le"e risita(
F H'i s algo al respectoJ HEst3 interesado usted en el seLor -eregrino, s
o noJ Colgar si miente(
Craham poda "er a CraD9ord a tra"s de la puerta de "idrio( 'u:etaba un
auricular en cada mano(
F '( -ero sabe usted, recibo numerosas llamadas , la ma,ora son de
personas 4ue dicen tener in9ormacin( F>n minuto(
CraD9ord de: un auricular , escribi algo en una ho:a de papel(
F Le sorprendera enterarse de la cantidad de pretendientes 4ue ha, F
respondi Craham F( )l cabo de unos minutos de con"ersacin se ad"ierte
4ue no tienen la capacidad necesaria para comprender lo 4ue est3 ocurriendo(
H>sted sJ
'arah acerc una ho:a de papel al "idrio para 4ue Craham pudiera "erla(
?ecaK &Tel9ono pGblico de Chicago( -olica se dirige all5(
F Le propongo algo, usted me dice un dato 4ue tiene sobre el seLor
-eregrino , tal "ez ,o le conteste si est3 o no en lo cierto
F mani9est la "oz "elada(
F)claremos de 4uin estamos hablando Finsisti Craham(
F Estamos hablando del seLor -eregrino(
FH8 cmo s ,o 4ue el seLor -eregrino ha hecho algo 4ue pueda
interesarmeJ HEs realmente asJ F?igamos 4ue s(
HEs usted el seLor -eregrinoJ
F!o creo 4ue se lo diga(
HEs usted su amigoJ
F73s o menos(
F -ues entonces demustremelo( ?game algo 4ue me indi4ue si lo conoce
bien(
F>sted primero( ?game lo su,o Funa risita ner"iosaF( )la primera
e4ui"ocacin cuelgo(
F7u, bien, el seLor -eregrino es diestro(
FEso no "ale( La ma,ora de las personas son diestras(
FEl seLor -eregrino es un incomprendido(
F!ada de tri"ialidades, por 9a"or(
F El seLor -eregrino es mu, 9uerte 9sicamente(
F', podra serlo(
Craham mir el relo:( >n minuto , medio( CraD9ord asinti con la cabeza
alent3ndolo(
&!o le digas nada 4ue l pueda cambiar5(
FEl seLor -eregrino es blanco , mide alrededor de un metro ochenta , cinco(
>sted no me ha dicho nada, sabe( !o esto, seguro de 4ue ni si4uiera lo
conozca(
F HIuiere dar por terminada la con"ersacinJ
F!o, pero usted propuso un intercambio de in9ormacin( Estaba cumpliendo
sus condiciones(
F H-iensa usted 4ue el seLor -eregrino est3 locoJ
Bloom meneaba negati"amente la cabeza(
F!o creo 4ue nadie 4ue sea tan cuidadoso como l pueda estar loco( Creo 4ue
es di9erente( -ienso 4ue muchas personas creen 4ue est3 loco , la razn de eso
es 4ue no le ha permitido a la gente llegar a conocerlo realmente(
F ?escriba eAactamente lo 4ue le hizo a la seLora Leeds , tai "ez entonces
le diga si est3 o no en lo cierto(
F !o 4uiero hacerlo(
F)dis(
El corazn de Craham dio un salto, pero poda or toda"a el ruido de la
respiracin en el otro eAtremo de la lnea(
F !o puedo entrar en detalles hasta saber(((
Craham o, el ruido de la puerta de la cabina tele9nica de Chicago al abrirse
"iolentamente , el clang del auricular al caer( ?biles "oces , golpes se
escuchaban por el aparato colgando del cable( Todos los 4ue estaban en la
o9icina lo o,eron por el parlante(
F !o se mue"a( !o se le ocurra ni pestaLear( )hora :unte sus dedos
detr3s de la cabeza , salga lentamente de la cabina(
Lentamente( Las manos sobre el "idrio , separe los brazos(
>na oleada de ali"io inund a Craham(
F !o esto, armado, 'tam( Encontrar3 el documento de identidad en
el bolsillo de la cha4ueta( 7e hace cos4uillas(
>na "oz sonora , con9usa se o, en el tel9ono(
F HCon 4uin habloJ
0;ill Craham, B+(
'o, el sargento 'tanle, Riddle, del departamento de polica de Chicago(
F)lgo molesto ahoraFK H-uede decirme 4ue demonios pasaJ
?gamelo usted( HTiene un hombre detenidoJ
-or supuesto( redd, Lounds, el periodista( Hace diez aLos 4ue lo
conozco((( )4u tiene su agenda, redd,((( HMa a le"antar cargos contra lJ
Craham se puso p3lido( CraD9ord pareca un tomate( El doctor Bloom
contemplaba cmo giraban las cintas del grabador(
F H-uede ormeJ
F', le"antar cargos Fla "oz de Craham era ahogada F ( 6bstruccin de la
:usticia( Ll"eselo por 9a"or, , d:elo hasta 4ue lo "ea el 9iscal 9ederal(
?e repente Lounds apareci en el otro eAtremo de la lnea( Hablaba r3pida ,
claramente luego de haberse 4uitado los algodones de las me:illas(
0;ill, escuche(((
F?gaselo al 9iscal 9ederal( -3sele el tel9ono al sargento Riddle(
F8o s algo(((
F &-3sele de una "ez ese maldito tel9ono a Riddle5(
La "oz de CraD9ord inter"ino en la lnea(
0?:ame hablar, ;ill(
Craham colg el auricular con un golpe 4ue hizo saltar a todos los 4ue estaban
dentro del alcance del parlante( 'ali de la cabina , abandon el cuarto sin mirar a
nadie(
F Lounds, 4u buen lo ha armado Fdi:o CraD9ord(
HIuieren o no atraparloJ 8o puedo a,udarles( ?:eme hablar un minuto( F
Lounds apro"ech el silencio de CraD9ordF( Escuche, usted acaba de
demostrarme cu3nto necesitan al Tattler( )ntes no estaba tan seguro, pero
ahora s( Ese a"iso 9orma parte del caso del ?uende ?ientudo, por4ue de
lo contrario no se habran tomado tanto traba:o para localizar esta llamada(
ant3stico( )4u est3 el Tattler para ser"irles( -ara lo 4ue 4uieran(
HCmo lo a"eriguJ
FEl :e9e de la seccin a"isos "ino a "erme( ?i:o 4ue su o9icina de Chicago haba
en"iado a un agente para re"isar los a"isos( 'u candidato eligi cinco cartas de las
4ue solicitaban la publicacin de a"isos( ?i:o 4ue era relati"o a &esta9a por correo5(
PEsta9aQ El :e9e de la seccin a"isos hizo 9otocopiar las cartas , los sobres antes de
entreg3rselos al agente(
&8o las re"is( 'aba 4ue haba elegido cinco para disimular la 4ue realmente le
interesaba( !os tom uno o dos das re"isarlas( La cla"e estaba en el sobre(
7atasellos de ChesapeaEe( El nGmero del cdigo postal corresponda al Hospital
Estatal de ChesapeaEe( 8o estu"e all, recuerda, siguindole los pasos a su amigo el
de los pelos parados( HIu otra cosa poda serJ
5!o obstante tena 4ue estar per9ectamente seguro( -or eso llam, para "er si
se precipitaban para hablar con el [seLor -eregrino[ , as 9ue(
Cometi un gra"e error, redd,(
>stedes precisan el Tattler , ,o puedo brindarles esa a,uda(
)"isos, editoriales, "igilancia de las cartas 4ue se reciben, cual4uier cosa(
Basta 4ue lo pida( -uedo ser discreto, de "eras(
?me una oportunidad, CraD9ord(
F!o ha, ninguna oportunidad para usted(
FBien, entonces no habr3 di9erencia alguna si a alguien se le ocurre poner seis
a"isos personales en la prAima edicin( Todos dirigidos al &'eLor -eregrino5
, 9irmados en la misma 9orma(
F Conseguir una orden de detencin para usted , 4ue se le inicie proceso
por obstruccin de la :usticia(
F8 trascender3 en la prensa de todo el pas F Lounds saba 4ue su con"ersacin
estaba grab3ndose( -ero ,a no le importabaF( Juro por ?ios 4ue lo har,
CraD9ord( ?estrozar su oportunidad antes de perder la ma(
F)gregue transmisin interestatal de una amenaza a lo 4ue acabo de decir(
F?:eme a,udarlo, JacE( Le aseguro 4ue puedo hacerlo(
FMa,a de una "ez a la comisara, redd,( 8 comun4ueme nue"amente con el
sargento(
El Lincoln Mersailles de redd, Lounds ola a locin para el pelo , para
despus de a9eitarse, tambin a medias , cigarros, , el sargento de polica se
alegr de ba:arse del "ehculo al llegar a la comisara(
Lounds conoca al capit3n 4ue estaba a cargo , a muchos de los patrulleros( El
capit3n le o9reci ca9 , llam a la o9icina del 9iscal 9ederal para &Tratar de
solucionar este lo5(
!inguna autoridad 9ederal se present para interrogar a Lounds( )l
cabo de media hora recibi una llamada de CraD9ord en el despacho del
comisario( 8 entonces 4ued en libertad( El capit3n lo acompaL hasta su
auto(
Lounds estaba ner"ioso , condu:o "eloz , atropelladamente al cruzar el Loop
en direccin hacia el este, rumbo a su departamento con "ista al Lago 7ichigan(
Iuera obtener "arias cosas del asunto , saba 4ue podra conseguirlas( >na de
ellas era dinero, , la ma,ora del dinero pro"endra de una edicin especial(
Los puestos de "enta de diarios estaran tapizados con esa edicin a las treinta ,
seis horas de la captura( >na historia eAclusi"a en la prensa diaria sera un golpe
periodstico( Tendra la satis9accin de "er en la prensa seria Fel Chicago Tribune,
Los )ngeles Times, el sacrosanto ;ashington -ost , el biena"enturado !eD
8orE TimesF su crnica 9irmada :unto con su 9oto(
8 entonces los corresponsales de esos grandes diarios, 4ue no se dignaban
mirarlo ni compartir un trago con l, se comeran las uLas de en"idia(
Lounds se haba con"ertido para ellos en un paria por4ue haba abrazado
una 9e di9erente( 'i hubiera sido incompetente, un tonto sin recursos, los
"eteranos de la gran prensa le habran perdonado traba:ar para el Tattler, como
se disculpa a un incapacitado( -ero Lounds era bueno( Tena las cualidades de
un buen reportero, inteligencia, cora:e , buen o:o( Tena gran energa ,
paciencia(
En su contra eAista el hecho de ser odioso, por lo tanto detestado por los
e:ecuti"os de los diarios, , el no tener la habilidad para mantenerse l 9uera
de sus crnicas(
Lounds eAperimentaba la imperiosa necesidad de llamar la atencin 4ue
generalmente se conoce errneamente ba:o el nombre de ego( Era gordito,
9eo , ba:o( Tena dientes grandes , sus o:os pe4ueLos como los de un ratn
posean un brillo repulsi"o(
Traba: durante diez aLos con la prensa seria , 9inalmente ad"irti 4ue nadie
lo en"iara :am3s a la Casa Blanca( 'e dio cuenta 4ue los editores lo haran ir de
ac3 para all3, utiliz3ndolo hasta 4ue llegara el momento en 4ue slo sera un
arruinado , "ie:o borracho, al 9rente de un escritorio sin mo"imiento, destinado
ine"itablemente a una cirrosis o un colchn incendiado(
Iueran la in9ormacin 4ue poda conseguir, pero no 4ueran a redd,( Le
pagaban el sueldo m3s alto correspondiente al escala9n, lo 4ue no es
demasiado cuando se tiene 4ue comprar a las mu:eres( Le palmeaban la
espalda , le decan 4ue tena mucho "alor , se negaban a reser"arle un sitio con
su nombre en la pla,a de estacionamiento(
>na tarde durante el aLo #$.$ mientras escriba en su o9icina, redd, tu"o un
momento de inspiracin(
ranE LarEin estaba sentado :unto a l escribiendo algo 4ue le dictaban por
tel9ono( El dictado era la muerte lenta para los reporteros "ie:os en el diario
en 4ue redd, traba:aba( ranE LarEin tena cincuenta , cinco aLos, pero
pareca de setenta( 'us o:os estaban entrecerrados , cada media hora iba a su
armario para tomar un trago( redd, poda olerlo desde su silla(
LarEin se le"ant , arrastrando sus pies sobre el piso, se acerc a la redactora
de noticias , le habl en "oz ba:a( redd, escuchaba siempre las
con"ersaciones a:enas(
LarEin le pidi a la mu:er 4ue le consiguiera un tampn de la m34uina del
baLo de damas( Tena 4ue usarlos para sus hemorroides(
redd, de: de escribir( 'ac la ho:a con su crnica de la m34uina, puso otra
ho:a nue"a , redact su renuncia(
>na semana despus traba:aba en el Tattler(
Comenz como redactor sobre el c3ncer, cobrando el doble de
sueldo 4ue ganaba antes( La gerencia 4ued impresionada por su
traba:o(
El Tattler poda darse el lu:o de pagarle bien por4ue el c3ncer result mu,
lucrati"o para el diario(
>no de cada cinco norteamericanos muere de esa en9ermedad( Los parientes
de los agonizantes, agotados, desalentados, tratando de luchar contra una
en9ermedad de"astadora con caricias , postres , chistes malos, tienen un
desesperado a93n por cual4uier cosa 4ue les brinde esperanzas(
Estudios de mercado re"elaron 4ue un audaz ttulo &!ue"a Cura para el
C3ncer5 o &?roga 7ilagrosa para el C3ncer5, aumentaba las "entas del Tattler
en los supermercados en un **,1 por ciento( Las "entas caan en un seis por
ciento cuando la crnica se publicaba en la primera p3gina deba:o del ttulo, ,a
4ue el lector tena tiempo de re"isar el teAto hueco mientras sumaban su
compra(
EApertos en mercado descubrieron 4ue era me:or publicar el gran titular en
colores en la primera p3gina , la crnica en las p3ginas del medio, donde
resultaba di9cil mantener el diario abierto , su:etar la cartera , el carrito al
mismo tiempo(
La historia corriente se imprima durante los cinco primeros renglones en
tipos nGmero diez, ba:aba luego a ocho , despus a seis, antes de mencionar
4ue la &droga milagrosa5 no se consegua o 4ue recin comenzaba su
aplicacin en animales(
redd, ganaba su "ida 9abric3ndolas , esas crnicas incrementaban la "enta
del Tattler(
)dem3s de aumentar el nGmero de lectores, se producan muchas "entas
aneAas de medallas milagrosas , reli4uias 4ue curaban( Los 9abricantes de stas
pagaban una prima para 4ue los a"isos de esos artculos se colocaran cerca del
artculo dedicado al c3ncer(
7uchos lectores escriban al diario en busca de ma,or in9ormacin( >na
entrada eAtra se obtena "endiendo sus nombres a un &predicador5 radial, un
socipata chilln 4ue les escriba en busca de dinero, utilizando sobres impresos
con las palabras &)lguien 4ue usted ama morir3 a no ser 4ue(((5
redd, Lounds era un gran "alor para el Tattler, , el Tattler le "ino a l de
perlas( )hora, al cabo de once aLos de traba:o, ganaba setenta , dos mil dlares
por aLo( Cubra las noticias 4ue m3s le gustaban, , gastaba el dinero tratando de
pasarlo bien( Mi"a en la me:or 9orma en 4ue saba hacerlo(
) :uzgar por el giro de los acontecimientos, pensaba 4ue poda subir su prima
con el suplemento eAtra, , adem3s interesar a la industria cinematogr39ica(
Haba odo decir 4ue Holl,Dood era un lugar ideal para persona:es
desagradables con dinero(
redd, se senta bien( Ba: por la rampa al gara:e ubicado en el subsuelo del
edi9icio en 4ue "i"a , con un chirrido de 9renos detu"o su auto en el lugar 4ue
tena asignado( 'u nombre estaba escrito con letras de treinta centmetros de
altura( 'eLor redericE Lounds(
;end, ,a haba llegadoN su ?atsun estaba estacionado all( Bien( ?eseaba
poder lle"arla a ;ashington con l( )s esos "igilantes se 4uedaran
bo4uiabiertos( 'ubi silbando en el ascensor 4ue lo condu:o a su piso(
;end, estaba prepar3ndole la "ali:a( Haba "i"ido haciendo , deshaciendo
"ali:as , era mu, e9iciente(
Mestida con :eans , una camisa a cuadros, el pelo su:eto en una cola de caballo,
poda haber pasado por una chica de una gran:a si no 9uera por su palidez , sus
9ormas( La 9igura de ;end, era casi una caricatura de la pubertad(
7ir a Lounds con o:os 4ue no haban registrado sorpresa en muchos aLos(
)d"irti 4ue temblaba(
F Est3s traba:ando demasiado, Roscoe( FLe gustaba llamarlo Roscoe , por
alguna razn a l pareca agradarle F ( HIu a"in tomas, el de las seis de la
tardeJ FLe alcanz un trago , retir de la cama su "estido con lente:uelas , la
ca:a de la peluca para 4ue pudiera recostarseF( -uedo lle"arte al aeropuerto( !o
tengo 4ue ir al club hasta las seis(
&;end, Cit,5 se llamaba su propio bar topless , ,a no necesitaba bailar
m3s, Lounds se haba hecho cargo de todo(
-arecas 7orocco 7ole cuando me llamaste Fdi:o ella(
HIuinJ
F8a sabes, el 4ue sale en tele"isin los s3bados por la maLana, es un persona:e
realmente misterioso , a,uda a la )rdilla 'ecreta( Lo "imos cuando estabas
en9ermo con gripe((( -arece 4ue conseguiste algo "erdaderamente bueno
H"erdadJ Est3s mu, comento contigo mismo(
F)s es( 7e tir un lance ho, , result( 'abes 4uerida, tengo perspecti"as de
dar con un buen 9iln(
FTienes tiempo de dormir una siesta antes de partir( Te est3s matando(
Lounds encendi un cigarrillo( 8a haba de:ado otro 4uem3ndose en el
cenicero(
FH'abes una cosaJ Finsisti ellaF( )puesto a 4ue si terminas esa copa , me
cuentas todo "as a poder dormir(
La cara de Lounds, como un puLo apretado contra su cuello, se a9lo: por 9inN
recuper mo"imiento tan sGbitamente como un puLo al "ol"er a ser una mano(
?e: de temblar( Le cont todo a ;end,, susurrando sobre la prominente
cur"a de sus pechos eAageradamente aumentados, mientras ella le dibu:aba
ochos con un dedo sobre la nuca(
FIu "i"o estu"iste, Roscoe Fdi:o ellaF( ?urmete ahora( Te despertar a
tiempo para tu a"in( Todo "a a andar bien( 8 luego nos di"ertiremos de lo
lindo(
Enumeraron los lugares a los 4ue iran( 8 l se durmi(
VII
El doctor )lan Bloom , JacE CraD9ord estaban sentados en unas sillas
plegables, Gnico mobiliario 4ue 4uedaba en la o9icina de este Gltimo(
F El ropero est3 "aco, doctor(
El doctor Bloom estudi el rostro de 9acciones simias de CraD9ord , se pregunt
para sus adentros 4u m3s dira( ?etr3s de las 4ue:as , los )lEa0'eltzer de
CraD9ord, el mdico percibi una inteligencia 9ra como una mesa de ra,os ](
0H)dnde 9ue ;illJ
?ar3 unas "ueltas , se tran4uilizar3 Fdi:o CraD9ord F (
6dia a Lounds(
HCre, usted 4ue perdera a ;ill despus 4ue Lecter public la direccin de
su casaJ HIue regresara con su 9amiliaJ
Lo cre por un minuto( ue un golpe para l(
Comprensible Facot el doctor Bloom(
-ero luego me di cuenta de 4ue no puede "ol"er a su casa, como tampoco
pueden "ol"er 7oll, , ;ill,, :am3s, hasta 4ue desaparezca el ?uende ?ientudo(
HConoce a 7oll,J
'( Es encantadora, me gusta mucho( -or supuesto 4ue nada le llenara
m3s de gozo 4ue "erme en el in9ierno con el cuerpo roto( )ctualmente m3s "ale
4ue no me encuentre con ella(
FHElla piensa 4ue usted utiliza a ;illJ
FTengo 4ue hablar con l de unas cuantas cosas Fdi:o CraD9ord mirando
agudamente al doctor BloomF( Tendremos 4ue repasarlo con usted( HCu3ndo
debe "ol"er a IuanticoJ
FEl :ue"es por la maLana( Lo postergu FEl doctor Bloom estaba in"itado a
pronunciar una con9erencia en la seccin Comportamiento Cient9ico de la
)cademia del B+(
Craham lo aprecia( !o piensa 4ue usted practica ninguna clase de trucos
mentales con l Fdi:o CraD9ord F( 'e le haba atragantado la obser"acin de
Bloom respecto a 4ue utilizaba a Craham(
!o lo hago( !i tratara de hacerlo Frespondi el doctor Bloom F ( 'o, tan
honesto con l como lo sera con un paciente(
EAacto(
!oN 4uiero ser su amigo , lo so,( JacE, la obser"acin es parte de mi
campo de estudio( Recuerdo, no obstante, 4ue cuando usted me pidi 4ue
realizara un estudio de Craham me negu(
FEl 4ue 4uera un estudio sobre l era -etersen, del piso de arriba(
F >sted 9ue el 4ue lo solicit( !o importa, si hice alguna "ez algo con
Craham, si alguna "ez hubo algo 4ue hubiera podido tener cierto bene9icio
teraputico para otros, lo abstraera en una 9orma en 4ue sera completamente
irreconocible( 'i alguna "ez llegara a hacer un traba:o de estilo acadmico, slo sera
publica do pstumamente(
F H?espus de usted o de CrahamJ
El doctor Bloom no respondi(
F7e he dado cuenta de una cosa 4ue despierta mi curiosidadK usted no est3
nunca solo en un cuarto con Craham, H"erdadJ Lo hace delicadamente, pero nunca
se 4ueda mano a mano con l( H-or 4uJ HEs por4ue considera 4ue tiene una
especial sensibilidad ps4uicaJ
!o( Es un eideteEerN tiene una eAtraordinaria memoria "isual, pero no
creo 4ue tenga esa sensibilidad ps4uica( !o 4uiso 4ue ?uEe le hiciera tests((( pero
eso no 4uiere decir nada( ?etesta 4ue lo sondeen e in"estiguen( 8 ,o tambin(
-ero(((
F;ill 4uiere pensar en esto estrictamente como un e:ercicio intelectual, , de
acuerdo con las a:ustadas de9iniciones 9orenses, es eAactamente eso( Es bueno para
el traba:o, pero supongo 4ue eAistir3n otras personas igualmente buenas(
!o muchas Frespondi CraD9ord(
Lo 4ue posee adem3s es pura empatia , pro,eccin Fa9irm el doctor Bloom
F ( El puede asumir su punto de "ista, o el mo , 4uiz3s algunos otros 4ue lo
asustan , as4uean( Es un don molesto, JacE( La percepcin es una espada de
dos 9ilos(
H-or 4u no se 4ueda nunca a solas con lJ
-or4ue siento cierta curiosidad pro9esional por l , lo ad"ertira
inmediatamente( Es mu, r3pido(
'i lo encuentra obser"3ndolo, enseguida cerrara las persianas(
>na analoga desagradable pero eAacta( 8a ha obtenido su9iciente
"enganza, JacE( Ma,amos al grano( 8 abre"iemos( !o me siento mu, bien(
0>na mani9estacin psicosom3tica, probablemente Fdi:o CraD9ord(
0En honor a la "erdad, se trata de mi "escula( HIu es lo 4ue 4uiereJ
?ispongo de un medio para hablar con el ?uende ?ientudo(
El Tattler Facot el doctor Bloom(
EAacto( HCree usted 4ue eAista alguna 9orma para impulsarlo
a una autodestruccin con lo 4ue podamos decirleJ
HEmpu:arlo al suicidioJ
El suicidio me "endra de perlas(
Lo dudo, liso podra ser posible en ciertos tipos de en9ermedades mentales(
-ero en este caso lo dudo( !o sera tan meticuloso si 9uera autodestructi"o(
!o se protegera tan bien( 'i 9uera el prototipo del es4uizo9rnico paranoico se
podra tal "ez in9luenciarlo para en9urecerlo , hacerse "isible( 'e podra inclusi"e
conseguir 4ue se lastimara a s mismo( -ero ,o no lo a,udara a hacerlo(
FEl suicidio era el enemigo mortal de Bloom(
!o, supongo 4ue no Freplic CraD9ord F ( H-odramos en9urecerloJ
0H-or 4u 4uiere saberloJ HCon 4u ob:etoJ
-ermtame 4ue le pregunte lo siguienteK Hpodramos hacerlo eno:ar , centrar
su atencin en algoJ
8a la ha 9i:ado en Craham a 4uien considera ahora corno su ad"ersario ,
usted lo sabe per9ectamente bien( !o d "ueltas(
HHa decidido arriesgar a Craham, "erdadJ
Creo 4ue debo hacerlo( ?e lo contrario tendremos otra masacre el *T(
),Gdeme(
!o s si se da bien cuenta de lo 4ue est3 pidiendo(
Iue me aconse:e, eso es lo 4ue le pido(
!o me re9iero a m Frespondi el doctor BloomF( Lo 4ue le pide a Craham(
!o 4uiero 4ue lo interprete mal, , en circunstancias normales no lo dira, pero creo
4ue debe saberloK Hcu3l cree usted 4ue es uno de los principales incenti"os de
;illJ
CraD9ord mene negati"amente la cabeza(
FEl miedo, JacE( Este hombre lucha contra un miedo enorme(
H-or4ue lo hirieronJ
!o, no es slo por eso( El miedo es producto de la imaginacin, es
un castigo, es el precio de la imaginacin(
CraD9ord se 4ued mirando sus manos cruzadas sobre el estmago( 'e sonro:
"iolentamente( Era embarazoso hablar de ello(
F -or supuesto( Es lo 4ue no se menciona :am3s del lado en 4ue est3n los
grandes persona:es, Hno es asJ !o se preocupe por decirme 4ue tiene miedo( !o
"o, a pensar por eso 4ue es un cobarde( !o so, tan tonto, doctor(
F!unca pens 4ue lo 9uera, JacE(
!o lo en"iara all si no pudiera protegerlo( Est3 bien, si no pudiera
protegerlo en un ochenta por ciento( El no es precisamente malo( !o ser3 el
me:or, pero es mu, r3pido( H !os a,udar3 a sacudir al ?uende ?ientudo, doctorJ
Han muerto ,a muchas personas(
'lo si Craham conoce de antemano la totalidad del riesgo 4ue corre , lo
acepta "oluntariamente( Tengo 4ue orselo decir(
F'o, igual 4ue usted, doctor( !unca lo embromo( -or lo menos no m3s de lo
4ue nos embromamos mutuamente(
CraD9ord encontr a Craham en el pe4ueLo cuarto de traba:o del cual se
haba apropiado, :unto al laboratorio de \eller, llen3ndolo de 9otogra9as , papeles
personales pertenecientes a las "ctimas(
CraD9ord esper hasta 4ue Craham abandon la lectura del Boletn del
Cumplimiento de la Le,(
?e:a 4ue te ponga al tanto de lo 4ue ocurrir3 el *T( F!o necesitaba
eAplicarle a Craham 4ue el *T habra luna llena(
HCuando lo haga otra "ezJ
F)s es, si es 4ue tenemos algGn problema el "einticinco( F!o digas si, sino
m3s bien cuando(
F En ambas oportunidades 9ue un s3bado por la noche(
Birmingham, el *% de :unio, da de luna llena, era un s3bado por la noche( En
)tlanta 9ue el *. de :ulio, un da antes de la luna llena, pero tambin un s3bado por
la noche( Esta "ez la luna llena es el lunes *T de agosto( -ero como parece 4ue
pre9iere el 9in de semana, estaremos preparados a partir del "iernes(
FH-reparadosJ HEstaremos preparadosJ
F EAacto( TG sabes cmo 9igura en los libros de teAto((( la 9orma ideal
para in"estigar un homicidio(
FJam3s "i 4ue se hiciera as F respondi Craham F( !unca da resultado de esa
9orma(
F!o( Casi nunca( !o obstante, sera esplndido poder hacerlo( En"iar a una
persona adentro( >na sola( Iue recorra todo el lugar( Tiene un micr9ono , dicta
todo el tiempo( El lugar intacto durante todo el tiempo 4ue le haga 9alta( 'olo
l((( slo tG(
>n largo silencio(
HIu es lo 4ue est3s diciendoJ
) partir del "iernes por la noche, da **, tenemos un Crumman
Cul9stream esperando en la base de la uerza )rea de )ndreDs( Lo ped
prestado al ministerio del +nterior( El material b3sico de laboratorio estar3
all( !osotros estamos a la eApectati"a F,o, tG, \eller, Jimm, -rice, un
9otgra9o , dos personas para hacer los interrogatorios( !o bien recibimos la
llamada nos ponemos en marcha( Cual4uier lugar 4ue sea, al este o al sur,
podremos llegar all en una hora , 4uince mi nutos(
H 8 4u pasar3 con los locales J Ellos no tienen 4ue cooperar(
!o esperar3n(
Estamos in9ormando a los :e9es de polica , los sheri99 de los condados( >no
por uno( Les pedimos 4ue pongan una nota en los escritorios de los
o9iciales de guardia , operadores de comandos radioelctricos(
-amplinas( !i sueLes con 4ue "an a esperar( !o pueden
Fdi:o Craham meneando la cabeza(
Es lo 4ue les pedimos , no es tanto( Les solicitamos 4ue cuando
reciban un parte, los primeros o9iciales de la zona entren , echen una mirada(
Iue el personal mdico concurra , se 9i:e bien si 4ueda alguien "i"o( Luego se
retiran todos( Iue blo4ueen calles, interroguen, etc(, como me:or les parezca,
pero 4ue el lugar permanezca intacto hasta 4ue lleguemos nosotros( >na "ez
all
entras tG( Tienes conectado un micr9ono( !os hablas cuando tienes ganas ,
no dices nada si no tienes ganas( Te tomas todo el tiempo 4ue te haga 9alta( 8
slo despus entramos todos(
Los agentes locales no esperar3n(
F'eguro 4ue no( En"iar3n a algunos agentes de Homicidios( -ero la solicitud
4ue presentamos "a a tener cieno e9ecto( Reducir3 el mo"imiento en el lugar ,
tG encontrar3s todo 9resco(
resco( Craham ech la cabeza hacia atr3s, contra el respaldo de su silla , se
4ued mirando el techo(
F -or supuesto Fagreg CraD9ord F, toda"a nos 4uedan
trece das(
0),, JacE(
FHIu pasa con JacEJ Fpregunt CraD9ord(
F7e matas, de "eras me matas(
F!o te entiendo(
FClaro 4ue me entiendes( Lo 4ue has hechoN has decidido utilizarme como
cebo por4ue no tienes nada me:or( -or lo tanto antes de hacer la pregunta me
presionas indirectamente al sonsacarme cmo "a a ser de terrible la prAima
"ez( !o es una mala tcnica( -ara aplicar a un idiota remachado como ,o( HIu
creas 4ue iba a decirJ HTenas miedo de 4ue no tu"iera su9icientes agallas
despus de LecterJ
0 !o(
F!o te culpara por pensarlo( )mbos conocemos a personas a las 4ue les
ha pasado eso mismo( !o me gusta circular con una coraza antibalas , muerto
de miedo( -ero cara,, ,a esto, metido en el baile( !o podremos "ol"er a casa
mientras ande suelto(
FJam3s dud 4ue lo haras(
FHEntonces ha, algo m3sJ Fpregunt Craham comprendiendo 4ue era cierto
lo 4ue deca(
CraD9ord no contest(
F7oll, no( ?e ningGn modo(
F-or ?ios, ;ill, ni si4uiera ,o te pedira seme:ante cosa(
Craham lo mir durante un momento(
F-or el amor de ?ios, JacE, no me digas 4ue has decidido hacer inter"enir a
Lounds( HHan hecho ,a los dos un arregloJ
CraD9ord estudi una mancha en su corbata , luego mir a Craham(
F'abes 4ue es la me:or carnada( El ?uende ?ientudo "a a "igilar el
Tattler( HIu otra cosa nos 4uedaJ
0H8 tiene 4ue ser LoundsJ
F El tiene cuLa con el Tattler(
FEntonces ,o pro"oco al ?uende ?ientudo en el Tattler , luego le
preparamos el terreno( HTe parece me:or 4ue la casilla de correoJ !o contestes,
s 4ue es me:or( HHas hablado con Bloom al respectoJ
F'lo de paso( )mbos nos reuniremos con l( 8 con Lounds( Haremos al
mismo tiempo lo pro,ectado con la casilla de correo(
FH8 4u me dices de la organizacinJ Tenemos 4ue prepararle algo 4ue le
guste( >n lugar abierto( )donde pueda acercarse( !o creo 4ue tire de le:os( Tal
"ez me engaLe, pero no me lo imagino con un ri9le(
F)postaremos agentes en los lugares altos(
)mbos pensaban en lo mismo( La proteccin de una coraza <e"lar sera
e9ecti"a para un calibre de nue"e milmetros , un cuchillo, siempre , cuando
Craham no 9uera herido en la cara( !o haba 9orma de protegerlo si un
9rancotirador le disparaba a la cabeza(
Habla tG con Lounds( 8o no preciso hacerlo(
El tiene 4ue entre"istarte, ;ill Freplic sua"emente CraD9ord F( Tiene
4ue sacarte una 9oto(
Bloom le haba ad"ertido a CraD9ord 4ue tendra di9icultades con ese punto(
VIII
Llegado el momento, Craham sorprendi tanto a CraD9ord como a Bloom(
-areci dispuesto a reunirse con Lounds, como una concesin , sus 9ros o:os
azules tenan una eApresin cordial(
El estar dentro de la sede central del B+ tu"o un saludable e9ecto sobre los
modales de Lounds( 'e mostr amable, cuando lo recordaba, , el mane:o de su
e4uipo 9ue r3pido , silencioso(
Craham se plant solamente una "ezK neg3ndose rotundamente a 4ue Lounds
re"isara el diario de la seLora Leeds , la correspondencia pri"ada de cual4uiera
de las 9amilias(
Cuando comenz la entre"ista contest las preguntas de Lounds con tono
a9able( )mbos consultaron notas tomadas durante una reunin con el doctor
Bloom( Las preguntas , respuestas eran a menudo reiteraciones(
) )lan Bloom le result mu, di9cil planear con miras a agra"iar( )l 9inal
se limit simplemente a eAponer sus teoras sobre el ?uende ?ientudo( Los
dem3s escuchaban como alumnos de Earate durante una leccin de anatoma(
El doctor Bloom di:o 4ue los actos , la carta del ?uende ?ientudo parecan
indicar 4ue compensaba con una personalidad engaLosamente "iolenta una
intolerable sensacin de insu9iciencia o 9alta de adecuacin( La rotura de los
espe:os asociaba esos sentimientos con su aspecto(
'egGn Bloom, la ob:ecin del asesino al apodo de &?uende ?ientudo5 se
basaba en las implicaciones homoseAuales de la palabra &duende5( El psi4uiatra
pensaba 4ue &el duende5 tena un problema homoseAual sub,acente, un miedo
terrible de ser marica( La opinin del doctor Bloom se "ea re9orzada por un curioso
descubrimiento en casa de los LeedsK ?obleces , manchas de sangre cubiertas
indicaban 4ue el ?uende ?ientudo le haba puesto calzoncillos a Charles Leeds
despus de muerto( El doctor Bloom crea 4ue lo haba hecho para en9atizar su
9alta de inters por Leeds(
El psi4uiatra habl sobre el 9uerte lazo entre impulsos agresi"os , seAuales 4ue
se presentan en s3dicos a mu, tierna edad(
Los ata4ues sal"a:es dirigidos principalmente a las mu:eres , perpetrados
9rente a sus 9amiliares, eran "isiblemente ata4ues a la 9igura materna( Bloom,
caminando de un lado a otro de la habitacin, hablando como consigo mismo,
llam a ese indi"iduo &el 9ruto de una pesadilla5( Los p3rpados de CraD9ord se
entrecerraron ante la compasin re9le:ada en su "oz(
?urante la entre"ista con Lounds, Craham 9ormul declaraciones 4ue no
hara ningGn in"estigador , a las 4ue ningGn diario serio podra dar crdito(
Especul con 4ue el ?uende ?ientudo era 9eo, impotente con personas del seAo
opuesto , adu:o, 9alsamente, 4ue el asesino haba atacado seAualmente a sus
"ctimas masculinas( Craham di:o 4ue indudablemente el ?uende ?ientudo era el
hazmerrer de sus relaciones , el producto de un hogar incestuoso(
-uso n9asis al recalcar 4ue el ?uende ?ientudo no era e"identemente tan
inteligente como Hannibal Lecter( -rometi suministrarle al Tattler m3s datos ,
detalles sobre el asesino a medida 4ue se le presentaran( ?i:o 4ue muchos
integrantes de las 9uerzas del orden no estaban de acuerdo, pero mientras l
estu"iera al 9rente de la in"estigacin, el Tattler podra contar con obtener in9ormes
9idedignos de su parte(
Lounds tom muchas 9otogra9as(
La 9oto cla"e 9ue sacada en el &escondite en ;ashington5 de Craham, un
departamento 4ue haba &pedido prestado para ocuparlo hasta aplastar al
?uende5( Era el Gnico lugar donde poda gozar de &soledad5 en medio del
&ambiente carna"alesco5 4ue rodeaba la in"estigacin(
La 9oto mostraba a Craham "estido con una bata sentado 9rente a un escritorio,
estudiando mu, tarde en la noche( Estaba eAaminando una &grotesca concepcin5
del artista sobre &el ?uende5(
) espaldas de l poda apreciarse por la "entana un pedazo iluminado de la
cGpula del Capitolio( -ero m3s importante, en el 3ngulo ba:o iz4uierdo algo
borroso pero legible, se "ea el cartel de un conocido motel del otro lado de la
calle(
El ?uende ?ientudo podra encontrar el departamento si lo deseaba(
?entro del cuartel general del B+, Craham 9ue 9otogra9iado 9rente a un
espectrmetro( !o tena nada 4ue "er con el caso, pero a Lounds le pareci
4ue era impresionante(
Craham consinti en permitir 4ue le tomaran una 9otogra9a mientras lo
entre"istaba Lounds( La sacaron 9rente a los inmensos armeros de la seccin
)rmas de uego , Herramientas( Lounds esgrima un arma autom3tica de
nue"e milmetros, similar a la utilizada por el ?uende ?ientudo( Craham
seLalaba el silenciador de 9abricacin casera, con9eccionado con un pedazo de
la torre de una antena de tele"isin(
El doctor Bloom se sorprendi al "er 4ue Craham apo,aba amistosamente
una mano sobre el hombro de Lounds antes 4ue CraD9ord hiciera 9uncionar el
disparador(
La entre"ista , las 9otogra9as deban aparecer en el Tattler 4ue se publicara el
da siguiente, lunes ## de agosto( Lounds parti rumbo a Chicago no bien tu"o
todo el material( ?i:o 4ue 4uera super"isar personalmente la compaginacin(
Con"ino con CraD9ord 4ue se encontraran el :ue"es por la tarde a cinco
cuadras de la trampa(
) partir del :ue"es, cuando el Tattler estara al alcance de cual4uiera, dos
trampas estaran preparadas para el monstruo(
Craham ira todas las tardes a su &residencia temporaria5 9otogra9iada en el
Tattler(
En ese mismo nGmero un a"iso ci9rado personal in"itaba al ?uende ?ientudo a
concurrir a la casilla de correo de )nnapolis, "igilada da , noche( 'i sospechaba
de la casilla de correo, pensara 4ue todo el es9uerzo por capturarlo estaba
centrado all( Entonces, segGn pensaba el B+, Craham resultara un blanco m3s
atracti"o(
Las autoridades de lorida instalaron un e4uipo de "igilancia en el ca,o
'ugarloa9(
Haba cierto aire de descontento entre los cazadores, dos cebos tan grandes
restaban mucho potencial humano 4ue poda ser utilizado en otra parte, , la
presencia de Craham todas las tardes en su trampa limitara sus mo"imientos a
la zona de ;ashington(
) pesar de 4ue su buen :uicio le indicaba a CraD9ord 4ue era la me:or :ugada,
todo el asunto resultaba demasiado pasi"o para su gusto( Tena la sensacin de
4ue estaban :ugando entre ellos mismos en esas noches sin luna, cuando
9altaban solamente menos de dos semanas para el plenilunio(
El domingo , el lunes transcurrieron a un curioso ritmo( Los minutos eran
eternos , las horas parecan "olar(
'purgen, :e9e de instructores de ';)T en Iuantico, dio la "uelta a la
manzana del departamento el lunes por la tarde( Craham lo acompaLaba(
CraD9ord ocupaba el asiento de atr3s(
FEl tr39ico peatonal disminu,e alrededor de las siete , cuarto( Todos "uel"en a
sus casas a comer Fdi:o 'purgen( 'u cuerpo delgado pero musculoso , su gorra
con "isera echada ligeramente hacia atr3s, le daban el aspecto de un :ugador de
baseballF( H3ganos una seLal en la banda disponible maLana por la noche una
"ez 4ue cruce las "as del 9errocarril( ?ebera tratar de hacerlo entre las ocho
, media , ocho cuarenta(
?etu"o el auto en el estacionamiento del edi9icio de departamentos(
FEsta celada no es la Gltima mara"illa, pero podra ser peor( Estacione a4u
maLana por la noche( ) partir de entonces cambiaremos todas las noches el
lugar donde estacionar3, pero siempre de este lado( Ha, casi setenta metros
hasta la entrada del departamento( Caminemos(
'purgen, m3s bien ba:o , patizambo se adelant a Craham , CraD9ord(
&Est3 buscando lugares desde los cuales pueda atacarme5, pens Craham(
?urante la caminata es probablemente cuando ocurrir3, si es 4ue ocurre
0a9irm el :e9e de ';)T0( 7ire, desde a4u la lnea directa de su auto hasta la
entrada, el recorrido normal, es por el medio del estacionamiento( Es lo m3s
le:os 4ue puede apartarse de la lnea de autos 4ue est3n a4u todo el da( El
tendr3 4ue salir al espacio abierto para acercarse( HIu tal o,e ustedJ
Bastante bien Frespondi Craham F ( 7u, bien en este
lugar(
'purgen trat de descubrir algo en el rostro de Craham pero no encontr nada
4ue pudiera reconocer( 'e detu"o en la mitad del estacionamiento(
F Mamos a reducir un poco la intensidad de los 9aroles de la calle para 4ue
a un 9rancotirador le resulte m3s di9cil(
F?i9icultar3 el traba:o de sus hombres tambin Facot CraD9ord(
F ?os de los nuestros tienen miras especiales para la nocheF
mani9est 'purgenF( Tengo un spra, brillante 4ue deber3 usar en sus sacos,
;ill( ) propsito, no me importa si hace o no mucho calor, pero tendr3 4ue
utilizar proteccin antibala todas , cada una de las "eces( HEntendidoJ
0'(
H?e 4u tipoJ
Es <e"larN H4u dices, JacEJ H'econd ChanceJ
'econd Chance Fa9irm CraD9ord(
-osiblemente lo atacar3 desde atr3s o tal "ez lo cruzar3 , enseguida se
dar3 "uelta para dispararle cuando lo ha,a de:ado atr3s F di:o 'purgen F ( En
siete oportunidades ha disparado a la cabeza, H"erdadJ Ha comprobado 4ue
es e9ecti"o( Lo repetir3 con usted si le da tiempo para 4ue lo haga( !o le d
tiempo(
?espus 4ue le muestre un par de cosas en el hall de entrada , en el
departamento iremos al campo de tiro( H-uede hacerloJ
F -uede Frespondi CraD9ord(
'purgen pareca el sumo sacerdote del campo de tiro( Hizo 4ue Craham se
colocara tapones ba:o los protectores de odos , le dispar blancos desde todos
los 3ngulos( 'inti un ali"io al comprobar 4ue Craham no portaba la 1%
reglamentaria, pero le preocup el chispazo del caLn agu:ereado( Traba:aron
durante dos horas( El hombre insisti en "eri9icar el tambor , los seguros del //
de Craham cuando termin de tirar(
Craham se baL , se cambi de ropa para no tener olor a pl"ora antes
de dirigirse en su auto hacia la baha para pasar su Gltima noche libre en
compaLa de 7oll, , ;ill,(
?espus de comer lle" a su esposa , a su hi:astro a la "erdulera e hizo
grandes aspa"ientos para elegir unos melones( 'e asegur de 4ue compraran
su9icientes pro"isionesN el "ie:o e:emplar del Tattler estaba toda"a en los
estantes :unto al mostrador de salida , esper 4ue 7oll, no "iera el nGmero
nue"o 4ue aparecera al da siguiente( !o 4uera contarle lo 4ue ocurra(
Cuando ella le pregunt 4u 4uera comer la semana prAima, le di:o 4ue iba a
estar a9uera, 4ue tena 4ue "ol"er a Birmingham( ue la primera "ez 4ue le minti
realmente a 7oll, , al hacerlo se sinti tan as4ueroso como un billete "ie:o(
La obser"aba en los pasillos de la "erduleraK 7oll,, su bonita esposa , la eA de un
:ugador de baseball, con su continua preocupacin por encontrar bultitos, su
insistencia en 4ue l , ;ill, se hicieran re"isiones mdicas peridicas, su controlado
miedo a la oscuridadN , el ele"ado precio 4ue haba pagado para comprender 4ue el
tiempo es suerte( Conoca el "alor de sus das( -oda aprisionar un momento
intangible( Le haba enseLado a saborear(
El aroma de -achelbel Canon impregnaba el cuarto baLado por el sol donde sus
cuerpos se conocieron , ese gozo tan enorme no pudo ser reprimido , aun entonces el
miedo se hizo presente en l como la sombra de un 3guila enormeK esto es
demasiado mara"illoso para 4ue dure mucho(
7oll, pasaba su cartera de uno a otro hombro mientras recorra los pasillos
como si el arma pesara mucho m3s 4ue seiscientos gramos(
Craham se habra sorprendido si hubiera escuchado las cosas 4ue les musitaba
para sus adentros a los melones( &Tengo 4ue destruir a ese hi:o de puta( Tengo
4ue hacerlo5(
?i"ersamente e4uipados con mentiras, re"l"eres , "erduras, los tres integraban
una pe4ueLa , solemne procesin(
7oll, ola a gato encerrado( Ella , Craham no hablaron despus de apagar las
luces( 7oll, soL 4ue oa unos pesados , dementes pasos 4ue entraban a una
casa de cuartos mutantes(
I
En el )eropuerto +nternacional de Lamben, 't( Louis, ha, un puesto de
"enta de diarios en el 4ue pueden comprarse los principales peridicos de todos
los Estados >nidos( Los de !ue"a 8orE, ;ashington, Chicago , Los )ngeles
llegan por "a area , pueden ad4uirirse el mismo da en 4ue se publican(
Como muchos otros, ese puesto es propiedad de una cadena , :unto con los
diarios , re"istas tradicionales, el "endedor se "e obligado a aceptar una cierta
cantidad de pas4uines(
)l mismo tiempo 4ue el lunes a las diez de la noche el "endedor reciba la remesa
del Chicago Tribune, un pa4uete de Tattlers era arro:ado al piso :unto al anterior(
El atado estaba toda"a caliente en la parte del medio(
El encargado del puesto se puso en cuclillas 9rente a las estanteras para
acomodar los e:emplares del Tribune( Tena bastante m3s 4ue hacer( Los del
turno de la tarde :am3s se molestaban en ordenar(
>n par de botas negras con cierre rel3mpago aparecieron en su campo de
"isin( >n mirn( !oN las botas apuntaban hacia l( )lguien 4uera "a,a uno a
saber 4u maldita por4uera( El "endedor 4uera terminar de arreglar los
Tribune pero la insistente atencin le hizo sentir un cos4uilleo en la nuca(
'u traba:o era transitorio, no necesitaba mostrarse amable(
HIu 4uiereJ Fle pregunt a las rodillas(
El Tattler(
FTendr3 4ue esperar hasta 4ue deshaga el pa4uete( Las botas no se
ale:aron( Estaban mu, cerca(
F ?i:e 4ue tendra 4ue esperar hasta 4ue desate el pa4uete(
HEntendiJ H!o "e 4ue esto, ocupado con steJ
>na mano, el brillo de una ho:a de acero , el nudo del pa4uete 4ue estaba
:unto a l 4ued cortado con un chas4uido( >na moneda de un dlar son en
el piso 9rente a l( >n e:emplar intacto del Tattler sacado de la mitad del
pa4uete de un tirn, hizo 4ue se ca,eran todos los de arriba sobre el suelo(
El "endedor de diarios se puso de pie( Tena las me:illas arrebatadas( El
hombre se ale:aba con el peridico ba:o el brazo(
F Eh, eh, usted(
El hombre se dio "uelta , lo mir(
HIuin, ,oJ
', usted( Le di:e(((
HIu 9ue lo 4ue me di:oJ FRegresaba( 'e par demasiado
cercaF( HIu 9ue lo 4ue me di:oJ
-or lo general un comerciante chabacano puede apabullar a sus clientes( -ero
haba algo espantoso en la calma de ste(
El "endedor mir al piso(
FTengo 4ue darle "einticinco centa"os de "uelto(
?olarh,de dio media "uelta , se ale:( )l "endedor le ardieron las me:illas
durante media hora( &', ese tipo estu"o tambin la semana pasada( 'i se
presenta otra "ez m3s le dir adonde mierda puede irse( Tengo una cosa deba:o
del mostrador para esa clase de a"ispados(5
?olarh,de no le, el Tattler en el aeropuerto( El mensa:e de Lecter del :ue"es
anterior lo haba de:ado algo incmodo( El doctor Lecter haba estado en lo
cierto, por supuesto, al a9irmar 4ue l era hermoso , result mu, emocionante
leerlo( El era hermoso( 'inti cierto desprecio ante el miedo del mdico por el
polica( Lecter no comprenda mucho m3s 4ue el resto de la gente(
!o obstante, estaba ansioso por saber si le haba en"iado otro mensa:e(
Esperara hasta llegar a su casa para 9i:arse( ?olarh,de se senta orgulloso de su
autocontrol(
7ientras conduca el auto pens en el "endedor de diarios(
En una poca anterior se habra disculpado por molestar al hombre , no
habra "uelto a aparecer por all( ?urante aLos haba tolerado 4ue los dem3s lo
insultaran( -ero eso se haba acabado( El hombre podra insultar a rancis
?olarh,deK pero no poda hacerle 9rente al ?ragn( Todo 9ormaba parte de la
Trans9ormacin(
La l3mpara de su escritorio estaba toda"a encendida a medianoche( El
mensa:e del Tattler haba sido desci9rado , estaba tirado por el piso hecho un
rollo( -edazos del Tattler estaban desparramados en donde ?olarh,de lo haba
recortado para agregarlo a su diario( El enorme "olumen estaba abierto ba:o el
grabado del ?ragn, la goma de pegar 9resca toda"a en los bordes de los recortes
recin agregados( ?eba:o de stos, , recientemente incorporada, una pe4ueLa
bolsa de pl3stico toda"a "aca(
Junto a ella poda leerseK &Con Esto 7e 69endi5(
?olarh,de haba abandonado su escritorio(
Estaba sentado en la escalera del stano, cubierta por una 9ra capa de pol"o ,
moho( El haz de luz de su linterna se mo"a sobre muebles tapados por gneros, los
pol"orientos dorsos de grandes espe:os 4ue en un tiempo colgaban de las
paredes de la casa , ahora estaban apo,ados contra ellas, , el baGl en 4ue
guardaba la ca:a con la dinamita(
El haz de luz se detu"o sobre una silueta alta , oculta por un lienzo, una entre
"arias 4ue haba en un rincn del stano( Telas de araLa rozaron su cara al
acercarse all( El pol"o lo hizo estornudar cuando retir el lienzo(
Retu"o unas l3grimas al iluminar la "ie:a silla de ruedas de roble 4ue haba
destapado, una de las tres 4ue haba en el stano, con su respaldo alto, pesada ,
slida( El municipio se las haba dado a su abuela en #$/2 cuando con"irti su casa
en un hogar de ancianos(
Las ruedas chirriaron al empu:arla por el piso( La transport 93cilmente escaleras
arriba a pesar de su peso( >na "ez en la cocina, aceit las ruedas( Las pe4ueLas
de adelante seguan chirriando, pero las de atr3s tenan buenos rulemanes ,
giraron 93cilmente al impulso de su dedo(
La creciente ira de ?olarh,de se aplac por el zumbido de las ruedas al girar ,
comenz a canturrear sua"emente acompaLando a ese sonido(

redd, Lounds estaba cansado , animado al mismo tiempo cuando sali del
Tattler el :ue"es al medioda( En el trmino de treinta minutos haba depositado el
artculo en el a"in rumbo a Chicago , lo haba de:ado en la o9icina de
compaginacin(
El resto del tiempo lo haba ocupado escribiendo su gacetilla, suspendiendo todas
las llamadas( Era un buen organizador , contaba ,a con un slido respaldo de
cincuenta mil palabras(
Escribira un "iolento artculo , un relato de la captura cuando atraparan al ?uende
?ientudo( El material 4ue tena les "endra de perillas( Haba hecho los arreglos
necesarios para 4ue tres de los me:ores reporteros del Tattler estu"ieran
preparados para entrar en accin r3pidamente( ) las pocas horas de la detencin
del ?uende ?ientudo, estaran a"eriguando detalles donde 9uera 4ue ste "i"iera(
'u agente hablaba de ci9ras enormes( En honor a la "erdad, el haber discutido el
pro,ecto antes de tiempo con su agente, era "iolar el acuerdo 4ue haba hecho con
CraD9ord( Todos los contratos , memorandos tendran 9echa posterior a la captura
para disimularlo(
CraD9ord conser"aba una gran carta de triun9o en la mangaK la grabacin de la
amenaza de Lounds( La transmisin interestatal de una amenaza poda ser causa de
un proceso, m3s all3 de la proteccin 4ue le brindaba a Lounds la -rimera
Enmienda( Lounds saba adem3s 4ue a CraD9ord le bastaba solamente realizar
una llamada tele9nica, para causarle un problema permanente con el 'er"icio de
+mpuestos +nternos(
Lounds tena ciertos resabios de honestidadN no se haca demasiadas
ilusiones respecto a la ndole de su traba:o( -ero haba sustentado una
especie de 9er"or, casi religioso, por este pro,ecto(
Estaba henchido por una "isin de una "ida me:or, m3s all3 del dinero(
Cubiertas por toda la mugre 4ue haba acumulado, sus "ie:as esperanzas
apuntaban toda"a hacia el Este( En ese momento se estremecan , trataban de
mani9estarse(
'atis9echo al comprobar 4ue sus c3maras , e4uipo de grabacin estaban
listos, empuL el "olante del auto, rumbo a su casa, para dormir durante tres
horas antes de tomar el a"in hacia ;ashington, donde debera encontrarse
con CraD9ord, cerca de la emboscada(
Tropez con un molesto incon"eniente en el gara:e del subsuelo( El 9urgn
negro, estacionado en el espacio :unto al su,o, estaba sobre la lnea( +n"ada el
lugar asignado notoriamente al &seLor redericE Lounds5(
Lounds abri bruscamente la puerta de su auto, golpeando el costado del
9urgn , de:ando una marca , una abolladura( Eso ser"ira de leccin a ese
atre"ido(
Lounds estaba echando lla"e a la puerta de su auto, cuando se abri la del
9urgn a espaldas de l( Estaba d3ndose "uelta, haba dado casi media "uelta,
cuando la cachiporra lo golpe arriba de su ore:a( )lz las manos, pero sus
rodillas se a9lo:aron , sinti una gran presin en el cuello 4ue impidi la entrada
de aire( Cuando su pecho oprimido pudo inspirar nue"amente, aspir
cloro9ormo(
?olarh,de estacion el 9urgn detr3s de su casa, se ba: , se estir(
Haba tenido "iento cruzado desde 4ue sali de Chicago , sus brazos estaban
doloridos( Estudi el cielo nocturno( !o 9altaba mucho para la llu"ia de meteoros
de la constelacin de -erseo , no deba perdrsela(
Re"elacinK &'u cola arrastraba la tercera parte de las estrellas del 9irmamento
, las arro: a la tierra5(
'u obra de antaLo( Tendra 4ue obser"arla , recordar(
?olarh,de abri la puerta de atr3s cerrada con lla"e , realiz su rutinaria
re"isin de la casa( Cuando sali nue"amente tena la cara cubierta por una
media(
)bri el 9urgn , le ados una pe4ueLa rampa( )cto seguido desliz por ella a
redd, Lounds( Este, "estido solamente con sus calzoncillos tena una mordaza
, los o:os "endados( ) pesar de estar solamente semiinconsciente no se inclin
hacia adelante( -ermaneci sentado mu, derecho, con la cabeza apo,ada contra
el alto respaldo de la "ie:a silla de ruedas de roble( Estaba pegado a la silla, de la
cabeza a los pies, con un pegamento especial(
?olarh,de lo empu: hasta la casa , lo instal en un rincn del li"ing, de
espaldas al cuarto, como un chico en penitencia(
F HTiene 9roJ HLe gustara una 9razadaJ
?olarh,de despeg los apositos 4ue le cubran los o:os , la boca a Lounds(
Este no respondi( Estaba impregnado por el olor a cloro9ormo(
F Le traer una 9razada F?olarh,de retir una manta del so93
, cubri con ella a Lounds , luego le acerc un 9ras4uito de
amonaco a la nariz(
Lounds abri bien grandes los o:os , contempl una borrosa imagen de dos
paredes 4ue se unan( Tosi , comenz a hablar(
H>n accidenteJ HEsto, malheridoJ
La "oz a espaldas de l respondiK
!o, seLor Lounds( 'e "a a poner bien(
F7e duele la espalda( La piel( H7e 4uemJ Espero no haberme 4uemado(
HIuemadoJ Iuemado( !o( ?escanse, no m3s( Estar nue"amente con
usted en un momento(
-ermtame acostarme( 6iga, 4uiero 4ue llame a mi o9icina(
P?ios mo, esto, totalmente inmo"ilizadoQ PTengo la columna rota, dgame la
"erdadQ
Los pasos se ale:aban(
HIu esto, haciendo a4uJ
EApiando, seLor Lounds Flleg la respuesta desde una considerable
distancia(
Lounds o, pasos 4ue suban una escalera( Escuch el ruido de una ducha
4ue corra( 'u mente estaba m3s despe:ada( Record haber salido de la
o9icina , conducir su auto, pero despus no se acordaba de nada m3s( 'enta
unas pulsaciones en el costado de la cabeza , el olor a cloro9ormo le pro"ocaba
n3useas( Como estaba sentado eAageradamente derecho, tena miedo de
"omitar , ahogarse( )bri bien grande la boca , respir hondo( -oda sentir su
corazn(
Lounds esperaba 4ue todo 9uera un sueLo( Trat de le"antar el brazo del
apo,abrazo, tironeando con 9uerza hasta 4ue el dolor en la palma de la mano ,
en el brazo 9ue su9iciente como para despertarlo de cual4uier sueLo( !o estaba
dormido( 'u mente comenz a agilizarse(
Haciendo un terrible es9uerzo pudo girar los o:os lo su9iciente como para "er
durante bre"es instantes su brazo( )d"irti cmo estaba su:eto( Ese no era un
sistema para proteger espaldas rotas( Eso no era un hospital( )lguien lo tena
atrapado(
Le pareci or ruido de pasos en el piso de arriba, pero 4uiz3s eran los latidos de
su corazn(
Trat de pensar( 'e es9orz en pensar( &7antn la calma , re9leAiona5, se
di:o( Calma , re9leAin(
Las escaleras cru:ieron cuando ba: ?olarh,de(
Lounds sinti su peso en cada paso( En ese momento percibi una presencia
detr3s de l(
El periodista pronunci "anas palabras antes de poder a:ustar el "olumen de su
"oz(
F !o he "isto su cara( !o podra identi9icarlo( !o s 4u aspecto tiene( El
Tattler, ,o traba:o para el !ational Tattler, pagara un rescate((( un buen
rescate por m( 7edio milln, 4uiz3s un milln( >n milln de dlares(
'ilencio detr3s de l( Luego el ruido del resorte de un so93( -or lo "isto se haba
sentado(
F HIu cree usted, seLor LoundsJ
&Haz a un lado el dolor , el miedo , piensa( )hora( Justamente ahora , para
siempre( ?isponer de tiempo( ?isponer de aLos( !o ha decidido matarme( !o me
ha permitido "er su cara(5
HIu cree usted, seLor LoundsJ
!o s lo 4ue me ha pasado(
H'abe usted Iuin 'o, 8o, seLor LoundsJ
F!o( 8 le aseguro 4ue no 4uiero saberlo(
F 'egGn usted, so, un per"ertido , "icioso 9racasado seAual(
>n animal, segGn sus propias palabras( -robablemente rescatado de un
manicomio por un :uez indulgente( F!ormalmente ?olarh,de habra e"itado la
&s5 sibilante de seAual(F -ero ante este pGblico, totalmente a:eno a la burla, no
tena inhibiciones(
F )hora lo sabe, Hno es asJ
&!o mientas( -iensa r3pido(5
0'(
H-or 4u escribe mentiras, seLor LoundsJ H-or 4u dice 4ue esto, locoJ
Contsteme(
Cuando una persona((( cuando una persona hace cosas 4ue la ma,ora de la
gente no puede comprender, lo llaman(((
Loco(
Lo mismo les di:eron a((( los hermanos ;right( En toda la historia(((
F Historia( H>sted comprende lo 4ue esto, haciendo, seLor
LoundsJ
&Comprender(5 )h estaba su oportunidad( &!o la desperdicies(5
!o, pero creo 4ue tengo una oportunidad de comprender, , entonces
todos mis lectores comprenderan tambin(
H'e siente pri"ilegiadoJ
Es un pri"ilegio( -ero debo decirle, de hombre a hombre, 4ue esto,
asustado( Es di9cil concentrarse cuando se est3 asustado( 'i usted tiene una
idea genial, no le sera necesario asustarme para impresionarme(
?e hombre a hombre( ?e hombre a hombre( >sted utiliza esa eApresin
para denotar 9ran4ueza, seLor Lounds, , crame 4ue lo aprecio( -ero "er3 usted,
,o no so, un hombre( Empec como tal, pero con la Cracia de ?ios , mi propia
Moluntad me he con"ertido en )lgo 73s 4ue un hombre( >sted dice 4ue est3
asustado( HCree 4ue ?ios lo asistir3 a4u, seLor LoundsJ
!o lo s(
HEst3 rez3ndole en este momentoJ
) "eces rezo( -ero debo con9esarle 4ue por lo general solamente lo
hago cuando esto, asustado(
H8 ?ios lo a,udaJ
!o lo s( ?espus no pienso m3s( ?ebera pensar(
?ebera pensar( ):3((( Ha, muchas cosas 4ue debera comprender( ?entro
de poco lo a,udar a entender( H7e disculpa ahora un momentoJ
-or supuesto(
Ruido de pasos 4ue se ale:aban del cuarto( >n ca:n de la cocina 4ue se abra(
Lounds haba escrito sobre numerosos crmenes perpetrados en cocinas donde
las cosas est3n mu, a mano( >n in9orme policial puede hacernos cambiar
de9initi"amente nuestro concepto de una cocina( Ruido de agua 4ue corre(
Lounds pensaba 4ue deba ser de noche ,a( CraD9ord , Craham estaban
esper3ndolo( Con toda seguridad ,a les habra llamado la atencin su ausencia(
>na tristeza pro9unda , hueca se mezcl bre"emente con su miedo(
'inti una respiracin a espaldas de l , con el rabillo del o:o percibi algo blanco(
>na mano, poderosa , p3lida( 'u:etaba una taza de t con miel( Lounds bebi con
una pa:ita(
F Escribir una gran crnica Fdi:o entre sorbo , sorbo F (
Todo lo 4ue usted 4uiera decir( Lo describir en la 9orma 4ue m3s le guste, o no
har descripcin alguna, sin descripcin(
F'hhh( FEl golpeteo de un dedo sobre su cabeza( Las luces se hicieron m3s
brillantes( La silla empez a girar(
!o( !o 4uiero "erlo(
)h, pero es preciso, seLor Lounds( >sted es un periodista(
Est3 a4u para hacer un reporta:e( Cuando lo d "uelta, abra los o:os , mreme(
'i no lo hace se los abrir ,o, le pegar los p3rpados a la 9rente(
El sonido de una boca hGmeda, un clic , la silla gir( Lounds estaba de 9rente a
la habitacin con los o:os cerrados( >n dedo golpe insistentemente su pecho(
>n to4ue en los p3rpados( )bri los o:os(
)l "erlo desde la silla parado all "estido con un Eimono, Lounds tu"o la
impresin de un hombre de gran estatura( 'u cara estaba cubierta hasta la nariz
por una media enrollada( ?io media "uelta , de: caer su Eimono( Los grandes
mGsculos se 9leAionaron sobre el brillante tatua:e de la cola 4ue corra por su
nalga , se enroscaba en una pierna(
El ?ragn dio "uelta lentamente su cabeza, mir por encima del hombro a
Lounds , sonri eAhibiendo los inmensos dientes con manchas oscuras(
F?ios mo Fmusit Lounds(
Lounds se encontr en el centro del cuarto desde donde poda "er la pantalla(
?olarh,de, parado detr3s de la silla, se haba puesto nue"amente el Eimono ,
los dientes 4ue le permitan hablar(
F HIuiere saber Iuin 'o,J
Lounds trat de asentir con la cabezaN pero la silla le tirone el cuero
cabelludo(
F73s 4ue cual4uier otra cosa( Tena miedo de preguntarle(
07ire(
La primera diapositi"a era el cuadro de BlaEe representando al gran Hombre0
?ragn, con las alas desplegadas , la cola agit3ndose, suspendido sobre la
7u:er Re"estida del 'ol(
F HMe ahoraJ
0Meo(
?olarh,de pas r3pidamente las otras diapositi"as(
Clic( La seLora Jacobi "i"a(
0HMeJ
0'(
Clic( La seLora Leeds "i"a(
0HMeJ
0'(
Clic( ?olarh,de, el ?ragn rampante, sus mGsculos 9leAionados , el tatua:e de la
cola sobre la cama de los Jacobi(
0HMeJ
0'(
Clic( La seLora Jacobi esperando(
0HMeJ
0'(
Clic( La seLora Jacobi despus(
0HMeJ
0'(
Che( El dragn rampante(
0HMeJ
0'(
Clic( La seLora Leeds esperando, su esposo tendido :unto a ella(
0HMeJ
0'(
Che( La seLora Leeds despus, salpicada de sangre(
0HMeJ
0'(
Clic( >na copia de una 9otogra9a del Tattler de redd, Lounds(
0HMeJ
F P?ios moQ
0HMeJ
F P ), ?ios moQ FLas palabras sonaron entrecortadas, como cuando un chico
habla entre sollozos(
0HMeJ
-or 9a"or, no(
H!o 4uJ
8o no(
H!o 4uJ >sted es un hombre, seLor Lounds( HEs usted un
hombreJ
0'(
HIuiere dar usted a entender 4ue ,o so, un maricnJ
?ios, no(
HEs usted maricn, seLor LoundsJ
0!o(
HMa a escribir m3s mentiras sobre m, seLor LoundsJ
6h no, no(
H-or 4u escribi mentiras, seLor LoundsJ
La polica me di:o 4ue lo hiciera( ue lo 4ue ellos di:eron(
F>sted cit a ;ill Craham(
Craham me di:o las mentiras( Craham(
H?ir3 ahora la "erdadJ Respecto a 7( 7i Traba:o( 7i Trans9ormacin(
7i )rte, seLor Lounds( HEs esto )rteJ
0)rte(
El miedo re9le:ado en la cara de Lounds le permita a ?olarh,de hablar sin
cuidarse de pronunciar las &s5N slo sus grandes alas con membranas podan
ahora llamar la atencin(
F >sted di:o 4ue ,o, 4ue "eo mucho m3s all3 4ue usted, era loco( 8o, 4ue
impulso al mundo mucho m3s le:os 4ue usted, so, un loco( He osado mucho m3s
4ue usted, he presionado mi Gnico sello mucho m3s pro9undamente en la
tierra, donde durar3 mucho m3s tiempo 4ue sus cenizas( 'u "ida en relacin a
la ma, es como la huella de una babosa sobre la piedra( >na mucosidad
delgada , plateada 4ue entra , sale de las letras en mi monumento
F?olarh,de repeta las palabras 4ue haba escrito en su diario(
&8o so, el ?ragn Husted me cali9ica de LocoJ 7is mo"imientos son seguidos ,
anotados tan detenidamente como los de una potente estrella 9ugaz( H6,
hablar de la de #2T/J -or supuesto 4ue no( 'us lectores lo siguen como un niLo
al rastro de una babosa con su dedo, , con los mismos , 9atigosos altiba:os de la
razn( Muelta a su cabeza hueca , cara de batata, como una babosa 4ue sigue
su propio rastro de regreso a su morada(
5)nte 7, usted es una babosa al sol( Es cmplice de una gran Trans9ormacin
, no reconoce nada( Es una hormiga en la placenta(
5Est3 dentro de su naturaleza hacer algo correctoK temblar como se debe
delante de 7( -ero no es miedo lo 4ue usted, Lounds , las otras hormigas
deben sentir por 7( >sted 7e debe re"erente temor(5
?olarh,de estaba parado con la cabeza agachada, el pulgar , el ndice sobre el
puente de su nariz( )cto seguido sali del cuarto(
&!o se 4uit la m3scara5, pens Lounds( &!o se 4uit la m3scara( 'i "uel"e
sin ella esto, perdido( ?ios mo, esto, completamente empapado(5 Cir los o:os
hacia la puerta , esper auscultando los ruidos de la parte de atr3s de la casa(
Cuando ?olarh,de regres toda"a tena puesta la m3scara( Traa una ca:a de
"iandas , dos termos(
F -ara el "ia:e de "uelta a su casa( F)lz un termo(F Hielo(
!os har3 9alta( )ntes de partir grabaremos un poco(
'u:et un micr9ono a la manta cerca de la cara de Lounds(
F Repita lo 4ue ,o digo(
Crabaron durante media hora , 9inalmente le di:oK
Eso es todo, seLor Lounds( Lo hizo mu, bien(
H)hora me de:ar3 "ol"erJ
Lo har( !o obstante, ha, una 9orma en 4ue puedo a,udarlo a
comprender , recordar me:or( F?olarh,de se ale:(
8o 4uiero comprender( Iuiero 4ue sepa lo 4ue le agradezco 4ue me de:e
en libertad( ?e ahora en adelante "o, a ser realmente :usto, usted lo sabe(
?olarh,de no poda contestarle( Haba cambiado de dentadura(
El grabador 9uncionaba nue"amente(
7ir a Lounds sonriendo, con una sonrisa llena de manchas marrones( )po,
su mano sobre el corazn de Lounds, e incli n3ndose hacia l, cariLosamente,
como si 9uera a besarlo, le arranc los labios de un mordisco , los escupi en
el piso(
I
)maneca en Chicago, el aire estaba pesado , el cielo gris , ba:o(
>n guardia de seguridad del edi9icio del Tattler sali del hall de entrada , se
par :unto al cordn de la "ereda, 9umando un cigarrillo , restreg3ndose la
cintura( Estaba solo en la calle , el silencio le permita or el apagado sonido del
sem39oro ubicado arriba de la cuesta, a una cuadra larga de distancia, cada "ez
4ue cambiaba la luz(
7edia cuadra al norte del sem39oro , 9uera del alcance de la "ista del
guardia, rancis ?olarh,de se acurruc :unto a Lounds en la parte de atr3s del
9urgn( )comod la 9razada en 9orma de una pro9unda capucha 4ue ocultaba
la cabeza de Lounds(
El periodista su9ra un dolor intenso( -areca aletargado, pero su mente
traba:aba sin descanso( ?eba recordar unas cuantas cosas( -oda "er por
deba:o de la "enda 4ue le cubra los o:os , parte de la nariz, los dedos de
?olarh,de tanteando la mordaza ensangrentada(
?olarh,de se coloc una cha4ueta blanca de en9ermero, deposit un termo
sobre las 9aldas de Lounds , desliz la silla 9uera del 9urgn( Cuando puso el
9reno a la silla de ruedas , se dio "uelta para guardar la pe4ueLa rampa dentro
del "ehculo, Lounds "io por deba:o de la "enda, la punta del paracho4ues
posterior(
Lo dieron "uelta, "io el soporte del paracho4ues((( P'Q La chapa con el
nGmero de la patente( 'olamente un segundo, pero 4ued grabada en la
memoria de Lounds(
La silla comenz a mo"erse( 'inti las :untas de las baldosas(
?ieron "uelta a una es4uina , ba:aron de la "ereda( Cru:ido de papeles ba:o las
ruedas(
?olarh,de detu"o la silla de ruedas al llegar a un hueco cubierto de suciedad
entre un "aciadero de basura , un camin estacionado( Le 4uit la "enda de los
o:os( Lounds los cerr( Le coloc un 9rasco con amonaco ba:o la nariz(
>na "oz sua"e le preguntK
F H-uede ormeJ Est3 casi en su casa( FTena ,a los o:os
descubiertos(F -estaLee si me o,e(
?olarh,de le abri un o:o con el pulgar , el ndice( Lounds mir la cara de
?olarh,de(
F Le di:e una mentirita( F?olarh,de golpe sua"emente el termo(F !o
guard realmente sus labios en hielo( F)part la manta de un tirn , abri el
termo(
Lounds hizo un es9uerzo terrible al sentir el olor a na9ta, arrancando la piel de sus
antebrazos , haciendo cru:ir la pesada silla( El l4uido 9ro se desparram por todo
su cuerpo, los e9lu"ios le cerraron la garganta mientras la silla a"anzaba hacia el
medio de la calle(
F HLe gusta ser el animalito pre9erido de Craham, reeeeeed,,,,J
Hubo una sorda eAplosin al arder el combustible :usto antes de 4ue lo empu:ara
, saliera rodando barranca aba:o hacia el Tattler, en medio del chirrido de las
ruedas(
El guardia le"ant la "ista al escuchar el alando 4ue hizo "olar la mordaza en
llamas( Mio acercarse esa bola de 9uego, saltando por los baches, con una cola de
humo , chispas , las llamas seme:antes a unas alas, pro"ocando distorsionados
re9le:os en las "idrieras de los negocios(
?es"i el rumbo, choc contra un auto estacionado , se dio "uelta 9rente al
edi9icio, una rueda girando en el aire, lenguas de 9uego saliendo entre los ra,os ,
brazos 4ue se alzaban en la tpica posicin de de9ensa de los 4uemados(
El guardia corri hacia el hall( 'e preguntaba si estallara , no sera me:or ale:arse
de las "entanas( Tir de la alarma de incendio( HIu m3sJ 'ac el mata9uego 4ue
colgaba de la pared , mir a9uera( Toda"a no haba estallado(
'e acerc cuidadosamente en medio del humo grasiento 4ue se desparramaba
sobre el pa"imento ,, 9inalmente, arro: la espuma sobre redd, Lounds(
II
?e acuerdo al plan preestablecido, Craham deba salir del departamento de
;ashington preparado como un cebo, a las seis menos cuarto de la maLana,
con la antelacin su9iciente para e"itar el denso tr39ico matinal(
CraD9ord lo llam por tel9ono mientras estaba a9eit3ndose(
FBuenos das(
!o tan buenos Frespondi CraD9ord F ( El ?uende ?ientudo atrap a
Lounds en Chicago(
Cara,, no(
FToda"a no ha muerto , pregunta por ti( !o durar3 mucho(
F )ll "o,(
F!os encontraremos en el aeropuerto( Muelo */T de >nited( 'ale dentro de
cuarenta , cinco minutos( -odr3s "ol"er a tiempo para la emboscada, si es 4ue
toda"a tiene sentido(
El agente especial Chester, de la o9icina del B+ de Chicago, los esperaba
en el aeropuerto 6VHare, en medio de un dilu"io( Chicago es una ciudad
acostumbrada a las sirenas( El tr39ico se abri de mala gana delante de ellos,
al internarse Chester ululando en medio de la autopista, mientras la luz ro:a del
patrullero lanzaba destellos rosados entre la cortina de agua( Tu"o 4ue alzar la
"oz por el ruido de la sirena(
F La polica de Chicago dice 4ue lo atacaron en su gara:e( 7i "ersin es de
segunda mano( !o somos populares actualmente por a4u(
F HIu es lo 4ue sabenJ Fpregunt CraD9ord(
FTodo, la emboscada, absolutamente todo(
HLounds lo pudo "erJ
!o he escuchado ninguna descripcin( La polica de Chicago transmiti un
boletn solicitando in9ormes sobre una placa alrededor de las seis , "einte(
HConseguiste hablar con el doctor Bloom, como te pedJ
Habl con su esposa, JacE( )l doctor Bloom le eAtirparon la "escula esta
maLana(
ant3stico Facot CraD9ord(
Chester se detu"o ba:o el prtico del hospital al resguardo de la llu"ia( 'e dio
"uelta en su asiento , di:oK
FJacE, ;ill, antes 4ue suban((( Tengo entendido 4ue este chi9lado se ensaL
realmente con Lounds( ?eben estar preparados para ello(((
Craham asinti( ?esde 4ue parti rumbo a Chicago haba luchado para
ahogar las esperanzas de 4ue Lounds muriera antes 4ue l llegara, para no
tener 4ue "erlo(
El corredor del Centro de Iuemados -aege era un pasadizo cubierto por
impecables azule:os( >n mdico alto con una curiosa cara mezcla de :o"en ,
"ie:o les hizo seLas a Craham , a CraD9ord , los condu:o le:os de las otras
personas apiLadas 9rente a la puerta de la habitacin de Lounds(
F Las 4uemaduras del seLor Lounds son mortales Fdi:o el doctorF( 8o
puedo calmar su dolor , pienso hacerlo( Respir 9uego , tiene daLada la
garganta , los pulmones( Tal "ez no recupere el conocimiento( ?ado su
estado, eso sera una bendicin(
5En el caso de 4ue lo recupere, la polica de la ciudad me pidi 4ue le 4uite el
tubo de la garganta para 4ue pueda contestar algunas preguntas( He dado mi
consentimiento, pero parcialmente(
5-or el momento las terminales ner"iosas est3n anestesiadas por el 9uego(
'u9rir3 un gran dolor si "i"e mucho m3s tiempo( Le hice una clara ad"ertencia a
la polica 4ue les repetir a ustedesK interrumpir cual4uier interrogatorio para
aplicarle un sedante si l me lo pide( HComprendenJ
F ' Frespondi CraD9ord(
Luego de hacerle una seLa al agente 4ue estaba parado 9rente a la puerta, el
mdico :unt sus manos en la espalda deba:o del delantal blanco , se ale:
caminando como una garza en medio de una laguna(
CraD9ord mir a Craham(
F HEst3s bienJ
F 7u, bien( 8o estaba custodiado por el e4uipo de ';)T(
Lounds tena la cabeza en alto( Haba desaparecido su pelo
, sus ore:as , las compresas sobre sus o:os ciegos reemplazaban a los p3rpados
4uemados( Las encas estaban hinchadas , llenas de llagas(
La en9ermera 4ue estaba :unto a l corri el aparato 4ue su:etaba el suero
intra"enoso para 4ue Craham pudiera acerc3rsele m3s( Lounds ola a pa:a
4uemada(
F redd,, so, ;ill Craham(
Lounds ar4ue el cuello contra la almohada(
F Es un mo"imiento re9le:o, est3 inconsciente Faclar la
en9ermera(
El tubo de pl3stico 4ue mantena abierta su garganta hinchada , 4uemada,
silbaba al mismo tiempo 4ue la c3mara de oAgeno(
>n p3lido detecti"e con el grado de sargento estaba sentado en el rincn con un
grabador , un anotador en sus rodillas( Craham no lo "io hasta 4ue habl(
Lounds pronunci su nombre en la sala de emergencias antes de 4ue le
colocaran el tubo para respirar(
H>sted estaba allJ
Llegu poco despus( -ero tengo grabado todo lo 4ue di:o(
)l bombero 4ue 9ue de los primeros en llegar, le dio el nGmero de una placa de
auto( -erdi el conocimiento , no lo recuper mientras estu"o en la
ambulancia, pero reaccion durante un instante cuando le aplicaron una in,eccin
en el pecho en la sala de emergencias( )lgunos de los 4ue traba:an en el Tattler
lo siguieron , estaban presentes all( Tengo una copia de su
grabacin(
-ermtame orla(
El agente manipul el grabador(
F -ienso 4ue pre9erir3 utilizar el aud9ono Fmani9est e"itan
do cuidadosamente 4ue la eApresin de su rostro permitiera traslucir algo(
6primi la tecla(
Craham o, "oces, el ruido de rueditas, &(((ll"enlo a la tres5, el golpe de una
camilla contra una puerta de "ai"n, una tos seguida de una arcada, una "oz 4ue
hablaba sin labios(
F>ende ientudo(
F HLo "iste, redd,J HIu aspecto tena, redd,J
FH;end,J 6r a"or ;end,( Craham me odi( Ese mierda lo saba( Craham
me odi( Ese lerda uso la mano sobre m en la otogra9a como si 9uera su
rotegido( H;end,J
>n ruido como el de un desagOe( La "oz de un mdicoK
F Eso es( ?:eme acercarme( 'algan del camino( )hora(
Eso era todo(
Craham estaba parado :unto a Lounds mientras CraD9ord escuchaba la
grabacin(
Estamos buscando el auto con ese nGmero de placa Fdi:o el agente F (
H-udo entender lo 4ue decaJ
HIuin es ;end,J Fpregunt CraD9ord(
Esa rubia pechugona 4ue est3 en el pasillo( Ha tratado de "erlo( !o
sabe nada(
H-or 4u no la de:an entrarJ Fpregunt Craham 4ue segua :unto a la
cama de espaldas a ellos(
!o 4uieren "isitas(
El hombre se est3 muriendo(
HCree 4ue no lo sJ HIu cara:o cree 4ue he estado haciendo desde las
doce hasta las seisJ Fdisculpe, seLorita(
F?escanse un par de minutos Fsugiri CraD9ord F ( Ma,a a tomar un ca9,
l3"ese la cara( El no puede decir nada( 'i llegara a hacerlo, tengo el grabador
a4u al lado(
F?e acuerdo( 7e "endr3 mu, bien(
Cuando el agente sali, Craham de: a CraD9ord :unto al lecho del en9ermo
, se acerc a la mu:er 4ue esperaba en el pasillo(
0H;end,J
F )s es(
F'i de "eras cree 4ue 4uiere entrar all, ,o la acompaLar(
F Lo 4uiero( Tal "ez sea me:or 4ue me peine(
F!o tiene importancia Frespondi Craham(
El agente no trat de hacerla salir cuando "ol"i al cuarto(
;end,, la de ;end, Cit,, su:etaba la chamuscada garra de Lounds , tena sus
o:os 9i:os en l( Lounds se estremeci ligeramente, poco antes del medioda(
FTodo "a a andar bien, Roscoe Fdi:o ellaF( Mamos a darnos la gran "ida(
Lounds se estremeci nue"amente , muri(
III
El capit3n 6sborne, de la seccin Homicidios de la polica de Chicago,
tena la cara gris , puntiaguda de un zorro de piedra( -or toda la comisara se
"ean e:emplares del Tattler( Haba uno sobre su escritorio(
!o les o9reci sentarse a Craham , a CraD9ord(
HTenan planeado algo con Lounds en ChicagoJ
!o, deba "enir a ;ashington Frespondi CraD9ordF(
Haba reser"ado un pasa:e de a"in( Esto, seguro 4ue lo ha "eri9icado(
En e9ecto, as lo hice( 'ali a,er de su o9icina a la una , media( ue
atacado en el gara:e de su departamento, posiblemente alrededor de las dos ,
diez(
HEncontraron algo en el gara:eJ
'us lla"es 9ueron pateadas deba:o de su auto( !o ha, ningGn encargado
del gara:e( Tu"ieron una puerta accionada por radio, pero ca, sobre un par
de autos , la retiraron( !adie lo presenci( Eso parece ser la cantilena
actual( Estamos traba:ando en su auto(
H-odramos a,udarleJ
Les 9acilitar los resultados cuando los tenga( !o ha dicho gran cosa,
Craham( -areca mucho m3s comunicati"o en el diario(
FTampoco me he enterado de muchas cosas al escucharlo a usted(
HEst3 eno:ado, capit3nJ Fin4uiri CraD9ord(
H8oJ H8 por 4uJ Localizamos una llamada tele9nica a pedido de
ustedes , atrapamos un maldito periodista( Luego nos comunican 4ue no
presentar3n cargos en su contra( Hacen no s 4u clase de arreglo con l ,
aparece en primera plana de ese pas4un( Los otros diarios lo adoptan enseguida
como si 9uera de ellos(
58 ahora tenemos el primer asesinato del ?uende ?ientudo a4u, en Chicago(
Iu mara"illa( &El ?uende ?ientudo en Chicago5, 9ant3stico( )ntes de la
medianoche tendremos seis tiroteos por accidente en casas de 9amilia, un tipo
borracho 4ue trata de entrar desapercibidamente en su casa, la mu:er lo o,e ,
bang( Tal "ez al ?uende ?ientudo le agrade Chicago , decida 4uedarse ,
di"ertirse un rato(
F -odemos hacer lo siguiente Fanunci CraD9ord F( )rmar
un gran alboroto, mo"ilizar al :e9e de polica , al 9iscal 9ederal, hacer correr a
todo el mundo, incluidos usted , ,o( 6 podemos tran4uilizarnos , tratar de
atrapar a ese degenerado( Esto 9ue ideado por m , 9ue a parar al tacho, lo s(
H Le ha ocurrido alguna "ez algo parecido en ChicagoJ !o 4uiero pelear
contra usted, capit3n( Iueremos agarrarlo , "ol"er a nuestras casas( HIu es lo
4ue 4uiere ustedJ
F-or el momento una taza de ca9( H-uedo o9recerles una a ustedes
tambinJ
F 8o acepto Fdi:o CraD9ord(
F8 ,o tambin Facot Craham(
6sborne distribu, las tazas de papel( )cto seguido los in"it a sentarse(
F El ?uende ?ientudo deba de tener un 9urgn o una camioneta
para poder trasladar a Lounds en esa silla de ruedas Fmani9est Craham(
6sborne asinti(
La placa 4ue "io Lounds 9ue robada a un camin de un ser"icio de
tele"isin en 6aE -arE( Rob una placa comercial, lo 4ue indica 4ue la 4uera
para un camin o una 9urgoneta(
Reemplaz la del camin de TM con otra, tambin robada, para 4ue no se
dieran cuenta enseguida( >n muchacho mu, astuto(
Ha, algo 4ue sabemosK rob la placa del camin de tele"isin poco despus
de las ocho , media de la maLana de a,er( El mec3nico de tele"isin carg
na9ta a,er a primera hora, , pag con una tar:eta de crdito( El empleado copi
el nGmero correcto de la chapa en el recibo(
H!adie "io ninguna clase de camin o 9urgnJ Fpregunt
CraD9ord(
F!ada( El guardi3n del Tattler no "io absolutamente nada( ) :uzgar por lo
4ue "e podra ser arbitro de lucha libre( El primero en acudir al Tattler 9ue el
destacamento de bomberos( +ban solamente a apagar un incendio( Estamos
interrogando a los 4ue traba:an en el turno nocturno del Tattler , "i"en por
all , a los barrios a 4ue concurri el tcnico de la tele"isin el martes por la
maLana( Esperamos 4ue alguien lo ha,a "isto cambiar la chapa(
7e gustara "er nue"amente la silla Fdi:o Craham(
Est3 en nuestro laboratorio( Los llamar de parte de usted
F 6sborne hizo una pausa F ( Tienen 4ue reconocer 4ue Lounds era un tipo
cora:udo( Recordar el nGmero de la placa , decirlo en el estado en 4ue estaba(
HEscucharon la grabacin de lo 4ue di:o en el hospitalJ
Craham asinti(
F !o 4uiero ser pesado, pero 4uiero saber si interpretamos la misma cosa(
HIu entendi ustedJ
Craham repiti en tono montonoK
F?uende ?ientudo( Craham me :odio( Ese mierda lo saba( Craham me :odio(
Ese mierda apo, la mano sobre m en la 9otogra9a como si 9uera su protegido(
6sborne no poda decir 4u senta Craham al respecto( Hizo otra pregunta(
H'e re9era a la 9oto su,a , de l en el TattlerJ
!o puede ser otra cosa(
H-or 4u se le habr3 ocurrido esa ideaJ
Lounds , ,o tu"imos algunos encontronazos(
-ero en la 9otogra9a usted pareca mu, amistoso( El ?uende ?ientudo
mata primero al animal 9a"orito, H"erdadJ
FEso es F&El zorro es bastante r3pido5, pens Craham( FIu pena 4ue no
lo utiliz como trampa( Craham no di:o nada(
F H Lo 4ue di:o tiene algGn otro signi9icado para usted, algo 4ue podamos
utilizarJ
Craham regres de nadie sabe dnde , tu"o 4ue repetir mentalmente
la pregunta de 6sborne antes de contestarle(
F-or lo 4ue di:o Lounds sabemos 4ue el ?uende ?ientudo le, el Tattler
untes de atacarlo, H"erdadJ
)s es(
'i usted parte de la idea de 4ue el Tattler lo incenti" Hno le parece 4ue
realiz todo esto con gran premuraJ El diario sali de la imprenta el lunes por
la noche, l aparece en Chicago robando las placas en algGn momento del
martes, posiblemente el martes por la maLana , ataca a Lounds el martes por la
tarde( HIu le sugiere esoJ
Iue lo le, con antelacin o 4ue no estaba mu, le:os Fdi:o CraD9ord F(
6 lo le, a4u, en Chicago, o en algGn otro lugar el lunes por la noche(
Recuerden 4ue estaba atento para "er 4u apareca en los a"isos personales(
Estaba ,a a4u o "ino mane:ando de bastante le:os Facot Craham F(
)tac a Lounds demasiado r3pido con una "ie:a e inmensa silla de ruedas 4ue
no se puede transportar en un a"in ,a 4ue ni si4uiera es plegable( !o "ol
a4u, rob la 9urgoneta , las placas , sali en busca de una antigua silla de
ruedas( 8a deba de tener una, las nue"as no ser"iran para su propsito(
F Craham estaba parado :ugando con el cordn de la persiana "eneciana,
mirando la pared de ladrillos del otro lado del patio de aire , luz(F 6 tal "ez ,a
tena la silla , lo haba planeado con anticipacin(
6sborne estu"o por hacer una pregunta pero la eApresin de CraD9ord le
aconse: esperar(
Craham haca nudos en el cordn( 'us manos temblaban(
F Lo imagin desde antes Fle apunt CraD9ord(
FEs posible Fmani9est Craham F , pueden "er como((( la idea surge con la
silla de ruedas( La "isin , la idea de la silla de ruedas mientras piensa en 4u
puede hacerles a esos tipos molestos( ?ebe de haber sido todo un espect3culo
"er a redd, rodando por la calle en"uelto en llamas(
F HCree usted 4ue estaba obser"3ndoloJ
FIuiz3( -or cierto 4ue lo "io mentalmente antes de hacerlo, cuando pensaba
en 4u represalias tomar(
6sborne obser"aba a CraD9ord( CraD9ord era sensato( 6sborne saba 4ue
era sensato , CraD9ord le segua el :uego(
'i tena una silla, o lo imagin con antelacin((( podramos a"eriguar en
los sanatorios particulares, o la )dministracin de Meteranos Fsugiri 6sborne(
Era per9ecto para mantener inm"il a redd, Fdi:o Craham(
?urante mucho tiempo( ?esapareci 4uince horas , "einticinco minutos,
aproAimadamente Fin9orm 6sborne(
F'i slo hubiera 4uerido li4uidar a redd,, podra haberlo hecho igual en su
gara:e Fprosigui diciendo Craham F ( -oda haberle prendido 9uego dentro de
su auto( -ero 4uera hablar con l , hacerle su9rir un rato(
F Lo hizo en la parte de atr3s de su 9urgoneta o bien lo lle" a otra parte F
mani9est CraD9ord F( ) :uzgar por el tiempo transcurrido, ,o dira 4ue lo
lle" a otra parte(
?eba de ser un lugar seguro( Bien arropado no llamara demasiado la
atencin saliendo o entrando de una clnica Fsugiri 6sborne(
!o obstante est3 de por medio el ruido Fobser" CraD9ordF( 8 bastante
4ue limpiar( 'upongamos 4ue tiene la silla , acceso a la 9urgoneta , un lugar
seguro donde lle"arlo para poder traba:ar con l( HLes suena eso como((( su
casaJ
'on el tel9ono de 6sborne , lo atendi con un rugido(
F HIuJ((( !o, no 4uiero hablar con el Tattler((( Bueno, pero me:or 4ue no
sea una cretinada( ?me con ella((( Capit3n 6sborne, s((( Ha 4u horaJ
HIuin atendi inicialmente la llamadaJ HEn el conmutadorJ '34uela del
conmutador, por 9a"or( Reptame una "ez m3s lo 4ue di:o((( Le en"iar un o9icial
dentro de cinco minutos(
6sborne mir pensati"amente el tel9ono despus de colgar(
F La secretaria de Lounds recibi una llamada hace cinco minutos Fdi:o F (
Jura 4ue era la "oz de Lounds( ?eca algo 4ue no comprendi((( &la 9uerza del
Cran ?ragn Ro:o5( Eso es lo 4ue le pareci orle decir(
IV
El doctor redericE Chilton estaba parado en el corredor :unto a la celda de
Hannibal Lecter( Lo acompaLaban tres corpulentos a,udantes( >no tena un
chaleco de 9uerza , ataduras para las piernas , el otro un recipiente con 7ace( El
tercero introdu:o un dardo tran4uilizante en su ri9le de aire comprimido(
Lecter estaba sentado 9rente a su mesa le,endo una tabla de estadsticas ,
tomando notas( 6, los pasos 4ue se acercaban( Escuch el ruido del cerro:o del
ri9le mu, cerca, a espaldas de l, pero continu le,endo , no de: entre"er 4ue
saba 4ue Chilton estaba all(
Chilton le haba en"iado los diarios a medioda , lo de: esperar hasta la noche
para enterarse del castigo 4ue recibira por a,udar al ?ragn(
F ?octor Lecter Fdi:o Chilton(
FBuenas tardes, doctor Chilton Fdi:o Lecter d3ndose "uelta e ignorando la
presencia de los guardias(
He "enido por sus libros( Todos sus libros(
Entiendo( H-uedo saber cu3nto tiempo piensa con9iscarlosJ
F?epende de su comportamiento(
HTom usted esta decisinJ
8o decido los castigos 4ue se aplican a4u(
-or supuesto( !o es el tipo de cosa 4ue solicitara Hill Craham(
-ngase de espaldas contra la pared , col4uese esto, doctor Lecter( !o se
lo pedir dos "eces(
-or supuesto, doctor Chilton( Espero 4ue sea una treinta , nue"e, las
treinta , siete a:ustan demasiado el pecho(
El doctor Lecter se coloc el chaleco como si estu"iera ponindose un
smoEing( >n a,udante pas un brazo entre la red , se lo su:et en la espalda(
F),Gdenlo a acostarse en el catre Fdi:o Chilton(
Chilton limpiaba sus anteo:os , re"ol"a los papeles personales de Lecter con un
bolgra9o mientras los en9ermeros "aciaban las estanteras(
Lecter lo obser"aba desde su rincn, sumido en la penumbra( >na curiosa
gracia emanaba de su persona a pesar del chaleco , las correas(
F ?eba:o de la carpeta amarilla Fdi:o Lecter con "oz calma F , encontrar3n
una nota de rechazo 4ue en"i el )rchi"es( 7e la tra:eron por error :unto con
la correspondencia 4ue me en"a el )rchi"es , temo 4ue la abr sin 9i:arme a
4uin estaba dirigido el sobre( Lo siento(
Chilton se sonro:( ?irigindose a un a,udante le di:oK
F 'er3 me:or 4ue 4uiten el asiento del inodoro del doctor Lecter(
Chilton ech una mirada a la tabla de estadsticas( Lecter haba escrito su edad
arriba de todoK cuarenta , uno(
F H8 4u es lo 4ue tiene a4uJ Fpregunt Chilton(
FTiempo Frespondi Lecter(
El :e9e de seccin Brian \eller tom la ca:a del mensa:ero , las ruedas de la
silla , se dirigi a )n3lisis +nstrumental, caminando a una "elocidad 4ue haca
silbar sus pantalones de gabardina(
El personal del turno de da 4ue no haba podido retirarse toda"a, conoca
per9ectamente bien el signi9icado de ese sonido sibilanteK \eller estaba mu,
apurado(
8a haban tenido demasiadas demoras( El 9atigado correo, cu,o "uelo de
Chicago haba sido atrasado por el tiempo , luego des"iado a iladel9ia, haba
al4uilado un auto , se haba dirigido al laboratorio del B+ en ;ashington(
El laboratorio del departamento de polica de Chicago era mu, e9iciente, pero
no estaba e4uipado para realizar ciertas in"estigaciones( \eller se dispuso a
realizarlas ahora(
?e: caer en el espectrmetro las partculas de pintura de la puerta del auto
de Lounds(
Be"erl, <atz, de la seccin -elos , ibras, recibi las ruedas para traba:ar en
ellas :unto con otros de la seccin(
La Gltima parada de \eller 9ue en el pe4ueLo , caliente cuarto en el 4ue Liza
LaEe estaba inclinada sobre su cromatgra9o de gases( Estaba "eri9icando las
cenizas de un incendio intencional en lorida, obser"ando cmo la agu:a
trazaba una lnea irregular sobre el papel 4ue se deslizaba por el aparato(
F L4uido para encendedores )ce Fdi:o F ( Eso 9ue lo 4ue utiliz para
encender el 9uego( FHaba "isto tantas muestras 4ue poda reconocer una marca
sin tener 4ue recurrir a los manuales(
\eller apart sus o:os de Liza LaEe , se reproch se"eramente por sentir placer
en esa o9icina( Carraspe , le"ant las dos relucientes latas de pintura(
F HChicagoJ Fpregunt ella(
\eller asinti(
La :o"en "eri9ic el estado de las latas , el cierre de las tapas( >na lata contena
cenizas de la silla de ruedasN la otra, restos calcinados de Lounds(
F HCu3nto tiempo ha estado en las latasJ
F'eis horas aproAimadamente Frespondi \eller(
F Lo re"isar(
-inch la tapa con una gruesa :eringa, eAtra:o el aire 4ue haba estado en
contacto con las cenizas, , lo in,ect directamente en el cromatgra9o para
gases( Realiz unos pocos a:ustes( 7ientras la muestra se mo"a en la columna
de presin de la m34uina, la agu:a zigzagueaba en el amplio papel
cuadriculado(
F 'in plomo((( Fmani9est Liza LaEe F ( Es gasohol, gasohol
sin plomo( !o se "e mucho ese combustible( FRe"is r3pidamente las p3ginas
de un 9ichero con muestras de gr39icos(F !o puedo decirle 4u marca es
toda"a( -ermtame analizarlo con pentano , luego le a"isar(
FBien F respondi \eller( El pentano disol"era los 9luidos de las cenizas , luego
se 9raccionara r3pidamente en el cromatgra9o, de:ando los 9luidos para un
an3lisis m3s preciso(
-ara la una del medioda \eller tena todo el material 4ue 9ue posible
obtener(
Liza LaEe consigui a"eriguar el nombre del gasoholK redd, Lounds haba sido
4uemado con una mezcla llamada &'er"co 'upreme5(
Luego de cepillar pacientemente las estras de las llantas de las ruedas de la
silla, aparecieron dos tipos de 9ibra de al9ombraK una de lana , otra sinttica( El
moho en el pol"o de las 9ibras indicaba 4ue la silla haba sido guardada en un
lugar 9resco , oscuro(
Los otros resultados eran menos satis9actorios( Las partculas de pintura
resultaron no ser de una pintura original de 93brica( Luego de haber sido in,ectadas
en el espectrmetro , comparadas con los archi"os de pintura de autom"iles de
industria nacional, se comprob 4ue era un esmalte ?uco de buena calidad,
manu9acturado en una partida de setecientos mil litros, durante el primer
cuatrimestre de #$S% para ser "endido a "arias 9irmas dedicadas a la pintura de
autos(
\eller esperaba descubrir una marca de auto , la 9echa aproAimada de
9abricacin(
En"i un teleA a Chicago con los resultados obtenidos(
El ?epartamento de -olica de Chicago solicitaba la de"olucin de las ruedas(
Result un incmodo en"oltorio para el correo( \eller le agreg a su cartera unos
in9ormes del laboratorio, :unto con correspondencia , un pa4uete 4ue haba llegado
dirigido a Craham(
F !o so, el EAperto ederal Fa9irm el mensa:ero cuando tu"o la seguridad de
4ue estaba 9uera del alcance del odo de \eller(
El ?epartamento de Justicia posee "arios pe4ueLos departamentos cerca del
Tribunal del 'ptimo ?istrito de Chicago, para uso de los :uristas , testigos
especiales cuando sesiona el tribunal( Craham se alo: en uno de ellos , CraD9ord en
otro, del lado opuesto del pasillo(
Lleg a las nue"e de la noche, cansado , mo:ado( !o haba comido desde 4ue
desa,un en el a"in 4ue lo tra:o de ;ashington , la idea de comer le repugnaba(
-or 9in terminaba ese llu"ioso mircoles( Era uno de los peores das 4ue
recordaba(
)l haber sido eliminado Lounds, era probable 4ue la prAima "ctima 9uera l ,
Chester le haba cuidado su espalda el da entero, mientras estu"o en el gara:e de
Lounds , parado ba:o la llu"ia en el pa"imento chamuscado donde Lounds se
4uem( Blancos haces de luz iluminaron su cara mientras le mani9estaba a la prensa
4ue &estaba pro9undamente apenado por la prdida de su amigo redd, Lounds5(
-ensaba asistir al 9uneral( 8 tambin iran numerosos agentes 9ederales , policiales
con la esperanza de 4ue el asesino 9uera a "er llorar a Craham(
En ese momento no senta nada 4ue pudiera identi9icar, solamente una 9ra
sensacin de n3usea , una ocasional oleada de angustiosa alegra por no haber
sido l el 4ue muri 4uemado en lugar de Lounds(
) Craham le pareca 4ue no haba aprendido nada en cuarenta aLosK
solamente haba conseguido cansarse(
'e prepar un gran 7artini , lo bebi mientras se des"esta( Bebi otro
despus de baLarse, mientras miraba el noticiero(
= F >na emboscada del B+ para atrapar al ?uende ?ientudo 9racasa , muere
un "ie:o periodista( Mol"eremos con m3s detalles en el !oticiero Testigo 6cular
cuando 9inalice este programa(@
)ntes de 9inalizar la emisin, se re9eran al asesino como &El ?ragn5( El
Tattler lo haba repartido a todas las agencias noticiosas( Craham no se
sorprendi( La edicin del :ue"es se iba a "ender mu, bien(
'e prepar un tercer 7artini , llam a 7oll,(
7oll, haba "isto el noticiero de la tele"isin de las seis , el de las diez , haba
ledo el Tattler( 'aba 4ue Craham haba sido el cebo de una trampa(
?eberas habrmelo dicho, ;ill(
Iuiz3( -ero no esto, seguro(
H8 ahora tratar3 de matarte a tiJ
FTarde o temprano( )un4ue ahora le resultar3 m3s di9cil, ,a 4ue esto, de un
lado para otro( Esto, protegido permanentemente, 7oll,, , l lo sabe( !o me
ocurrir3 nada(
F 7e parece 4ue tienes la lengua un poco trabada, Hhas hecho
alguna "isita a tu amigo de la ne"eraJ
FTom un par de copas(
HCmo te sientesJ
Bastante mal(
El noticiero di:o 4ue el periodista no contaba con ninguna proteccin del
B+(
'e supona 4ue deba estar con CraD9ord cuando el ?uende ?ientudo
recibiera el diario(
En el noticiero ahora lo llaman el ?ragn(
)s es como se llama a s mismo(
F;ill, ha, una cosa 4ue((( 4uiero irme con ;ill, de a4u(
H8 adonde irasJ
) la casa de sus abuelos( Hace mucho 4ue no lo "en , estaran
encantados(
6h, um0hmmm(
Los abuelos paternos de ;ill, tenan una propiedad en la costa de 6regn(
F Este lugar es ttrico( ' 4ue se supone 4ue es seguro, pero no logramos
dormir mu, bien( Tal "ez la leccin de tiro me asust, no lo s(
F Lo siento, 7oll,( 6:al3 pudiera decirte cu3nto lo siento(
FTe eAtraLar( )mbos te eAtraLaremos(
-or lo "isto estaba decidida(
HCu3ndo te ir3sJ
-or la maLana(
H8 4u pasar3 con la tiendaJ
E"el,n 4uiere hacerse cargo( 8o har el pedido de la mercadera de
otoLo con los ma,oristas, nada m3s 4ue por el inters, , ella puede guardarse lo
4ue gane(
H8 los perrosJ
Le ped 4ue llamara a la municipalidad, ;ill( Lo siento, pero tal "ez alguien se
haga cargo de algunos(
7oll,, ,o(((
7e 4uedara a4u si as pudiera e"itar 4ue te ocurriera algo malo a ti( -ero tG
no puedes sal"ar a nadie, ;ill, , ,o no te puedo a,udar( 7ientras 4ue si "amos all,
tG puedes preocuparte slo de cuidar de ti( !o pienso tener 4ue cargar con esta
maldita pistola por el resto de mis das, ;ill(
FTal "ez puedas hacer una escapada a 6aEland , asistir a un partido de los )Vs( F
!o era eso lo 4ue 4uera decirle( ?ios mo, 4u silencio tan largo(
FBien, te llamar Fdi:o ella F , o m3s bien supongo 4ue tendr3s 4ue llamarme
tG all(
Craham sinti 4ue algo se 4uebraba( Le 9altaba el aire(
-ermteme 4ue le pida a la o9icina 4ue se ocupe de los arreglos necesarios(
HHas reser"ado ,a pasa:eJ
-ero no ba:o mi nombre( -ens 4ue tal "ez los periodistas(((
Bien( Bien( -ermteme 4ue mande a alguien para 4ue te acompaLe hasta
el a"in( )s no tendr3s 4ue subir por la puerta de los pasa:eros , ba:ar3s en
;ashington sin problemas( H-uedo hacerloJ ?:ame hacerlo( H) 4u hora sale tu
a"inJ
!ue"e , cuarenta( )merican ##%(
F7u, bien, ocho , media((( detr3s del 'mithsonian( Ha, un estacionamiento de
autos( ?e:a el tu,o all( )lguien te buscar3( Escuchar3 su relo:, lo acercar3 a su ore:a
cuando se ba:e del auto, Hde acuerdoJ
F7u, bien(
6,e, Hcambias de a"in en 6VHareJ -odra ir(((
!o( Cambio en 7inne3polis(
F6h, 7oll,( HCrees 4ue cuando todo termine puedo ir all a buscarteJ
'era mu, agradable(
7u, agradable(
HTienes dinero su9icienteJ
El banco me "a a girar algo(
0HIuJ
) Barcla,, en el aeropuerto( !o te preocupes(
FTe eAtraLar(
F 8o tambin, pero "a a ser igual 4ue ahora( La misma distancia por
tel9ono( ;ill, te manda decir hola(
F 'aluda a ;ill, de mi parte(
FTen cuidado, 4uerido(
!unca lo haba llamado 4uerido antes( !o le importaba( !o le importaban los
nombres nue"osN 4uerido( ?ragn Ro:o(
El o9icial a cargo de la guardia nocturna en ;ashington se alegr de poder hacer
los arreglos para 7oll,( Craham apo, la cara contra la "entana 9ra , obser"
cmo caa la llu"ia a torrentes sobre el tr39ico all3 aba:o, , cmo el resplandor de
los rel3mpagos coloreaba sGbitamente la calle gris( 'u cara de: en el "idrio la marca
de la 9rente, la nariz, los labios , el mentn(
7oll, se haba ido(
El da haba terminado , deba en9rentarse solamente a la noche , a esa "oz
sin labios 4ue lo acusaba(
La mu:er de Lounds le haba su:etado la mano hasta 4ue todo termin(
&Hola, habla Malerie Leeds( 'iento no poder atender el tel9ono en este
momento(((5
F 8o tambin lo siento Fmusit Craham(
Llen nue"amente su "aso , se sent a la mesa :unto a la "entana, mirando la
silla "aca 9rente a l( 'igui mirando hasta 4ue el espacio de la silla de en9rente
ad4uiri la 9orma de un hombre, llena de manchas oscuras 4ue se mo"an, una
presencia como una sombra sobre el pol"o en suspensin( Trat de 4ue la imagen
se detu"iera, de "er una cara( -ero no se mo"a, no tena semblante ,, sin embargo,
a pesar de la 9alta de rasgos lo miraba con una atencin palpable(
F ' 4ue es duro Fdi:o Craham( Estaba completamente borrachoF(
Tienes 4ue tratar de detenerte, esperar hasta 4ue te encontremos( 'i debes hacer
algo, P4u :oderQ, "en por m( !o me importa( 'er3 me:or despus( )hora tienen
unas cuantas cosas como para detenerte( -ara 4ue no sigas teniendo tantas ganas
de hacerlo( ),Gdame, a,Gdame un poco( 7oll, se ha ido, el "ie:o redd, est3
muerto( )hora 4uedamos tG , ,o, compaLero( 00'e inclin sobre la mesa con el
brazo eAtendido para tocar , la presencia desapareci(
Craham apo, la cabeza sobre la mesa , la me:illa contra su brazo( -oda "er la
marca de su 9rente, nariz, boca, , mentn en la "entana al iluminarla la luz de un
rel3mpagoN una cara con gotas ca,endo sobre ella por el "idrio( 'in o:os( >na cara
llena de llu"ia(
Craham haba tratado desesperadamente de comprender al ?ragn(
) "eces, en el silencio de las casas de sus "ctimas, 4uebrado slo por el ruido de
su respiracin, el mismo espacio por el 4ue haba transitado el ?ragn pareca
4uerer hablarle(
) "eces Craham se senta mu, cerca( >na sensacin 4ue recordaba de otras
in"estigaciones se haba apoderado de l en los Gltimos dasK la desagradable
impresin de 4ue l , el ?ragn estaban haciendo las mismas, cosas en di9erentes
momentos del da, 4ue eAista un paralelo entre los detalles cotidianos de sus "idas(
En algGn lugar el ?ragn estaba comiendo, o baL3ndose, o durmiendo al mismo
tiempo 4ue l lo haca(
Craham se es9orz mucho para conocerlo( Trat de "erlo m3s all3 del
enceguecedor re9le:o de diapositi"as , 9rascos, deba:o de las lneas de los in9ormes
policiales, trat de "er su cara entre los renglones de los diarios( Trat con todas
sus 9uerzas(
-ero para poder empezar a comprender al ?ragn, para escuchar el 9ro goteo
en su oscuridad, para obser"ar al mundo a tra"s de su ro:a bruma, Craham
tendra 4ue "er cosas 4ue nunca podra "er, , tendra 4ue poder "olara tra"s del
tiempo(((
V
'-R+!C+EL?, 7+''6>R+, #/ de :unio de #$1%
7anan ?olarh,de Tre"ane, cansada , con dolores de parto se ba: del taAi al
llegar al Cit, Hospital( >na 9ina arenisca le"antada por un "iento c3lido le castig
los tobillos al subir la escalinata( La "ali:a 4ue lle"aba era me:or 4ue su "estido
suelto, as como tambin el elegante bolso de malla 4ue apretaba contra su
abultado "ientre( Tena dos monedas de "einticinco centa"os , una de diez en la
cartera( 8 a rancis ?olarh,de en su "ientre(
Le di:o al empleado de recepcin 4ue se llamaba Bett, Johnson, lo 4ue no era
cierto( Iue su esposo era un mGsico , 4ue no saba dnde estaba, , eso era
"erdad(
La instalaron en la seccin de indigentes de la sala de maternidad( !o mir a las
pacientes 4ue estaban a ambos lados de su cama( 7iraba las plantas de los pies
del otro lado del pasillo(
)l cabo de cuatro horas la lle"aron a la sala de partos, donde naci rancis
?olarh,de( El obstetra di:o 4ue pareca &m3s un murcilago de nariz aplastada 4ue
un beb5, otra "erdad( !aci con cortes bilaterales en su labio superior , en la
parte anterior , posterior del paladar( La parte central de su boca no estaba
su:eta , sobresala( 'u nariz era chata(
Los mdicos decidieron no mostr3rselo inmediatamente a su madre( Iueran
esperar hasta "er si la criatura poda sobre"i"ir sin oAgeno( Lo colocaron en una
cuna en la parte de atr3s de la sala de lactantes, como para 4ue no pudiera ser
"isto desde la "idriera( Respiraba, pero no poda alimentarse( Le era imposible
succionar con ese paladar partido(
'u llanto durante el primer da no 9ue tan continuo como el de un beb adicto a
la herona, pero igualmente penetrante(
En la maLana del segundo da todo lo 4ue poda eAteriorizar era un dbil
gemido(
) las tres de la tarde, cuando cambi el turno, una gran sombra ca, sobre su
cuna( -rince Easter 7ize, encargada de la limpieza , a,udante de la sala de
lactantes, con casi cien Eilos de peso, se par a mirarlo, con los brazos cruzados
sobre su pecho( En los "eintisis aLos 4ue haba traba:ado en esa sala haba "isto
alrededor de treinta , nue"e mil bebs( Este "i"ira si lograba alimentarse(
-rince Easter no haba recibido ninguna orden del 'eLor respecto de de:ar morir
a esta criatura( 8 dudaba 4ue el hospital hubiera recibido alguna( 'ac de su bolsillo
un tapn de goma del 4ue sala una pa:ita cur"a de "idrio para beber( Coloc el
tapn en un 9rasco con leche( En una de sus grandes manazas sostena al beb ,
apo,aba sobre ella su cabeza( Lo recost contra su pecho hasta saber 4ue haba
escuchado los latidos de su corazn( Luego, con un r3pido mo"imiento le dio la
"uelta , le introdu:o el tubo en la garganta( Tom alrededor de sesenta gramos ,
se 4ued dormido(
F >m0Hum Fdi:o deposit3ndolo nue"amente en la cuna , reanudando sus
tareas de limpieza(
)l cuarto da las en9ermeras trasladaron a 7anan ?olarh,de Tre"ane a una
habitacin pri"ada( En el la"abo haba una :arra enlozada con un ramo de 9lores
de:ado por el ocupante anterior( 'e mantenan bastante bien(
7arian era una :o"en bonita , su cara haba empezado ,a a deshincharse( 7ir
al mdico cuando comenz a hablarle con la mano apo,ada sobre su hombro(
)spiraba el penetrante olor a :abn de su mano , pensaba en las arrugas 4ue
tena alrededor de los o:os hasta 4ue ca, en cuenta de lo 4ue le estaba di ciendo(
Cerr entonces los su,os , no los abri cuando tra:eron al beb(
inalmente lo mir( Cerraron la puerta cuando grit( 8 enseguida le aplicaron una
in,eccin(
)l 4uinto da abandon sola el hospital( !o saba dnde ir( !unca m3s podra
"ol"er a su casaN su madre se lo haba dicho claramente(
7anan ?olarh,de Tre"ane cont los pasos entre los 9aroles de luz( Cada tres
9aroles se sentaba sobre la "ali:a para descansar( -or lo menos tena la "ali:a( En
todas las ciudades haba una casa de empeLo cerca de la estacin de mnibus( Lo
haba aprendido "ia:ando con su esposo(
En #$1% 'pring9ield no era un centro de ciruga pl3stica( En 'pring9ield uno
tena la cara con la 4ue haba nacido(
>n ciru:ano del hospital municipal hizo todo lo 4ue estaba dentro de sus
posibilidades por rancis ?olarh,de, contra,endo en primer lugar la seccin
9rontal de su boca con una banda el3stica, luego cerrando las aberturas de su
labio por medio de una tcnica de superposicin rectangular, ho, en da
totalmente anticuada( El resultado de los cosmticos no 9ue satis9actorio(
El ciru:ano se haba tomado el traba:o de buscar in9ormacin sobre ese
problema , decidi, acertadamente, 4ue deba esperarse hasta 4ue el niLo
tu"iera cinco aLos para arreglarle el paladar( >na operacin prematura podra
distorsionar el desarrollo de su cara(
>n dentista local se o9reci para 9abricar un obturador 4ue cerrara el paladar
del beb, permitindole alimentarse sin 4ue la comida pasara a la nariz(
El niLo 9ue en"iado al Hogar de Hur9anos de 'pring9ield durante un aLo ,
medio , luego al 6r9anato 7organ Lee 7emorial(
El re"erendo '(B( &Budd, 5 LomaA era el director del or9anato( El hermano
Budd, con"oc a los dem3s niLos , niLas , les di:o 4ue rancis tena labio
leporino pero 4ue deban cuidarse mu, bien de llamarlo alguna "ez as(
El hermano Budd, les sugiri 4ue rezaran por l(
La madre de rancis ?olarh,de aprendi a ganarse la "ida durante los aLos
siguientes al nacimiento de su hi:o(
7arian ?olarh,de encontr primero un traba:o como dactilgra9a de un :e9e de
circunscripcin del partido demcrata de 't( Louis( Con su a,uda consigui la
anulacin de su casamiento con el ausente Tre"ane(
En los autos de anulacin no se mencionaba para nada la eAistencia de un
niLo(
!o tena ninguna relacin con su madre( =&!o te cri para 4ue te acostaras con
ese irlands "agabundo5, 9ueron las palabras con las 4ue la seLora ?olarh,de se
despidi de 7arian cuando sta abandon su hogar con Tre"ane(@
El eA marido de 7arian la llam una "ez a su traba:o( 'obrio , piadoso, le
di:o 4ue lo haban sal"ado , 4uera saber si l, 7arian , el niLo 4ue &nunca
tu"o la dicha de conocer5 podran empezar una nue"a "ida :untos( ?aba la
impresin de estar sin un peso(
7anan le di:o 4ue el niLo haba nacido muerto , cort la comunicacin(
'e present totalmente borracho , con una "ali:a en la pensin de 7arian(
Cuando ella le di:o 4ue no 4uera saber nada de l, Tre"ane le hizo notar 4ue el
matrimonio haba 9racasado por culpa de ella , 4ue era la responsable de 4ue
el niLo hubiera nacido muerto( 7ani9est tener dudas de 4ue se hubiese
tratado de un hi:o su,o(
En un arran4ue de ira 7arian ?olarh,de le di:o a 7ichael Tre"ane
eAactamente 4u clase de hi:o haba tenido, agregando 4ue poda reclamarlo
cuando 4uisiera( Le hizo recordar 4ue en la 9amilia Tre"ane haba dos casos de
paladar partido(
Lo ech a la calle, recomend3ndole 4ue :am3s "ol"iera a llamarla( El no lo
hizo( -ero aLos despus, borracho , meditando sobre el nue"o , rico marido de
7arian , la buena "ida 4ue se daban, llam a la madre de 7arian(
Le cont a la seLora ?olarh,de 4ue tena un nieto de9orme , le di:o 4ue sus
dientes de cone:o eran la prueba de 4ue esa tara hereditaria se remontaba a
los ?olarh,de(
>na semana despus, un tran"a de <ansas Cit, cortaba en dos a 7ichael
Tre"ane(
La seLora ?olarh,de no pudo dormir en toda la noche cuando 7ichael
Tre"ane le di:o 4ue 7arian tena un hi:o oculto( 'e 4ued sentada en la silla
hamaca contemplando el 9uego de la chimenea( )l despuntar el alba empez a
mecerse lenta , deliberadamente(
En el piso de arriba de la gran casa una "oz cascada llam entre sueLos( El piso
del cuarto ubicado :usto arriba de donde estaba sentada la seLora ?olarh,de
cru:i al arrastrarse alguien hacia el baLo(
6, un 9uerte golpe en el techo Fcomo si alguien hubiera cadoF , la "oz
cascada gimi de dolor(
La seLora ?olarh,de no apart en ningGn momento su "ista del 9uego( 'e
hamac m3s r3pidamente , al cabo de un rato los gemidos cesaron(
-rAimo ,a a cumplir seis aLos, rancis ?olarh,de recibi su primera
, Gnica "isita en el or9anato(
Estaba sentado en la ca9etera cuando un muchacho m3s grande "ino a
buscarlo, sac3ndolo de ese ambiente so9ocante para conducirlo a la o9icina del
Hermano Budd,(
La seLora 4ue estaba esperando all, era alta , de edad madura, mu, empol"ada ,
con el pelo su:eto en un apretado rodete( 'u cara era increblemente p3lida( Tena
unas manchas amarillentas en su pelo gris, en los o:os , en sus dientes(
Lo 4ue le llam la atencin a rancis, lo 4ue siempre recordara, 9ue 4ue sonri
complacida al "er su cara( Eso :am3s le haba pasado( 8 nadie "ol"era a hacerlo(
Esta es tu abuela Fle di:o el Hermano Budd,(
Hola Fdi:o ella(
El Hermano Budd, se sec la boca con una gran manaza(
FMamos, di &hola5(
rancis haba aprendido a decir algunas cosas con mucho es9uerzo pero no haba
tenido muchas oportunidades de decir &hola5(
Llha F9ue lo me:or 4ue pudo "ocalizar(
'u abuela pareci m3s contenta aGn con l(
H-uedes decir &abuela5J
FTrata de decir &abuela5 Finsisti el Hermano Budd,( -or m3s 4ue se es9orz le
result imposible , se puso a llorar( >na a"ispa colorada zumbaba re"oloteando
contra el techo(
F !o importa Fdi:o su abuela F ( )puesto a 4ue sabes decir tu
nombre( >n chico grande como tG tiene 4ue saber decir cmo se
llama( Hazme el 9a"or de decirlo(
La cara del niLo se ilumin( Los chicos ma,ores le haban a,udado a decirlo(
Iuera darle el gusto( Hizo un es9uerzo(
F Cara de culo Frespondi(
Tres das despus la seLora ?olarh,de buscaba a rancis en el or9anato para
lle"3rselo a "i"ir con ella( Comenz enseguida a a,udarlo a hablar( 'e concentraron
en una Gnica palabra( 7am3(
)l cabo de dos anos de la anulacin, 7anan ?olarh,de conoci , se cas con
HoDard Mogt, un eAitoso abogado relacionado slidamente con el partido de 't(
Louis , lo 4ue 4uedaba del "ie:o -endergast en <ansas(
Mogt era un "iudo con tres niLos chicos, un hombre agradable , ambicioso,
4uince aLos ma,or 4ue 7arian ?olarh,de( Lo Gnico 4ue detestaba en el
mundo era el -ost ?ispatch, de 't( Louis, 4ue haba sacado sus trapitos al sol
durante el esc3ndalo del registro de "otantes en #$1. , arruinado el intento del
partido en #$/2, por apoderarse de la gobernacin(
-ero en #$/1 la estrella de Mogt estaba surgiendo nue"amente( Era candidato
para la legislatura estatal , se le mencionaba como posible delegado para la
prAima con"encin constitucional(
7arian era una atracti"a , h3bil dueLa de casa , Mogt le compr una bonita
mansin con re"estimiento de madera en la calle 6li"e, especial para recibir a
mucha gente(
rancis ?olarh,de haba "i"ido una semana con su abuela cuando lo lle" all(
La seLora ?olarh,de no haba "isto nunca la casa de su hi:a( La mucama 4ue le
abri la puerta no la conoca(
F'o, la seLora ?olarh,de Fdi:o haciendo a un lado a la sir"ienta( La enagua
asomaba como diez centmetros por deba:o de la parte de atr3s de su "estido(
Hizo pasar a rancis a un gran li"ing en cu,a chimenea arda un 9uego
acogedor(
FHIuin es, MiolaJ Fin4uiri desde el piso de arriba una "oz 9emenina(
La seLora ?olarh,de cubri la cara de rancis con su mano( El chico aspir el
olor a cuero de su guante( 8 enseguida le susurrK
FMe a "er a tu madre, rancis( Me a "er a tu madre( PCorreQ
El niLo se acobard , trat de retroceder(
FMe a "er a tu madre( PCorreQ FLo tom de los hombros , lo condu:o hasta la
escalera( 'ubi trotando hasta el rellano , se dio "uelta para mirarla( Ella lo
alent con un gesto del mentn(
Lleg hasta ese desconocido pasillo , a la puerta abierta del dormitorio(
'u madre estaba sentada 9rente a la mesa del tocador, "eri9icando su ma4uilla:e
en un espe:o rodeado de luces( 'e preparaba para una reunin poltica , no era
aconse:able un eAceso de rouge( Estaba de espaldas a la puerta(
F)h3 Fmusit rancis, tal como le haban enseLado( Trat con toda su alma
de decirlo bien( F)h3(
Entonces ella lo "io en el espe:o(
F'i buscas a !ed, toda"a no ha "uelto del(((
F)h3 Frepiti acerc3ndose a la despiadada luz(
7arian o, la "oz de su madre aba:o pidiendo t( 'us o:os se abrieron
desmesuradamente , permaneci sentada inm"il( !o se dio "uelta( )pag las
luces del espe:o , su imagen desapareci de l( En la oscuridad del cuarto de:
escapar un ba:o , Gnico gemido 4ue termin en un sollozo( -odra haber sido
por ella, o 4uiz3 por el niLo(
?espus de esa "isita, la seLora ?olarh,de lle" a rancis a todos los
mtines polticos , eAplicaba 4uin era , de dnde "ena( Le haca decir &hola5 a
todo el mundo( -ero no ensa,aron el &hola5 en su casa(
El seLor Mogt perdi la eleccin por mil ochocientos "otos(
VI
El nue"o mundo 4ue descubri rancis ?olarh,de en casa de su abuela era
una :ungla de piernas con "enas azuladas(
Haca tres aLos 4ue la seLora ?olarh,de estaba a cargo de su hogar de ancianos
cuando rancis 9ue a "i"ir con ella( El dinero haba constituido un problema desde
4ue muri su marido en #$1.N haba sido educada como una dama , no posea
habilidades redituables(
Todo lo 4ue tena era una casa grande , las deudas de su marido( Con"ertirla
en una pensin era imposible( El lugar estaba demasiado aislado para poder
conseguir muchos pensionistas( La amenazaron con desalo:arla(
La seLora ?olarh,de sinti 4ue ?ios la tomaba de la mano al leer en el diario el
anuncio del casamiento de 7arian con el in9lu,ente seLor HoDard Mogt( Escribi
"arias "eces a su hi:a solicit3ndole a,uda, pero nunca recibi contestacin( Cada
"ez 4ue la llamaba por tel9ono la mucama le deca 4ue la seLora Mogt haba salido(
inalmente, , con gran amargura, la seLora ?olarh,de hizo un arreglo con el
condado , comenz a recibir personas ma,ores indigentes( El gobierno le pagaba
una suma por cada pensionista , de tanto en tanto una remuneracin, cuando
conseguan localizar algGn pariente( ue mu, duro hasta 4ue empez a
recibir algunos pacientes particulares pro"enientes de 9amilias de la clase media(
!o cont con ninguna clase de a,uda de parte de 7arian durante todo ese
tiempo, aun4ue 7arian podra haberla a,udado bastante(
rancis ?olarh,de :ugaba en ese momento en el suelo, rodeado por ese
bos4ue de piernas( Jugaba a los autitos con las piezas del 7ah0Jongg de su
abuela, empu:3ndolas entre pies retorcidos como races nudosas(
La seLora ?olarh,de consegua 4ue sus huspedes lucieran limpios
guardapol"os, pero le resultaba imposible con"encerlos de 4ue no deban
4uitarse los zapatos(
Los "ie:os pasaban el da entero sentados en el li"ing escuchando la radio( La
seLora ?olarh,de haba instalado un pe4ueLo acuario para 4ue se
entretu"ieran mir3ndolo , un bene9actor particular contribu, para poder
cubrir el piso de par4uet con linleo solucionando las molestias de la ine"itable
incontinencia(
'e sentaban uno al lado del otro en los so93s , sillas de ruedas , escuchaban
la radio 9i:ando sus o:os desteLidos en los peces, o en nada, o en algo 4ue
haban "isto muchos aLos atr3s(
rancis recordara siempre el ruido de pies 4ue se arrastraban por el linleo
entre los zumbidos de los das calurosos , el olor a guiso de tomates , repollo
pro"eniente de la cocina, , el olor de esos "ie:os seme:ante al de carne sec3ndose
al sol , la sempiterna radio(
Blancura de Rinso, brillo de Rinso, )legre cancin del da de
la"ado(
rancis pasaba el ma,or tiempo posible en la cocina, por4ue su amiga estaba
all( Iueen 7other Baile,, la cocinera, se haba criado al ser"icio de la 9amilia del
abuelo ?olarh,de( ) "eces le traa a rancis una ciruela en el bolsillo de su
delantal , lo llamabaK &-ichn de comadre:a, siempre soLando5( La cocina era
abrigada , segura( -ero Iueen 7other Baile, regresaba a su casa por las
noches(((
?iciembre, #$/1
rancis ?olarh,de, 4ue tena entonces cinco aLos, estaba acostado en su
dormitorio del primer piso en casa de su abuela( El cuarto estaba totalmente a
oscuras pues estaban corridas las cortinas negras contra los bombardeos de
los :aponeses( !o poda decir &:apons5( Tena necesidad de orinar( -ero le
daba miedo le"antarse a oscuras(
Llam a su abuela 4ue dorma en el piso de aba:o(
F)ela( )ela( F-areca un cabrito balando( Llam hasta el cansancio(F 6 aor,
)ela(
8 entonces se le escap, corriendo caliente entre sus piernas , ba:o el trasero ,
luego 9ro, pegote3ndole el camisn al cuerpo( !o saba 4u hacer( +nspir hondo ,
se dio "uelta hacia la puerta( !o pas nada( )po, un pie en el piso( 'e par en la
oscuridad, el camisn adherido a sus piernas, el rostro arrebatado( Corri hacia la
puerta( La mani:a le golpe en la ce:a , ca, sentado sobre la ropa empapada, se
le"ant de un salto , se lanz escaleras aba:o, deslizando los dedos sobre la
baranda( Hacia el cuarto de su abuela( -asando por encima de ella en la oscu0
ridad, metindose ba:o las cobi:as, calent3ndose contra su cuerpo(
'u abuela se mo"i, se estir, la espalda rgida contra su me:illa , con "oz sibilante
di:oK
FJam3sh he "ishto((( F>n golpeteo en la mesa de luz hasta 4ue encontr los
dientes postizos , un chas4uido cuando se los coloc(F Jam3s he "isto un chico
tan desagradable , sucio como tG( 'al de a4u, b3:ate de esta cama(
Encendi la l3mpara de la mesa de noche( El niLo estaba parado sobre la
al9ombra temblando( Ella pas el dedo pulgar sobre su ce:a , lo retir manchado
de sangre(
F HRompiste algoJ
rancis sacudi tan r3pido la cabeza, 4ue unas gotitas de sangre salpicaron el
camisn de su abuela(
F)rriba( R3pido(
La oscuridad ca, sobre l mientras suba la escalera( !o poda encender la luz
por4ue su abuela haba cortado los cables bien alto, como para 4ue slo ella
pudiera alcanzarlos( !o 4uera "ol"er a meterse en la cama mo:ada( 'e 4ued un
buen rato parado en el cuarto oscuro, agarrado a los pies de la cama( -ens 4ue su
abuela no subira nunca( Los oscuros rincones de su dormitorio saban 4ue no
subira(
-ero por 9in apareci, lle"ando un montn de s3banas ba:o el brazo , oprimi la
perilla de la luz del techo 4ue colgaba de un cable corto( !o le dirigi la palabra
mientras cambiaba la ropa de cama(
Lo agarr del brazo , lo empu: por el pasillo hacia el baLo( La luz estaba sobre el
espe:o , tu"o 4ue pararse en puntas de pie para alcanzarla( Le dio un guante de
toalla, mo:ado , 9ro(
FIutate el camisn , lmpiate(
'inti el olor a tela adhesi"a , "io el brillo de las ti:eras de costurero( Cort un
trozo de tela adhesi"a, lo hizo pararse sobre la tapa del inodoro , le cubri el
corte de la ce:a(
F7u, bien Fdi:o su abuela( rancis sinti el 9ro de la ti:era 4ue haba
apo,ado contra su ba:o "ientre(
F7ira Fle orden( )garr3ndolo por la nuca, le hizo agachar la cabeza hasta 4ue
"io su pe4ueLo pene sobre la ho:a in9erior de la ti:era abierta( La abuela comenz
a cerrar la ti:era hasta 4ue sinti un pinchazo(
FHIuieres 4ue te lo corteJ
Trat de mirarla pero lo tena su:eto por la cabeza( 'olloz , la sali"a ca,
sobre su estmago(
F HIuieres 4ue te lo corteJ
F!o, )ela( !o, )ela(
F-alabra de honor 4ue te lo cortar si "uel"es a mo:ar la cama( HComprendesJ
F', )ela(
F-uedes llegar al baLo sin encender la luz , sentarte como un niLo bueno( !o
debes pararte( )hora "uel"e a la cama(
) las dos de la maLana se le"ant "iento, tra,endo una c3lida r39aga del
sudeste, 4ue hizo sacudirse a las ramas de los manzanos secos , susurrar a las
ho:as de los manzanos "erdes( La llu"ia arrastrada por el "iento azot el costado
de la casa en la 4ue rancis ?olarh,de, de cuarenta , dos aLos de edad, dorma
pl3cidamente(
Estaba acostado de lado, con el pulgar en la boca, su pelo hGmedo
pegoteado a la 9rente , el cuello(
?e repente se despert( Escuch el ruido de su respiracin en la oscuridad , el
dbil sonido del parpadeo de sus o:os( 'us dedos tenan un le"e olor a na9ta( 'u
"e:iga estaba llena(
Tante la mesa de luz hasta encontrar el "aso en 4ue estaban sus dientes(
?olarh,de se coloca siempre los dientes antes de le"antarse( 'e dirigi
entonces al baLo( !o encendi la luz( Encontr el inodoro en la oscuridad ,
se sent como un niLo bueno(
VII
El cambio de la seLora ?olarh,de se hizo e"idente por primera "ez
durante el in"ierno de #$/S, cuando rancis tena ocho aLos(
'uspendi las comidas 4ue comparta con rancis en su dormitorio( )mbos se
trasladaron a la mesa general del comedor, la 4ue presida 9rente a sus ancianos
huspedes(
La seLora ?olarh,de, 4ue haba sido entrenada de niLa para con"ertirse en
una deliciosa ama de casa, sac de un ropero , lustr la campanita de plata
, la coloc :unto a su plato(
6rganizar una comida, escalonando los platos 4ue se sir"en, dirigiendo la
con"ersacin, des"iando las tri"ialidades hacia temas interesantes, poniendo de
relie"e las me:ores 9acetas de los m3s capaces , atra,endo la atencin de los
otros comensales, es un arte di9cil 4ue lamentablemente ho, est3 en 9ranca
decadencia(
La seLora ?olarh,de haba sido mu, buena para ello en su momento( 'us
es9uerzos en esa mesa animaron al principio las comidas de los dos o tres
huspedes capaces de mantener una con"ersacin corrida(
rancis ocupaba el lugar del dueLo de casa, en el otro eAtremo de esa a"enida
de cabezas 4ue se sacudan, mientras su abuela sacaba a la luz recuerdos de
a4ullos 4ue podan recordar( ?emostr marcado inters por el "ia:e de luna de
miel a <ansas Cit, de la seLora lodder, repas "arias "eces la epidemia de
9iebre amarilla con el seLor Eaton , escuch atentamente los "agos e
ininteligibles sonidos de los dem3s(
F H!o te parece interesante, rancisJ Fpreguntaba mientras haca sonar la
campanita para 4ue sir"ieran otro plato( La comida consista en una "ariedad de
legumbres , papillas de carne, pero la di"ida en "arios platos, di9icultando
sobremanera el traba:o en la cocina(
Jam3s se mencionaban los accidentes 4ue ocurran en la mesa( >n to4ue de
campana , un gesto en la mitad de una 9rase, eran su9icientes para solucionar el
problema de los 4ue haban derramado comida, o se haban dormido u ol"idado
4u estaban haciendo en la mesa( La seLora ?olarh,de mantu"o siempre un
personal tan numeroso como sus 9inanzas le permitan pagar(
) medida 4ue su salud declin, perdi peso , pudo usar "estidos 4ue haban
estado guardados muchos aLos( )lgunos eran realmente elegantes( 'us rasgos ,
su peinado le brindaban cierto parecido con la imagen de Ceorge ;ashington
reproducida en los billetes de un dlar(
'us modales se deterioraron un poco al llegar la prima"era( -resida la mesa sin
permitir 4ue nadie la interrumpiera cuando contaba episodios de su :u"entud en
't( Charles, inclusi"e algunos detalles personales para inspirar e instruir a rancis ,
los dem3s(
Es "erdad 4ue la seLora ?olarh,de haba sido una niLa con mucho Aito durante
la temporada de #$2S en 't( Charles , 9ue in"itada a los me:ores bailes del otro
lado del ro, en 't( Louis(
Haba una leccin especial en esto para todos, mani9est, mirando 9i:amente a
rancis 4ue cruz las piernas deba:o de la mesa(
F8o sal en sociedad en una poca en 4ue la medicina no tena muchos recursos
para combatir las pe4ueLas 9allas de la naturaleza Fmani9estF( Tena una piel , un
pelo preciosos , sa4u el ma,or partido posible de ellos( 'uper mis dientes con mi
9uerte personalidad , "i"o ingenio, a tal punto, 4ue se con"irtieron en mi &rasgo
atracti"o5( Creo 4ue inclusi"e podran llamarlos mi &rasgo encantador5( !o los
habra cambiado por nada del mundo(
?escon9iaba de los mdicos, eAplic 9inalmente, pero cuando result e"idente 4ue
su problema con las encas entraLara la prdida de sus dientes, busc uno de los
m3s 9amosos dentistas del 7edio 6este, el doctor liA Bertl, un suizo( &Los
dientes suizos del doctor Bertl eran mu, conocidos entre cierta clase de gente5,
di:o la seLora ?olarh,de, &, adem3s tena una gran eAperiencia5(
Cantantes de pera temerosos de 4ue nue"as 9ormas en sus bocas modi9icaran
su "oz, actores , otras personas de actuacin pGblica, "enan inclusi"e desde 'an
rancisco para consultarlo(
El doctor Bertl poda reproducir eAactamente los dientes naturales de un
paciente , haba eAperimentado con "arios materiales , sus e9ectos en la
resonancia(
Cuando el doctor Bertl termin la prtesis, sus dientes parecan eAactamente
los mismos de antes( Los domin gracias a su 9uerte personalidad , no perdi un
3pice de su peculiar encanto, mani9est con una erizada sonrisa(
'i toda esa perorata encerraba una leccin especial, para rancis pas
desapercibida , slo la apreci aLos despusN no se le hara ninguna clase de
ciruga hasta 4ue l estu"iera en condiciones de pagarla de su propio bolsillo(
rancis lograba resistir esas comidas por4ue haba algo 4ue le interesaba
despus(
El marido de Iueen 7other Baile, "ena a buscarla todas las tardes en un carro
4ue utilizaba para transportar leLa, lirado por dos muas( 'i su abuela estaba
ocupada con sus huspedes, rancis se suba al carro con ellos , los acompaLaba
por el camino de entrada hasta llegar a la ruta(
Esperaba ansioso durante el da entero el momento del paseo "espertino, para
poder sentarse :umo a Iueen 7other, cu,o alto, delgado , silencioso esposo era
casi in"isible en la oscuridad , escuchar el ruido 4ue hacan las llantas de goma de
la carreta sobre la gra"a del camino, mezclado al tintinear de las cabezadas( ?os
muas marrones, a "eces cubiertas de barro, con las crines cortadas como un
cepillo, sacudiendo las colas sobre sus ancas( El olor a sudor , a tela de algodn
her"ida, a tabaco , arneses sobados( Cuando el seLor Baile, haba estado
traba:ando limpiando un campo, haba a "eces olor a 9ogata , otras, cuando
lle"aba su escopeta a terrenos nue"os, "ea un par de cone:os o ardillas tirados
en la parte de atr3s del carro, con las patas estiradas como si estu"ieran
corriendo(
!o con"ersaban durante el recorrido( El seLor Baile, se diriga solamente a las
muas( El mo"imiento del carromato sacuda alegremente al muchacho contra los
Baile,( )l llegar al 9inal del camino se ba:aba, les prometa regresar directamente a la
casa , se 4uedaba mirando ale:arse el 9arol de la carreta( -oda orlos hablar
mientras a"anzaban por la ruta( ) "eces Iueen 7other haca rer a su marido ,
ella comparta tambin su risa( Era tan agradable escucharlos, parado en medio de
la oscuridad, sabiendo 4ue no se rean de l(
-ero m3s adelante cambiara de opinin al respecto(((
La ocasional compaLera de :uegos de rancis ?olarh,de era la hi:a de un
colono 4ue "i"a en una chacra "ecina( La seLora ?olarh,de le permita "enir a
:ugar por4ue le di"erta "estir de "ez en cuando a la niLa con los "estidos 4ue
7arian haba usado en su in9ancia(
Era una pelirro:a desaliLada 4ue casi siempre estaba demasiado cansada para
:ugar(
>na calurosa tarde de :unio, aburrida de buscar escaraba:os con una pa:ita en
el gallinero, le pidi a rancis 4ue le mostrara sus panes ntimas(
)ccedi a su pedido en un rincn entre la casa del gallinero , un cerco 4ue
los ocultaba de las "entanas de la planta ba:a de la casa( Ella se lo retribu,
mostr3ndole las propias, ba:3ndose su rada ropa interior hasta los tobillos(
Cuando rancis se agach para mirar, un pollo sin cabeza se precipit al rincn,
sacudiendo la tierra con sus alas mientras caa sobre su dorso( La niLa,
enredada en su ropa, dio un respingo hacia atr3s al sentir la salpicadura de la
sangre contra sus piernas , pies(
rancis se incorpor de un salto, sin tener tiempo de subirse los pantalones,
:usto cuando Iueen 7other apareca en busca del animal, sorprendindolos(
F6,e, muchacho Fdi:o tran4uilamenteF, tG 4ueras "er cmo era el asunto,
pues ahora 4ue lo has "isto busca algo distinto 4ue hacer( 6cGpense con cosas
de chicos , no se 4uiten la ropa( ),Gdame tG , tu amiguita a agarrar ese pollo(
FLa turbacin de los niLos pas tan r3pidamente como el pollo 4ue se escapaba(
-ero la seLora ?olarh,de los obser"aba desde la "entana del primer piso(((
La seLora ?olarh,de esper hasta 4ue Iueen 7other entr a la casa( Los
chicos se dirigieron entonces a la casa del gallinero( La seLora ?olarh,de esper
cinco minutos , se acerc a ellos silenciosamente( )bri la puerta de golpe , los
encontr :untando plumas para hacerse un tocado(
En"i a la chica de regreso a su casa , condu:o a rancis adentro de la su,a(
Le di:o 4ue lo mandara nue"amente al or9anato del Hermano Budd, despus
de haberlo castigado(
F 'ube a tu cuarto( Iutate los pantalones , esprame all hasta 4ue encuentre
mis ti:eras(
Esper horas en el cuarto, acostado en la cama sin los pantalones,
agarrando 9uertemente la colcha , esperando las ti:eras( Esper hasta or el
ruido de la comida 4ue se ser"a en la planta ba:a , escuchar el cru:ido del
carro de leLa , el resoplido de las muas cuando el mando de Iueen 7other
"ino a buscarla(
'e durmi recin al amanecer , "arias "eces se despert sobresaltado
esperando "erla aparecer(
-ero su abuela nunca lleg( Tal "ez lo haba ol"idado(
Esper durante la rutina diaria de los das subsiguientes, recordando "arias
"eces en el transcurso de las horas con un terror 4ue le haca helar la sangre(
Jam3s de:ara de esperar(
Es4ui" a Iueen 7other Baile,, no 4uiso hablar m3s con ella , se neg a
decirle por 4uK crea, e4ui"ocadamente, 4ue ella le haba contado a su abuela
lo 4ue haba "isto en el gallinero( 'e con"enci entonces de 4ue l era el moti"o
de las risas 4ue haba odo mientras contemplaba ale:arse la luz del 9arol a lo
largo del camino( E"identemente, no poda con9iar en nadie(
Era di9cil permanecer acostado 4uieto , dormir cuando all estaba para
alimentar sus pensamientos( Era di9cil permanecer acostado 4uieto en esa
luminosa noche(
rancis saba 4ue su abuela tena razn( La haba herido mucho( La haba
hecho sentir "ergOenza( Todo el mundo deba haberse enterado de lo 4ue haba
hecho, hasta en 't( Charles deban saberlo( !o estaba eno:ado con su abuela(
'aba 4ue la 4uera mucho( Iuera actuar correctamente(
+magin 4ue entraban ladrones a la casa , 4ue l protega a su abuela , 4ue
ella se retractaba de lo dicho anteriormente(
F ?espus de todo no eres un hi:o del ?emonio, rancis( Eres mi niLo bueno(
+magin 4ue entraba un ladrn( 'e meta en la casa decidido a mostrarle a
su abuela sus partes ntimas(
HCmo podra protegerla rancisJ Era mu, pe4ueLo para pelear contra un
ladrn(
Re9leAion sobre el asunto( En la despensa estaba el hacha de Iueen 7other(
La limpiaba con un diario despus de matar un pollo( 'e ocupara del hacha( Era
su responsabilidad( Luchara contra su miedo a la oscuridad( 'i realmente 4uera a
su abuela, l debera ser al 4ue temieran en la oscuridad( ) lo 4ue el ladrn
deba realmente temer(
Ba: silenciosamente a la planta ba:a , encontr el hacha colgando del cla"o(
Tena un olor eAtraLo, parecido al de la pileta donde ahogaban a los pollos(
Estaba a9ilada , su peso inspiraba con9ianza(
)garr el hacha , se dirigi al cuarto de su abuela para asegurarse de 4ue
no haba ningGn ladrn(
La seLora ?olarh,de dorma( Estaba mu, oscuro, pero l saba eAactamente
en 4u parte estaba( 'i hubiera un ladrn lo oira respirar igual 4ue oa la
respiracin de su abuela( 'abra dnde estaba su cuello tan bien como saba
dnde estaba el de su abuela( Justo deba:o de donde se oa la respiracin(
'i hubiera un ladrn l se acercara silenciosamente como lo estaba haciendo
ahora( Le"antara el hacha con ambas manos sobre su cabeza de esa 9orma(
rancis tropez con la pantu9la de su abuela 4ue estaba al lado de la cama( El
hacha se balance en la oscuridad , golpe contra la pantalla met3lica de la
l3mpara de su mesa de luz(
La seLora ?olarh,de se dio "uelta hacia un costado , su boca emiti un ruido
hGmedo( rancis permaneci inm"il( Le temblaban los brazos por el es9uerzo
4ue haca al su:etar el hacha( 'u abuela empez a roncar(
El amor 4ue embargaba a rancis estu"o a punto de estallar( 'ali
silenciosamente de la habitacin( 'enta unas ansias 9renti cas por estar listo
para protegerla( ?eba hacer algo( !o tena ,a miedo de la oscuridad de la casa
pero la sensacin lo as9iAiaba(
'ali por la puerta de atr3s , se par con el rostro "uelto hacia el cielo
contemplando esa noche radianteN :adeando como si pudiera respirar la luz( El
pe4ueLo disco de la luna apareci distorsionado en el blanco de sus o:os 4ue
miraban hacia arriba, redondeado al ba:arlos, , centrado 9inalmente en sus
pupilas(
El )mor 4ue lo haba in"adido creca so9oc3ndolo , no poda liberarlo( Camin
en direccin al gallinero, con paso r3pido, sintiendo el suelo 9ro ba:o sus pies,
el hacha golpeando helada contra su pierna, corriendo antes de estallar(((
rancis, :unto a la bomba de agua del gallinero, no haba sentido nunca
una sensacin tan dulce de paz( Tante cuidadosamente sus dimensiones ,
descubri 4ue la paz era in9inita , 4ue lo rodeaba por completo(
Lo 4ue su abuela consideradamente no le haba cortado estaba toda"a all
como si 9uera un premio, cuando se la" la sangre de la barriga , las piernas(
'u mente estaba lGcida , tran4uila(
Tendra 4ue hacer algo con el camisn( 'era me:or esconderlo ba:o las bolsas
en el cuarto utilizado para ahumar(
El descubrimiento del pollo muerto intrig a su abuela( ?i:o 4ue no
pareca obra de un zorro(
)l mes siguiente Iueen 7other encontr otro cuando 9ue a :untar hue"os(
Esa "ez le 9altaba la cabeza(
La seLora ?olarh,de mani9est durante la comida 4ue estaba con"encida de
4ue haba sido hecho por despecho por &alguna sir"ientita 4ue desped5( ?i:o
4ue se lo haba noti9icado al comisario(
rancis permaneca sentado en silencio, abriendo , cerrando su mano,
recordando el o:o 4ue pestaLeaba en su palma( )lgunas "eces mientras estaba
acostado se tanteaba asegur3ndose de 4ue no se lo haban cortado( ) "eces
cuando se palpaba le pareca sentir un pestaLeo(
La seLora ?olarh,de estaba cambiando mu, r3pidamente( 'e haba "uelto
mu, discutidora , no poda mantener durante mucho tiempo al ser"icio
domstico( ) pesar de la 9alta de personal, el lugar donde le gustaba sentar sus
reales era la cocina, dando directi"as a Iueen 7other Baile,, en detrimento de
la comida( Iueen 7other, 4ue haba traba:ado toda su "ida para la 9amilia
?olarh,de, era el Gnico miembro del personal 4ue no haba cambiado(
Con la cara arrebatada por el calor de las hornallas, la seLora ?olarh,de
pasaba ner"iosamente de una a otra tarea, de:ando a menudo platos a medio
cocinar , 4ue nunca se ser"iran( -reparaba enormes 9uentes con restos,
mientras las legumbres 9rescas se pudran en la despensa(
)l mismo tiempo se en9ureca por los gastos( ?isminu, la cantidad de :abn ,
la"andina utilizadas para el la"ado, hasta 4ue las s3banas ad4uirieron un color
gris3ceo(
?urante el mes de no"iembre contrat a cinco mucamas de color para
a,udarla en las tareas de la casa( -ero ninguna se 4ued(
La seLora ?olarh,de estaba 9uribunda la tarde en 4ue la Gltima mucama se 9ue(
Circul por toda la casa gritando , al entrar a la cocina "io 4ue Iueen 7other
Baile, haba de:ado una cucharita de harina sobre la tabla despus de haber
amasado(
En medio del "apor , calor de la cocina , cuando 9altaba solamente media
hora para 4ue se sir"iera la comida, se acerc a Iueen 7other , le dio una
cachetada(
Iueen 7other de: caer el cucharn, indignada( 'us o:os se llenaron de
l3grimas( La seLora ?olarh,de estir nue"amente la mano( >na palma grande ,
rosada se la apart(
F!o se le ocurra "ol"er a hacer eso( >sted ,a no es la misma, seLora
?olarh,de, pero no se le ocurra "ol"er a hacer eso(
-ro9iriendo toda clase de insultos, la seLora ma,or golpe con su mano libre
una olla de sopa 4ue se desparram siseando por todas las hornallas( 'e dirigi
enseguida a su cuarto , se encerr en l dando un 9uerte portazo( rancis la o,
maldecir , arro:ar ob:etos contra las paredes( !o sali en toda la tarde(
Iueen 7other limpi el l4uido derramado , les dio de comer a los ancianos(
Junt sus pocas pertenencias en una canasta , se puso su "ie:o suter , el
gorro te:ido( Busc a rancis pero no pudo encontrarlo(
Estaba ,a instalada en el carro cuando "io al niLo sentado en un 3ngulo del
porche( La "io ba:arse pesadamente , acercarse hacia donde estaba l(
F7e "o,, pichn de comadre:a( 8 no "ol"er( 'ironia, la del almacn, se
encargar3 de llamar a tu madre por m( 7e necesitar3s antes de 4ue "enga,
acomp3Lame a mi casa(
El retrocedi al sentir la mano sobre su me:illa(
El seLor Baile, chas4ue la lengua para 4ue se mo"ieran las muas( rancis
obser" ale:arse el 9arol del carro( Lo haba obser"ado antes, con una
sensacin de tristeza , "aco al comprender 4ue Iueen 7other lo haba
traicionado( -ero ahora no le importaba( Estaba contento( La dbil luz del 9arol
de Eerosene se ale:aba por el sendero( !o tena nada 4ue hacer con la luna(
'e pregunt 4u se sentira al matar una mula(
7arian ?olarh,de Mogt no 9ue cuando Iueen 7other Baile, la llam(
'e present dos semanas m3s tarde, despus de haber recibido una llamada
del comisario de 't( Charles( Lleg a media tarde, conduciendo personalmente
un -acEard de antes de la guerra( 'e haba puesto guantes , un sombrero(
El agente 4ue la recibi al 9inal del sendero se agach para hablar por la
"entanilla del auto(
F'eLora Mogt, su madre llam a la o9icina alrededor del medioda, diciendo
4ue la mucama le haba robado( Cuando llegu a4u, no lo tome a mal, pero
estaba diciendo disparates , me pareci 4ue estaba todo un poco descuidado(
El comisario pens 4ue sera me:or hablar primero con usted, comprende(
Como el seLor Mogt tiene un cargo pGblico , dem3s(
7arian comprenda( El seLor Mogt era comisionado de 6bras -Gblicas en 't(
Louis , haba cado un poco en desgracia con el partido(
F!adie m3s ha "isto el lugar 4ue ,o sepa Fmani9est el agente(
7arian encontr a su madre dormida( ?os de los "ie:os estaban toda"a
sentados a la mesa esperando el almuerzo( >na mu:er estaba en el patio de
atr3s "estida Gnicamente con una enagua(
7arian llam por tel9ono a su marido(
FHCon 4u 9recuencia inspeccionan estas casasJ((( !o deben de haber "isto
nada((( !o s si los parientes se han 4ue:ado, no creo 4ue estas personas
tengan parientes((( !o( !o se te ocurra "enir( !ecesito unos negros(
Consgueme unos negros((( , al doctor ;aters( 8o me har cargo de esto(
) los cuarenta , cinco minutos lleg el mdico acompaLado por un asistente ,
seguido por una camioneta en la 4ue "enan la mucama de 7arian , otros cinco
sir"ientes(
7arian, el mdico , el a,udante estaban en el cuarto de la seLora ?olarh,de
cuando rancis "ol"i del colegio( rancis poda or maldecir a su abuela(
Cuando la sacaron en la silla de ruedas tena la mirada "idriosa , un trozo de
algodn su:eto al brazo con tela adhesi"a( Como le haban 4uitado la dentadura
su cara estaba hundida , des9igurada( 7arian tena tambin un brazo
"endadoN haba sido mordida(
'e lle"aron a su abuela en el auto del mdicoN estaba sentada en el asiento de
atr3s :unto al a,udante( rancis los mir ale:arse( Comenz a agitar la mano
para despedirse, pero luego la de: caer a un costado(
El e4uipo de limpieza de 7arian 9reg , "entil la casa, la"aron toneladas de
ropa , baLaron a los ancianos( 7arian traba:aba :unto a ellos , super"is la
9rugal comida(
Le habl a rancis Gnicamente para saber dnde estaban las cosas(
Luego despach a las mucamas , llam a las autoridades locales( Les
eAplic 4ue la seLora ?olarh,de haba su9rido un ata4ue(
Haba oscurecido ,a cuando llegaron los asistentes sociales en un mnibus
colegial para buscar a los ancianos( rancis pens 4ue lo lle"aran tambin a l(
-ero estaba 9uera de discusin(
En la casa 4uedaron solamente 7arian , rancis( Ella se sent a la mesa del
comedor con la cabeza entre sus manos( El niLo sali a9uera , se trep a un
manzano sil"estre(
inalmente 7arian lo llam( Le haba preparado una pe4ueLa "ali:a con su ropa(
FTendr3s 4ue "enir conmigo Fle di:o caminando hacia el auto F ( Entra( !o
pongas los pies sobre el asiento(
'e ale:aron en el -acEard de:ando la silla de ruedas "aca esperando en el :ardn(
!o hubo esc3ndalo( Las autoridades locales di:eron 4ue era una pena lo 4ue le
haba pasado a la seLora ?olarh,de, indudablemente cuidaba mu, bien de todo(
Los Mogt no 9ueron mancillados(
La seLora ?olarh,de 9ue internada en una clnica neurolgica particular(
Transcurriran catorce aLos hasta 4ue rancis "ol"iera a su casa con ella(
F rancis, stas son tus medio hermanas , tu medio hermano Fle di:o su
madre( Estaban en la biblioteca de los Mogt(
!ed Mogt tena doce, Mictoria trece , 7argaret nue"e aLos( !ed , Mictoria
intercambiaron una mirada( 7argaret 9i: su "ista en el piso(
Le asignaron a rancis un cuarto arriba de la escalera de ser"icio( Los Mogt ,a
no tenan una mucama "i"iendo en la casa desde la desastrosa eleccin de #$//(
Lo inscribieron en la Escuela Elemental -otter Cerard, a pocas cuadras de la casa ,
le:os del colegio Episcopal pri"ado al 4ue concurran los otros chicos(
?urante los primeros das los hi:os de Mogt lo ignoraron lo m3s 4ue pudieron,
pero al 9inal de la primera semana, !ed , Mictoria subieron a su cuarto(
rancis los o, susurrar durante unos minutos antes de hacer girar la mani:a de
su puerta( !o golpearon al descubrir 4ue estaba cerrada con lla"e(
F )bre la puerta Fdi:o !ed(
rancis la abri( !o le dirigieron la palabra mientras re"isaron su ropa , el
armario( !ed Mogt abri el ca:n de la pe4ueLa mesa de luz , sac el contenido
su:et3ndolo con dos dedosK paLuelos de cumpleaLos con letras (?( bordadas,
el estuche de una guitarra, un 9ras4uito de pastillas conteniendo un
escaraba:o de colores, un e:emplar de Baseball Joe en la 'erie 7undial 4ue
una "ez deba haberse mo:ado, , una tar:eta impresa dese3ndole pronta
me:ora , 9irmada &Tu compaLera, 'arah Hughes5(
FHIu es estoJ Fpregunt !ed(
F>n estuche(
FH-ara 4u sir"eJ
F-ara una guitarra(
FHTienes una guitarraJ
0 !o(
FH8 entonces de 4u te sir"eJ
FEra de mi padre(
F!o te entiendo( HIu di:isteJ ?ile 4ue lo repita, !ed(
F?i:o 4ue perteneca a su padre F!ed se limpi la nariz con uno de los
paLuelos , lo guard nue"amente en el ca:n(
FHo, se lle"aron los pon,s Fdi:o Mictoria sent3ndose sobre la cama angosta(
!ed la imit, recost3ndose contra la pared, poniendo los pies sobre la colcha(
F!o tenemos m3s pon,s Fdi:o !edF( 'e acab el "eraneo en la casa del lago(
H8 sabes por 4uJ Contesta, tarado(
F-ap3 se siente mu, mal , no gana ,a tanto dinero Fmani9est MictoriaF( )
"eces ni si4uiera "a a la o9icina(
FH'abes por 4u est3 en9ermo, taradoJ Fpregunt !edF( 8 habla como
para 4ue pueda entenderte(
F7i abuela di:o 4ue era un borracho( HEntendisteJ
FEst3 en9ermo por culpa de tu horrible cara Fa9irm !ed(
F8 sa 9ue adem3s la razn por la 4ue la gente no "ot por l Fdi:o Mictoria(
F'algan de a4u Fcontest rancis( )l darse "uelta para cerrar la puerta !ed lo
pate en la espalda( rancis trat de agarrarse los riLones con ambas manos ,
as sal" sus dedos al patearlo nue"amente !ed en el estmago(
06h, !ed 0di :o Mi ctori a0( 6h, !ed(
!ed agarr a rancis de las ore:as , lo acerc al espe:o 4ue colgaba sobre la
mesa(
F P-or eso est3 en9ermoQ F!ed sacudi su cara contra el espe:o F ( P-or eso
est3 en9ermoQ F -a9F( P-or eso est3 en9ermoQ
F-a9( El espe:o estaba salpicado de sangre , mocos( !ed lo solt , l se sent en
el piso( Mictoria lo miraba con o:os mu, abiertos, mordindose el labio in9erior( Lo
de:aron all( 'u cara estaba mo:ada con sangre , sali"a( 'e le llenaron los o:os de
l3grimas por el dolor pero no llor(
VIII
La llu"ia golpea toda la noche el doselete sobre la tumba abierta de redd,
Lounds en Chicago(
El trueno retumba en la dolorida cabeza de ;ill Craham mientras a"anza
zigzagueando desde una mesa hasta la cama ba:o cu,a almohada se oculta el
sueLo(
La "ie:a casa situada m3s arriba de 't( Charles azotada por el "iento, repite su
largo ulular por encima del tableteo de la llu"ia contra las "entanas , el rugir de
los truenos(
La escalera cru:e en la oscuridad( El seLor ?olarh,de comienza a ba:ar, cada uno
de sus pasos acompaLado por un susurro de su Eimono , en sus o:os la
incon9undible marca de un reciente despertar(
Tiene el pelo mo:ado , proli:amente peinado( 'e ha cepillado las uLas( 'e mue"e
lenta , sua"emente, transportando su concentracin como una taza llena(
La pelcula est3 :unto al pro,ector( ?os temas( 6tros rollos est3n apilados en el
cesto de papeles para ser 4uemados( Iuedan dos, elegidos entre las docenas de
pelculas 9amiliares 4ue ha copiado en el laboratorio , lle"ado luego a su casa para
mirarlas(
+nstalado con9ortablemente en su asiento de respaldo reclinable, con una
bande:a con 4ueso , 9ruta, ?olarh,de se dispone a dis9rutar de la sesin(
Las im3genes de la primera pelcula reproducen un picnic 9amiliar realizado el 9in
de semana correspondiente al / de :ulio( >na linda 9amiliaN tres chicos, el padre, de
cuello ancho, metiendo los dedos en el 9rasco de picEles( La madre(
La me:or toma de ella es durante el partido de so9tball con los hi:os de los
"ecinos( ?ura slo 4uince segundosN est3 parada en la segunda base, 9rente al
lanzador , :unto a la marca, con los pies separados lista para salir en cual4uier
direccin, sus pechos balance3ndose ba:o el suter al inclinar su cuerpo hacia
adelante( >na molesta interrupcin al re"olear un niLo su bate( 6tra "ez la
mu:er, retrocediendo para tocar la base( )po,a un pie sobre el almohadn 4ue
utilizan como base , se para mo"iendo la cadera, tensionando el mGsculo del
muslo de la pierna trabada(
>na , otra "ez ?olarh,de obser"a las tomas de la mu:er( -ies en la base, la
pel"is ladeada, los mGsculos de los muslos tensos ba:o los pantalones cortos(
i:a la Gltima toma( La mu:er , sus niLos( Est3n sucios , cansados( 'e
abrazan , un perro mue"e la cola entre sus piernas(
El terrible estampido de un trueno hace sonar las copas de cristal en la
"itrina de su abuela( ?olarh,de agarra una pera(
La segunda pelcula est3 di"idida en "arias partes( El ttulo, La Casa !ue"a,
est3 escrito con monedas en una ca:a de cartn :unto a una alcanca rota(
Comienza con una toma del padre arrancando el cartel cla"ado en el :ardn con
la le,enda &En Menta5( Lo le"anta , en9renta la c3mara con una tmida sonrisa(
Los bolsillos de su pantaln est3n "ueltos hacia a9uera(
>na larga , temblorosa toma de la madre , los tres niLos en la escalinata del
9rente( Es una linda casa( >n corte para mostrar la piscina( >n chico pe4ueLo
con el pelo pegoteado por el agua se acerca al trampoln de:ando en las
baldosas las huellas de sus pies mo:ados( 'e "en unas cuantas cabezas en la
super9icie del agua( >n pe4ueLo perro nada hacia la niLa, con las ore:as echadas
hacia atr3s, el mentn le"antado , mostrando el blanco de sus o:os(
La madre en el agua, su:et3ndose a la escalerilla , mirando hacia la c3mara(
'u pelo negro ondulado tiene el lustre del cuero , su busto brillante , mo:ado
asoma sobre su tra:e de baLo, mientras las piernas, 4ue aparecen onduladas
ba:o la super9icie, se mue"en como ti:eras(
Es de noche( >na toma con mala eAposicin sacada del otro lado de la piscina
hacia la casa iluminada, , las luces re9le:3ndose en el agua(
El interior de la casa , la algaraba 9amiliar( Ca:as por todos lados , restos de
material de embala:e( >n "ie:o baGl 4ue toda"a no ha sido guardado en el
altillo(
>na niLa pe4ueLa se prueba los "estidos de su abuela( 'e ha colocado un
gran sombrero de 9iesta( El padre est3 en el so93( -arece un poco achispado(
)hora debe de su:etar l la c3maraN no se mantiene mu, 9irme( La madre est3
:unto al espe:o con el sombrero(
Los chicos se agrupan :unto a ella, los "arones ren , tironean el "ie:o "estido(
La niLa obser"a cuidadosamente a su madre, como si estu"iera estudi3ndose a
ella misma en un 9uturo(
>n primer plano( La madre se da "uelta , asume una pose para la c3mara,
sonriendo , apo,ando una mano en la nuca( Es mu, bonita( >n cama9eo
adorna su cuello(
?olarh,de 9i:a la imagen( Hace retroceder la pelcula( >na , otra "ez, la
mu:er se da "uelta , sonre(
?olarh,de toma distradamente la pelcula del partido de so9tball , la tira al
canasto de papeles(
'aca el rollo del pro,ector , mira la eti4ueta de CateDa, , pegada a la
ca:a Bob 'herman, 'tar Route S, Casilla de Correo .21, Tulsa, 6Elahoma(
3cil de llegar, adem3s(
?olarh,de sostiene la pelcula en la palma de su mano , la cubre con la otra,
como si 9uera un pe4ueLo ser "i"iente 4ue pudiera tratar de escapar( Le
parece 4ue salta dentro de sus manos como si 9uera un grillo(
Recuerda la agitacin , el apuro en casa de los Leeds cuando se encendieron las
luces( Tu"o 4ue dar cuenta del seLor Leeds antes de encender las luces para
9ilmar(
?esea una progresin m3s lenta para esta "ez( 'era mara"illoso poder
deslizarse entre la pare:a dormida mientras la c3mara 9unciona , estar
apretados durante un rato( Luego podra atacar en la oscuridad , sentarse
entre ellos gozando alegremente(
-odra hacerlo con una pelcula in9rarro:a , l sabe dnde conseguirla(
El pro,ector sigue 9uncionando( ?olarh,de permanece sentado, sin soltar la
pelcula, mientras otras im3genes aparecen ante su "ista en la pantalla
iluminada, estremecindose con el prolongado ulular del "iento(
!o anida en l ningGn sentimiento de "enganza, sino )mor , pensamientos
de la Cloria "enideraN corazones 4ue se debilitan , laten r3pidamente como
pisadas 4ue hu,en en medio del silencio(
El rampante( El rampante, lleno de )mor, los 'herman brind3ndose a l(
!o piensa para nada en el pasadoN slo en la Cloria "enidera( !o piensa en la
casa de su madre( En realidad los recuerdos conscientes de esa poca son
increblemente pocos , "agos(
En un momento dado, cuando tena "einte aLos, los recuerdos de la casa de
su madre se borraron de la memoria de ?olarh,de, de:ando solamente un
rastro huidizo en su mente(
'aba 4ue haba "i"ido all slo un mes( !o recordaba 4ue lo haban echado,
cuando tena nue"e aLos, por ahorcar al gato de Mictoria(
>na de las pocas im3genes 4ue retena era la de la casa iluminada, "ista
desde la calle en un atardecer de in"ierno cuando pasaba 9rente a ella "ol"iendo
de la Escuela Elemental -otter Cerard hacia la casa donde se alo:aba, a un
Eilmetro de distancia(
Recordaba el olor de la biblioteca de Mogt, parecido al de un piano 4ue recin
se abre, cuando su madre lo recibi all para entregarle unos regalos para las
"acaciones( !o recordaba las caras pegadas a las "entanas del primer piso al
ale:arse por la "ereda helada con los pr3cticos obse4uios ba:o el brazo, tan
detestables como si 9ueran carbones ardientesN apur3ndose en "ol"er a su
casa, a un lugar en su cabeza mu, di9erente de 't( Louis(
) los once aLos su "ida de 9iccin era acti"a e intensa , cuando la presin de su
amor era demasiado grande, la descargaba( )sesinaba a los animales
domsticos cuidadosamente, contemplando 9ramente las consecuencias( Eran
tan mansos 4ue resultaba mu, 93cil hacerlo( Las autoridades nunca lo
relacionaron con las pe4ueLas manchas de sangre en los sucios pisos de los
gara:es(
) los cuarenta , dos aLos no lo recordaba( !i pensaba :am3s en las personas
4ue "i"an en la casa maternaK su madre, sus medio hermanas, su medio
hermano(
) "eces los "ea cuando dorma, en los brillantes 9ragmentos de un a9iebrado
sueLoN de9ormados , altos, caras , cuerpos con colores brillantes como los de
un papaga,o, adoptando la postura de una mantis(
Cuando decida recordar, cosa 4ue di9cilmente ocurra, tena numerosas
reminiscencias agradables( Relacionadas con el ser"icio militar(
'orprendido a los diecisiete aLos cuando intentaba entrar por la "entana a la
casa de una mu:er con un propsito nunca aclarado, se le brind la opcin
entre alistarse en el e:rcito o a9rontar cargos criminales( Eligi el e:rcito(
Luego de recibir el entrenamiento b3sico, 9ue en"iado a una escuela
especializada en operaciones de re"elado , de ah trasladado a 'an )ntonio
donde traba: con pelculas de entrenamiento mdico en el Hospital 7ilitar de
BrooEe(
Los ciru:anos del hospital se interesaron por l , decidieron me:orar el
aspecto de su cara(
Realizaron una pl3stica \ en su nariz, utilizando cartlagos de la ore:a para
alargar el tabi4ue , le recti9icaron el labio por medio de un interesante mtodo
de )bb, 4ue atra:o a un gran nGmero de mdicos al an9iteatro del 4uir9ano(
Los ciru:anos estaban orgullosos por el resultado obtenido( ?olarh,de
rechaz el espe:o , mir por la "entana hacia el eAterior(
El 9ichero de la 9ilmoteca indicaba 4ue ?olarh,de sacaba muchas pelculas,
casi todas relacionadas con traumas, , 4ue las de"ol"a al da siguiente(
'e alist nue"amente en #$T% , en su segundo enganche descubri Hong
<ong( Establecido en 'eGl, Corea, re"elando pelculas tomadas por los
pe4ueLos a"iones de reconocimiento 4ue el e:rcito en"iaba a 9ines de #$T2
m3s all3 del paralelo 1%, tu"o oportunidad de ir dos "eces a Hong <ong
durante sus licencias( Hong <ong , <oDloon podan satis9acer cual4uier
necesidad en #$T$(
La seLora ?olarh,de sali del sanatorio en #$.# gozando de una inde9inida
paz atribuible a la dosis de Thoranzina( ?olarh,de solicit , obtu"o una licencia
dos meses antes de la 9echa en 4ue deban darle la ba:a de9initi"a , regres a su
casa para cuidar de ella( ue un perodo curiosamente pac9ico para l tambin(
Cracias a su nue"o traba:o en CateDa,, ?olarh,de poda pagar a una mu:er
para 4ue se 4uedara con su abuela durante el da( -or las noches se sentaban
:untos en el li"ing sin hablar( El tictac del relo: , sus campanadas eran los
Gnicos sonidos 4ue 4uebraban el silencio(
Mio a su madre en una oportunidad, durante el entierro de su abuela( La mir,
atra"es3ndola con la mirada, 9i:3ndola m3s all3 de ella, con sus o:os amarillos tan
parecidos a los de su mam3( Lo mismo podra haber sido una desconocida(
'u aspecto sorprendi a su madre( Tena pecho ancho , 9igura delgada, su
misma tez , un bigote proli:o 4ue sospech era el resultado de un trasplante
de pelo de la cabeza(
Lo llam por tel9ono la semana siguiente , o, cmo l colgaba lentamente
el auricular(
?urante los nue"e aLos subsiguientes a la muerte de su abuela, ?olarh,de
permaneci tran4uilo sin molestar a nadie( 'u 9rente estaba tersa como una semilla(
'aba 4ue estaba esperando( -ero no saba 4u esperaba(
>n pe4ueLo acontecimiento, como puede ocurrirle a cual4uiera, le indic a la
semilla plantada en su mente 4ue ,a era TiempoK parado :unto a una "entana 4ue
daba al norte, eAaminando una pelcula, se dio cuenta de 4ue sus manos estaban
empezando a en"e:ecer( Era como si las "iera por primera "ezN al tomar la pelcula ,
gracias a la intensa luz del norte ad"irti 4ue la piel 4ue cubra sus huesos , tendones
se haba a9lo:ado , 4ue sus manos estaban marcadas por estras 4ue 9ormaban
unos rombos tan pe4ueLos como las escamas de una lagarti:a(
>n intenso olor a repollo , tomates guisados lo inund al darles "uelta ba:o la
luz( 'e estremeci a pesar de 4ue haca calor en el cuarto( Esa tarde traba: m3s
4ue nunca(
>n espe:o de cuerpo entero colgaba de la pared del gimnasio de ?olarh,de
instalado en el altillo, :unto a las barras , al banco con las pesas( Era el Gnico espe:o
de cuerpo entero en toda la casa , en l poda admirar sin problemas su cuerpo ,a
4ue siempre traba:aba con una m3scara(
'e eAamin detenidamente mientras e:ercitaba su musculatura( ) pesar de sus
cuarenta aLos poda haber participado eAitosamente en una competicin de
desarrollo muscular( -ero no estaba satis9echo(
En el curso de esa semana tropez con la pintura de BlaEe( Lo impact
instant3neamente(
La "io en una 9otogra9a grande , a todo color en la re"ista Time, ilustrando un
artculo sobre una eAposicin retrospecti"a de BlaEe en la Calera Tate de Londres(
El 7useo de BrooEl,n haba contribuido con El Cran ?ragn Ro:o , la 7u:er Re"esti0
da del 'ol a la eAposicin londinense(
El crtico de Time deca &-ocas im3genes demonacas del )rte occidental irradian
una carga tan angustiosa de energa seAual(((5 ?olarh,de no necesitaba leer el
teAto para darse cuenta(
!o se separ de la imagen en "arios das ,, entrada la noche, la 9otogra9iaba ,
agrandaba en el cuarto oscuro( La ma,or parte del tiempo estaba mu, agitado(
Coloc una de estas 9otogra9as :umo al espe:o en el cuarto de gimnasia , la
miraba 9i:amente mientras e:ercitaba sus mGsculos( Lograba dormir solamente
despus de haber traba:ado hasta 4uedar eAhausto , de mirar las pelculas mdicas
4ue le brindaban ali"io seAual(
) los nue"e aLos haba comprendido 4ue estaba esencialmente solo , 4ue
siempre lo estara, una conclusin m3s lgica de alcanzar a los cuarenta(
)hora, a los cuarenta aLos, haba sido sub,ugado por una "ida de 9antasa con
un brillo, 9rescura , "i"acidad propios de la niLez, lo 4ue le condu:o un paso m3s
adelante de la 'oledad(
En una poca, en 4ue otros hombres por primera "ez "en , temen su
aislamiento, a ?olarh,de le result per9ectamente comprensible el su,oK estaba
solo por4ue era Znico( Con el 9er"or de la con"ersin ad"irti 4ue si se
empeLaba en ello, si cumpla con las "erdaderas necesidades 4ue haba so9ocado
durante tanto tiempo, culti"3ndolas como las 9uentes de inspiracin 4ue eran en
realidad, podra Trans9ormarse(
En el cuadro no se poda apreciar la cara del ?ragn, pero a medida 4ue
pasaba el tiempo ?olarh,de lleg a saber cmo era(
7ientras contemplaba las pelculas de medicina en el li"ing, sus mGsculos
abultados luego de le"antar pesas, abra bien grande la boca para colocarse los
dientes de su abuela( !o calzaban bien en sus encas de9ormadas, , al poco rato
se le acalambraban las mandbulas(
'e e:ercitaba en ratos perdidos, mordiendo un duro pedazo de goma hasta 4ue
los mGsculos de sus me:illas sobresalieron como un par de a"ellanas(
En el otoLo de #$S$, rancis ?olarh,de retir parte de sus abundantes ahorros
, se tom una licencia de tres meses de CateDa,( ue a Hong <ong , lle" los
dientes de su abuela(
Cuando "ol"i, la pelirro:a Eileen , sus otros compaLeros de traba:o
estu"ieron de acuerdo en a9irmar 4ue las "acaciones le haban sentado mu,
bien( Estaba tran4uilo( Casi ni se dieron cuenca de 4ue nunca utilizaba el "estuario
de los empleados ni se duchaba( En realidad casi nunca lo haba utilizado antes(
Los dientes de su abuela estaban nue"amente colocados dentro del "aso :unto a
la cama de ella( Los nue"os de l estaban guardados ba:o lla"e en su escritorio
del primer piso(
'i Eileen lo hubiera "isto parado 9rente al espe:o, con los dientes colocados ,
el nue"o tatua:e brillando por la 9uerte luz del gimnasio5, habra gritado( >na
sola "ez(
?olarh,de senta 4ue dispona de tiempoK no necesitaba apurarse( Tena la
eternidad por delante( Transcurrieron cinco meses hasta 4ue eligi a los Jacobi(
Los Jacobi 9ueron los primeros 4ue lo a,udaron, los primeros en ele"arlo hacia
la Cloria de su Trans9ormacin( Los Jacobi eran me:or 4ue cual4uier otra cosa
4ue haba conocido(
Hasta los Leeds(
8, al aumentar su 9uerza , su Cloria, lo esperaban los 'herman , la intimidad
de los in9rarro:os( 7u, prometedor(
I
rancis ?olarh,de tu"o 4ue abandonar su territorio en eQ taller de re"elado
de CateDa, para buscar lo 4ue precisaba(
?olarh,de era :e9e de produccin de la seccin m3s importante de CateDa, Fla
de re"elado de pelculas 9amiliaresF pero eAistan otras cuatro m3s(
Las retracciones de #$S2 incidieron considerablemente en la 9ilmacin de pelculas
9amiliares , el sistema de la "ideo grabacin era una competencia en constante
aumento( CateDa, tu"o 4ue di"ersi9icarse(
La compaLa agreg secciones 4ue trans9eran las pelculas al "ideotape,
impriman mapas de reconocimiento areo , o9recan ser"icios de aduana a
productores de pelculas comerciales de pe4ueLo 9ormato(
En #$S$, CateDa, recibi un regalo del cielo( La compaLa 9irm un contrato
:unto con el ?epartamento de ?e9ensa , el ?epartamento de Energa para
per9eccionar , probar nue"as emulsiones para 9otogra9a con in9rarro:os(
El ?epartamento de ?e9ensa 4uera pelculas sensibles in9rarro:as para sus
estudios de almacenamiento de calor( ?e9ensa las precisaba para reconocimientos
nocturnos(
CateDa, compr, a 9ines de #$S$, una pe4ueLa compaLa "ecina Fla Iumica
Baeder0 e instal all el pro,ecto(
?olarh,de camin hasta Baeder durante la hora del almuerzo, ba:o un lmpido
cielo azul, e"itando cuidadosamente los charcos de agua en el as9alto 4ue
re9le:aban su imagen( La muerte de Lounds lo haba de:ado de mu, buen humor(
-areca 4ue en Baeder todos haban salido para almorzar(
Encontr la puerta 4ue buscaba al 9inal del laberinto de pasillos( El cartel
decaK &7ateriales 'ensibles +n9rarro:os en >so( !o Encender la Luz( !o
umar( -rohibidas las Bebidas Calientes5( La luz ro:a estaba encendida sobre
el cartel(
?olarh,de oprimi un botn , al cabo de un momento la luz se puso "erde(
Entr a la pe4ueLa antesala , golpe la puerta interior(
F )delante Frespondi una "oz de mu:er(
>n ambiente 9resco , oscuridad total( Ruido a agua 4ue corre , el conocido
olor del producto utilizado para re"eladosN un de:o de per9ume adem3s(
F'o, rancis ?olarh,de( Mine por el secador(
F6h, bien( ?iscGlpeme, tengo la boca llena( Estaba terminando de almorzar(
6, el ruido de papeles estru:ados , arro:ados a un cesto(
F En realidad, erguson 4uera el secador Fdi:o la "oz en la oscuridad F (
Est3 de "acaciones pero s dnde encontrarlo(
HTiene uno en CateDa,J
FTengo dos( >no es m3s grande( El no di:o cu3nto espacio tena F?olarh,de
haba ledo semanas antes un memorando sobre el secador(
F'e lo mostrar si no le importa esperar un momento(
F !o ha, problema(
F)po,e su espalda contra la puerta Fsu "oz ad4uiri un tono similar al de un
guaF, d tres pasos hacia adelante, hasta sentir la baldosa ba:o sus pies, ,
encontrar3 un ban4uito a su iz4uierda(
Lo encontr( Estaba m3s cerca de ella ahora( -oda or el cru:ido de su
guardapol"o(
FCracias por "enir Fdi:o la mu:er, con "oz clara , un de:o met3lico F ( >sted
es el :e9e de la seccin re"elado en el edi9icio grande, H"erdadJ
0)s es(
F HEl mismo &seLor ?(5 4ue se en9urece cuando se archi"an mal las
solicitudesJ
FEl mismsimo(
F8o so, Reba 7cClane( Espero 4ue no ha,a nada mal a4u(
F8a no es m3s asunto mo( 8o slo plane la construccin del cuarto oscuro
cuando compramos este lugar( Hace m3s de seis meses 4ue no "engo( F>n
largusimo discurso para l, pero mucho m3s 93cil en la oscuridad(
F >n minuto m3s , encender la luz( H!ecesita medirJ
FTengo con 4u hacerlo(
) ?olarh,de le resultaba bastante agradable con"ersar con esta mu:er en
la oscuridad( 6, el ruido de una cartera 4ue se abra , el clic de una pol"era(
'inti pena cuando son el despertador(
F Listo( Cuardar este material en el )gu:ero !egro Fdi:o ella(
'inti una r39aga de aire 9resco, o, 4ue se cerraba la puerta de un armario
pro"ista de burletes de goma , el silbido de una cerradura al "aco( >n soplo
de aire , una estela per9umada lo roz al pasar ella(
?olarh,de apo, el nudillo del dedo ba:o su nariz, resumi su eApresin
pensati"a , esper a 4ue se encendiera la luz(
El cuarto se ilumin( Ella estaba parada :unto a la puerta sonriendo en una
direccin aproAimada hacia donde l estaba( 'us o:os se mo"an in4uietos ba:o
sus p3rpados cerrados(
Mio el bastn blanco apo,ado en un rincn( 'e 4uit la mano de la cara ,
sonri(
F H-odra comer una ciruelaJ Fpregunt l( Haba "arias en el mostrador
sobre el cual ella haba estado sentada(
F-or supuesto, son mu, ricas(
Reba 7cClane tendra alrededor de treinta aLos , una cara de campesina
enmarcada por 9inos rasgos , 9irme determinacin( En el puente de la nariz
tena una pe4ueLa cicatriz en 9orma de estrella( 'u pelo era una mezcla de trigo
, oro colorado, peinado en un estilo pa:e un poco pasado de moda , la cara ,
las manos estaban salpicadas por pecas del sol( Contra las baldosas , el acero
inoAidable del cuarto oscuro, su silueta tena el resplandor del otoLo(
?olarh,de poda obser"arla a su gusto , anto:o( 'u mirada poda pasearse
tan libremente como el aire( Ella no tena posibilidades de detener sus o:os(
?olarh,de senta a menudo manchones calientes , urticantes en su piel
cuando hablaba con una mu:er( 'e mo"an por donde4uiera 4ue pensara 4ue
la mu:er lo miraba( )un cuando ella apartara la "ista, sospechaba 4ue "ea su
re9le:o( 'iempre estaba atento a las super9icies re9le:antes , se cuidaba de
e"itarlas(
'u piel estaba 9ra en ese momento( La de ella, cubierta de pecas, con gotitas
de transpiracin en el cuello , la parte interior de las muLecas(
Le mostrar el cuarto donde 4uiere instalarlo Fdi:o RebaF(
)ll podremos medirlo(
Iuiero pedirle un 9a"or Fdi:o ?olarh,de cuando termi naron(
0?iga(
F!ecesito pelcula in9rarro:a para 9ilmar( -elcula c3lida, sensible alrededor de
los mil nanmetros(
FTendr3 4ue conser"arla en el congelador , guardarla nue"amente en la
ne"era despus de usarla(
0Lo s(
F 'i me pudiera dar una idea de las condiciones, tal "ez ,o(((
FTomas a dos metros , medio, con un par de 9iltros ;ratten
sobre las luces Fsonaba demasiado como un mecanismo de "igilanciaF( En el
zoolgico Faclar F ( En el 7undo de la 6scuridad( Iuieren 9otogra9iar los
animales nocturnos(
F?eben de ser realmente asustadizos si no pueden usar la pelcula comercial(
0):3(
FEsto, segura de 4ue podremos suministr3rselo( -ero ha, un detalle( >sted
sabe 4ue mucho material 4ue utilizamos a4u est3 ba:o el contrato de ??( Ma a
tener 4ue 9irmar si 4uiere sacar algo(
FCorrecto(
FHCu3ndo lo necesitaJ
F )lrededor del *2( -ero no m3s tarde(
F!o necesito decirle 4ue cuanto m3s sensible es, m3s cuidado ha, 4ue tener al
manipularla( Tiene 4ue traba:ar con en9riadores, hielo seco , dem3s( ) las
cuatro de la tarde pro,ectar3n unas muestras( Tal "ez le interese "erlas( -odr3
elegir la emulsin m3s inocua 4ue sir"a para lo 4ue usted 4uiere(
FMendr3 luego(
Reba 7cClane cont las ciruelas despus 4ue ?olarh,de se 9ue( 'e haba
lle"ado una(
Iu hombre raro, ese seLor ?olarh,de( 'u "oz no haba re9le:ado ninguna
eAtraLa pausa de simpata , preocupacin cuando encendi las luces( Tal "ez
,a saba 4ue era ciega( 6 me:or aGn, no le importaba un comino(
Eso s 4ue sera agradable(

En Chicago se realizaba el entierro de redd, Lounds( El !ational Tattler


pag por la complicada ceremonia, apurando los arreglos para 4ue pudiera
realizarse el :ue"es, al da siguiente de la muerte de Lounds( )s las 9otogra9as
estaran listas para la edicin 4ue publicara el Tattler esa misma noche(
La ceremonia en la capilla 9ue larga , larga tambin la del cementerio( >n
sacerdote pronunci un interminable panegri co( Craham luchaba contra las
consecuencias de su borrachera , trataba de estudiar al pGblico(
El coro contratado, parado :unto a la tumba, hizo honor al dinero 4ue haba
cobrado, acompaLado por el zumbido de las c3maras motorizadas de los
9otgra9os del Tattler( Estaban presentes dos e4uipos de tele"isin con c3maras
9i:as , otras port3tiles( otgra9os policiales, pro"istos de credenciales de
periodistas, sacaban 9otos a la gente(
Craham reconoci a "arios agentes de la 'eccin Homicidios de Chicago,
"estidos de ci"il( 'us caras eran las Gnicas 4ue tenan algGn signi9icado para l(
8 estaba ;end,, de ;end, Cit,, la amiga de Lounds( 'entada :unto al doselete,
cerca del 9retro( ) Craham le cost reconocerla( 'u peluca rubia estaba su:eta
en la nuca con un rodete , luca un tra:e sastre negro(
'e puso de pie cuando cantaron el Gltimo himno, dio unos pasos hacia
adelante algo titubeante, se arrodill , apo, su cabeza contra el ataGd,
abrazando la corona de crisantemos mientras centelleaban las luces de los
9otgra9os(
El pGblico hizo poco ruido al a"anzar sobre el pasto mullido hacia las puertas
del cementerio(
Craham caminaba :unto a ;end,( >n numeroso grupo 4ue no haba sido
in"itado los obser"aba del otro lado de los barrotes de la alta re:a de hierro(
F HEst3 bienJ Fpregunt Craham(
'e detu"ieron :unto a unas tumbas( 'us o:os estaban secos , su mirada era
serena(
7e:or 4ue usted 0contest0( 'e emborrach, H"erdadJ
)s es( HTiene alguien 4ue la "igileJ
La comisara en"i a unas personas( En el club est3n "estidos de ci"il( Ha,
mucho mo"imiento, ahora( 73s tipos raros 4ue lo usual(
F'iento mucho lo ocurrido( >sted((( me pareci 4ue se port admirablemente
bien en el hospital( 'ent "erdadera admiracin por usted(
Ella asinti(
F redd, era un buen amigo( !o debera haber tenido ese 9inal tan horrible(
Cracias por de:arme entrar al cuarto( F7ir a lo le:os, pestaLeando, pensando,
como si la gruesa capa de sombra 4ue cubra sus p3rpados 9uera pesada como
pol"o de una roca(
Le"ant su "ista hacia Craham( F6iga, el Tattler me ha dado dinero( Lo
supona, H"erdadJ -or una entre"ista , por mi actuacin :unto a la tumba( !o
creo 4ue a redd, le hubiera importado(
F'e habra eno:ado muchsimo si no lo hubiera hecho(
FEs lo 4ue pens( 'on unos truhanes, pero pagan( Trataron de hacerme decir
4ue ,o pensaba 4ue usted haba planeado intencionalmente todo esto al pararse
con la mano sobre el hombro de redd, para 4ue le tomaran esa 9oto( -ero ,o no
lo di:e( 'i lo publican es pura mentira(
Craham guard silencio mientras ella lo escrutaba con su mirada(
FTal "ez usted no lo 4uera, pero no importa( -ero si pensaba 4ue iba a pasar lo
4ue pas no habra perdido la oportunidad de enca:arle un balazo al ?uende
?ientudo, H"erdadJ
F)s es, ;end,, habra estado acech3ndolo(
F HTiene alguna pistaJ Todo lo 4ue s es lo 4ue dice esta gente(
F!o mu, buena( >nas cuantas cosas en el laboratorio 4ue estamos
estudiando( ue un traba:o limpio , tu"o suerte( FH>sted la tieneJ
F HIu cosaJ
F'uerte
F) "eces s , a "eces no(
redd, nunca tu"o suerte( 7e di:o 4ue despus de esto iba a traba:ar
limpiamente( Con grandes negocios por todas partes(
-osiblemente lo hubiera hecho(
Bueno Craham, si alguna "ez, bueno, usted sabe, si alguna "ez tiene
ganas de tomar una copa, ,o puedo o9recrsela(
Cracias(
-ero no se emborrache por las calles(
-ierda cuidado(
?os policas le abrieron camino a ;end, entre el grupo de curiosos agolpados
9uera de la puerta( >no de los mirones tena una camiseta en la 4ue estaba
impresoK &El ?uende ?ientudo es el shoD de una noche5( Cuando ;end, pas
de: escapar un silbido( La mu:er 4ue estaba parada al lado de l le dio una
cachetada(
>n polica 9ornido se introdu:o en el *%2\] :unto a ;end, , se perdieron en
el tr39ico( 6tro polica los segua en un auto sin identi9icacin(
>n olor a cohete 4uemado impregnaba la atms9era de Chicago esa
calurosa tarde(
Craham se senta solo, , saba por 4uN los entierros a menudo nos dan ganas
de hacer el amor, una 9orma de des4uitarse de la muerte(
El "iento sacuda los tallos secos de una corona mortuoria :unto a sus pies(
?urante un segundo record el ruido de las palmeras agitadas por el "iento del
mar( Tena muchas ganas de "ol"er a su hogar , saba 4ue no lo hara, 4ue no
podra hacerlo, hasta 4ue muriera el ?ragn(
I
La sala de pro,ecciones de la Iumica Baeder era pe4ueLaN caban cinco
9ilas de sillas plegables con un pasillo intermedio(
?olarh,de lleg tarde( 'e 4ued parado atr3s, con los brazos cruzados,
mientras pro,ectaban tar:etas grises, tar:etas de color , cubos iluminados de
di9erentes 9ormas, 9ilmados con una "ariedad de emulsiones in9rarro:as(
'u presencia perturb a ?andridge, el :o"en 4ue estaba a cargo(
?olarh,de posea cierto aire de autoridad( Era el reconocido eAperto del
cuarto oscuro de la compaLa "ecina , tena 9ama de per9eccionista(
?andridge no lo haba consultado desde haca "arios meses, de resultas de una
mez4uina ri"alidad suscitada cuando CateDa, compr la Iumica Baeder(
FReba, descrbenos los detalles del re"elado de la copia((( ocho Fdi:o
?andridge(
Reba 7cClane estaba sentada al 9inal de una 9ila con un anotador en sus
9aldas( 'us dedos se mo"an sobre la pizarrita mientras relataba con "oz clara los
pasos del re"eladoK reacti"os, temperatura , tiempo, , tcnicas de almacena:e
anterior , posterior a la 9ilmacin(
Las pelculas sensibles in9rarro:as deben ser manipuladas en una oscuridad
total( Ella haba realizado todo el traba:o del cuarto oscuro, manteniendo en
orden las di"ersas muestras por medio del tacto , lle"ando un registro en la
penumbra( Era 93cil comprender lo "aliosa 4ue era para Baeder(
La pro,eccin se prolong durante un buen rato(
Reba 7cClane permaneci en su asiento mientras los dem3s salan( ?olarh,de
se le acerc cuidadosamente( Le habl desde cierta distancia, cuando 4uedaban
toda"a algunos en el cuarto( !o 4uera 4ue ella se sintiera obser"ada(
F -ens 4ue no haba podido "enir Fdi:o Reba(
FTu"e problemas con una m34uina , por eso me demor(
Las luces estaban encendidas( -arado :unto a ella, pudo apreciar el brillo de su
cuero cabelludo en la ra,a 4ue di"ida su peinado(
F H-uedo "er la muestra de #222CJ
0'(
F?i:eron 4ue 4ued mu, bien( Es mucho m3s 93cil de mane:ar 4ue la serie #*22(
HLe parece 4ue ser"ir3J
F Esto, seguro(
Reba tena su cartera , un impermeable li"iano( ?olarh,de retrocedi cuando ella
sali al pasillo , busc su bastn( !o pareca esperar 4ue la a,udaran( 8 l
tampoco se o9reci a hacerlo(
?andridge asom la cabeza nue"amente en el cuarto(
Reba 4uerida, 7arcia tu"o 4ue salir "olando( H-odr3s
arregl3rtelasJ
Cracias, ?ann,, no ser3 ningGn problema Fcontest mientras ligeras
manchas de rubor teLan sus me:illas(
FTe de:ara en tu casa, 4uerida, pero ,a esto, retrasado( 6iga, seLor ?olarh,de,
si no 9uera demasiada molestia tal "ez usted podra(((
F ?ann,, todo lo 4ue tengo 4ue hacer es tomar un mnibus
F respondi conteniendo su ira( 'in re9le:ar matices de eApresin, su cara permaneci
impasible( -ero no le era posible controlar el rubor(
?olarh,de comprenda per9ectamente bien su 9uria mientras la obser"aba con
sus 9ros o:os amarillosN saba 4ue la endeble compasin de ?andridge era para ella
como una escupida en su me:illa(
F8o la lle"ar Fdi:o un poco tarde(
F !o, gracias de todos modos( FReba haba pensado 4ue se o9recera a
hacerlo , estaba dispuesta a aceptar( -ero no 4uera 4ue nadie se "iera obligado(
)l cuerno con ?andridge, al cuerno con su torpeza, tomara el maldito mnibus(
Tena el cambio para el boleto, conoca el camino , poda ir adonde le diera la
gana(
'e 4ued en el toilette de damas el tiempo su9iciente como para 4ue los dem3s
salieran del edi9icio( El portero la acompaL hasta la puerta(
'igui el cordn de una "ereda angosta 4ue di"ida la pla,a de
estacionamiento en direccin a la parada de mnibus, con el impermeable sobre
sus hombros, golpeando el borde del cordn con su bastn , tanteando con l la
pro9undidad de los charcos de agua de llu"ia(
?olarh,de la obser"aba desde su 9urgoneta( 'us sentimientos le producan
cierto malestarN a la luz del da eran peligrosos(
?urante un instante, el parabrisas, los charcos de agua, los cables de acero
iluminados por el sol poniente pro"ocaron un re9le:o seme:ante al de una ti:era(
El bastn blanco lo tran4uiliz( Barri de su mente la imagen de la ti:era , su
siniestro re9le:o , el pensamiento de la inocencia de Reba lo seren( -uso en
marcha el motor(
Reba 7cClane o, a espaldas de ella el ruido de la 9urgoneta( En ese
momento se adelantaba hasta 4uedar :unto a ella(
F Cracias por la in"itacin(
Ella asinti, sonri , sigui golpeando con el bastn(
F)comp3Leme(
FCracias, esto, acostumbrada a tomar el mnibus(
F?andridge es un tonto( )comp3Leme((( FH4u dira, otra, personaJF, me
dar3 un gran gusto(
Reba se detu"o( Lo o, ba:arse del auto(
-or lo general casi todas las personas, sin saber mu, bien 4u hacer, la
agarraban por la parte superior de su brazo( ) los ciegos no les gusta 4uedar
dese4uilibrados por una 9irme presin en su trceps( Les resulta tan desagradable
como pararse en el "acilante platillo de una balanza( Como cual4uier otra
persona, no les gusta 4ue los empu:en(
?olarh,de no la toc( )l cabo de un instante ella di:oK
F'er3 me:or si lo tomo del brazo(
Tena una larga eAperiencia con antebrazos, pero cuando sus dedos lo
tocaron no pudo e"itar sorprenderse( Era tan duro como una baranda de
roble(
!o poda suponer el terrible es9uerzo 4ue le haba signi9icado a l permitir 4ue
lo tocara(
El "ehculo pareca alto , grande( Rodeada por resonancias , ecos di9erentes
a los de un auto, se su:et a los rebordes del asiento mientras ?olarh,de le
colocaba el cinturn de seguridad( La tira 4ue parta en diagonal desde el
hombro le oprima uno de los pechos( La corri hasta 4ue 4ued en el medio
de ellos(
Hablaron poco durante el tra,ecto( El poda obser"arla con toda tran4uilidad
cuando se detenan ante la luz ro:a de un sem39oro(
Reba "i"a en el lado iz4uierdo de un dGpleA ubicado en una tran4uila calle
cerca de la >ni"ersidad de ;ashington(
FEntre , lo con"idar a una copa(
En toda su "ida ?olarh,de no haba entrado ni si4uiera a una docena de casas
particulares( ?urante los Gltimos diez aLos haba estado en cuatroN la su,a, la de
Eileen por un bre"e momento, la de los Leeds , la de los Jacobi( Las casas de
otras personas eran para l algo eAtico(
Reba sinti mecerse la camioneta cuando l se ba:( 'u puerta se abri( ?esde
su asiento hasta la "ereda haba 4ue dar un largo paso( Tropez ligeramente
contra l( Era como chocar contra un 3rbol( Era mucho m3s pesado , macizo de
lo 4ue haba imaginado a :uzgar por su "oz , sus pisadas( uerte , 3gil( En
?en"er conoci en una oportunidad a un zaguero de un e4uipo de 9Gtbol 4ue
"ino a 9ilmar una campaLa de a,uda en compaLa de unos niLos ciegos(((
>na "ez 4ue traspuso la puerta de su casa, Reba 7cClane de: el bastn en un
rincn , pareci totalmente liberada( 'e mo"a sin problemas de un lado a otro,
poniendo mGsica , colgando su abrigo(
?olarh,de tu"o 4ue hacer un es9uerzo para con"encerse de 4ue era ciega( Lo
eAcitaba el estar dentro de una casa(
F HIu le parece un gin tonicJ
F'u9iciente con el agua tnica(
FH-re9iere un :ugo de 9rutasJ
F)gua tnica(
F!o le gusta beber, H"erdadJ
0 !o(
FMenga a la cocina( F)bri la ne"era(F HIu le parece((( Frealiz un pe4ueLo
in"entario con sus manosF un pedazo de tortaJ ?e nuez con crema, deliciosa(
F -er9ecto(
'ac una torta sin empezar de la ne"era , la puso sobre la mesa
-oniendo las manos hacia aba:o abri los dedos , los desliz sobre el borde de
la torta hasta 4ue su circun9erencia le indic 4ue los dedos ma,ores estaban en el
lugar de las nue"e , las tres( Luego :unt los pulgares , los acerc a la super9icie
para ubicar el centro eAacto, 4ue enseguida marc con un escarbadientes(
?olarh,de trat de iniciar una con"ersacin para 4ue ella no se percatase de
4ue la obser"aba detenidamente(
F HCu3nto tiempo hace 4ue traba:a en BaederJ F!inguna &s5
en esa pregunta(
0Tres meses( H!o lo sabaJ
F7e dicen el mnimo posible(
Ella sonri(
F-robablemente hiri algunas susceptibilidades cuando plane los cuartos
oscuros( -ero los tcnicos se lo agradecen( Las canillas 9uncionan , ha,
muchsimas piletas , desagOes(
)po, el dedo ma,or de su mano iz4uierda sobre el escarbadientes, el pulgar
sobre el borde de la tartera , le cort una ta:ada de tona, guiando el cuchillo con
el ndice de la mano iz4uierda(
La mir manipular el reluciente cuchillo( Iu raro poder obser"ar tanto como
se le anto:ara el pecho de una mu:er( Cuando se est3 en compaLa de alguien
Hcu3ntas oportunidades se tiene de mirar lo 4ue a uno le interesaJ
Reba se prepar un gin tonic con bastante gin , pasaron al li"ing( Ella desliz
su mano sobre una l3mpara de pie , al no sentir calor la encendi(
?olarh,de se comi la torta en tres bocados , se 4ued sentado mu, tieso
en el so93, su cabello proli:amente peinado reluciente ba:o la luz de la
l3mpara, sus manos "igorosas apo,adas sobre sus rodillas(
Reba apo, la cabeza contra el respaldo de la silla , apo, los pies sobre el
di"3n(
F HCu3ndo har3n la 9ilmacin en el zoolgicoJ
FTal "ez la semana prAima( F'e alegraba de haber llamado al zoolgico
o9reciendo la 9ilmacin con pelcula in9rarro:a pues ?andridge era capaz de
"eri9icarlo(
FEs un gran zoolgico( )compaL a mi hermano , a mi sobrina cuando
"inieron a4u para a,udarme con la mudanza( Tienen una seccin donde se
puede tocar a los animales( )brac 9uerte a la llama( Era una sensacin
agradable, pero el olor, ?ios mo((( hasta 4ue no me cambi la camisa tu"e la
impresin de 4ue me segua una llama(
Eso era mantener una con"ersacin( Tena 4ue decir algo o mandarse
mudar(
F HCmo lleg a BaederJ
F-usieron un a"iso en el +nstituto ReiEer en ?en"er donde traba:aba ,o( >n
da 4ue inspeccionaba la pizarra de noticias tropec con l( Lo 4ue en realidad
ocurri es 4ue Baeder tena 4ue acomodar su sistema de empleos para
cumplir con el contrato de ?e9ensa( Consiguieron meter a seis mu:eres, dos
negras, dos me:icanas, una oriental, parapl:ica , a m en un total de ocho
solicitudes( Est3bamos todas incluidas en por lo menos dos categoras,
comprende(
F>sted result una buena ad4uisicin para Baeder(
F8 las otras tambin( Baeder no hace obras de caridad(
F H8antes de esoJ FEstaba traspirando un poco( La con"ersacin se haca
di9cil( -ero en cambio era mu, agradable poder mirarla( Tena buenas piernas(
'e haba cortado un tobillo al a9eitarse( 'inti en sus brazos el peso de sus
piernas inertes(
F?urante diez aLos despus de terminar el colegio, entrenaba a personas 4ue
acababan de 4uedarse ciegas, en el +nstituto ReiEer de ?en"er( Este es mi
primer traba:o a9uera(
FH)9uera de 4uJ
F)9uera en el ancho mundo( En ReiEer era todo mu, insular( Lo 4ue 4uiero
decir es 4ue prepar3bamos a personas para "i"ir en el mundo de los 4ue "en ,
nosotros no pertenecamos a l( Habl3bamos demasiado unos con otros( 7e
dieron ganas de salir , probar durante un tiempo cmo me las arreglaba
a9uera( En realidad, lo 4ue tena pensado era dedicarme a terapia del habla,
traba:ar con niLos 4ue tu"ieran problemas de habla , audicin( 'upongo 4ue
uno de estos das reconsiderar esa idea( FMaci el contenido de su "aso(F Iu
tonta, haba ol"idado 4ue tengo unos bocaditos de cangre:o 4ue prepar la
seLora -aul( 'on mu, ricos( ?ebera habrselos o9recido antes 4ue el postre(
HIuiere probarlosJ
0):3(
FH>sted cocinaJ
>na pe4ueLa arruga apareci en su 9rente( 'e dirigi a la cocina(
FHIu le parece un poco de ca9J
0):3(
Coment los precios de la comida pero no obtu"o respuesta( Mol"i al li"ing,
se sent en el di"3n , apo, los codos sobre sus rodillas(
FHIu le parece si discutimos algo bre"emente, as nos lo sacamos de
encimaJ
'ilencio(
FHace rato 4ue no dice nada( En realidad, no ha dicho nada desde 4ue
mencion la terapia del habla( F'u "oz era sua"e pero 9irme( !o re9le:aba ningGn
de:o de compasin(F Lo entiendo per9ectamente bien por4ue usted habla mu,
bien , por4ue ,o escucho( La gente no pone atencin( 7e preguntan todo el
tiempo H4uJ H4uJ 'i no 4uiere hablar no importa( -ero espero 4ue lo haga(
-or4ue puede hacerlo , me interesa lo 4ue tenga 4ue decir(
F):3( Eso es bueno Fdi:o ?olarh,de sua"emente( E"identemente este
pe4ueLo discurso era sumamente importante para ella( HEstara in"it3ndolo a
unirse a ella , a la china parapl:ica en el club de las dos categorasJ 'e
pregunt para sus adentros cu3l sera la segunda categora en la 4ue l estaba
incluido(
'u prAima 9rase le result increble(
F H-uedo tocarle la caraJ Iuiero saber si sonre o si ha 9runcido el
ceLo( F+rnicamente agregKF Iuiero saber si debo callarme la boca o seguir
hablando(
Le"ant la mano , esper(
&HCmo se las arreglara si le arrancara los dedos de un mordiscoJ5, pens
?olarh,de( )un con su dentadura de todos los das podra hacerlo con la misma
9acilidad 4ue si mordiera una galleta( 'i se apo,aba 9uertemente sobre los talones,
recost3ndose con todo su peso contra el respaldo del so93 , la su:etaba con
ambas manos de la muLeca, le sera imposible separarse de l a tiempo(
Crunch, crunch, crunch, crunch, tal "ez le de:ara el pulgar( -ara medir las
tortas(
'u:et la muLeca de Reba con el pulgar , el ndice , dio "uelta su bonita ,
estropeada mano a la luz( Tena muchas cicatrices pe4ueLas , "arios raspones ,
rasguLos( >na pe4ueLa cicatriz en el dorso, tal "ez de una 4uemadura(
?emasiado cerca de su propia casa( 7u, al principio de su Trans9ormacin( !o
estara m3s all para 4ue l pudiera mirarla(
!o deba de saber nada sobre l puesto 4ue le haba hecho ese pedido( !o
deba de haber andado chismorreando(
F?ebe aceptar mi palabra de 4ue esto, sonriendo Fle di:o( 'in problemas
con la &s5( 8 era cierto 4ue esbozaba una especie de sonrisa 4ue permita
apreciar su per9ecta dentadura para uso diario(
?e: caer la mano de Reba sobre sus 9aldas( La mano se apo, sobre el muslo
entrecerrada, los dedos se deslizaron sobre la tela como una mirada es4ui"a(
F Creo 4ue el ca9 est3 listo Fdi:o Reba(
F 7e "o,( FTena 4ue irse( ) su casa, para desahogarse(
Ella asinti(
F!o 4uise o9enderlo(
0!o(
!o se mo"i del di"3n , esper hasta or el ruido de la cerradura para tener
la certeza de 4ue se haba marchado(
Reba 7cClane se prepar otro gin tonic( -uso unos discos de 'ego"ia , se
acurruc en el so93( El cuerpo de ?olarh,de haba de:ado una marca pro9unda ,
tibia en el almohadn( Rastros de su persona impregnaban el aire Fla cera de
los zapatos, un cinturn nue"o de cuero, una buena locin para despus de
a9eitarse(
Iu hombre tan impenetrable( Haba odo solamente unos pocos comentarios
sobre l en la o9icina F ?andridge con"ersando con uno de sus adulones ,
re9irindose a l como &ese hi:o de puta5(
-ara Reba era mu, importante la intimidad( !unca haba gozado de intimidad
de niLa al aprender a desen"ol"erse despus de haber perdido la "ista(
8 ahora, en pGblico, :am3s poda tener la certeza de 4ue no la estaban
obser"ando( -or eso le atraa en ?olarh,de su celo por lo pri"ado( Ella no haba
sentido el menor indicio de simpata por parte de l , eso era bueno(
Como lo era tambin el gin(
?e repente la mGsica de 'ego"ia result pesada( -uso los cantos de las
ballenas(
Tres duros meses en una ciudad nue"a( El in"ierno por delante, tratando
de encontrar el cordn de la "ereda cubierto por la nie"e( Reba 7cClane, de
piernas esbeltas , "aliente, eAecraba la autocompasin( !o la toleraba( Tena
conciencia de una 9aceta de resentimiento por su in"alidez ,, al no poder
librarse de ella, trataba de utilizarla, para impulsar sus ansias de independencia,
re9orzar su determinacin de obtener lo m3s posible de cada da(
) su modo, era mu, dura( 'aba 4ue tener 9e en cual4uier clase de :usticia
natural era una 4uimera( Hiciera lo 4ue hiciera acabara igual 4ue todo el
mundoK de espaldas en la cama con un tubo en la nariz pregunt3ndose &H'er3
esto todoJ5
'aba 4ue nunca podra "er la luz, pero poda tener otras cosas( Haba otras
cosas para dis9rutar( Haba gozado a,udando a sus alumnos, un goce
intensi9icado por la certeza de 4ue no se la recompensara ni castigara por
a,udarlos(
)l hacerse de amigos, siempre se cuidaba de la gente 4ue 9omenta la
dependencia , se nutre de ella( 'e haba relacionado con alguna gente as Flos
ciegos los atraen , ellos son sus enemigos(
Relaciones( Reba tena conciencia de 4ue era 9sicamente atracti"a para los
hombres( ?ios bien saba 4ue muchos de ellos arriesgaban un to4ueteo cuando
la tomaban por el brazo(
Le gustaba mucho hacer el amor, pero aLos atr3s haba aprendido algo
9undamental sobre los hombresN la ma,ora de ellos tienen p3nico de acarrear
con un lastre( 8 en su caso esa aprensin se "ea aumentada(
!o le gustaba 4ue un hombre entrara , saliera de su cama como si estu"iera
robando pollos(
Ralph 7and, "endra a buscarla para lle"arla a comer( Le encantaba
lamentarse cobardemente de 4ue estaba tan castigado por la "ida 4ue era
incapaz de amar( El preca"ido Ralph se lo repeta demasiado a menudo , eso la
irritaba( Ralph era di"ertido, pero ella no 4uera sentirse su dueLa(
!o 4uera "er a Ralph( !o tena ganas de con"ersar ni de or las pausas en las
con"ersaciones de los 4ue estaban :unto a ellos mientras la obser"aban comer(
'era tan lindo ser deseada por alguien 4ue tu"iera el cora:e de ponerse el
sombrero , marcharse o 4uedarse si se le daba la gana , 4ue le reconociera a
ella el mismo derecho( )lguien 4ue no se preocupara por ella(
rancis ?olarh,de, tmido, con el cuerpo de un atleta , nada de tonteras(
!unca haba "isto ni tocado un labio partido , no tena asociaciones "isuales
con el sonido( 'e preguntaba si ?olarh,de pensara 4ue ella lo comprenda
93cilmente por4ue &los ciegos o,en mucho me:or 4ue nosotros5( Esa era una
creencia generalizada( Tal "ez debera haberle eAplicado 4ue no era cierto, 4ue
los ciegos sencillamente ponen m3s atencin a lo 4ue escuchan(
Haba tantos conceptos errneos respecto de los ciegos( 'e preguntaba si
?olarh,de comparta la creencia popular de 4ue los ciegos tienen &un espritu
m3s puro5 4ue el resto de las personas, 4ue en cierta 9orma est3n santi9icados
por su mal( 'onri para sus adentros( Eso tampoco era cierto(
II
La polica de Chicago traba:aba ba:o una presin del periodismo, un
&conteo regresi"o5 en las noticias nocturnas hasta la prAima luna llena(
altaban once das(
Las 9amilias de Chicago estaban asustadas(
)l mismo tiempo, haba aumentado la concurrencia de espectadores a los auto
cines donde se pro,ectaban pelculas de horror 4ue no deberan haber estado en
la cartelera m3s de una semana( ascinacin , horror( El 9abricante 4ue tanto
Aito obtu"o entre el pGblico del mercado punE , rocE con las camisetas 4ue
ostentaban la inscripcin &?uende ?ientudo5, sac otro modelo con la 9rase &El
?ragn Ro:o es el shoD de una noche5( Las "entas se repartan por igual entre
ambas(
El propio JacE CraD9ord tu"o 4ue aparecer en una con9erencia de prensa con
o9iciales de la polica despus del entierro( Haba recibido rdenes de )rriba de
hacer m3s "isible la presencia de los 9ederalesN no la hizo m3s audible ,a 4ue
no abri la boca(
Cuando en in"estigaciones en las 4ue inter"iene mucho personal no se cuenta
con muchos datos, tienden a "ol"erse sobre ellas mismas, repasando sin cesar
lugares ,a "istos( )d4uieren la 9orma circular de un hurac3n o de un cero(
)donde4uiera 4ue iba, Craham se encontraba con detecti"es, c3maras,
corridas de personal uni9ormado , el incesante parloteo de las radios(
!ecesitaba estar tran4uilo(
CraD9ord, irritado por la con9erencia de prensa, encontr a Craham esa
tarde en el silencio de un saln "aco destinado a un :urado, ubicado en el piso de
arriba de la o9icina del iscal del Estado(
>nas luces 9uertes , ba:as iluminaban la tapa de 9ieltro "erde de la mesa del
:urado sobre la cual Craham haba desparramado sus papeles , 9otogra9as( 'e
haba 4uitado la cha4ueta , la corbata , estaba hundido en una silla
estudiando dos 9otos( El retrato enmarcado de la 9amilia Leeds estaba 9rente a
l , :unto a ste, su:eto a una pizarrita , apo,ado contra un botelln, el de la
9amilia Jacobi(
Las 9otogra9as de Craham le hicieron pensar a CraD9ord en el altar plegadizo
de los toreros, listo para instalar en cual4uier cuarto de hotel( !o haba ninguna
9otogra9a de Lounds( 'ospech 4ue Craham no haba pensado en absoluto en el
episodio de Lounds( !o necesitaba preocuparse por Craham(
Este cuarto parece una sala de billar Fdi:o CraD9ord(
HLos li4uidasteJ FCraham estaba p3lido pero sobrio( Tena en su mano
un "aso con :ugo de naran:a(
F?ios( FCraD9ord se de: caer sobre una silla(F Tratar de pensar all es como
tratar de hacerse entender en un manicomio(
H)lguna no"edadJ
El comisionado sudaba tinta , se rascaba las pelotas por una pregunta
4ue le hicieron los de la tele"isin, es lo Gnico interesante 4ue "i( 'i no
me crees mira el programa de las seis , el de las once(
F HIuieres :ugo de naran:aJ
FTanto como comer alambre de pGa(
FIu suerte( )s 4ueda m3s para m( FCraham pareca cansado( 'us o:os
estaban demasiado brillantes(F HIu pas con el combustibleJ
F?ios bendiga a Liz LaEe( Ha, cuarenta , una estaciones de 'er"co 'upreme
en el Cran Chicago( Los muchachos del capit3n 6sborne las re"isaron,
in"estigando "entas en bidones a conductores de 9urgones , camiones( Toda"a
nada, pero no han re"isado todos los turnos( 'er"co tiene otras ciento ochenta ,
seis estaciones desparramadas en ocho estados( Hemos solicitado a,uda a las
:urisdicciones locales( Tomar3 cierto tiempo( ?ios 4uiera 4ue ha,a utilizado una
tar:eta de crdito( EAiste una posibilidad(
F'i es capaz de chupar una manguera no tienes ninguna posibilidad(
F Le ped al comisionado 4ue no comentara 4ue el ?uende ?ientudo tal
"ez "i"e por los alrededores( Esta gente ,a est3 bastante aterrada( 'i les
llegara a decir eso, a la noche cuando los borrachos "uel"an a sus casas esta
ciudad "a a con"ertirse en una segunda Corea(
FH'igues pensando 4ue no est3 le:osJ
FH8 tG noJ 'era posible, ;ill( F CraD9ord tom el in9orme de la autopsia de
Lounds , lo le, a tra"s de sus pe4ueLos anteo:os(
FEl golpe de la cabeza databa de m3s tiempo 4ue las heridas de la boca( ?e
cinco a ocho horas m3s, no est3n seguros( )hora bien, las heridas de la boca
se haban producido con bastantes horas de antelacin a la llegada de Lounds al
hospital( Estaban 4uemadas adem3s, pero pudieron determinarlo por las
interiores( Retu"o cierta cantidad de cloro9ormo en sus((( cuernos, en no s 4u
parte de su nariz( HCrees 4ue estaba inconsciente cuando el ?uende ?ientudo
lo mordiJ
F!o( ?ebe de haber 4uerido tenerlo despierto(
FEra lo 4ue pensaba( 7u, bien, empieza peg3ndole un golpe en la cabeza
0cuando lleg al gara:e( Tiene 4ue mantenerlo dormido con cloro9ormo hasta
llegar a algGn lugar donde el ruido no sea ad"ertido( Lo trae de "uelta a4u
horas despus de haberlo mordido(
F-oda haberlo hecho en la parte posterior del 9urgn, haber estacionado en
algGn lugar ale:ado Freplic Craham(
CraD9ord se masa:e los costados de la nariz con sus dedos, pro"ocando en
su "oz un tono similar al de un meg39ono(
F6l"idas las ruedas de la silla( Be" encontr dos tipos de pelusa de
al9ombra, una de lana , otra sinttica( La sinttica puede pertenecer 4uiz3s a la
de una 9urgoneta, pero Hcu3ndo has "isto una al9ombra de lana en una
9urgonetaJ HCu3ntas al9ombras de lana has "isto en lugares 4ue puedan
al4uilarseJ 7u, pocas( )l9ombras de lana se "en en las casas particulares, ;ill( 8
la tierra , el moho pro"enan de un lugar oscuro en el 4ue deba haber estado
guardada la silla de ruedas, un stano sucio(
FIuiz3s(
F8 ahora echa una mirada a esto FCraD9ord sac de su porta9olio un atlas
Rand 7c!all, de la red caminera( Haba trazado un crculo en el mapa
correspondiente a &Eilometra:e , distancia horaria de los Estados >nidos5( F
redd, desapareci durante un lapso de poco m3s de 4uince horas , sus he0
ridas est3n distribuidas en ese tiempo( Mo, a suponer un par de cosas( !o
me gusta hacerlo, pero "eamos((( H?e 4u te resJ
FRecordaba esa "ez 4ue enseLabas unos e:ercicios pr3cticos en Iuantico,
cuando uno de tus alumnos te di:o 4ue l supona algo(
F!o lo recuerdo( )4u(((
Le hiciste escribir la palabra &suponer5 en el pizarrn(
)garraste la tiza , empezaste a subra,ar , a gritarK &P>sted no tiene 4ue
suponer nadaQ5, eso 9ue lo 4ue le di:iste, segGn recuerdo(
Le haca 9alta una patada en el trasero( -ero ahora mira bien esto( ?ebes
tener en cuenta el tr39ico de Chicago un martes por la noche cuando sali de la
ciudad lle"3ndose a Lounds( ?:ale un par de horas para di"ertirse con Lounds
en el lugar al 4ue lo condu:o , luego el tiempo de regresar en su auto( !o
puede haberse ale:ado mucho m3s de seis horas de mane:o desde Chicago(
-ues bien, este crculo abarca seis horas de conducir alrededor de Chicago(
Como "er3s es algo despare:o pues ha, caminos de tr39ico m3s r3pido 4ue
otros(
F) lo me:or no se mo"i de all(
F-or supuesto, pero esto es lo m3s le:os 4ue pudo haber llegado(
F?e modo 4ue lo has circunscrito a Chicago o a un crculo 4ue inclu,e
7ilDauEee, 7adison, ?ubu4ue, -eoria, 't( Louis, +ndianapolis, Cincinnati,
Toledo , ?etroit, para citar slo unos cuantos nombres(
F)lgo me:or 4ue eso( 'abemos 4ue recibi el Tattler mu, r3pido(
-osiblemente el lunes por la noche(
F-udo haberlo comprado en Chicago(
FLo s, pero tambin es posible conseguirlo el lunes por la noche en otras
partes( )4u tengo una lista de la distribucin del Tattler 0lugares en los 4ue se
recibe, dentro de este crculo, el lunes por la noche, por "a area o por
camin( 7ira, eso de:a solamente a 7ilDauEee, 't( Louis, Cincinnati,
+ndianapolis , ?etroit( Los lle"an a los aeropuertos , tal "ez a no"enta puestos
4ue est3n abiertos toda la noche, sin contar los de Chicago( Esto, utilizando a las
agencias locales para "eri9icarlo( Tal "ez un "endedor recuerde haber atendido
a algGn cliente 9uera de lo comGn el lunes por la noche(
FTal "ez( Buena idea, JacE(
E"identemente Craham estaba pensando en otra cosa(
'i Craham hubiera sido un agente cual4uiera, CraD9ord lo habra amenazado
con destinarlo durante toda su "ida a las )leutianas( -ero en cambio le di:oK
F7e llam mi hermano esta tarde( ?i:o 4ue 7oll, se haba ido(
0'(
F H'upongo 4ue a algGn lugar seguroJ
Craham tena el con"encimiento de 4ue CraD9ord saba eAactamente a
donde haba ido( F) casa de los abuelos de ;ill,(
F Bueno, "an a alegrarse al "er al niLo( FCraD9ord hizo una pausa(
Craham no hizo ningGn comentario( FEspero 4ue todo est bien(
F Esto, traba:ando, JacE( !o te preocupes por ello( !o, lo
4ue ocurri es 4ue all estaba con los ner"ios de punta(
Craham sac de aba:o de un montn de 9otogra9as del entierro un
pa4uete chato atado con un cordel , comenz a desatar el nudo(
HIu es esoJ
Lo mand B,ron 7etcal9, el abogado de los Jacobi( 7e lo en"i Brian
\eller( Est3 en orden(
FEspera un momento, d:ame "er FCraD9ord dio "uelta al pa4uete entre sus
dedos "elludos hasta encontrar el sello , la 9irma '( ( &'emper idelis5,
),nesDorth, :e9e de la seccin eAplosi"os del B+, certi9icando 4ue el pa4uete
haba pasado por la prueba 9luoroscpica(
F?ebes re"isar siempre( 'iempre(
F'iempre lo re"iso, JacE(
F HTe lo tra:o ChesterJ
0'(
FHTe mostr el sello antes de entreg3rteloJ
F Lo "eri9ic , me lo mostr(
F'on copias de toda la testamentara de los Jacobi( Le ped a 7etcal9 4ue
me las en"iara, podremos compararlas con las de los Leeds cuando lleguen F
di:o Craham cortando el cordel(
FTenemos un abogado re"is3ndolo(
F 8o las preciso( !o conozco a los Jacobi, JacE( Eran nue"os en la ciudad(
Llegu a Birmingham con un mes de retraso , sus pertenencias estaban
desparramadas o desaparecidas( 'iento algo por los Leeds( -ero nada por los
Jacobi( -reciso conocerlos(
Iuiero hablar con la gente 4ue conocan en ?etroit , necesito unos das m3s
en Birmingham(
F8o te necesito a4u(
F6,e, el de Lounds 9ue un crimen sin "ueltas( Lo hicimos eno:arse con
Lounds( La Gnica coneAin con redd, la pro"ocamos nosotros( EAisten unas
pocas pruebas con Lounds , la polica est3 traba:ando en ellas( Lounds era
simplemente alguien molesto para l, pero los Leeds , los Jacobi eran lo 4ue l
precisa( ?ebemos encontrar la coneAin entre ellos( Esa ser3 la Gnica 9orma de
poder atraparlo(
F?e modo 4ue tienes ahora los papeles de los Jacobi , "as a traba:ar a4u con
eso F di:o CraD9ord F( HIu est3s buscando J HIu tipo de in9ormacinJ
Cual4uier cosa, JacE( En este momento una deduccin mdica FCraham
sac un 9ormulario de declaracin de impues tos del pa4uete F ( Lounds estaba en
una silla de ruedas( 7edici na( Malerie Leeds 9ue operada seis meses antes de morirN
Hrecuerdas lo 4ue deca en su diarioJ >n pe4ueLo 4uiste en el pecho(
6tra "ez medicina( 7e preguntaba si la seLora Jacobi habra pasado tambin
por alguna operacin 4uirGrgica(
!o recuerdo haber ledo nada sobre ciruga en el in9orme de su autopsia(
F!o, pero tal "ez era algo 4ue no se "ea( 'u historia mdica estaba di"idida
entre ?etroit , Birmingham( -uede ser 4ue se ha,a perdido en el nterin un
in9orme( -ero si 9ue operada, con toda segundad debe 9igurar entre la deducciones
o 4uiz3s en el seguro(
H>n en9ermero ambulante, eso es lo 4ue piensasJ HTraba:ando en ambos
lugares, en ?etroit o Birmingham , )tlantaJ
Cuando has pasado un tiempo en un hospital psi4ui3trico puedes aprender
per9ectamente bien la rutina( 8 cuando sales de all hacerte pasar por un asistente ,
conseguir traba:o Fa9irm Craham(
HIuieres comer algoJ
Esperar hasta un poco m3s tarde( 7e siento mu, torpe despus de la
comida(
Cuando lleg a la penumbra de la puerta, CraD9ord se dio "uelta para mirar a
Craham( !o le importaba lo 4ue "ea( Las luces suspendidas cerca de la mesa,
acentuaban las arrugas 4ue surcaban la cara de Craham mientras estudiaba ba:o las
miradas de las "ctimas desde las 9otogra9as( El cuarto estaba impregnado de
desesperanza(
H'era me:or para el caso hacer 4ue Craham "ol"iera otra "ez a la calleJ CraD9ord
no poda darse el lu:o de de:arlo consumirse ah dentro para nada( H-ero , si 9uera
para algoJ
Los eAcelentes instintos administrati"os de CraD9ord no estaban atemperados
por la misericordia( 8 le aconse:aron de:ar solo a Craham(
III
?olarh,de traba: con las pesas hasta las diez de la noche, mir sus pelculas,
trat de satis9acerse , 4ued agotado( -ero no obstante estaba in4uieto(
)l pensar en Reba 7cClane su pecho se estremeca por una tremenda eAcitacin(
!o deba pensar en ella(
Recostado en el silln, su torso hinchado , enro:ecido por la gimnasia, miraba un
noticiero en la tele"isin para "er cmo andaba la polica con el asunto de redd,
Lounds(
)h estaba ;ill Craham parado :unto al 9retro mientras el coro ululaba a lo
le:os( Craham era delgado( 'era 93cil romperle la espalda( 7e:or 4ue matarlo(
Romperle la espalda , retorcerla slo para estar bien seguro( Entonces podra ser el
tema de la prAima in"estigacin(
!o haba apuro( Era me:or de:ar 4ue Craham siguiera con miedo(
En la actualidad, ?olarh,de eAperimentaba permanentemente una tran4uila
sensacin de poder(
El ?epartamento de -olica de Chicago hizo un poco de alboroto durante una
con9erencia de prensa( -ero detr3s de esa pantalla sobre lo duro 4ue estaban
traba:ando, la "erdad era 4ue no haban realizado ningGn progreso con redd,(
JacE CraD9ord integraba el grupo parado detr3s de los micr9onos( ?olarh,de lo
reconoci por haber "isto su 9otogra9a en un Tattler(
>n "ocero del Tattler 9lan4ueado por dos guardaespaldas mani9estK &Este acto
sal"a:e e insensato slo ser"ir3 para 4ue la "oz del Tattler resuene con m3s
potencia5(
?olarh,de lanz un resoplido( Iuiz3s( -ero por cierto 4ue haba ser"ido para
silenciar a redd,(
Los locutores de los noticieros lo llamaban ahora &el ?ragn5( 'us actos eran lo
4ue la polica haba cali9icado como &los asesinatos del ?uende ?ientudo5(
ranco progreso(
)hora slo pasaban noticias locales( >n idiota de mandbula prominente
estaba realizando un reporta:e en el zoolgico( Era e"idente 4ue lo mandaran a
cual4uier parte con tal de mantenerlo ale:ado de la o9icina(
?olarh,de estaba buscando su control remoto cuando "io en la pantalla a
alguien con 4uien haba hablado por tel9ono pocas horas antes( El doctor ranE
;ar9ield, director del \oolgico, 4ue se haba mostrado encantado ante la
propuesta de la 9ilmacin 4ue le haba hecho ?olarh,de(
El doctor ;ar9ield , un dentista traba:aban en un tigre 4ue tena un diente
roto( ?olarh,de 4uera "er el animal, pero el reportero se lo tapaba( inalmente
el periodista se corri hacia un lado(
Recostado en su silln de respaldo reclinable, mirando la pantalla por encima
de su poderoso torso, ?olarh,de "io el gran tigre tirado inconsciente sobre una
pesada mesa de traba:o(
El locutor anunci 4ue ese da estaban preparando el diente , 4ue m3s
adelante le colocaran la corona(
?olarh,de los obser"aba traba:ar tran4uilamente entre las mandbulas de la
terrible cabeza ra,ada del tigre(
&H-uedo tocarle la caraJ5
Iuera decirle algo a Reba 7cClane( ?eseaba 4ue tu"iera aun4ue tan slo
9uera una le"e sospecha de lo 4ue casi haba hecho( ?eseaba 4ue pudiera
percibir aun4ue slo 9uera un bre"e destello de su Cloria( -ero no poda tenerlo
, seguir "i"iendo( ?eba "i"irK lo haban "isto en compaLa de ella , "i"a
bastante cerca de su casa(
Haba tratado de compartir con Lecter, pero Lecter lo haba traicionado(
!o obstante, le gustara compartir( 8 le gustara poder compartir un po4uito
con ella, en una 9orma 4ue le permitiera sobre"i"ir(
IV
F 8o s 4ue es una medida poltica, tG lo sabes pero de todas 9ormas
pr3cticamente lo mismo 4ue est3s haciendo ahora Fle di:o CraD9ord a Craham
mientras caminaban al 9ilo de la tarde por 'tate 'treet 7all rumbo a las o9icinas
de la agencia 9ederalF( 'igue con lo 4ue est3s haciendo, limtate a escribir los
paralelos , ,o me encargar del resto(
El ?epartamento de -olica de Chicago le haba pedido a la seccin Ciencia del
Comportamiento del B+ un per9il detallado de las "ctimas( Los o9iciales
policiales di:eron 4ue lo utilizaran para plani9icar la distribucin de patrullas
eAtraordinarias durante el perodo de luna llena(
Lo 4ue est3n haciendo es cuidarse el trasero Fa9irm CraD9ord
sacudiendo la bolsa de papas 9ritas F( Las "ctimas eran personas en mu, buena
posicin, tendr3n 4ue en"iar patrullas a los barrios donde "i"e gente de buena
posicin( Ellos saben 4ue eso "a a ocasionar un cGmulo de protestasK los :e9es
de distrito han alzado sus "oces pidiendo el empleo de personal eAtra desde
4ue redd, se 4uem( ?ios se apiade de los ediles de la ciudad si patrullan los
barrios de la alta clase media , el ?uende ataca en un barrio pobre( -ero si llegara
a ocurrir, podran echarle el 9ardo al maldito B+( 7e parece estar o,ndolos
decirK &Ellos nos indicaron 4ue lo hiciramos de esa 9orma( Eso 9ue lo 4ue
nos di:eron 4ue debamos hacer5(
8o no creo 4ue eAistan ma,ores probabilidades de 4ue su prAimo
golpe sea en Chicago m3s 4ue en otra parte Fdi:o Craham F ( !o eAiste
razn para pensar as( Es una prdida de tiempo( H-or 4u no puede hacer
Bloom el per9ilJ Es consultor de Ciencia del Comportamiento(
!o 4uieren 4ue pro"enga de Bloom sino de nosotros( !o les ser"ira de nada
echarle la culpa a Bloom( )dem3s, toda"a est3 en el hospital( 8o he recibido
instrucciones de hacerlo( )lguien de la CGpula se ha comunicado con la Justicia(
Los de )rriba dicen &H3galo5( HLo har3sJ
Lo har( ?e todos modos en eso esto,(
Lo s Freplic CraD9ord F( 'igue adelante(
-re9erira "ol"er a Birmingham(
!o( Iudate conmigo en esto(
Las Gltimas luces del "iernes desaparecan por el oeste( altaban diez das(
V
0HEst3 listo para decirme 4u clase de &paseo5 es steJ Fle pregunt
Reba 7cClane a ?olarh,de el s3bado por la maLana luego de haber "ia:ado en
silencio durante diez minutos( Esperaba 4ue se tratara de un picnic(
La 9urgoneta se detu"o( 6, 4ue ?olarh,de abra la "entanilla(
F?olarh,de Fdi:oF( El doctor ;ar9ield debe de haber de:ado mi nombre(
F', seLor( H-uede colocar esto ba:o el limpiaparabrisas cuando estacione el
"ehculoJ
)"anzaron lentamente( Reba sinti 4ue el camino haca una cur"a( 6lores
eAtraLos , pesados en el "iento( >n ele9ante barrit(
FEl zoolgico Facot ellaF( ant3stico( FHabra pre9erido un picnic( -ero 4u
demonios, era un buen programa(F HIuin es el doctor ;ar9ieldJ
FEl director del zoolgico(
FHEs amigo su,oJ
F!o( Le hicimos un 9a"or al zoolgico con una pelcula , nos lo retribu,en(
F HEn 4u 9ormaJ
F>sted podr3 tocar un tigre(
P!o me digaQ
HMio alguna "ez un tigreJ
'e alegr de 4ue pudiera hacerle la pregunta(
F!o( Recuerdo un puma 4ue "i cuando era mu, pe4ueLa( Era todo lo 4ue
haba en el zoolgico de Red ?eer( Creo 4ue ser3 me:or 4ue con"ersemos un
poco sobre esto(
FEst3n traba:ando en el diente del tigre( Tienen 4ue((( anestesiarlo( 'i lo
desea puede tocarlo(
FHHabr3 mucha gente, haciendo colaJ
F!o, nada de pGblico( ;ar9ield, ,o , un par de personas( Los de la tele"isin
llegar3n despus 4ue ha,amos salido nosotros( HIuiere hacerloJ FHaba cierto
apremio en la pregunta(
FP8a lo creoQ 7uchas gracias((( es una sorpresa magn 9ica(
El "ehculo se detu"o(
FEh((( Hcmo sabr 4ue est3 totalmente dormidoJ
FH3gale cos4uillas( 'i se re, salga corriendo(
El piso del cuarto de curaciones pareca de linleo( Era una habitacin 9resca
con muchos ecos( ?el eAtremo m3s ale:ado llegaba un calor irradiado(
>n rtmico arrastrar de pesados pies , ?olarh,de la gui hacia un costado
hasta 4ue Reba sinti la presin bi9urcada de un rincn(
Estaba ,a all, poda olerlo(
>na "oz di:oK
F)rriba, ahora( ?espacito( B3:enlo( H-odemos de:ar la cami lla deba:o de l,
doctor ;ar9ieldJ
F', en"uel"an ese almohadn en una de esas toallas "erdes , col4uenlo
deba:o de la cabeza( Le pedir a John 4ue los bus4ue una "ez 4ue ha,amos
terminado(
Los pasos se ale:aron(
Esper 4ue ?olarh,de le di:era algo pero no lo hizo(
08a est3 a4u Fcoment Reba(
F Lo tra:eron diez hombres en una camilla( Es grande( Tres metros( El
doctor ;ar9ield est3 auscultando su corazn( )hora le le"anta un p3rpado(
)4u "iene(
>n cuerpo amortigu el ruido 4ue oa delante de ella( F?octor ;ar9ield,
Reba 7cClane Fdi:o ?olarh,de( Reba estir su mano( >na mano grande ,
sua"e la agarr(
F Cracias por permitirme "enir Fdi:o ella F ( Es un lu:o(
F7e alegro 4ue ha,a podido "enir( 7e alegra el da( ) propsito, agradecemos
la pelcula(
La "oz del doctor ;ar9ield era pro9unda, de alguien culto , de edad madura ,
negro( 'upona 4ue de Mirginia(
F Estamos esperando hasta tener la seguridad de 4ue su respiracin ,
latidos sean su9icientemente 9uertes , 9irmes para 4ue empiece el doctor
Hassler( El doctor Hassler est3 un poco m3s le:os coloc3ndose el espe:o en la
9rente( )c3 entre nosotros le con9iar 4ue se lo pone solamente para e"itar 4ue
se le caiga la peluca( Menga 4ue se lo presentar( H'eLor ?olarh,deJ
F Lo seguiremos(
Ella le tendi la mano a ?olarh,de( 'e demor en agarrarla pero lo hizo
sua"emente( 'u palma de: unas marcas de transpiracin en los nudillos de
Reba(
El doctor ;ar9ield le coloc la mano sobre el brazo , a"anzaron lentamente(
FEst3 pro9undamente dormido( HTiene una impresin general(((J Le
describir todo lo 4ue 4uiera( F'e interrumpi sin saber bien cmo
eApresarse(
FRecuerdo dibu:os 4ue "i en libros cuando era chi4uita , una "ez "i un puma
en el zoolgico 4ue haba cerca de mi casa(
F El tigre es un gran puma Fdi:o ;ar9ieldF( -echo m3s amplio,
cabeza m3s grande , estructura , musculatura m3s pesadas( Es un macho de
Bengala de cuatro aLos( 7ide casi tres metros de largo desde el hocico hasta la
punta de la cola , pesa trescientos tres Eilos( Est3 acostado sobre su lado
derecho ba:o 9uertes 9ocos(
F-uedo sentir los 9ocos(
FEs mu, llamati"o, con ra,as de color anaran:ado , negro, el anaran:ado es
tan 9uerte 4ue parece colorear el aire 4ue lo rodea( F?e repente, al doctor
;ar9ield le pareci 4ue era mu, cruel hablar sobre colores( >na mirada a la
cara de Reba lo tran4uiliz(
FEst3 a casi dos metros de distancia( H-uede olerloJ
0'(
FEl seLor ?olarh,de le habr3 contado 4ue un tonto lo golpe entre las re:as
con la pala de un :ardinero( Le rompi el gran colmillo superior iz4uierdo con
el 9ilo de la pala( HTodo en orden, doctor HasslerJ
F Est3 bien( Le daremos uno o dos minutos m3s(
;ar9ield le present el dentista a Reba(
FIuerida, es usted la primera sorpresa agradable 4ue me ha brindado ranE
;ar9ield Fmani9est HasslerF( Tal "ez le interese eAaminar esto( Es un diente
de oro, un colmillo en realidad( FLo puso sobre la mano de Reba(F Es
pesado, H"erdadJ Limpi el diente roto , le tom una impresin nue"a hace ,a
unos cuantos das , ho, le colocar esta corona( -odra haberla hecho en
blanco, por supuesto, pero pens 4ue as 4uedara m3s di"ertido( El doctor
;ar9ield le contar3 4ue nunca de:o escapar una oportunidad para llamar la
atencin( Es mu, poco considerado , no me permite colocar un a"iso en la
:aula( -as sus dedos sensibles , curtidos siguiendo la 9orma ahusada , cur"a
hasta tocar la punta(
PIu buen traba:oQ F'inti una respiracin pro9unda , pausada :unto a
ella(
Los chicos se "an a lle"ar una sorpresa cuando lo "ean bostezar F
acot Hassler F( 8 no creo 4ue tiente a los ladrones(
8 ahora, el programa( >sted no es aprensi"a, H"erdadJ 'u 9ornido amigo
nos est3 obser"ando como un hurn( !o la ha obligado a hacer esto,
H"erdadJ
P!oQ !o, ,o 4uiero hacerlo(
Estamos mirando la espalda del tigre Fdi:o el doctor ;ar9ield F (
Est3 dormido a menos de ochenta centmetros de distancia, sobre una mesa a
la altura de su cintura( Haremos lo siguienteK pondr su mano iz4uierda F
usted es diestra H"erdadJF, pondr su mano iz4uierda en el borde de la mesa
, as podr3 tantear con la derecha( !o se apure( 8o estar ac3 al lado de usted(
8 ,o tambin Fanunci el doctor Hassler( )mbos dis9rutaban con la
eAperiencia( El cabello de Reba ola a aserrn 9resco ba:o el sol por el calor de
las luces(
Los 9uertes 9ocos sobre su cabeza le hacan cos4uillear el cuero cabelludo( -oda
oler su pelo caliente, el :abn de ;ar9ield, alcohol , desin9ectante , el olor del
9elino( 'inti un pe4ueLo mareo 4ue r3pidamente se des"aneci(
)garr el borde de la mesa , estir su mano hasta 4ue los dedos tocaron las
puntas de los pelos de la piel, calientes por la luz, luego una zona m3s 9ra ,
enseguida un calor intenso , pro9undo 4ue brotaba de adentro( )po, toda
la mano contra el tupido manto , la mo"i sua"emente, sintiendo deslizarse la
piel contra su palma, a 9a"or , en contra del pelo, comprobando cmo resbalaba
el pelle:o sobre las anchas costillas cuando stas suban , ba:aban(
)garr con 9uerza la piel , los pelos asomaran entre sus dedos( 'u rostro se
arrebat ante la "erdadera presencia del ti gre , no pudo e"itar realizar
tpicos , desordenados gestos en su cara, a pesar de 4ue durante aLos haba
conseguido e"itarlos(
;ar9ield , Hassler se alegraron al ad"ertir 4ue haba hecho a un lado su
autocontrol( La "ean a tra"s de una nue"a perspecti"a, como si apo,ara su
cara contra una "idriera empapada en 9lamantes sensaciones(
Los 9uertes mGsculos de ?olarh,de se estremecieron mientras la obser"aba
desde la sombra( >na gota de sudor corri por sus costillas(
F El otro lado es m3s interesante Fdi:o el doctor ;ar9ield :unto a su odo(
La condu:o al otro lado de la mesa, mientras ella pasaba su mano todo a lo
largo de la cola(
?olarh,de sinti una pe4ueLa opresin en el pecho cuando los dedos se
deslizaron sobre los "elludos testculos( Los encontr en su mano , prosigui
su tanteo(
;ar9ield le"ant una pesada mano , la puso sobre la de ella( Reba palp la
aspereza de la planta , percibi dbilmente el olor al piso de la :aula( ;ar9ield
presion un dedo para hacer salir la garra( Los pesados , 9leAibles mGsculos de
las paletas rebasaban las manos de Reba(
-alp las ore:as del tigre, el ancho de su cabeza ,, cuidadosamente, guiada
por el "eterinario, toc la rugosa lengua( >n aliento c3lido estremeci el "ello
de sus antebrazos(
inalmente, el doctor ;ar9ield le coloc el estetoscopio( 7ientras su cara
miraba hacia lo alto , sus manos sentan el rtmico mo"imiento del pecho, el
poderoso latido del corazn del tigre reson en todo el cuerpo de Reba(
Reba 7cClane, sonro:ada , eAaltada, guard silencio mientras
emprendieron el camino de regreso( 'olamente una "ez se dio "uelta hacia
?olarh,de para decirle lentamenteK
F Cracias((( muchas gracias( 'i no le importa, me encantara tomar un
7artini(
FEspere un momento a4u Fle di:o ?olarh,de cuando estacion en su
:ardn(
Reba se alegraba de 4ue no hubieran ido a su departamento( Era "ie:o ,
seguro(
F!o se ponga a hacer orden( )comp3Leme adentro , dgame 4ue est3 todo
ordenado(
FEspere a4u(
Lle" el pa4uete con las botellas , realiz una r3pida inspeccin( 'e detu"o en
la cocina , permaneci un momento cubrindose la cara con las manos( !o
estaba seguro de lo 4ue haca( 6la peligro, pero no por parte de la mu:er( !o
pudo mirar arriba de la escalera( Tena 4ue hacer algo , no saba cmo( ?ebera
lle"arla de "uelta a su casa(
!o se habra animado a hacer nada de esto antes de su Trans9ormacin(
8 ahora comprenda 4ue poda hacer cual4uier cosa( Cual 4uier cosa(
La alargada sombra azulada de la 9urgoneta caa sobre el :ardn iluminado por
el sol poniente cuando ?olarh,de sali de la casa( Reba 7cClane se apo, sobre
sus hombros hasta 4ue toc el suelo con sus pies(
'inti la presencia de la casa( -ercibi su altura por el eco de la puerta de la
9urgoneta al cerrarse(
FCuatro pasos sobre el pasto( Luego ha, una rampa Fdi:o l(
Ella lo tom del brazo( 'inti un estremecimiento , la tela de algodn mo:ada
por la transpiracin(
FHa, de "eras una rampa( H-ara 4uJ
FMi"an unos "ie:os(
F -ero ahora no est3n m3s(
0 !o(
F -arece 9resca , alta Fdi:o cuando entr a la sala( )ire de museo(
H-odra ser incienso lo 4ue olaJ El tic tac de un relo: a lo le:osF( Es una casa
grande, H"erdadJ HCu3ntos cuartos tieneJ
0Catorce(
FEs "ie:a( Las casas 4ue ha, a4u son "ie:as( FRoz una pantalla con 9leco ,
la toc con los dedos(
El tmido seLor ?olarh,de( 'e haba dado cuenta per9ectamente bien 4ue al
"erla con el tigre lo haba eAcitadoN se haba estremecido como un caballo
cuando lo tom del brazo al salir del cuarto de curaciones(
La idea de arreglar todo eso haba sido un gesto elegante de su parte( 8
4uiz3s aun4ue no estaba mu, segura, elocuente(
FH7artiniJ
F?:eme acompaLarlo , lo preparar Fdi:o Reba 4uit3ndose los zapatos(
?e: caer en el "aso unas gotas de "ermut de su dedo( ?os medidas , media
de gin , dos aceitunas( Busc r3pidamente puntos de re9erencia en la casaK el
tic tac del relo:, el zumbido de un e4uipo de aire acondicionado en una
"entana( Haba un manchn caliente en el piso cerca de la cocina donde haba
cado el sol durante la tarde(
?olarh,de la condu:o a su gran silln , l se instal en el so93(
El aire estaba cargado( Como ocurre con la 9os9orescencia en el mar, iluminaba
el mo"imientoN encontr un lugar para depositar su "aso en una mesita :unto
a ella mientras l pona mGsica(
) ?olarh,de le pareca 4ue el cuarto haba cambiado( Era la primera persona
4ue lo haba acompaLado "oluntariamente a su casa , el cuarto estaba como
di"idido en dos panes, la de Reba , la de l(
La mGsica de ?ebuss, resonaba mientras a9uera oscureca(
Le pregunt sobre ?en"er , ella le cont algunas cosas, algo ausente, como si
estu"iera pensando en algo di9erente( El le describi la casa , el gran :ardn
rodeado por un cerco de plantas( !o haba ma,or necesidad de hablar(
En medio del silencio , mientras l cambiaba un disco ella di:oK
FEse mara"illoso tigre, esta casa, usted est3 lleno de sorpresas, ?( Creo 4ue
nadie lo conoce de "eras(
FHLes preguntJ
F H) 4uinJ
F) cual4uiera(
0 !o(
F H8 entonces cmo sabe 4ue nadie sabe cmo so,J F'u es9uerzo por
pronunciar bien las palabras hizo 4ue el tono de su "oz se mantu"iera neutro(
F6h, algunas empleadas de CateDa, nos "ieron el otro da cuando subamos
a su 9urgoneta( !o se imagina lo curiosas 4ue estaban( ?e repente tu"e mucha
compaLa en la m34uina de Coca(
F HIu 4ueran saberJ
FIueran chismes :ugosos( Cuando descubrieron 4ue no haba ninguno,
siguieron su camino( Estaban sonde3ndome(
FH8 4u di:eronJ
Ella haba pensado con"ertir la 3"ida curiosidad de las mu:eres en humor
dirigido hacia ella misma( -ero no result as(
F Est3n intrigadas por todo Fmani9est F ( >sted les parece
mu, misterioso e interesante( Mamos, es un cumplido(
FHLe di:eron 4u aspecto tengoJ
La pregunta 9ue hecha ligeramente, como al pasar, con gran habilidad, pero
Reba saba 4ue nadie bromea :am3s( La en9rent directamente(
F!o se lo pregunt( -ero, s, me contaron cmo creen 4ue es usted( HIuiere
4ue se lo digaJ H-alabra por palabraJ !o me lo pida si no 4uiere( FEstaba
segura de 4ue se lo pedira(
!inguna contestacin(
?e repente Reba tu"o la sensacin de 4ue estaba sola en el cuarto, 4ue el
lugar 4ue l haba ocupado estaba m3s "aco 4ue el "aco, 4ue era un agu:ero
oscuro 4ue aspiraba todo , 4ue no arro:aba nada( 'aba 4ue no poda
haberse ido sin 4ue ella lo o,era(
F Creo 4ue se lo dir Fanunci F ( >sted posee una especie de consistente ,
limpia pulcritud 4ue les gusta( ?icen 4ue tiene un cuerpo eAtraordinario( F
E"identemente no poda 9renar ah no m3s(F Iue es mu, sensible respecto de
su cara , 4ue no debera serlo( 7u, bien, est3 la lo4uita esa 4ue mencion
su boca(
H-uede ser EileenJ
FEileen(
)h, una seLal de rebote( 'e senta como un radio astrnomo(
Reba era eAcelente para las imitaciones( -oda haber reproducido el comentario
de Eileen con sorprendente 9idelidad, pero era lo su9icientemente astuta como
para no copiar el modo de hablar de alguien 9rente a ?olarh,de( Repiti las
palabras de Eileen romo si hubiera estado le,endo una transcripcin(
F&!o es mal parecido( Te :uro por ?ios 4ue he salido con otros 4ue son
mucho m3s 9eos( >na "ez sal con un :ugador de hocEe, 4ue tena una pe4ueLa
hendidura sobre el labio, cerca de la nariz( Todos los :ugadores de hocEe,
tienen esa marca( Es algo((( sabes((( mu, macho( El seLor ?( tiene una piel
magn9ica , 4u no dara ,o por tener su pelo(5 HContentoJ )h, me pregunt
tambin si era tan 9uerte como pareca(
0H8J
F Le contest 4ue no saba( FMaci el contenido de su copa , se puso de
pie(F H?nde diablos se ha metido, ?(J FLo comprob al mo"erse l entre
un parlante del e4uipo estereo9nico , ella(F ):3( )4u est3( HIuiere saber 4u
pienso al respectoJ
Encontr la boca de ?olarh,de con sus dedos , la bes, oprimiendo
ligeramente sus labios contra los dientes apretados de l( 'e dio cuenta
inmediatamente de 4ue la causa de su rigidez era timidez , no rechazo hacia su
persona(
El estaba absorto(
F H-odra mostrarme ahora dnde 4ueda el baLoJ
Lo tom del brazo , lo sigui por el pasillo(
F8o puedo "ol"er sola(
>na "ez en el baLo se retoc el peinado , pas los dedos por el la"abo en
busca de pasta dent9rica o algGn desin9ectante bucal( Trat de buscar la puerta
del boti4un de remedios , descubri 4ue no tena puerta, solamente bisagras ,
estantes( Toc cuidadosamente los ob:etos alineados sobre los estantes,
temerosa de tropezar con una na"a:a, hasta 4ue encontr un 9rasco( Le 4uit el
tapn , oli para "eri9icar el contenido , procedi a hacer un buche(
6, un ruido conocido cuando "ol"i a la sala, el zumbido de un pro,ector
rebobinando una pelcula(
FTengo 4ue traba:ar un poco Fdi:o ?olarh,de mientras le alcanzaba un 7artini(
F-or supuesto Frespondi Reba( !o saba cmo interpretarloF( 7e ir si le
impido traba:ar( HMendr3 hasta a4u un taAiJ
F!o( Iuiero 4ue se 4uede( ?e "eras( 'e trata solamente de unas pelculas 4ue
tengo 4ue re"isar( !o me demorar mucho(
?olarh,de se dispuso a guiarla hasta el silln( Ella saba dnde estaba el so93 , se
dirigi all(
FH'on sonorasJ
0!o(
FH-uedo de:ar la mGsicaJ
Ella percibi su atencin( Iuera 4ue se 4uedara, estaba simplemente asustado(
!o debera estarlo( 7u, bien( 'e sent(
El 7artini estaba deliciosamente helado , seco(
El se sent en el otro eAtremo del so93 , al hacerlo, su peso hizo tintinear los
cubitos de hielo en su copa( El pro,ector segua rebobinando(
FCreo 4ue me recostar un ratito, si no le importa Fdi:o RebaF( !o, no se
corra, tengo espacio de sobra( -or 9a"or despirteme si me 4uedo dormida(
'e reclin en el so93 apo,ando la copa sobre su estmagoN las puntas de su pelo
rozaban apenas la mano de ?olarh,de apo,ada contra su muslo(
6primi el botn del control remoto , se inici la pro,eccin de la pelcula(
?olarh,de 4uera "er en ese ambiente , en compaLa de esa mu:er, las pelculas
de los Leeds , Jacobi( Iuera mirar alternati"amente la pantalla , a Reba( 'aba
4ue ella nunca sobre"i"ira a ello( Las mu:eres la "ieron subir a su 9urgoneta( 73s
"ala no pensar en eso( Las mu:eres la "ieron subir a su 9urgoneta(
7irara la pelcula de los 'herman, la 9amilia a 4uien pensaba "isitar
prAimamente( Mera la promesa de su 9uturo ali"io , lo hara en presencia de
Reba, mir3ndola todo lo 4ue le diera la gana(
En la pantalla apareci el ttulo La Casa, !ue"a escrito con monedas sobre una
ca:a de canon( >na larga toma de la seLora 'herman , sus hi:os( Juegos en la
piscina( La seLora 'herman sostenindose de la escalera, su busto generoso ,
reluciente asomando sobre su tra:e de baLo mo:ado, sus piernas p3lidas
mo"indose como ti:eras(
?olarh,de estaba orgulloso del control 4ue tena sobre s mismo( -ensara en esa
pelcula, no en la otra( -ero mentalmente comenz a hablarle a la seLora 'herman
tal como lo haba hecho con Maleria Leeds en )tlanta(
)hora me "e, s(
)s es como se siente al "erme, si(
Juegos con los "estidos antiguos( La seLora 'herman con el gran sombrero(
-arada 9rente al espe:o( 'e da "uelta sonriendo , adopta una pose para la c3mara,
lle"ando su mano a la nuca( Tiene un cama9eo en el cuello(
Reba 7cClane se mue"e en el so93( ?e:a la copa en el piso( ?olarh,de siente un
peso , calor( Reba ha apo,ado la cabeza sobre su muslo( Las luces de la pelcula
:uguetean sobre su nuca p3lida(
?olarh,de permanece mu, 4uieto, mue"e Gnicamente el pulgar para parar la
pelcula , repetir una secuencia( En la pantalla la seLora 'herman se para 9rente
al espe:o luciendo el gran sombrero( 'e da "uelta hacia la c3mara , sonre(
)hora me "e, s(
)s es como se siente al "erme, s(
H7e siente ahoraJ s(
?olarh,de est3 temblando( Los pantalones lo est3n torturando( Tiene calor(
'iente un aliento c3lido a tra"s de la tela( Reba ha hecho un descubrimiento(
'u pulgar acciona temblorosamente el interruptor(
)hora me "e, si(
)si es como se siente al "erme, s(
H'iento estoJ si(
Reba abre el cierre de los pantalones(
>na oleada de miedoK lamas haba tenido antes una ereccin en presencia de una
mu:er "i"a( El es el ?ragn, no debe sentir miedo(
>nos dedos ner"iosos lo liberan(
P6HQ
H7e siente ahoraJ s(
'iente esto s(
'abe lo 4ue es s(
'u corazn late con 9uerza si(
?ebe apartar sus manos del cuello de Reba( )partarlas( Las mu:eres los "ieron
en la 9urgoneta( 'u mano estru:a el brazo del so93( 'us dedos rompen el
tapizado(
'u corazn late con 9uerza s(
8 ahora late r3pidamente(
Late r3pidamente(
-arece 4ue "a a re"entar s(
8 ahora su ritmo es "eloz , li"iano m3s r3pido , li"iano ,(((
'ilencio(
6h, silencio(
Reba apo,a la cabeza sobre su muslo , da "uelta sus me:illas relucientes hacia l(
?esliza la mano adentro de la camisa , la apo,a contra su pecho(
FEspero no haberte chocado Fdice(
Lo 4ue le choc 9ue or el sonido de su "oz , apo, su mano sobre el pecho de
Reba para comprobar si su corazn segua latiendo( Ella se la retu"o sua"emente
all(
F?ios mo, toda"a no se te ha pasado, H"erdadJ
>na mu:er "i"a( Iu eAtraLo( Lleno de poder, del ?ragn o su,o propio, la
le"ant 93cilmente del so93( !o pesaba nada, era mucho m3s 93cil de transportar
por4ue no era un cuerpo inerte( )rriba no( )rriba no( ?eba apurarse( ) cual4uier
parte( R3pido( La cama de su abuela, la colcha de raso resbal ba:o sus cuerpos(
F6h, espera, me la 4uitar( 6h, se rompi( !o importa( ?ios mo, 4u hombre(
Iu placer( !o, por 9a"or no, de espaldas no, d:ame a m(
ue con Reba, su Gnica mu:er "i"a, inmerso con ella en ese inter"alo en el
tiempo, 4ue por primera "ez sinti 4ue todo estaba bienK lo 4ue liberaba era su
"ida, su propio ser, m3s all3 de su calidad de mortal, entreg3ndola a esa magn9ica
oscuridad, le:os de este mundo de l3grimas, recorriendo sonoras , armoniosas
distancias en busca de la promesa de reposo , paz(
)costado :unto a Reba en la oscuridad, apo, su mano sobre ella , la apret
sua"emente como si 4uisiera sellar esa unin( 7ientras ella dorma, ?olarh,de,
maldito asesino de once personas, escuch una , otra "ez los latidos de su
corazn(
+m3genes( -erlas barrocas "olando en la apacible oscuridad( >na Merdadera
pistola 4ue haba disparado contra la luna( >n enorme 9uego arti9icial 4ue haba
"isto en Hong <ong titulado &El ?ragn 'iembra 'us -erlas5(
El ?ragn(
'e senta aturdido, desconcertado( 8 pas toda esa larga noche acostado :unto a
ella, temiendo or el ruido de sus pasos ba:ando la escalera "estido con su
Eimono(
Reba se mo"i solamente una "ez, tanteando medio dormida, la mesa de luz,
hasta 4ue encontr el "aso( Los dientes de la abuela resonaron en su interior(
?olarh,de le tra:o agua( Ella lo estrech en la oscuridad( Cuando "ol"i a
dormirse, l le retiro la mano apo,ada sobre el gran tatua:e , la puso sobre su
cara(
'e 4ued dormido pro9undamente al amanecer(
Reba se despert a las nue"e , o, su rtmica respiracin( 'e estir
perezosamente en la amplia cama( El no se mo"i( Repas la distribucin de la casa,
la ubicacin de las al9ombras , el piso, la direccin del tic tac del relo:( >na "ez
4ue termin Pa reconstruccin se le"anto silenciosamente , se dirigi al baLo(
?olarh,de segua dormido cuando dio por 9inalizada su larga ducha( 'u
pantaloncillo roto estaba tirado en el piso( Lo encontr con los pies , lo meti dentro
ce su cartera( 'e puso el "estido de algodn, a9err el bastn , sali(
El le haba contado 4ue el :ardn era grande , pare:o, rodeado por cercos "i"os,
pero al principio circul con mucha precaucin(
La brisa de la maLana era 9resca , el sol caliente( 'e par en el :ardn de:ando 4ue
el "iento arro:ara Pas semillas de los saGcos contra sus manos( El "iento recorri los
pliegues de su cuerpo 9resco por el baLo( )lz los brazos de:ando pasar la 9resca
brisa ba:o sus pechos , brazos , entre sus piernas( Las abe:as re"oloteaban( !o
les tema , la de:aron tran4uila(
?olarh,de se despert , se 4ued durante un instante algo desconcertado al
constatar 4ue no estaba en su dormitorio del primer piso( 'us o:os amarillos se
abrieron bien grandes al recordar( ?io "uelta r3pidamente la cabeza como una
lechuza para mirar la otra almohada( Estaba "aca(
HEstara dando "ueltas por la casaJ HIu encontraraJ H6 habra ocurrido algo
durante la nocheJ )lgo 4ue tendra 4ue limpiar( 'ospecharan de l( Tendra 4ue
escapar(
Busc en el baLo , en la cocina( En el stano donde 4uedaba toda"a una silla de
ruedas( En el primer piso( !o 4uera subir al primer piso( Tena 4ue re"isar( 'u
tatua:e se 9leAion al subir la escalera( El ?ragn lo mir 9uribundo desde la pared
del dormitorio( !o poda 4uedarse en el cuarto con el ?ragn(
?esde una "entana del primer piso la "io en el :ardn(
R)!C+'( 'aba 4ue la "oz pro"ena de su cuarto( 'aba 4ue era la "oz del
?ragn( Esta duplicidad con el ?ragn lo desorientaba( La sinti por primera "ez
cuando apo, su mano sobre el corazn de Reba(
El ?ragn nunca haba hablado antes con l( Era aterrador(
R)!C+' ME! )I>+(
Trat de ahogar la "oz 4ue lo llamaba insistentemente mientras ba:aba la
escalera corriendo(
HIu podra haber encontrado RebaJ Los dientes de su abuela haban
resonado en el "aso, pero l los guard cuando le lle" agua( !o poda "er
nada(
La grabacin de redd,( Estaba en el grabador de la sala( Lo re"is( La cinta
estaba rebobinada hasta el principio( !o poda recordar si l la haba rebobinado
luego de haberla transmitido al Tattler por tel9ono(
Reba no deba entrar nue"amente a la casa( !o saba 4u poda ocurrirle
en la casa( -odra recibir una sorpresa( Tal "ez al ?ragn se le ocurra ba:ar(
'aba con 4u 9acilidad la destrozara(
Las mu:eres la "ieron subir a su 9urgoneta( ;ar9ield recordara haberlos "isto
:untos( 'e "isti presurosamente(
Reba 7cClane sinti la 9ran:a 9resca de la sombra pro,ectada por el tronco de
un 3rbol , luego nue"amente el sol 4ue caa sobre el :ardn( 'aba siempre
dnde estaba gui3ndose por el calor del sol , el zumbido del aparato de aire
acondicionado instalado en una "entana( 6rientarse, eQ pilar de su "ida, era mu,
93cil all( ?io "ueltas , "ueltas, deslizando las manos sobre los arbustos , 9lores(
>na nube ocult el sol , entonces se detu"o, sin saber hacia dnde apuntaba(
Trat de or el ruido del aire acondicionado( Lo haban apagado( ?urante un
instante sinti cierta in4uietud, pero enseguida golpe sus manos , escuch el
tran4uilizador eco de la casa( Reba pas el dedo por su relo: para a"eriguar la
hora( ?entro de poco tendra 4ue despertar a ?( ?eba "ol"er a su casa(
La puerta de alambre te:ido se cerr de golpe(
F Buenos das Fdi:o Reba(
6, el tintineo de las lla"es mientras ?olarh,de se acercaba por el pasto(
'e le acerc cuidadosamente, como si el impulso de su mo"imiento pudiera
derribarla , "io 4ue no estaba asustada(
!o pareca molesta ni a"ergonzada por lo 4ue haban hecho la noche anterior(
!o pareca eno:ada( !o se abalanz contra l ni lo amenaz( 'e pregunt para
sus adentros si no se deba eso a 4ue no haba "isto sus partes ntimas(
Reba pas los brazos alrededor de su cuello , apo, la cabeza contra su pecho
9ornido( 'u corazn lata agitadamente(
'e las arregl para decirle buenos das(
F ue realmente mara"illoso, ?(
&H?e "erasJ HIu deba contestarJ5
F 7e alegro( -ara m tambin( FEso sonaba bastante bien(
&'3cala de a4u(5
F-ero ahora debo "ol"er a casa Fdeca RebaF( 7i hermana "a a "enir a
buscarme para lle"arme a almorzar( -uedes "enir tambin si lo deseas(
FTengo 4ue "ol"er a la o9icina Fcontest modi9icando Qa mentira 4ue ,a
tena preparada(
F Buscar mi cartera(
&6h, no(5
F8o te la traer(
Casi imposibilitado de discernir sus propios , "erdaderos sentimientos, tan
incapaz de eApresarlos como una cicatriz de sonro:arse, ?olarh,de no saba lo
4ue le haba pasado con Reba 7cClane, ni por 4u( Estaba con9undido, acuciado
por esa nue"a , terror9ica sensacin de ser ?os(
Ella lo amenazaba , no lo amenazaba(
Estaba el asunto de los sorprendentes , "i"os mo"imientos de aceptacin de
Reba en la cama de la abuela(
) "eces ?olarh,de no saba lo 4ue senta hasta 4ue actuaba( !o saba 4u
senta por Reba 7cClane(
>n incidente molesto cuando la condu:o de "uelta a su casa lo ilustr
someramente(
?olarh,de se detu"o en una estacin de ser"icio 'er"co 'upreme para llenar
el tan4ue de la 9urgoneta :usto despus de la salida de la +nterestatal S2 al
Boule"ard Lindbergh(
El empleado era un hombre corpulento , hosco 4ue ola a "ino( Hizo una
mueca cuando ?olarh,de le pidi 4ue re"isara el aceite(
Le 9altaba un cuarto( El empleado enrosc el pico en la lata ?e aceite , lo
introdu:o en el motor(
?olarh,de se ba: para pagar(
El empleado estaba mu, entusiasmado limpiando el parabri sas, del lado del
acompaLante( Limpiaba , limpiaba(
Reba 7cClane estaba sentada en el alto asiento de la cabina, con las piernas
cruzadas , la 9alda por encima de la rodilla( El bastn blanco estaba entre los dos
asientos(
El hombre repas nue"amente el parabrisas( Estaba mirando atentamente el
"estido(
?olarh,de le sorprendi al le"antar la "ista de su billetera( 7eti la mano por la
"entanilla del auto , puso en 9uncionamiento los limpiaparabrisas a su m3Aima
"elocidad, los 4ue golpearon 9uertemente los dedos del dependiente(
PEpa, cuidadoQ FEl empleado se dedic entonces a retirar la lata de aceite
del motor( 'aba 4ue lo haban pescado , sonri a hurtadillas hasta 4ue se le
acerc ?olarh,de despus de dar la "uelta a la 9urgoneta(
Hi:o de puta(
FHIu diablos le pasaJ F'u altura , peso eran similares a los de ?olarh,de
pero su musculatura era mu, in9erior( Era :o"en para tener dientes postizos , no
pareca cuidarlos demasiado(
) ?olarh,de le disgust su color "erdoso(
FHIu les pas a sus dientesJ Fpregunt sua"emente(
F H8a usted 4u le importaJ
FH'e los arranc a su amiguito, cerdo de mierdaJ F?olarh,de estaba mu, cerca( F
)p3rtese de m(
F Cerdo( +diota( Basura( EstGpido Fagreg tran4uilamente(
?olarh,de lo arro: de un manotazo contra la 9urgoneta(
La lata de aceite , el pico "ertedor ca,eron sobre el pa"i mento(
?olarh,de los recogi(
F !o corra( -uedo alcanzarlo( F'ac el pico de la lata , mir su eAtremo
puntiagudo(
El otro hombre se puso p3lido( Haba algo en la cara de ?olarh,de 4ue :am3s
haba "isto, en ningGn lado(
?urante un cruento instante ?olarh,de "io el pico incrustado en el pecho del
dependiente, "aci3ndole el corazn( ?i"is la cara de Reba a tra"s del parabrisas(
7eneaba la cabeza , murmuraba algo( Estaba buscando la mani:a para ba:ar el
"idrio(
F H)lguna "ez le han roto algo, idiotaJ
El hombre mene r3pidamente la cabeza(
F !o 4uise o9enderlo( 'e lo :uro( F?olarh,de acerc el pico met3lico a la cara
del empleado( Los mGsculos de su pecho se hincharon mientras lo doblaba
su:et3ndolo con ambas manos(
Tir del cinturn del hombre , de: caer el pico dentro de sus pantalones(
F!o apartes la "ista de tu roLoso cuerpo( F7eti el dinero de la na9ta en el
bolsillo de la camisa(F 8 ahora corre Fagreg F ( -ero recuerda 4ue puedo
alcanzarte si me da la gana(
VI
El s3bado lleg un pe4ueLo pa4uete dirigido a ;ill Craham c^o Cuartel
Ceneral del B+, ;ashington, conteniendo la grabacin( Haba sido en"iado
desde Chicago el mismo da en 4ue 9ue asesinado Lounds(
!i el laboratorio ni la seccin +mpresiones ?igitales encontraron nada Gtil en
el estuche de la cassette ni en la en"ol tura(
>na copia de la grabacin parti rumbo a Chicago en el correo de esa tarde( El
agente especial Chester se la entreg a Craham en el saln del :urado a
mediados de la tarde( Tena ad:unto un memorando de Llo,d BoDmanK
-ruebas de la "oz con9irman 4ue se trata de Lounds( E"identemente
repeta lo 4ue le dictaban( Es una cassette nue"a, 9abricada durante los
Gltimos tres meses , no ha sido utilizada anteriormente( 'u contenido est3
siendo analizado por la seccin Ciencia del Comportamiento( El doctor
Bloom debera escucharlo cuando est su9icientemente recuperado Fusted
lo decidir3(
E"identemente el criminal est3 tratando de 9astidiarlo(
Creo 4ue lo har3 m3s de una "ez(
>n estricto "oto de con9ianza, mu, apreciado(
Craham saba 4ue deba escuchar la grabacin( Esper hasta 4ue se 9uera
Chester(
!o 4uera 4uedarse encerrado en el cuarto del :urado con ella( 'era me:or el
:uzgado desierto, por lo menos entraba un poco de sol por las "entanas( Las
encargadas de la limpieza haban pasado por all , en los ra,os de luz podan "erse
toda"a partculas de pol"o(
El grabador era pe4ueLo , de color gris( Craham lo deposit sobre el
escritorio de los abogados de9ensores , oprimi la tecla(
'e o, la montona "oz de un tcnico 4ue decaK
&Ca:a nGmero /*.*1%, tem %#/, eti4uetado , archi"ado, una cassette( Es una
grabacin de la grabacin original(5
>n cambio en la calidad del sonido(
Craham se agarr con ambas manos de la baranda del palco del :urado(
redd, Lounds pareca cansado , asustado(
&He tenido un gran pri"ilegio( He "isto((( he "isto con asombro((( con asombro
, re"erente temor((( re"erente temor((( la 9uerza del Cran ?ragn Ro:o(5
La grabacin original haba sido interrumpida 9recuentemente a medida 4ue se
realizaba( El aparato registr todas las "eces el chas4uido de la tecla de stop( )
Craham le pareci "er el dedo sobre la tecla( El dedo del ?ragn(
&7ent respecto a El( Todo lo 4ue escrib 9ueron mentiras 4ue me di:o ;ill
Craham( El me oblig a escribirlas( 8o he((( he blas9emado contra el ?ragn( !o
obstante((( El ?ragn es misericordioso( )hora 4uiero ser"irle( El((( me ha
a,udado a comprender((( 'u Esplendor , lo alabar( Cuando los peridicos
publi4uen esto, deber3n escribir siempre con ma,Gsculas la E de El(
5E# sabe 4ue usted me hizo mentir, ;ill Craham( -ero por4ue me "i obligado a
hacerlo, El ser3((( m3s misericordioso conmigo 4ue con usted, ;ill Craham(
5Lle"e las manos a su espalda, ;ill Craham((( , bus4ue las pe4ueLas(((
protuberancias encima de la pel"is( Tantee la columna "ertebral entre ellas((( se
es el lugar preciso((( en 4ue el ?ragn le 4uebrar3 la espalda(5
Craham mantu"o las manos sobre la baranda( &!o pienso hacerlo(5 H!o
conoca acaso el ?ragn el nombre de la regin ilaca o pre9era no utilizarloJ
&Ha, muchas cosas((( 4ue debe temer( ?e((( de mis propios labios aprender3 a
temer algo m3s(5
>na pausa antes del horrible alarido( -eor aGn, ese gemido emitido por una boca
sin labios musitandoK &)ldito siergOenza usted rometi5(
Craham meti la cabeza entre sus rodillas hasta 4ue las manchas brillantes
de:aron de agitarse ante sus o:os( )bri la boca , respir hondo(
Transcurri una hora antes de 4ue pudiera "ol"er a orla(
Lle" el grabador al cuarto del :urado , trat de escuchar la grabacin all(
Estaba demasiado cerca( ?e: el grabador 9uncionando , se dirigi a la sala del
tribunal( -oda orla a tra"s de la puerta abierta(
&He tenido un gran pri"ilegio(((5
Haba alguien en la puerta del saln( Craham reconoci al :o"en empleado de
la o9icina del B+ en Chicago , le hizo seLas para 4ue se acercara(
F Lleg una carta para usted Fdi:o el :o"enF( El seLor Chester me encarg 4ue
se la entregara( 7e di:o 4ue la re"isara , 4ue le di:era 4ue el inspector de
correspondencia la pas por la pantalla 9luoroscpica(
El mensa:ero sac la carta del bolsillo de su saco( El sobre era de color "ioleta(
Craham esperaba 4ue 9uera de 7oll,(
FComo puede "er est3 sellada(
FCracias(
F)dem3s es da de paga( FEl :o"en le entreg el che4ue(
El alarido de redd, reson en el grabador , el empleado dio un respingo(
FLo siento Fdi:o Craham(
F!o s cmo puede aguantarlo(
FMuel"a a su casa Finsinu Craham(
'e sent en el palco del :urado para leer la carta( )nsiaba un respiro( La carta
era del doctor Hannibal Lecter(
Iuerido ;illK
>nas pocas lneas para 9elicitarlo por el traba:o 4ue hizo con el seLor
Lounds( 7erece toda mi admiracin( PIu muchacho inteligente es ustedQ
El seLor Lounds me o9endi a menudo con su chachara ignorante, pero
me ilustr respecto a una cosaK la temporada 4ue pas usted en la clnica
psi4ui3trica( 'i mi abogado no hubiera sido tan inepto, debera haberlo
mencionado durante el :uicio, pero no importa ,a(
7e parece, ;ill, 4ue usted se preocupa demasiado( 'e sentira mucho m3s
cmodo si no se controlara tanto(
!osotros no in"entamos nuestros temperamentos, ;illN los recibimos
:unto con los pulmones, p3ncreas , todo lo dem3s( H-or 4u combatirlo,
entoncesJ
Iuiero a,udarlo, ;ill, , me gustara empezar pregunt3ndole lo siguienteK Esa
depresin tan grande 4ue eAperiment luego de haber matado al seLor
Carren Jacob Hobbs, no se debi al acto en s, H"erdadJ H!o se debi
realmente al hecho de 4ue al matarlo eAperimentara un gran placerJ
Recapacite, pero no se preocupe( H-or 4u no podra sentir un gran placerJ )
?ios debe gustarle( El lo hace todo el tiempo, H, acaso no estamos hechos a su
imagen , seme:anzaJ
Tal "ez en el diario de a,er le, 4ue ?ios hizo caer el mircoles por la noche el
techo de una iglesia de Te:as sobre treinta , cuatro 9eligreses, :usto en el
momento en 4ue entonaban un himno de alabanzas a EL H!o le parece 4ue
debe de( haberle gustadoJ
Treinta , cuatro( PCmo no iba a de:arle a Hobbs para ustedQ
La semana anterior ciento sesenta 9ilipinos muLeron en un accidente areo(
HCmo no iba a permitirle matar a ese despreciable HobbsJ !o le repugnara un
crimen insigni9icante( )hora son dos( Est3 bien(
!o se pierda los darios( ?ios siempre toma la delantera(
'aludos( Hannibal Lecter, 7( ?(
Craham saba 4ue Lecter estaba totalmente e4ui"ocado respecto a Hobbs, pero
durante una 9raccin de segundo se pregunt si no tendra un poco de razn en
el caso de redd, Lounds( El enemigo 4ue albergaba Craham en su interior estaba
de acuerdo con cual4uier acusacin(
Haba apo,ado su mano sobre el hombro de redd, en la 9otogra9a del Tattler
para mostrar 4ue l haba dicho realmente a redd, todos esos conceptos
insultantes sobre el ?ragn( H6 habra 4uerido eAponer peligrosamente a redd,,
aun4ue slo 9uera un po4uitoJ Eso era lo 4ue se preguntaba a s mismo(
Lo 9renaba la absoluta certeza de 4ue no perdera a sabiendas una oportunidad
de li4uidar al ?ragn(
F Lo 4ue pasa es 4ue esto, pr3cticamente agotado por todos ustedes, locos
hi:os de puta Fdi:o Craham en "oz alta(
Iuera un respiro( Llam a 7oll, pero nadie contest el tel9ono de la casa de
los abuelos de ;ill,(
F 'eguro 4ue han salido en la maldita casa rodante Fmusit(
'ali para tomar un ca9, en parte para asegurarse a s mismo 4ue no se
estaba escondiendo en el cuarto del :urado(
En la "idriera de una :o,era "io una 9ina , antigua pulsera de oro( Le cost
buena parte de su sueldo( La hizo en"ol"er , poner el 9ran4ueo para en"iarla por
correo( -ero slo cuando tu"o la seguridad de 4ue no haba nadie cerca del
buzn, escribi la direccin de 7oll, en 6regn( Craham no se daba cuenta
cmo en cambio lo notaba 7oll,, 4ue haca regalos cuando estaba eno:ado(
!o 4uera "ol"er al cuarto del :urado para seguir traba:ando, pero deba
hacerlo( El recuerdo de Malerie Leeds le dio bros(
&'iento no poder atender ahora su llamada5, haba dicho Malerie Leeds(
?eseaba haber podido conocerla( ?eseaba((( +nGtil, pensamiento in9antil(
Craham estaba cansado, herido en su amor propio, resentido, reducido a un
estado de mentalidad in9antil en el 4ue los patrones de sus medidas eran los
primeros 4ue haba aprendidoN en el 4ue la direccin &norte5 e4ui"ala a la
autopista .# , un metro ochenta era sempiternamente la altura de su padre(
'e oblig a concentrarse en el minuciosamente detallado per9il de las "ctimas
4ue estaba armando sobre la base de una pila de in9ormes , sus propias
obser"aciones(
Buena posicin( Ese constitua un paralelo( )mbas 9amilias gozaban de buena
posicin( Iu curioso 4ue Malerie Leeds ahorrara dinero con las medias(
Craham pens si habra sido pobre en su niLez( )s lo creaN los hi:os del
matrimonio estaban, tal "ez, demasiado bien "estidos(
Craham haba sido un niLo pobre, 4ue tu"o 4ue seguir a su padre desde los
astilleros de BiloAi , Creen"ille hasta los botes del lago Erie( 'iempre el alumno
nue"o en el colegio, siempre el 9orastero( Tena un semioculto resentimiento
contra los ricos(
Tal "ez Malerie Leeds haba sido una niLa pobre( Estu"o tentado de "er
nue"amente la pelcula 4ue tena de ella( -odra hacerlo en la sala del tribunal(
!o( Los Leeds no eran su problema inmediato( Conoca a los Leeds( -ero no
conoca a los Jacobi(
Le desesperaba la 9alta de conocimiento de las intimidades de los Jacobi( El
incendio de su casa de ?etroit haba dado cuenta de todo, 3lbumes de 9amilia,
probablemente sus diarios tambin(
Craham trataba de conocerlos a tra"s de los ob:etos 4ue 4ueran,
compraban , usaban( Era todo lo 4ue tena(
El eApediente de la testamentara de los Jacobi tena siete centmetros de
grosor , la ma,ora consista en listas de sus pertenencias Fun nue"o hogar
como consecuencia del traslado de Birmingham( &7iren toda esta basura(5
Todo estaba asegurado, identi9icado con nGmeros correlati"os como lo eAigan
las compaLas de seguros( Iuin dudar3 4ue un hombre al 4ue se le 4uem
toda la casa, asegurar3 en la nue"a hasta el Gltimo al9iler(
El abogado, B,ron 7etcal9, le haba en"iado copias carbnicas en lugar de
9otocopias, de las declaraciones del seguro( Las copias al carbn estaban
borroneadas , su lectura era di9cil(
Jacobi tena una lancha para hacer es4u, Leeds tena una lancha para hacer
es4u( Jacobi tena un triciclo con motor, Leeds tena otro similar( Craham se
pas el pulgar por la lengua , dio "uelta la ho:a(
El cuarto tem de la segunda p3gina era un pro,ector de cine Chinon -aci9ic(
Craham se detu"o( HCmo se le haba pasadoJ Haba re"isado todas las ca:as ,
ca:ones guardados en el depsito buscando algo 4ue pudiera brindarle algGn
dato sobre la "ida cotidiana de los Jacobi(
H?nde estaba el pro,ectorJ -oda "eri9icar la declaracin del seguro con el
in"entario 4ue B,ron 7etcal9 haba hecho en calidad de albacea al mandar a
depsito las pertenencias de los Jacobi( Los tems haban sido "eri9icados ,
marcados por el super"isor del guardamuebles 4ue 9irm la boleta de depsito(
'e demor 4uince minutos en re"isar la lista de los artculos almacenados(
!ingGn pro,ector, ninguna 9umadora, ninguna pelcula(
Craham se recost contra el respaldo de su silla , mir a los Jacobi 4ue le
sonrean desde la 9otogra9a ubicada 9rente a l(
&HIu demonios hicieron con esoJ5
&Hue robadoJ5
&HLo rob el asesinoJ5
&H'i el asesino lo rob, lo "endi , a 4uinJ5
&F?ios mo, haz 4ue pueda encontrar al 4ue lo compr(5
) Craham se le haba pasado ,a el cansancio( Iuera saber si 9altaba algo
m3s( Busc durante una hora, comparando el in"entario del guardamuebles
con la declaracin del seguro( Todo concordaba eAcepto esos preciosos tems(
?eberan de estar en la lista de ob:etos guardados por B,ron 7etcal9 en la ca:a de
seguridad del banco de Birmingham(
Estaban todos en la lista( EAcepto dos(
-e4ueLa ca:a de cristal de #2AS cm( tapa de plata sellada( iguraba en la lista
del seguro pero no estaba en la ca:a de seguridad( 7arco de plata sellada de
*1A*S cm(, grabado con 9lores , moti"os de la "id( Tampoco 9iguraba en el
in"entario(
HRobadosJ HEAtra"iadosJ Eran ob:etos pe4ueLos, 93ciles de ocultar( -or lo
general la plata 4ue es robada , "endida se 9unde inmediatamente( 'era di9cil
rastrearlos( -ero los e4uipos de 9ilmacin tenan nGmeros de identi9icacin
grabados en la parte interior , eAterior( -odran ubicarse(
HLos habra robado el asesinoJ
7ientras contemplaba la 9otogra9a manchada de los Jacobi, Craham sinti el
sua"e estmulo de una nue"a coneAin( -ero la solucin se presentaba 3spera,
desilusionante , mnima(
Haba un tel9ono en el cuarto del :urado( Craham se comuni c con la seccin
de Homicidios de Birmingham( Habl con el :e9e a cargo de la guardia(
FTengo entendido 4ue usted tiene anotadas las personas 4ue entraron ,
salieron de la casa de los Jacobi luego 4ue 9ue sellada, H"erdadJ
F Espere 4ue mande a alguien a buscarlo Fdi:o el :e9e de la guardia(
Craham saba 4ue tenan un registro( Era una medida mu, acertada tomar
nota de todas las personas 4ue entraban o salan del lugar donde se haba
cometido un crimen , a Craham le complaci enterarse 4ue lo haban hecho
en Birmingham( Esper cinco minutos hasta 4ue un empleado se comunic
con l(
)4u est3, H4u 4uiere saberJ
Iuiero saber si 9igura !iles Jacobi, hi:o del muerto(
Meamos((( s( El * de :ulio a las siete de la tarde( Estaba autorizado a
buscar ob:etos personales(
F H!o dice por casualidad si lle"aba una "ali:aJ
F!o( Lo siento(
Cuando B,ron 7etcal9 contest el tel9ono su "oz era ronca , su respiracin
agitada( Craham se pregunt 4u estara haciendo(
Espero no haberlo molestado(
HEn 4u puedo a,udarlo, ;illJ
F!ecesito 4ue me d una mano con !iles Jacobi(
F H8 ahora 4u ha hechoJ
FCreo 4ue se lle" unas cuantas cosas de la casa de sus padres despus 4ue
los mataron( alta un marco de plata en su lista de la ca:a de seguridad(
Cuando estu"e en Birmingham encontr una 9otogra9a suelta de la 9amilia en
el dormitorio de !iles( ?eba de haber estado enmarcadaN es e"idente pues
tiene la marca del passe0partout(
F7aldito mocoso( Le di permiso para 4ue buscara su ropa , unos libros 4ue
precisaba Fdi:o 7etcal9(
F!iles tiene amistades mu, costosas( -ero lo 4ue m3s me interesa es lo
siguiente, un pro,ector de cine , una m34uina 9umadora 4ue tambin 9altan(
Iuiero saber si se los lle"( -robablemente lo hizo, pero de lo contrario, puede
haber sido el asesino( En ese caso necesito tener los nGmeros de serie para
pas3rselos a las casas de empeLo( Tenemos 4ue incorporarlos a la lista nacional
de ob:etos robados( -osiblemente el marco ,a est 9undido(
Fundido "a a 4uedar cuando acabe con l(
F6tra cosa m3s, si !iles se lle" el pro,ector, tal "ez ha,a conser"ado las
pelculas( !o le daran ni un cntimo por ellas( 8o 4uiero esas pelculas( !ecesito
"erlas( 'i usted lo encara directamente "a a negar absolutamente todo , tirar3
las pelculas a la basura, si es 4ue las tiene(
F?e acuerdo Fcontest 7etcal9F( El ttulo de su auto pas al estado( 8o so,
albacea de modo 4ue no preciso orden :udicial para entrar( ) mi amigo el :uez
no le "a a importar empapelarle el cuarto por m( Lo llamar cuando sepa algo(
Craham reanud su traba:o(
Buena posicin( -oner buena posicin en el per9il 4ue "a a utilizar la
polica(
Craham se pregunt si la seLora Leeds , la seLora Jacobi hacan las compras
del mercado con ropa de tenis( En ciertos barrios se consideraba como algo
elegante( Era una tontera hacerlo en otros, puesto 4ue era doblemente
pro"ocati"o ,a 4ue suscitaba al mismo tiempo resentimiento de clases ,
lu:uria(
Craham las imagin empu:ando los carritos con "erduras, las cortas 9aldas
plisadas roz3ndoles los muslos tostados, los pe4ueLos pompones de sus medias
de toalla sacudindose, pasando :unto al hombre corpulento de mirada a"iesa
4ue estaba comprando el 9iambre para comer un sandDich en su auto(
HCu3ntas 9amilias haba 4ue tu"ieran tres hi:os , un animal domstico , a las
4ue mientras dorman las separaba solamente del ?uende ?ientudo una
cerradura comGn , corrienteJ
7ientras Craham imaginaba las 9uturas "ctimas, "isualizaba personas
inteligentes , eAitosas en simp3ticas casas(
-ero la siguiente persona 4ue debera en9rentarse con el ?ragn no tena
hi:os ni animalitos , su casa no era por cierto simp3tica( La prAima persona
4ue deba hacer 9rente al ?ragn era rancis ?olarh,de(
VII
El ruido de las pesas en el piso del altillo reson por toda la casa(
?olarh,de le"antaba m3s peso del 4ue nunca haba alzado( 'u atuendo era
di9erenteN unos pantalones de gimnasia cubran el tatua:e( La camiseta colgaba
sobre el grabado del Cran ?ragn Ro:o , la 7u:er Re"estida del 'ol( El Eimono,
como si 9uera la piel de una "bora, cubra el espe:o(
?olarh,de no se haba puesto la m3scara(
)rriba( ?oscientos Eilos desde el piso hasta su pecho con un solo mo"imiento,
, despus sobre la cabeza(
0HE! I>+E! E'T)' -E!')!?6J
'orprendido por la "oz, casi de: caer las pesas, "acilando ba:o su peso( )ba:o(
Los discos golpearon , estremecieron el piso(
'e dio la "uelta, con sus largos brazos colgando, en direccin adonde haba
sonado la "oz(
0HE! I>+E! E'T)' -E!')!?6J
-areca pro"enir de atr3s de la camiseta, pero su tono , "olumen le hicieron
doler la garganta(
0HE! I>+E! E'T)' -E!')!?6J
'aba 4uin hablaba , estaba asustado( ?esde el principio, l , el ?ragn
haban sido uno solo( El se estaba Trans9ormando , el ?ragn era su ser
superior( 'us cuerpos, "oces , "oluntades eran una sola(
-ero ahora no( ?espus de Reba no( !o deba pensar en Reba(
0HI>+E! E' )CR)?)BLEJ 0pregunt el ?ragn(
FLa seLora((( 'herman, 'herman( FLe costaba mucho traba:o decirlo(
0RE-+TE, !6 TE E!T+E!?6( HE! I>+E! E'T)' -E!')!?6J
?olarh,de, con cara seria, agarr las pesas( )rriba( 'obre la cabeza( 7ucho
m3s di9cil esta "ez(
F La seLora((( erhman, saliendo deQ agua(
0HE'T)' -E!')!?6 E! T> )7+C>+T), !6 E' MER?)?J T> I>+ERE' I>E 'E
C6!M+ERT) E! T> )7+C>+T)( H!6 E' )'+J
Las pesas ca,eron con un golpe seco(
F!o tengo ninguna amiVita FEl miedo le entorpeca el habla(
0>!) E'TZ-+?) 7E!T+R)( 0La "oz del ?ragn era 9uerte , clara(
-ronunciaba las &s5 sin ningGn es9uerzo( F6LM+?)' L) TR)!'6R7)C+R!(
-RE-XR)TE -)R) L6' 'HER7)!( LEM)!T) L)' -E')'(
?olarh,de a9err la barra haciendo un gran es9uerzo( 'u mente se
es9orzaba tanto como su cuerpo( Trat desesperadamente de pensar en los
'herman( 'e oblig a pensar en el peso de la seLora 'herman en sus brazos( La
seLora 'herman era la prAima "ctima( Era la seLora 'herman( Luchaba contra
el seLor 'herman en la oscuridad, su:et3ndolo cabeza aba:o hasta 4ue la
prdida de sangre haca trepidar su corazn como el de un pa:arito( Era el
Gnico corazn 4ue escuchaba( !o escuchaba el corazn de Reba( En absoluto(
El miedo disminua su 9uerza( Le"ant las pesas hasta los pulmones, no pudo
llegar hasta el pecho( -ens en los 'herman alineados alrededor de l, sus o:os
bien abiertos, mientras se cobraba la parte del ?ragn( !o ser"a de nada( Era
hueco, "aco( Las pesas golpearon contra el piso(
0+!)CE-T)BLE(
F La seLora(((
0!+ '+I>+ER) ->E?E' ?EC+R L) 'E_6R) 'HER7)!( !>!C) -E!')'TE T67)R
) L6' 'HER7)!( I>ERY)' ) REB) 7CCL)!E( I>ERY)' I>E >ER) T>
C67-)_ER+T), HMER?)?J I>ERY)' 'ER '> )7+C6(
0 !o(
0P7E!T+R)Q
F (((olamente or un o4uito(
0H'6L)7E!TE -6R >! -6I>+T6J L)B+6HE!?+?6 8 LL6RR!, HI>+E! ->E?E
I>ERER 'ER )7+C6 T>86J ME! )I>Y( TE 76'TR)RE L6 I>E ERE'(
?olarh,de no se mo"i(
0!>!C) HE M+'T6 >! CH+C6 T)! )'I>ER6'6 8 '>C+6 C676 T>( ME! )C)(
?olarh,de se acerc(
0RET+R) L) C)7+'ET)(
La retir(
07YR)7E(
El ?ragn lo miraba amenazadoramente desde Pa pared(
0RET+R) EL <+76!6( 7+R)TE E! EL E'-EJ6(
?olarh,de mir( !o poda e"itarlo ni apartar su cara de la intensa luz( Mio 4ue
estaba babeando(
07YR)TE( M68 ) ?)RTE >!) '6R-RE') -)R) T> )7#C>+T)( I>YT)TE E'6'
TR)-6'(
Las manos de ?olarh,de lucharon entre ellas en el cinturn del pantaln de
gimnasia( Los pantalones se rompieron( 'e los 4uit con la mano derecha,
mientras con la iz4uierda segua su:etando lo 4ue 4uedaba de ellos(
La mano derecha le arrebat los pedazos a su temblorosa , debilitada
iz4uierda( Los arro: a un rincn , ca, sobre la al9ombra, retorcindose como
una "bora( )braz su cuerpo gimiendo, :adeando, mientras su tatua:e
resplandeca por la 9uerte luz del gimnasio(
0!>!C) HE M+'T6 >! CH+C6 T)! )'I>ER6'6 8 '>C+6 C676 T>( ME )
B>'C)RL6'(
Faela(
0ME ) B>'C)RL6'(
'ali penosamente del cuarto , regres tra,endo los dientes del ?ragn(
0'>JWT)L6' E!TRE L)' -)L7)'( E!L)\) L6' ?E?6' 8 )-R+ET) 7+'
?+E!TE' C6! >ER\)(
Los mGsculos pectorales de ?olarh,de se hincharon(
0T> ')BE' C6! I>E )C+L+?)? 7>ER?E!( C6LRC)L6' )H6R) B)J6 T>
M+E!TRE( '>JWT)TE C6! ELL6'(
0!o(
0H)\L6((( 8 )H6R) 7+R)(
Los dientes empezaban a lastimarlo( 'ali"a , l3grimas ca,eron sobre su pecho(
F-or 9a"or(
0ERE' >!) B)'>R) ?EJ)?) ) >! L)?6 ?>R)!TE L) TR)!'6R7)C+R!(
ERE' >!) B)'>R) 8 TE ?+RE C676 TE LL)7)'( C)R) ?E C>L6( RE-+TEL6(
F8o so, cara de culo( F'e es9orz para pronunciar bien las palabras(
` 0?E!TR6 ?E -6C6 E'T)RE L+BER)?6 ?E T+ 0di:o el ?ragn sin es9uerzo0(
H'ER) E'6 B>E!6J
FBueno(
0HI>+E! 'ER) L) -RR]+7) C>)!?6 LLEC>E EL 767E!T6J
Fla eLora((( Herm3n(((
?olarh,de eAperiment un dolor agudo , un miedo terrible(
0TE L6 )RR)!C)RE(
FReba( Reba( Te entregar a Reba( F'u habla haba me:orado ,a(
0!6 7E ?)RX' !)?)( ELL) E' 7+)( T6?)' '6! 7+)'( REB) 7CCL)!E 8 L6'
'HER7)!(
FReba , luego los 'herman( La le, se enterar3(
08) HE T67)?6 7E?+?)' -)R) E'E ?+)( H)C)'6 L6 ?>?)'J
0 !o (
0HT> I>+E! ERE'J
FCara de culo(
0->E?E' C>)R?)R !>EM)7E!TE 7+' ?+E!TE', L)7E!T)BLE
L)B+6HE!?+?6, I>ERY)' 6C>LT)R7E T> C67-)_ER+T), HMER?)?J L)
?E'TR6\)RE 8 REREC)RE '>' RE'T6' E! T> C)R) E)( TE C6LC)RE J>!T6
C6! '> +!TE'T+!6 '+ TE 6-6!E'( ')BE' I>E ->E?6 H)CERL6( C6L6C)
C+E! <+L6' E! L) B)RR)(
?olarh,de agreg otros discos a la barra( Hasta ese da lo m3s 4ue haba
le"antado eran no"enta Eilos(
0LEMX!T)L)(
Reba morira si sus 9uerzas no eran iguales a las del ?ragn( Lo saba( Comenz
a le"antar el peso hasta 4ue el cuarto pareci teLirse de ro:o(
F!o puedo(
0T> !6 ->E?E'( -ER6 86 '+ ->E?6(
?olarh,de a9err la barra( 'e ar4ue al le"antar las pesas a la altura de sus
hombros( )RR+B)( 3cilmente lleg encima de su cabeza(
0)?+R', C)R) ?E C>L6 Fdi:o el orgulloso ?ragn estremecindose ba:o la luz(
VIII
rancis ?olarh,de no lleg a su traba:o el lunes por la maLana(
'ali de su casa eAactamente a tiempo, como siempre lo haca( 'u aspecto era
impecable, su manea6 preciso( 'e puso los anteo:os oscuros cuando dio la cur"a
anterior al ro 7issouri , a"anz ba:o el sol de la maLana(
La conser"adora de hielo de telgopor chirri al rozar el asiento del
acompaLante( 'e inclin hacia un lado , la deposit sobre el piso, recordando
4ue deba buscar el hielo seco , recoger la pelcula en(((
En ese momento cruzaba eQ canal del 7issouri cu,a correntada se deslizaba
ba:o el puente( 7ir las pe4ueLas crestas de las olitas del turbulento ro , de
repente tu"o la sensacin de 4ue l se deslizaba , el ro permaneca inm"il( Lo
in"adi una eAtraLa, desconcertante , aplastante sensacin( )9lo: eQ
acelerador(
La 9urgoneta aminor su marcha , se detu"o en el carril eAterior( El tr39ico
empez a atascarse detr3s de su "ehculo, haciendo sonar las bocinas( -ero l
no oa nada(
-ermaneca sentado, desliz3ndose lentamente hacia el norte sobre el ro
inm"il, en9rentando el sol matinal( >nas l3grimas rodaron ba:o sus anteo:os
oscuros , ca,eron como gotas calientes sobre sus antebrazos(
)lguien golpeaba la "entanilla( >n conductor con la cara p3lida por el
madrugn e hinchada por el sueLo, le gritaba algo del otro lado de la "entanilla(
?olarh,de mir al hombre( >nas intermitentes , 9uertes luces azules
a"anzaban desde el otro eAtremo del puente( 'aba 4ue deba reanudar la
marcha( Le pidi a su cuerpo 4ue apretara el acelerador , le obedeci( El hombre
4ue estaba parado :unto a la 9urgoneta tu"o 4ue dar un salto hacia atr3s para
sal"ar sus pies(
?olarh,de se detu"o en la pla,a de estacionamiento de un gran motel situado
cerca de Pa ruta nacional *S2( >n mnibus de escolares estaba estacionado en la
pla,a , contra el "idrio de su "entanilla posterior descansaba el pabelln de una
tuba(
?olarh,de se pregunt si tendra 4ue subir a ese mnibus :unto con todos los
ancianos(
!o, no era eso( Busc con su mirada el -acEard de su madre(
&Entra( !o pongas los pies sobre el asiento5, di:o su madre(
!o era eso tampoco(
Estaba en la pla,a de estacionamiento de un motel en el lado oeste de 't(
Louis , 4uera poder Elegir, pero no lo lograba(
?entro de seis das, si es 4ue poda esperar tanto, matara a Reba 7cClane(
?e: escapar sGbitamente un agudo sonido por su nariz(
Tal "ez eQ ?ragn estara dispuesto a tomar primero a los 'herman , esperar
hasta la otra luna(
!o( !o lo hara(
Reba 7cClane no conoca al ?ragn( Crea 4ue estaba en compaLa de rancis
?olarh,de( Iuera recostar su cuerpo contra el de rancis ?olarh,de( )cept
gustosa a rancis ?olarh,de en la cama de su abuela(
&Ha sido realmente mara"illoso, ?5, di:o Reba 7cClane en el :ardn(
) lo me:or le gustaba rancis ?olarh,de( -ara una mu:er eso era algo
despreciable , per"ertido( Comprendi 4ue debera despreciarla por ello, pero oh,
?ios, 4u lindo era(
Reba 7cClane era culpable por haberle gustado rancis ?olarh,de(
7ani9iestamente culpable(
'i no 9uera por el poder de su Trans9ormacin , si no 9uera por el ?ragn, :am3s
la habra lle"ado a su casa( !o hubiera sido capaz de hacer el amor( H6 estaba
e4ui"ocadoJ
&),, ?ios mo, 4u hombre( Iu placer(5
Eso 9ue lo 4ue di:o( Haba dicho &hombre5(
inalizado el desa,uno, el grupo se retiraba del motel, pasando :unto a su
9urgoneta( 'us miradas "agas pasaron sobre l de:ando le"es , numerosas
impresiones(
!ecesitaba pensar( !o poda "ol"er a su casa( 'e registr en el motel, llam por
tel9ono a su traba:o , di:o 4ue estaba en9ermo( Le dieron un cuarto agradable ,
tran4uilo( El Gnico moti"o decorati"o eran unos psimos grabados de barcos(
!ada m3s brillaba en las paredes(
?olarh,de se recost sin 4uitarse la ropa( >nas manchas de luz salpicaban el
cielo raso de ,eso( Cada cinco minutos tena 4ue le"antarse para orinar( ?urante
un momento tembl de 9ro , luego comenz a transpirar( Transcurri una
hora(
!o 4uera entregarle al ?ragn a Reba 7cClane( -ensaba en lo 4ue hara el
?ragn si no lo complaca(
El miedo intenso se mani9iesta en oleadasN el cuerpo no puede soportarlo durante
mucho tiempo( ?olarh,de poda pensar durante la pesada calma entre cada
oleada(
HCmo podra e"itar entreg3rsela al ?ragnJ >na solucin lo atosigaba
insistentemente( 'e le"ant(
El interruptor de la luz reson 9uertemente en el baLo recubierto de azule:os(
?olarh,de ech un "istazo al caLo de la cortina de la ducha, un slido caLo de
una pulgada asegurado a dos paredes del baLo( Iuit la cortina , la colg sobre el
espe:o(
'e agarr del caLo con una mano, de:ando 4ue sus pies rozaran el borde de la
baLera( Era lo su9icientemente 9uerte( 8 su cinturn tambin era 9uerte( -oda
hacerlo( !o tena miedo a eso(
)nud la punta de su cinturn al caLo con un nudo marinero( El eAtremo de la
hebilla 9ormaba un nudo corredizo( El grueso cinturn no se hamacaba, colgaba
hacia aba:o como un rgido dogal(
'e sent sobre la tapa del inodoro , se 4ued mir3ndolo( !o habra cada, pero
podra soportarlo( -oda mantener las manos apartadas del lazo hasta estar lo
su9icientemente dbil para alzar los brazos(
H-ero cmo estar seguro de 4ue su muerte poda a9ectar al ?ragn, ahora 4ue
l , el ?ragn se haban desdobladoJ Iuiz3 no lo a9ectara( H8 entonces cmo
saber 4ue el ?ragn de:ara en paz a RebaJ
Tal "ez transcurriran "arios das hasta 4ue encontraran su cuerpo( Ella se
preguntara adonde se haba metido( H8 durante ese lapso no se le ocurrira a lo
me:or ir a su casa , buscarlo por allJ H'ubira al primer piso en busca de l ,
recibira una sorpresaJ
El Cran ?ragn Ro:o demorara una hora en escupir sus pedazos por la
escalera(
H?ebera llamarla , ad"ertrseloJ H-ero 4u podra hacer contra El por m3s 4ue
estu"iera pre"enidaJ !ada( 'lo podra esperar morir lo m3s r3pidamente
posible, esperar 4ue en 'u ira mordiera bien pro9undamente(
En el primer piso de la casa de ?olarh,de el ?ragn esperaba en las
9otogra9as 4ue haba enmarcado con sus propias manos( El ?ragn esperaba en
los numerosos libros de arte , re"istas, renaciendo cada "ez 4ue un
9otgra9o((( Hhaca 4uJ
?olarh,de poda or en su mente la poderosa "oz del ?ragn maldiciendo a
Reba( La maldecira primero , luego la mordera( 7aldecira a ?olarh,de tambin,
eAplic3ndole a ella 4ue no "ala nada(
F!o hagas eso( !o((( hagas eso FLa "oz de ?olarh,de retumb en los
azule:os( Escuch su "oz, la "oz de rancis ?olarh,de, la "oz 4ue Reba 7cClane
entenda sin di9icultad, su propia "oz( Haba tenido "ergOenza de su "oz toda su
"idaN les haba dicho a otras personas cosas amargas , horribles con esa "oz(
-ero nunca haba odo la "oz de rancis ?olarh,de maldicindolo(
F!o hagas eso(
La "oz 4ue escuchaba ahora nunca :am3s lo haba maldecido( Haba repetido
los insultos del ?ragn( El recuerdo lo a"ergonzaba(
-ens 4ue probablemente no era mu, hombre( 'e le ocurri pensar 4ue
realmente nunca lo haba descubierto , ahora senta cierta curiosidad(
Reba 7cClane le haba proporcionado un le"e de:o de orgullo( 8 ste le deca
4ue morir en un cuarto de baLo era un 9inal mu, mediocre(
H8 4u otra cosaJ HIu otra 9orma habaJ
EAista una 9orma, pero para l e4ui"ala a una blas9emia( -ero era una salida(
Camin de una punta a la otra del cuarto del motel, entre las camas , de la
puerta a la "entana( 7ientras caminaba practicaba lo 4ue dira( Las palabras
salan per9ectamente bien si respiraba hondo entre cada 9rase , no se
apuraba(
-oda hablar con toda correccin entre cada oleada de miedo( En ese
momento senta una mu, 9uerte, tanto 4ue tu"o una arcada( Luego "endra
un momento de calma( Lo esper , cuando lleg agarr el tel9ono e hizo una
llamada a BrooEl,n(
Los integrantes de la banda :u"enil de un colegio se disponan a subir al
mnibus 4ue los esperaba en la pla,a de estacionamiento del motel( Los chicos
"ieron acercarse a ?olarh,de( Tena 4ue cruzar entre ellos para llegar a su
9urgoneta(
>n chico gordito , de cara redonda 9runci el ceLo, hinch su pecho , 9leAion
sus bceps despus 4ue pas ?olarh,de( ?os chicas soltaron una risita(
?olarh,de no lleg a orla, pues la tuba apo,ada contra la "entanilla del
mnibus reson a su paso(
) los "einte minutos detena la 9urgoneta en el calle:n, a trescientos
metros de la casa de su abuela(
'e sec la cara con un paLuelo, , respir hondo un par de "eces( 'u:et con
9uerza en la mano iz4uierda la lla"e de su casa, mientras empuLaba el "olante
con la derecha(
>n sonido agudo brot de su nariz( 'e repiti un poco m3s 9uerte( 73s , m3s
9uerte toda"a( &-onte en marcha(5
El "ehculo a"anz "elozmente, lanzando una llu"ia de gra"a a su paso a
medida 4ue la silueta de la mansin se agrandaba a tra"s del parabrisas( La
9urgoneta entr al :ardn inclinada sobre dos de sus ruedas, ?olarh,de ba: , se
ech a correr hacia la casa(
Entr, sin mirar ni a la derecha ni a la iz4uierda, ba: presurosamente la
escalera 4ue conduca al stano, , busc en su lla"ero la lla"e del candado del
baGl(
Las lla"es estaban arriba( !o perdi tiempo en re9leAionar( Emiti un agudo
sonido por la nariz, lo m3s 9uerte 4ue pudo para anular cual4uier pensamiento ,
ahogar las "oces a medida 4ue corra escaleras arriba(
)bri el escritorio , re"is los ca:ones en busca de la lla"e, sin mirar el grabado
del ?ragn 4ue colgaba 9rente a la cama(
0HI>E E'T)' H)C+E!?6J
H?nde estaban las lla"es, dnde se haban metido las lla"esJ
0HI>E E'T)' H)C+E!?6J ?ETE!TE( !>!C) HE M+'T6 >! CH+C6 T)!
)'I>ER6'6 8 '>C+6 C676 T>( ?ETE!TE(
'us manos in4uietas se mo"ieron con m3s lentitud(
07YR)7E((( 7YR)7E(
)9err el borde del escritorio, tratando de no darse "uelta hacia la pared(
)part penosamente su mirada cuando, a pesar de todos sus es9uerzos, su
cabeza gir(
0HI>E E'T)' H)C+E!?6J
F!ada(
El tel9ono sonaba, el tel9ono sonaba, el tel9ono sonaba( Lo atendi dando
la espalda al cuadro(
FHola, ?( HCmo te sientesJ Fera la "oz de Reba 7cClane(
Carraspe(
F7u, bien F9ue casi un susurro(
FTrat de comunicarme con tu o9icina( 7e di:eron 4ue estabas en9ermo, no
pareces estar mu, bien a :uzgar por tu "oz(
FCon"ersa un poco conmigo(
F -or supuesto 4ue con"ersar contigo( H-ara 4u crees 4ue te llamJ HIu
es lo 4ue te pasaJ
FCripe Frespondi(
FHMas a "er a un mdicoJ((( Hola, te preguntaba si iras a "er a un mdico(
FHabla 9uerte( FBusc dentro de un ca:n , luego en el de al lado(
FHIu pasa, estamos ligadosJ ?(, no deberas estar solo si te sientes mal(
0?+LE I>E ME!C) E'T) !6CHE ) C>+?)RTE(
Estu"o a punto de cubrir la bocina del tel9ono a tiempo(
F?ios mo, H4u 9ue esoJ HHa, alguien contigoJ
FLa radio, mo" la otra perilla(
F6,e, ?(, Hno 4uieres 4ue te en"e a alguienJ !o pareces estar en mu, buen
estado( +r ,o misma( Le pedir a 7arcia 4ue me lle"e durante la hora del
almuerzo(
F!o( FLas lla"es estaban ba:o un cinturn enrollado dentro del ca:n( 8a las
tena en su mano( Retrocedi hacia el pasillo sin soltar el tel9ono(F Esto, bien(
?entro de poco te "er( FBa: la escalera corriendo( )rranc el cable tele9nico
de la pared , el aparato ca, rodando detr3s de l(
>n 9eroz alarido de 9uria(
0ME! )I>+ C)R) ?E C>L6(
6tra "ez ba: al stano( ?entro del baGl , :unto a la ca:a de dinamita haba
una pe4ueLa "ali:a 4ue contena dinero, tar:etas de crdito , permisos de
conducir eAtendidos a di9erentes nombres, su pistola, el cuchillo , la na"a:a(
)garr la "ali:a , corri hasta la planta ba:a, pasando r3pidamente 9rente a la
escalera, dispuesto a luchar si el ?ragn ba:aba( 'e meti en la 9urgoneta , sali
a toda "elocidad, hacindola colear sobre el sendero de gra"a(
)minor la marcha al llegar a la ruta , se inclin hacia un lado para "omitar
bilis( El miedo haba disminuido un poco(
)"anzando a la "elocidad reglamentaria, utilizando las luces intermitentes con
su9iciente antelacin a los giros, se dirigi cuidadosamente hacia el aeropuerto(
I
?olarh,de pag el taAi cuando se detu"o 9rente a una casa de departamentos
en Eastern -arEDa,, a dos cuadras del 7useo de BrooEl,n( Camin el resto del
tra,ecto( )9icionados al :ogging pasaron :unto a l, rumbo a -rospect -arE(
?esde el re9ugio donde estaba parado, :unto a la boca del subterr3neo, tena una
buena perspecti"a del edi9icio de estilo renacentista griego( !o conoca el museo
de BrooEl,n, pero haba ledo su gua, por4ue la encarg despus de "er escrito en
pe4ueLas letras &BrooEl,n 7useum5 deba:o de reproducciones del Cran ?ragn
Ro:o , la 7u:er Re"estida del 'ol(
Los nombres de grandes pensadores, desde Con9ucio hasta ?emstenes,
estaban grabados sobre la piedra en la entrada( Era un edi9icio imponente, rodeado
de :ardines con "ariadas plantas, una morada apropiada para el ?ragn(
El subterr3neo rugi ba:o la calle , su trepidacin le hizo cos4uillear las plantas de
los pies( )ire "iciado sala de las re:illas , se mezclaba con el olor a tintura de su
bigote(
altaba solamente una hora para 4ue cerrara( Cruz la calle , entr( La
encargada del guardarropa le tom su "ali:a(
HEstar3 maLana abierto el guardarropaJ 0pregunt(
El museo estar3 cerrado maLana Fcontest antes de ale:arse la encargada,
una mu:er ,a marchita "estida con un guardapol"o azul(
HLas personas 4ue "endr3n maLana no podr3n utilizar el guardarropaJ
!o( El museo estar3 cerrado , el guardarropa tambin(
Cracias( FIu suerte(
!o ha, de 4u(
?olarh,de circul entre las grandes ca:as de "idrio del Hall 6ce3nico , el Hall
de las )mricas, ubicados en la planta ba:a, 4ue contenan cer3micas de los
)ndes, armas primiti"as e impresionantes m3scaras de los indios de la costa
noroeste(
altaban ,a slo cuarenta minutos para 4ue cerraran( !o tena m3s tiempo
para estudiar la planta ba:a( 'aba dnde estaban ubicados los ascensores para
el pGblico , las salidas(
'ubi al 4uinto piso( 'e senta ,a m3s cerca del ?ragn, pero no importaba,
saba 4ue no dara la "uelta a un pasillo , tropezara con El( El ?ragn no estaba
en eAhibicin para el pGblicoN el cuadro se encontraba encerrado a oscuras, ba:o
lla"e, desde 4ue "ol"iera de la Tate Caller, de Londres(
?olarh,de se haba enterado tele9nicamente de 4ue el Cran ?ragn Ro:o , la
7u:er Re"estida del 'ol rara "ez se mostraba al pGblico( Tena casi doscientos
aLos de antigOedad , era una acuarela, la luz podra desteLirla(
?olarh,de se detu"o 9rente al cuadro de )lbert Bienstadt, >na Tormenta en
las 7ontaLas Rocosas F7te( Rosalie #%..( ?esde all poda "er las puertas
cerradas del ?epartamento de Cuadros , el ?epsito de Cuadros( )h era
donde estaba el ?ragn( !o una copia ni una 9otogra9aK el ?ragn( )ll se
dirigira el da siguiente cuando concertara la cita(
Recorri todo el permetro del 4uinto piso, pasando por el corredor de los
retratos, sin "er para nada los cuadros( Lo 4ue le interesaba eran las salidas(
Encontr las salida de incendio , la escalera principal , "eri9ic la ubicacin de
los ascensores para el pGblico(
Los guardias eran unos amables hombres de edad madura, con zapatos de
suelas gruesas , aLos de estar parados( ?olarh,de ad"irti 4ue ninguno estaba
armado a eAcepcin de uno en el hall de entrada( ) lo me:or era un polica 4ue
4uera ganarse unas horas eAtras(
-or la red de altoparlantes se anunci 4ue ,a era hora de cerrar(
?olarh,de se par en la calle ba:o la 9igura alegrica de BrooEl,n , obser" a
la gente 4ue sala del museo , se internaba en esa agradable tarde esti"al(
Los a9icionados al :ogging saltaban en el mismo lugar, esperando 4ue la marea
humana cruzara hacia la otra "ereda rumbo al subterr3neo(
?olarh,de pas un rato recorriendo los :ardines( Luego llam a un taAi , le
dio al ch9er la direccin de una tienda 4ue haba encontrado en las -3ginas
)marillas(
!
Craham deposit su porta9olio sobre el piso del rellano del departamento
4ue ocupaba en Chicago el lunes por la maLana , meti la mano en el bolsillo
buscando las lla"es(
Haba pasado todo el da en ?etroit entre"istando personal , re"isando los
9icheros de empleados de un hospital en el 4ue haba traba:ado la seLora
Jacobi como "oluntaria antes de mudarse a Birmingham( Buscaba a alguien 4ue
hubiera traba:ado en ?etroit , )tlanta o en Birmingham , )tlantaN alguien 4ue
pudiera tener acceso a una 9urgoneta , una silla de ruedas , 4ue hubiera "isto a
la seLora Jacobi , a la seLora Leeds antes de irrumpir en sus casas(
) CraD9ord le pareci 4ue el "ia:e era una prdida de tiempo, pero no se
opuso( CraD9ord tena razn( 7aldito CraD9ord( Tena muchsima razn(
Craham oa sonar el tel9ono en su departamento( Las lla"es se engancharon
en el 9orro de su bolsillo( ?io un tirn , salieron :unto con una larga hebra de
hilo( Marias monedas ca,eron por la pierna del pantaln , se desparramaron
sobre el suelo(
F Hi:o de puta(
Haba atra"esado la mitad del cuarto cuando el tel9ono de: de sonar( Tai
"ez era 7oll, 4ue 4uera hablar con l(
La llam a 6regn(
El abuelo de ;ill, contest al tel9ono con la boca llena( Era la hora de cenar
en 6regn(
F?gale a 7oll, 4ue me llame cuando termine de comer Fle indic Craham(
Estaba en la ducha con los o:os llenos de shampoo cuando son
nue"amente el tel9ono( 'e en:uag la cabeza , sali del baLo chorreando para
contestar la llamada(
Hola, mi amor(
'iento desilusionarlo pero so, B,ron 7etcal9 , esto, en Birmingham(
?isculpe(
FTengo noticias buenas , malas( )cert respecto a !iles Jacobi( El sac las
cosas de la casa( Las li4uid, pero lo eAprim gracias a un poco de hachs 4ue
encontr en su cuarto , con9es( Eso es lo malo, s 4ue usted esperaba 4ue el
?uende ?ientudo las hubiera robado , "endido a reducidores( Las noticias buenas
son 4ue ha, unas pelculas( Toda"a no las tengo( !iles dice 4ue escondi dos rollos
ba:o el asiento de su auto( H'iguen interes3ndoleJ
F -or supuesto, es claro 4ue me interesan(
F-ues bien, Rand,, su ntimo amigo, est3 usando el auto , toda"a no lo
hemos encontrado, pero no nos demoraremos mucho( HIuiere 4ue le mande la
pelcula en el primer a"in 4ue salga para Chicago , le a"ise cu3ndo llegaraJ
-or 9a"or( Iu suerte, B,ron, muchas gracias(
!o ha, de 4u(
7oll, llam :usto cuando Craham estaba por dormirse( Luego de haberse
asegurado mutuamente 4ue ambos estaban bien, no les 4uedaba mucho por
decirse(
7oll, di:o 4ue ;ill, se estaba di"irtiendo mucho( 'e lo pasara para 4ue le
di:era buenas noches(
;ill, tena mucho m3s 4ue decirleN le cont a ;ill una interesante no"edadK su
abuelo le haba regalado un pon,(
7oll, no lo haba mencionado(
!I
El 7useo de BrooEl,n est3 cerrado al pGblico los martes, pero se permite el
acceso a los estudiantes de arte e in"estigadores(
El museo es un gran recurso para los 4ue realizan estudios serios( 'u personal
est3 bien preparado , es mu, solcitoN a menudo los martes conceden citas a
in"estigadores para 4ue puedan re"isar ob:etos 4ue no est3n en eAhibicin(
rancis ?olarh,de sali del subterr3neo poco despus de las dos de la tarde del
martes, lle"ando sus materiales de estudio( Tena ba:o el brazo una libreta, el
cat3logo de la Tate Caller, , una biogra9a de ;illiam BlaEe(
?entro de la camisa guardaba una pistola de $ mm, una cachiporra de cuero ,
su 9iloso cuchillo( >na "enda el3stica su:etaba esas armas contra su "ientre chato(
-odra abrocharse sin di9icultad su cha4ueta sport( En uno de los bolsillos guardaba
una bolsa de pl3stico hermticamente cerrada, con un trapo empapado en
cloro9ormo(
En la mano lle"aba el 9lamante estuche de una guitarra(
Haba tres tel9onos pGblicos :unto a la salida del subterr3neo en Eastern
-arEDa,( >no de los aparatos haba sido arrancado( >no de los otros dos
9uncionaba(
?olarh,de introdu:o la cantidad de monedas necesarias para or en el otro
eAtremo la "oz de Reba diciendoK
0Hola(
Escuch los ruidos del cuarto oscuro por encima de su "oz(
FHola, Reba 0di:o(
FHola, ?( HCmo te sientesJ
Era di9cil escuchar lo 4ue deca por el ruido del tr39ico 4ue circulaba por la
a"enida(
F7u, bien(
F-arece 4ue hablas desde un tel9ono pGblico( 8o pensaba 4ue estabas
en9ermo en tu casa(
FIuiero hablar contigo m3s tarde(
F?e acuerdo( Ll3mame despus(
FTengo((( necesito "erte(
F8o 4uiero "erte pero esta noche es imposible( Tengo 4ue traba:ar( H7e
llamar3sJ
F'( 'i no(((
F HCmo dicesJ
FTe llamar(
FIuiero 4ue "engas pronto, ?(
F'( )dis((( Reba(
Bien( >na oleada de miedo ba: de su pecho hasta su "ientre( Lo so9oc ,
cruz la calle(
Los das martes, el Gnico acceso al 7useo de BrooEl,n es una Gnica puerta
ubicada hacia la derecha del edi9icio( ?olarh,de entr detr3s de cuatro
estudiantes de arte( Los :"enes apo,aron las mochilas , "ali:as contra la pared
, eAhibieron sus pases( El guardia 4ue estaba detr3s del escritorio los "eri9ic(
Luego le toc el turno a ?olarh,de(
HTiene una citaJ
?olarh,de asinti(
'eccin cuadros, con la seLorita Harper(
F irme el registro, por 9a"or( FEl guardia le tendi un
bolgra9o(
?olarh,de tena ,a preparado el su,o( irm &-aul Crane5(
El guardia marc el nGmero de un piso superior( ?olarh,de se par de
espaldas al escritorio , contempl La iesta de la Mendimia, de Roben Blum,
4ue colgaba sobre la entrada, mientras el guardia con9irmaba su cita( -or el
rabillo del o:o pudo "er al otro guardia en el hall de entrada( ', se era el 4ue
estaba armado(
)l 9ondo del hall , al lado de la tienda ha, un banco cerca de los
ascensores principales Fdi:o el empleado F ( Espere all(
La seLorita Harper ba:ar3 a buscarlo( FLe entreg enseguida a
?olarh,de un distinti"o de pl3stico de color rosa , blanco(
H-uedo de:ar a4u la guitarraJ
8o la cuidar(
El museo pareca distinto con esa media luz( >na penumbra rodeaba las grandes
"itrinas(
?olarh,de esper tres minutos en el banco hasta 4ue la seLorita Harper sali
del ascensor destinado al pGblico(
F HEl seLor CraneJ 'o, -aula Harper(
Era m3s :o"en de lo 4ue le haba parecido cuando llam por tel9ono desde
't( LouisN pareca mu, correcta , era realmente bonita( Luca su 9alda , su blusa
como si 9uera un uni9orme(
F>sted me llam por la acuarela de BlaEe Fdi:o( Ma,amos arriba , se la mostrar(
Tomaremos el ascensor reser"ado para el personal, acomp3Leme por a4u(
Lo condu:o m3s all3 de la oscura tienda del museo , a tra"s de un pe4ueLo
cuarto tapizado con armas primiti"as( Ech una r3pida mirada alrededor de l
para conser"ar la orientacin( En un rincn de la seccin americana sala un pasillo
4ue conduca al pe4ueLo ascensor(
La seLorita Harper oprimi el botn( Los claros o:os azules se posaron sobre el
pase, rosa , blanco, pinchado en la solapa de ?olarh,de(
FLe dieron un pase para el seAto piso Fdi:o la :o"enF( -ero no importa( Ho, no
ha, guardias en el 4uinto( HIu clase de in"estigacin est3 haciendoJ
Hasta ese momento ?olarh,de se las haba arreglado con sonrisas ,
mo"imientos de cabeza(
F>n traba:o sobre Butts Frespondi(
FH'obre ;illiam ButtsJ
)sinti(
F!o he ledo mucho sobre l( 'e lo "e solamente en notas como patrocinador
de BlaEe( HEs interesanteJ
F)penas esto, empezando( Tendr 4ue "ia:ar a +nglaterra(
FCreo 4ue en la !ational Caller, ha, dos acuarelas 4ue pint para Butts(
HToda"a no las ha "istoJ
FToda"a no(
F7e:or ser3 4ue escriba con tiempo(
?olarh,de asinti( El ascensor lleg(
Iuinto piso( 'enta un cos4uilleo, pero la sangre 9lua por sus brazos , piernas( En
contados momentos sera solamente s o no( 'i 9racasaba no permitira 4ue lo
atraparan(
Lo condu:o por el corredor de los retratos norteamericanos( -or ah no haba
pasado el da anterior( ?e todos modos, saba dnde estaba( !o deba
preocuparse(
-ero algo lo esperaba en el corredor , al tropezar con l se 4ued inm"il como
una estatua(
-aula Harper ad"irti 4ue no la segua , se dio "uelta(
Estaba parado tieso 9rente a un nicho en la pared de la 4ue colgaban "arios
retratos(
La :o"en se acerc a l , "io 4u era lo 4ue miraba con tanta atencin(
FEs un retrato de Ceorge ;ashington pintado por Cilbert 'tuart Fle di:o(
&!o, de ningGn modo(5
F Es el mismo 4ue est3 reproducido en los billetes de un dlar(
Lo llaman el retrato de LansdoDne por4ue 'tuart pint uno para el 7ar4us de
LansdoDne en agradecimiento por su apo,o a la re"olucin americana((( H'e
siente bien, seLor CraneJ
?olarh,de estaba p3lido( Eso era peor 4ue todos los billetes de un dlar 4ue haba
"isto( ;ashington lo miraba desde la tela con sus o:os encapotados , su psima
dentadura postiza( ?ios mo, era igual a su abuela( ?olarh,de se sinti igual a un
niLo con un cuchillo de goma(
F H'e siente bien, seLor CraneJ
'i no contestas echas a perder todo( 'upera esto( &?ios mo, 4u hombre, 4u
placer(5
0ERE' L6 7)' )'I>ER6'6(((
&?i algo(5
FEsto, en tratamiento con cobalto FeAplic(
HIuiere sentarse un momentoJ F>n dbil olor a remedio emanaba de l(
!o( 'iga adelante( Enseguida ir(
&8 no "as a cortarme, abuela( 7aldita seas, te matara si no estu"ieras ,a
muerta( 8a est3s muerta( 8a est3s muerta(5 P'u abuela ,a estaba muertaQ 7uerta
ahora, muerta para siempre( &?ios mo, 4u placer(5
!o obstante, El no haba muerto , ?olarh,de lo saba(
'igui a la seLorita Harper en medio de una maraLa de miedo(
Transpusieron la puerta doble , entraron al ?epartamento de Cuadros ,
?epsito( ?olarh,de mir r3pidamente alrededor( Era un cuarto largo ,
silencioso, bien iluminado , lleno de estanteras giratorias en las 4ue se alineaban
cuadros cubiertos por lienzos( >na hilera de pe4ueLos cubculos utilizados como
o9icinas se eAtenda a lo largo de una pared( La puerta del cubculo situado en el
eAtremo m3s ale:ado estaba abierta , o, el ruido de una m34uina de escribir(
!o "io a nadie m3s 4ue a -aula Harper(
Lo condu:o hacia una mesa de traba:o alta como un mostrador , le acerc un
taburete(
FEspere a4u( Le traer el cuadro(
?esapareci entre las estanteras(
?olarh,de se desabroch un botn del pantaln(
La seLorita Harper regresaba( Lle"aba una ca:a chata del tamaLo de un
porta9olio( Estaba all dentro( H?e dnde sacaba 9uerzas para cargar con el
cuadroJ Jam3s lo haba imaginado como algo chato( Haba "isto sus
dimensiones en los cat3logos /. cm A 1S cmF pero no haba prestado
atencin( Esperaba "er algo inmenso( -ero era pe4ueLo( Era pe4ueLo , estaba
all, en ese silencioso ambiente( !unca se haba dado cuenta de la 9uerza 4ue
obtena el ?ragn de la "ie:a casa con su huerto(
La seLorita Harper deca algoK
F (((ha, 4ue guardarlo dentro de esta ca:a por4ue la luz lo
desteLira( -or eso raras "eces se eAhibe al pGblico(
?eposit la ca:a sobre la mesa , la abri( 'e o, un ruido en la puerta doble(
F?iscGlpeme, tengo 4ue abrirle la puerta a Julio( FCerr nue"amente la ca:a ,
la lle" hasta la puerta de "idrio( >n hombre con un carrito esperaba del otro
lado( )bri las puertas , lo de: entrar(
F H-or a4u est3 bienJ
F', gracias, Julio(
El hombre sali(
La seLorita Harper se acercaba lle"ando la ca:a(
FLo siento, seLor Crane( Julio est3 limpiando , repasando los marcos( F)bri
la ca:a , sac una carpeta de cartulina blanca(F Comprender3 4ue no le permita
tocarlo( 8o se lo mostrar, as es la regla( H?e acuerdoJ
?olarh,de asinti( !o poda hablar(
)bri la carpeta , sac la ho:a protectora de pl3stico , el passe0partout(
)h estaba( El Cran ?ragn Ro:o , la 7u:er Re"estida del 'ol Fel HombreF(
?ragn rampante sobre la mu:er postrada , suplicante, atrapada por una
"uelta de su cola(
+ndudablemente era pe4ueLo, pero "igoroso( 'orprendente( Las me:ores
reproducciones no hacan :usticia a los detalles , colores(
?olarh,de lo "io claramente, "io todo en un santiamnK la caligra9a de BlaEe
en los bordes, dos manchas marrones en el costado derecho del papel( ue una
impresin terrible( 7u, "iolenta((( los colores eran tanto m3s 9uertes(
&7ira la mu:er atrapada por la cola del ?ragn( 7rala(5
)d"irti 4ue su pelo era eAactamente del mismo color 4ue el de Reba 7cClane(
Mio 4ue estaba a seis metros de la puerta( 6, unas "oces(
&Espero no haberlo escandalizado5, haba dicho Reba(
F-arece ser 4ue utiliz pastel adem3s de acuarela FeAplicaba -aula Harper(
Estaba parada de 9orma de poder "er 4u haca l( 'us o:os no se apartaban para
nada del cuadro(
?olarh,de meti la mano dentro de su camisa(
>n tel9ono sonaba( El ruido de la m34uina de escribir ces( >na mu:er asom
la cabeza por la puerta del Gltimo cubculo(
F -aula, te llaman por tel9ono( Es tu madre(
La seLorita Harper no dio "uelta la cabeza( 'us o:os no se apartaban de
?olarh,de , la pintura(
F H-uedes darle un mensa:eJ ?ile 4ue la llamar enseguida(
La mu:er desapareci nue"amente dentro de su o9icina( )l cabo de un instante
se o, otra "ez el tableteo de la m34uina de escribir(
?olarh,de no aguantaba m3s( 7u"ete de una "ez, ahora mismo(
-ero el ?ragn se le adelant(
0J)7)' HE M+'T6(((
FHCmoJ FLos o:os de la seLorita Harper se abrieron desmesuradamente(
F (((una rata tan grandeQ Fdi:o ?olarh,de seLalandoF( PTrepa por ese marcoQ
La seLorita Harper se dio "uelta(
0H?ndeJ
'ac la cachiporra de la camisa( Le golpe la parte posterior de la cabeza con la
muLeca m3s 4ue con el brazo( 'e desplom mientras ?olarh,de la su:etaba por la
blusa , apretaba el paLo embebido en cloro9ormo contra su cara( La :o"en de:
escapar un gemido agudo pero no mu, 9uerte , se des"aneci(
La deposit en el piso entre la mesa , las estanteras con los cuadros, tir la
carpeta con la acuarela al piso , se puso en cuclillas sobre ella, ruido de papel
rasgado, enrollado, agitada respiracin , un tel9ono 4ue sonaba(
'ali la mu:er de la apartada o9icina(
FH-aulaJ Fllam mirando alrededor del cuartoF( Es tu madre, tiene 4ue
hablar inmediatamente contigo(
'e acerc a la mesa(
F8o cuidar de la "isita si tG(((
8 entonces los "io( -aula Harper tirada sobre el piso, el pelo sobre la cara, , en
cuclillas sobre ella, esgrimiendo una pistola, ?olarh,de metindose en la boca el
Gltimo bocado de la acuarela( 'e le"ant, mastic , corri( Hacia ella(
La mu:er corri hacia su o9icina, cerr de un golpe la dbil puerta, agarr el
tel9ono , se le ca, al piso, manote de rodillas tratando de marcar pero la puerta
se abri( El disco del tel9ono se ilumin con brillantes colores al recibir el impacto
detr3s de su ore:a( El tubo ca, al piso(
?olarh,de obser"aba en el ascensor para uso del personal, las luces del indicador
4ue se encendan a medida 4ue ba:aba, su:etando la pistola contra su estmago
, tap3ndola con los libros(
-rimer piso(
'ali al pasillo desierto( Caminaba r3pido, , sus gruesas zapatillas susurraban
contra el re"estimiento del piso( >n giro e4ui"ocado , se encontr entre las
m3scaras de ballena, la gran m3scara de 'isuit, perdiendo segundos, corriendo
entonces hasta en9rentarse a los altsimos totems de Haida, habiendo perdido el
rumbo( Corri hacia los totems, mir hacia la iz4uierda , al "er las armas
primiti"as adi"in enseguida dnde estaba(
?esde un 3ngulo del pasillo ech un "istazo al hall de entrada(
El empleado de la recepcin se encontraba 9rente al tablero de comunicaciones,
a diez metros del escritorio(
El guardia armado estaba m3s cerca de la puerta( 'u cartuchera cru:i cuando se
agach para re9regar una mancha en la punta de su zapato(
&'i te atacan, li4udalo a l primero(5 ?olarh,de meti su arma dentro del cinturn
, se abroch la cha4ueta( )tra"es el hall con paso m3s lento(
El guardia del mostrador de recepcin se dio "uelta al or sus pasos(
FCracias Fdi:o ?olarh,de su:etando su pase por los bordes , de:3ndolo caer
sobre el escritorio(
El guardia asinti(
FHLe molestara meterlo en esta ranuraJ
El tel9ono del mostrador de recepcin empez a sonar(
Le cost traba:o recoger el pase sobre la tapa de "idrio(
El tel9ono segua sonando( ?eba apurarse(
?olarh,de consigui agarrar el pase , lo de: caer en la ranura( Recogi la ca:a
de su guitarra de entre la pila de mochilas(
El guardia se acercaba al tel9ono(
Traspuso la puerta , caminaba r3pidamente por los :ardines, dispuesto para
darse "uelta , disparar si oa 4ue lo perseguan(
8a en el :ardn, gir hacia la iz4uierda , se detu"o en un hueco entre un
pe4ueLo cobertizo , un cerco( )bri la ca:a de la guitarra , sac una ra4ueta
de tenis, una pelota de tenis, una toalla, una bolsa de mercado "aca , una
gran planta de apio(
Los botones saltaron al 4uitarse de un tirn la cha4ueta, , la camisa , los
pantalones( ?eba:o tena una camiseta con una inscripcin del Colegio de
BrooEl,n , pantalones de gimnasia( 7eti los libros , la ropa dentro de la bolsa
del mercado , puso encima las armas( El apio sobresala por encima de todo(
Limpi la mani:a , los cierres del estuche de la guitarra , lo empu: deba:o del
cerco(
)tra"es los :ardines en direccin a -rospect -arE, con la toalla enroscada al
cuello, hasta llegar al Empire Boule"ard( >n grupo de a9icionados al :ogging
trotaba adelante de l( Cuando los sigui rumbo al par4ue o, las sirenas de los
patrulleros 4ue se acercaban( !inguno de los deportistas les prest atencin(
8 ?olarh,de tampoco(
)lternaba trote con caminata, su:etando la bolsa del mercado , la ra4ueta ,
haciendo rebotar la pelota de tenis, como si 9uera un hombre cual4uiera de
regreso de una :ornada gimn3stica 4ue se haba detenido a hacer unas
compras en la "erdulera(
)minor su marchaN no deba correr con el estmago lleno( -ero ,a poda
elegir tran4uilamente el paso 4ue le con"ena(
-oda elegir cual4uier cosa(
!II
CraD9ord estaba sentado en la 9ila de atr3s del estrado del :urado
comiendo manes mientras Craham cerraba las "entanas de la sala del tribunal(
F'upongo 4ue para esta tarde ,a tendr3s listo el per9il 0di:o CraD9ordF( 7e
di:iste 4ue esperara hasta el martes , ho, es martes(
0Lo terminar despus de mirar esto(
Craham abri el sobre en"iado por B,ron 7etcal9 por correo eApreso , "olc
su contenidoK dos pol"orientos rollos de pelculas hogareLas, en"uelto cada uno
en una bolsita de pl3stico para sandDiches(
FH-resentar3 7etcal9 cargos contra !iles JacobiJ
F-or robo no, de todos modos probablemente heredera l , el hermano de
Jacobi Frespondi Craham F( Respecto al hachs no esto, seguro( El 9iscal del
estado de Birmingham tiene ganas de romperle las costillas(
FBien Fcontest CraD9ord(
La pantalla cinematogr39ica se desliz desde el techo del cuarto hasta 4uedar
9rente al estrado del :urado, lo 4ue 9acilitaba enormemente la eAhibicin a sus
miembros de testimonios 9ilmados(
Craham coloc la pelcula en el pro,ector(
FHe recibido in9ormes de Cincinnati, ?etroit , unos cuantos de Chicago al
re"isar los puestos de "enta de diarios en los 4ue el ?uende ?ientudo podra
haber conseguido tan r3pidamente un e:emplar del Tattler Fmani9est CraD9ord
F( Ha, "arios candidatos eAtraLos 4ue in"estigar(
Craham puso en 9uncionamiento el pro,ector( El tema de la pelcula era una
eAcursin de pesca(
Los niLos Jacobi estaban acuclillados :unto al borde de una laguna, armados de
caLas de pescar , sus correspondientes lneas(
Craham trat de no pensar en ellos, metidos dentro de los pe4ueLos ataGdes
ba:o tierra( Trat de pensar en ellos pescando(
El corcho de la niLa se sacudi , desapareci ba:o la super9icie( Tena un pescado(
CraD9ord estru: la bolsa de manes(
FLos de +ndian3polis est3n un poco lentos en el interrogatorio de los "endedores
de diarios , los eApendedores de las estaciones de 'er"co 'upreme Facot(
FHTe interesa o no mirar esta pelculaJ Fpregunt Craham(
CraD9ord guard silencio durante los dos minutos 4ue dur la pelcula(
FIu emocionante, pesc una perca Fdi:oF( 8 respecto al per9il(((
FJacE, tG estu"iste en Birmingham :usto despus del crimen( 8o llegu slo un
mes m3s tarde( Miste la casa mientras segua siendo la casa de los Jacobi( -ero ,o
no( Estaba "aca , re9accionada cuando entr( 8 ahora, por el amor de ?ios,
d:ame mirar a esa gente , despus terminar el per9il(
-uso el segundo rollo(
>na 9iesta de cumpleaLos apareci en la pantalla de la sala del tribunal( Los
Jacobi estaban sentados alrededor de una mesa de comedor( Todos cantaban(
Craham le, en sus labios &Iue los cumplas 9eliz5(
La c3mara en9oc a ?onald Jacobi 4ue cumpla once aLos( Estaba sentado en
un eAtremo de la mesa 9rente a la torta( Las "elitas se re9le:aban en sus anteo:os(
'u hermana , su hermano, sentados uno al lado del otro en el costado de la
mesa, lo obser"aban mientras soplaba las "elitas(
Craham se mo"i en su asiento(
El pelo negro de la seLora Jacobi se sacudi al inclinarse hacia adelante para
le"antar al gato , sacarlo de la mesa(
La seLora Jacobi le entregaba en ese momento un gran sobre a su hi:o( >na
larga cinta sala del sobre( ?onald Jacobi lo abra , sacaba una tar:eta de
9elicitacin( 7iraba a la c3mara , daba "uelta a la tar:eta( -oda leerse en ella &eliz
CumpleaLos( 'igue la cinta5(
La c3mara se sacudi le"emente al seguir a la procesin hasta la cocina( >na
puerta asegurada con un gancho( Ba:aron al stano encabezados por ?onald,
siguiendo la cinta por los escalones( El eAtremo de la cinta estaba atado al manubrio
de una bicicleta con cambios(
Craham se pregunt por 4u no le habran entregado la bicicleta en el :ardn(
>n corte hasta la prAima escena , su pregunta tu"o contestacin( Estaban
todos a9uera , e"identemente haba llo"ido mucho( Haba charcos de agua en el
:ardn( La casa pareca mu, distinta( Ceehan, el de la inmobiliaria, le haba cambiado
el color cuando la re9accion despus de los crmenes( La puerta del stano 4ue
daba al :ardn estaba abierta , por ella sali el seLor Jacobi lle"ando la bicicleta(
Era la primera "ez 4ue apareca en la pelcula( >na brisa sacudi el mechn de pelo
con el 4ue cubra su cal"a( ?eposit ceremoniosamente la bicicleta sobre el suelo(
La pelcula terminaba con la primera , cuidadosa "uelta de ?onald en su
bicicleta(
FTriste espect3culo Fdi:o CraD9ord0( -ero conocido por todos(
Craham procedi a pro,ectar por segunda "ez la pelcula del cumpleaLos(
CraD9ord mene la cabeza , se dispuso a leer algo de su porta9olio con la
a,uda de una pe4ueLa linterna(
En la pantalla apareci el seLor Jacobi sacando la bicicleta del stano( La puerta
se cerr a su paso( ?e ella colgaba un candado(
Craham detu"o la pro,eccin en esa imagen(
F)h est3( -ara eso 4uera el corta9ierro, JacE( -ara cortar el candado , entrar
por el stano( H8 por 4u no lo hizoJ
CraD9ord apag la linterna , mir por encima de sus anteo:os a la pantalla(
FHIu pasaJ
F' 4ue tena un corta9ierroN lo utiliz para cortar esa rama mientras obser"aba
desde el bos4ue( H-ero por 4u no lo emple para entrar por la puerta del
stanoJ
F!o poda FCraD9ord esper sonriendo maliciosamente( Le encantaba
sorprender a la gente realizando con:eturas(
FHTrat de hacerloJ H?e: alguna marcaJ !o tu"e si4uiera la oportunidad de "er
esa puertaN cuando llegu all Ceehan haba colocado otra de acero con cerro:os(
FTG supones 4ue Ceehan la coloc Frespondi CraD9ordF( -ero no 9ue as( La
puerta estaba all cuando los mataron( ?ebi de haberla hecho colocar el propio
Jacobi, era un tipo de ?etroit, seguramente apreciaba los cerro:os(
F HCu3ndo la hizo instalar JacobiJ
F!o lo s( E"identemente despus del cumpleaLos del niLo( HIu da eraJ 'i
tienes la autopsia debera 9igurar all(
F'u cumpleaLos era el #/ de abril, un lunes Fcontest Craham mirando la
pantalla , agarr3ndose el mentnF( Iuiero saber cu3ndo cambiaron la puerta
los Jacobi(
>nas arrugas aparecieron en la cal"a de CraD9ord, pero r3pidamente se
des"anecieron al captar la idea de Craham(
F-iensas 4ue el ?uende ?ientudo plane el ata4ue a la casa mientras estaba
toda"a la puerta "ie:a con el candado Facot(
FHTena un corta9ierro, no es asJ HCmo entras a un lugar con un corta9ierroJ
Fpregunt CrahamF( Cortando candados, barrotes o cadenas( Jacobi no tena
barrotes ni puertas con cadenas, H"erdadJ
0 !o(
FEntonces esperaba encontrar un candado( >n corta9ierro es bastante
pesado , largo( El se puso en marcha durante el da , tena una buena
caminata desde donde estacion hasta la casa de los Jacobi( !o poda estar
seguro de no tener 4ue salir corriendo si algo 9racasaba( !o habra lle"ado el
corta9ierro si no hubiera estado seguro de necesitarlo( Esperaba encontrar un
candado(
FTG piensas 4ue l estudi la casa antes 4ue Jacobi cambiara la puerta( Luego
se acerca para matarlos, espera en el bos4ue(((
F!o se puede "er este lado de la casa desde el bos4ue(
CraD9ord asinti(
FEspera en el bos4ue( Los Jacobi se meten en cama , l se acerca lle"ando el
corta9ierro , se encuentra con la puerta nue"a 4ue tiene cerraduras contra
ladrones(
F?igamos 4ue se encontr con una puerta nue"a( Lo tena todo planeado ,
de repente PzasQ Fdi:o Craham alzando las manosF( Lo han re"entado, se
siente 9rustrado, est3 desesperado por entrar( Entonces hace un traba:o ruidoso,
r3pido , burdo en la puerta del patio( 'u modo de entrar no 9ue depurado,
despert a Jacobi , tu"o 4ue li4uidarlo en la escalera( Eso no es tpico del
?ragn( !o es chabacano( Es cuidadoso , no de:a rastros( Hizo un traba:o mu,
proli:o al entrar a casa de los Leeds(
F?e acuerdo, tienes razn Frespondi CraD9ordF( 'i descubrimos cu3ndo
cambi la puerta Jacobi tal "ez podamos establecer el inter"alo durante el cual
los estudi , plane el crimen , el da en 4ue lo realiz( Es decir, el tiempo
mnimo 4ue transcurri( 'era un dato Gtil( ) lo me:or coincide con una 9echa
4ue pueda suministrarnos la o9icina de con"enciones , "isitas de Birmingham(
-odremos re"isar nue"amente los al4uileres de autos( 8 tambin los de
9urgonetas( Hablar dos palabras con la o9icina de Birmingham(
Las palabras de CraD9ord debieron ser mu, en93ticasK eAactamente cuarenta
minutos despus un agente del B+ de Birmingham, arrastrando a Ceehan,
mantena una con"ersacin a gritos con un carpintero 4ue colocaba las "igas en
el techo de una casa( Los datos del carpintero 9ueron transmitidos a Chicago
por radio(
F La Gltima semana de abril Fdi:o CraD9ord colgando el auricularF( En
esos das los Jacobi hicieron instalar la puerta nue"a( ?ios mo, eso es dos
meses antes de 4ue los mataran( H-or 4u los habra estudiado con tanta
anticipacinJ
F!o lo s, pero te aseguro 4ue "io a la seLora Jacobi o tal "ez a toda la 9amilia
antes de estudiar la casa( ) no ser 4ue los hubiera seguido all desde ?etroit, "io
a la seLora Jacobi en algGn momento entre el #2 de abril, cuando se mudaron a
Birmingham , 9ines del mismo mes, cuando cambiaron la puerta( ?urante ese
inter"alo estu"o en alguna oportunidad en Birmingham( HLa o9icina de all sigue
traba:ando en esoJ
F La polica tambin Frespondi CraD9ord F ( ?ime una cosaK
Hcmo supo 4ue el stano tena una puerta 4ue daba al interior de la casaJ !o es
algo comGn en el sur(
F!o cabe duda 4ue "io el interior de la casa(
HTu amigo 7etcal9 tiene las che4ueras de los JacobiJ
Con toda seguridad(
FMeamos 4u cuentas por "isitas de mec3nicos pagaron desde el #2 de abril
hasta 9in del mismo mes( ' 4ue se in"estigaron las reparaciones 4ue solicitaron
durante las dos semanas anteriores al crimen, pero 4uiz3 deberamos buscar
m3s atr3s( Lo mismo respecto a los Leeds(
F'iempre pensamos 4ue mir desde a9uera el interior de la casa de los Leeds
0di:o CrahamF( -ero desde el calle:n no podra haber "isto el "idrio en la
puerta de la cocina( )ll ha, un porche con persianas( 'in embargo lle"aba un
corta"idrios( 8 no hicieron hacer ningGn tipo de reparacin durante los tres
meses anteriores al crimen(
FIuiere decir 4ue si planea sus ata4ues con tanta anticipacin, tal "ez no
ha,amos retrocedido bastante en el tiempo al hacer las a"eriguaciones( )hora lo
haremos( 'in embargo, cuando estu"o en el calle:n "eri9icando el medidor de
luz de los Leeds dos das a mes de matarlos, puede haberlos "isto entrar a la
casa( Iuiz3 pudo echar un "istazo al interior mientras estaba la puerta abierta(
F!o, esas puertas no est3n alineadas, HrecuerdasJ Te lo mostrar(
Craham coloc en el pro,ector la pelcula de los Leeds(
El perrito gris par las ore:as , corri hacia la puerta de la cocina( Malerie Leeds
, los niLos entraron con las compras del mercado( Lo Gnico 4ue se "ea por la
puerta de la cocina eran las persianas del porche(
F?e acuerdo, H4uieres 4ue B,ron 7etcal9 re"ise la che4uera del mes de abrilJ
Cual4uier arreglo 4ue les ha,an hecho o cual4uier cosa 4ue ha,an podido comprar
a uno de esos "endedores 4ue "an de puerta en puerta( !o, ,o me encargar
de eso mientras tG sigues traba:ando con el per9il( HTienes el nGmero de 7etcal9J
>na gran preocupacin embargaba a Craham al "er nue"amente a los Leeds( Le
transmiti distradamente a CraD9ord los tres nGmeros de B,ron 7etcal9(
-ro,ect nue"amente las pelculas mientras CraD9ord utilizaba el tel9ono en el
recinto del :urado(
La pelcula de los Leeds en primer trmino(
)h estaba el perro de los Leeds( !o tena collar , en el "ecindario abundaban los
perros, pero el ?ragn saba cu3l era el de ellos(
)ll estaba Malerie Leeds( Craham sinti un nudo en el estmago al "erla(
?etr3s de ella estaba la puerta con el gran recuadro de "idrio 4ue la haca tan
"ulnerable( Los chicos :ugaban en la pantalla de la sala del tribunal(
Craham no se haba sentido nunca tan prAimo a los Jacobi como se senta
respecto de los Leeds( El "erlos en la pelcula lo perturb( Le preocupaba
haber pensado en los Jacobi como marcas de tiza sobre un piso cubierto de
manchas de sangre(
)hora aparecan los chicos de los Jacobi, rodeando la mesa, el destello de las
"elitas de cumpleaLos re9le:3ndose en sus caras(
Craham "io durante una 9raccin de segundo el gotn de cera de una "ela en la
mesa de luz de los Jacobi, las manchas de sangre en el rincn del dormitorio de los
Leeds( )lgo(((
CraD9ord regresaba(
F7etcal9 me di:o 4ue te preguntara(((
FP!o me interrumpasQ CraD9ord no se eno:( Esper, 4uieto como una
estatua , sus o:itos pe4ueLos se 9runcieron , ad4uirieron un nue"o brillo(
La pro,eccin de la pelcula continuaba, , sus luces , sombras se agitaban
sobre la cara de Craham(
El gato de los Jacobi( El ?ragn saba 4ue ese gato perteneca a los Jacobi(
La puerta del stano 4ue comunicaba con el interior de la casa(
La puerta eAterior del stano con el candado( El ?ragn haba lle"ado un
corta9ierro(
La pelcula termin( inalmente la punta se solt de la bobina , sigui girando
, golpeando, girando , golpeando(
Todo lo 4ue el ?ragn precisaba saber estaba en las dos pelculas(
!o haban sido eAhibidas en pGblico, no eAista ningGn club de pelculas, ni
9esti(((
Craham mir la ca:a de cartn "erde en 4ue estaban guardadas las pelculas
de los Leeds( En ella 9iguraban su nombre , direccin( 8 Laboratorio otogr39ico
CateDa,( 't( Louis, !o( .1#2*(
'u mente rescat &'t( Louis5 lo mismo 4ue rescatara cual4uier nGmero
tele9nico 4ue hubiera conocido( HIu pasaba con 't( LouisJ Era uno de los
lugares donde poda conseguirse el Tattler los lunes por la noche, el mismo da
en 4ue se imprima, el da anterior al secuestro de Lounds(
F),, ?ios Fdi:o CrahamF( ?ios mo(
'e apret las sienes con las manos como si tratara de impedir 4ue la idea se
escapara de su cabeza(
FH7etcal9 sigue en el tel9onoJ
CraD9ord le entreg el auricular(
FB,ron, so, Craham( Escuche, las pelculas de los Jacobi 4ue me en"i,
Hestaban guardadas en alguna ca:aJ((( -or supuesto, s 4ue me las habra
en"iado( !ecesito 4ue me a,ude( HTiene ah las che4ueras de los JacobiJ Bien,
4uiero saber dnde hicieron re"elar las pelculas( -robablemente un negocio se
encarg de mandarlas( 'i encuentra un che4ue para alguna 9armacia o comercio
4ue "enda artculos 9otogr39icos, podramos a"eriguar adonde las en"an para
su re"elado( Es urgente, B,ron( 'e lo eAplicar no bien tenga tiempo( El B+ de
Birmingham empezar3 inmediatamente a a"eriguar en las tiendas( 'i usted
encuentra algo transmtaselo directamente a ellos , luego a nosotros( H-uedo
contar con ustedJ ant3stico( HIuJ !o, no le dir 4uin es mi amor(
Los agentes del B+ de Birmingham re"isaron cuatro comercios de artculos
9otogr39icos antes de encontrar el 9recuentado por los Jacobi( El gerente di:o
4ue todas las pelculas de sus clientes se mandaban a re"elar a un mismo
lugar(
CraD9ord haba "isto ,a doce "eces las pelculas cuando recibieron la
contestacin de Birmingham( El atendi la llamada(
Le tendi la mano a Craham mu, ceremoniosamente(
F Es CateDa, Fle anunci(
!III
CraD9ord re"ol"a un )lEa0'eltzer en un "aso de pl3stico cuando se o, la
"oz de la aza9ata por el micr9ono del S*S(
FHEl pasa:ero CraD9ord, por 9a"orJ
La aza9ata se le acerc cuando le hizo seLas con la mano desde su asiento(
FH-odra pasar a la cabina de pilota:e, seLor CraD9ordJ
CraD9ord estu"o ausente durante cuatro minutos(
FEl ?uende ?ientudo estu"o ho, en !ue"a 8orE Fle anunci a Craham
instal3ndose nue"amente :unto a l(
Craham 9runci el ceLo , apret los dientes sonoramente(
0!o( 'olamente golpe en la cabeza a un par de mu:eres en el 7useo de
BrooEl,n, pero no te pierdas estoK se comi un cuadro(
FHLo comiJ
FLo 4ue o,es( El Escuadrn de )rte de !ue"a 8orE at cabos cuando
descubrieron lo 4ue haba comido( Consiguieron dos impresiones parciales en el
distinti"o de pl3stico 4ue utiliz , las en"iaron r3pidamente a -rice( Cuando ste
las puso sobre la pantalla, casi se muere de emocin( !o sir"en como identi9ica0
cin, pero coinciden con las del pulgar 4ue haba en el o:o del niLo de los
Leeds(
0!ue"a 8orE Fmusit Craham(
F!o 4uiere decir nada 4ue ha,a estado ho, en !ue"a 8orE( +gual puede
traba:ar en CateDa,( 'i es as, ho, no 9ue a su o9icina( Todo es m3s 93cil(
0HIu 9ue lo 4ue se comiJ
0>n cuadro titulado El Cran ?ragn Ro:o , la 7u:er Re"estida del 'ol( 7e
di:eron 4ue era una obra de ;illiam BlaEe(
FHIu les pas a las mu:eresJ
FEs mu, sua"e con la cachiporra( La m3s :o"en est3 en el hospital en
obser"acin( ) la m3s "ie:a tu"ieron 4ue darle cuatro puntos( Tiene una
pe4ueLa conmocin(
FH-udieron dar alguna descripcinJ
FLa m3s :o"en( Callado, corpulento, bigote , pelo negro, supongo 4ue ser3
una peluca( El guardia de la entrada di:o lo mismo( La mu:er ma,or no pudo
"er nada(
F-ero no mat a nadie(
0Iu raro Fcoment CraD9ordF( Le habra con"enido m3s li4uidarlas a las
dos( )s habra tenido m3s tran4uilidad al salir , e"itarse una o dos
descripciones( La seccin Ciencia del Comportamiento llam al hospital para
pedirle a Bloom una opinin( H'abes lo 4ue di:oJ Iue a lo me:or est3 tratando
de detenerse(
!IV
?olarh,de o, el chirrido de los alerones al ba:ar( Las luces de 't( Louis se
deslizaban lentamente ba:o el ala negra( b# tren de aterriza:e retumb por la
9uerza del "iento hasta 4uedar 9i:o con un golpe seco(
7o"i la cabeza hacia uno , otro lado para a9lo:ar la tensin de su 9ornido cuello(
Mol"a a su casa(
Haba corrido un gran riesgo , el premio 4ue haba obtenido era el derecho a
elegir( -oda elegir 4ue Reba 7cClane siguiera "i"iendo( -oda conser"arla para
con"ersar con ella , poda gozar de sus sorprendentes e ino9ensi"os mo"imientos
en la cama(
!o tendra 4ue temer m3s a su casa( b# ?ragn estaba ahora en su "ientre(
-oda entrar a su casa, dirigirse hacia donde colgaba de una pared una copia
del ?ragn , romperlo si le daba la gana(
!o deba preocuparse ,a m3s por sentir )mor por Reba( 'i senta )mor por
ella podra arro:arle los 'herman al ?ragn , tran4uilizarlo de esa 9orma, ,
entonces "ol"er a Reba sosegado , sereno , tratarla bien(
?olarh,de llam desde la terminal a su departamento( !o haba llegado
toda"a( -rob entonces con Baeder Chemical( La lnea estaba ocupada( -ens en
Reba caminando despus de traba:ar hacia la parada de mnibus, golpeando la
pared con el bastn, , el impermeable sobre sus hombros(
)l "olante de su 9urgoneta , a"anzando "elozmente entre el escaso tr39ico de la
tarde, lleg al laboratorio en menos de 4uince minutos(
!o estaba en la parada de mnibus( Estacion en la calle detr3s de Baeder
Chemical, cerca de la entrada m3s prAima a los cuartos oscuros( Le dira 4ue
estaba all, esperara hasta 4ue terminara de traba:ar , la lle"ara a su casa(
Estaba orgulloso por su nue"o poder de eleccin( Iuera utilizarlo(
-oda adelantar algunas cosas en su o9icina mientras la esperaba(
En Baeder Chemical haba solamente unas pocas luces encendidas(
El cuarto oscuro de Reba estaba cerrado con lla"e( La luz encima de la puerta
no estaba "erde ni colorada( Estaba desconectada( 6primi el timbre( !adie
contest(
) lo me:or le haba de:ado un mensa:e en su o9icina(
6, pasos en el pasillo(
?andridge, el super"isor de Baeder, pas :unto al cuarto oscuro sin le"antar la
"ista( Caminaba r3pido , lle"aba una pila de 9ichas de personal ba:o el brazo(
>na pe4ueLa arruga se dibu: en la 9rente de ?olarh,de(
?andridge haba cruzado la mitad de la pla,a de estacionamiento, dirigindose
hacia la compaLa CateDa,, cuando ?olarh,de sali del edi9icio de Baeder en pos
de l(
?os camionetas de reparto , media docena de autos estaban estacionados en la
pla,a( Ese BuicE perteneca a isE, el :e9e de personal de CateDa,( HIu estaran
haciendoJ
CateDa, no tena un turno nocturno( La ma,or parte del edi9icio estaba a
oscuras( Las luces coloradas en el corredor 4ue indicaban las salidas, iluminaron el
tra,ecto 4ue recorri ?olarh,de hasta llegar a su o9icina( ) tra"s del "idrio
esmerilado de la puerta, pudo "er las luces encendidas en la o9icina de personal(
?olarh,de o, "oces adentro, la de ?andridge , la de isE(
-asos de mu:er 4ue se acercaban( La secretaria de isE apareci en un 3ngulo del
corredor, un poco m3s adelante de ?olarh,de( 'e haba colocado un paLuelo
sobre los rulos , lle"aba unos libros de la contadura( Estaba apurada( Los libros
eran pesados, "oluminosos( Colpe la puerta de isE con la punta del pie(
;ill Craham la abri(
?olarh,de se 4ued petri9icado( Haba de:ado el re"l"er en su 9urgoneta(
La puerta de la o9icina se cerr nue"amente(
?olarh,de se mo"i r3pidamente, su paso amortiguado por la suela de goma de
sus zapatillas( )cerc la cara al "idrio de la puerta de salida e inspeccion la pla,a
de estacionamiento( Haba cierto mo"imiento ba:o los 9ocos( >n hombre andaba por
all( 'e detu"o :unto a una de las 9urgonetas utilizadas para realizar entregas ,
encendi una linterna( 'acuda algo( Estaba salpicando con pol"o el espe:o
retro"isor eAterior en busca de impresiones digitales(
>n hombre caminaba, detr3s de ?olarh,de, por el pasillo( ?eba apartarse de
la puerta( 'e escabull por un 3ngulo del corredor , ba: las escaleras 4ue
conducan al stano , al cuarto de la caldera, del otro lado del edi9icio(
-arado sobre una mesa, consigui llegar hasta las altas "entanas 4ue se abran
a la altura del suelo, detr3s de los arbustos( 'e encaram hasta el antepecho ,
ca, sobre sus rodillas , manos entre los arbustos, listo para correr o pelear(
!o haba ninguna clase de mo"imiento en esa parte del edi9icio( 'e par,
meti una mano en el bolsillo , camin hacia la calle( Corra en las panes oscuras
de la "ereda, caminaba cuando un auto pasaba :unto a l, , dio una larga "uelta
por atr3s de CateDa, para llegar a Chemical Baeder(
'u 9urgoneta estaba estacionada contra la acera detr3s del edi9icio de Baeder(
!o haba ningGn lugar para esconderse cerca( 7u, bien( )tra"es la calle a toda
carrera, se meti adentro de un salto , agarr la "ali:a(
Coloc un cargador en la pistola( +ntrodu:o una bala en la rec3mara ,
deposit el arma sobre la guantera, cubrindola con una camiseta(
'e puso en marcha lentamente, cuidando de no coincidir con la luz ro:a, dio
"uelta a la es4uina lentamente , se intern en el 9luido tr39ico(
Tena 4ue pensar, pero era mu, di9cil pensar(
?eba tratarse de las pelculas( Craham se haba enterado, no saba cmo, de
las pelculas( Craham saba dnde( -ero no saba 4uin( 'i supiera 4uin, no
necesitara re"isar las 9ichas de personal( H8 por 4u los libros de contaduraJ
-or las ausencias( Con9rontar ausencias con las 9echas en 4ue haba atacado el
?ragn( !o, eso ocurri los s3bados, eAcepto con Lounds( )usencias en los
das anteriores a los s3badosK eso era lo 4ue buscaba( -ero no tena
posibilidades en ese rengln, ,a 4ue a cierta clase de empleados no se les
anotaban las ausencias en las 9ichas(
?olarh,de a"anz lentamente por el Boule"ard Bindbergh, gesticulando con
su mano libre al eliminar posibilidades(
Buscaban impresiones digitales( !o les haba proporcionado ninguna, a
eAcepcin 4uiz3 de la tar:eta pl3stica de identi9icacin del 7useo de BrooEl,n( La
haba tocado mu, poco , slo en los bordes(
?eban de tener una huella( H-or 4u impresiones digitales si no tenan con 4u
compararlasJ
Estaban re"isando esa 9urgoneta en busca de impresiones digitales( !o tena
tiempo de "eri9icar si re"isaban tambin los autos(
urgoneta( Es claro, lo 4ue les hizo pensar en una 9urgoneta 9ue la silla de
ruedas con Lounds( 6 tal "ez "ez en Chicago alguien "io la 9urgoneta( En CateDa,
haba muchas, particulares, para distribuir mercadera(
!o, Craham saba solamente 4ue tena una 9urgoneta( Craham saba por 4u lo
saba( Craham lo saba( Ese hi:o de puta era un monstruo(
Les tomaran las impresiones digitales a todos los 4ue traba:aban en CateDa, ,
en Baeder tambin( 'i no lo localizaban esa noche, lo descubriran el da
siguiente( Tendra 4ue escapar siempre , su cara 9igurara en todas las pizarras
de noticias de todas las o9icinas de correos , comisaras( Todo se desmoronaba(
rente a ellos pareca pe4ueLo , mez4uino(
FReba Fdi:o en "oz alta( -ero Reba no poda sal"arlo en ese momento( Estaban
cerc3ndolo , l era solamente un diminuto labi(((
0HTE )RRE-+E!TE' )H6R) ?E H)BER7E TR)+C+6!)?6J
La "oz del ?ragn reson desde lo m3s hondo de su ser, tan hondo como los
pedazos del cuadro dentro de sus intestinos(
F8o no lo hice( 'lo 4uera elegir( TG me llamaste(
0?)7E L6 I>E I>+ER6 8 TE ')LM)RE(
F!o( Huir(
0?)7E L6 I>E I>+ER6 8 E'C>CH)R)' EL R>+?6 ?E L) E'-+!) ?6R')L ?E
CR)H)7 )L I>EBR)R'E(
0 !o(
0)?7+R) )H6R) L6 I>E H+C+'TE H68( E'T)76' CERC)( )H6R) -6?E76'
'ER >!6 '6L6 6TR) ME\( H 7E '+E!TE' E! T> +!TER+6RJ 7E '+E!TE',
HMER?)?J
"' (
08 ')BE' I>E ->E?6 ')LM)RTE, ')BE' I>E TE 7)!?)R)! ) >! L>C)R -E6R
)>! I>E EL ?EL HER7)!6 B>??8( ?)7E L6 I>E I>+ER6 8 I>E?)R)' L+BRE(
0 !o(
0TE 7)T)R)!( TE RET6RCER)' E! EL '>EL6(
0 !o(
0C>)!?6 8) !6 E'TE' 7)', ELL) H)RX EL )76R C6! 6TR6', ELL)(((
F P!oQ C3llate(
0H)RX EL )76R C6! 6TR6', C6! H67BRE' )->E'T6', -6!?RX '>'(((
0Basta( C3llate(
0)7+!6R) L) MEL6C+?)? 8 !6 L6 ?+RW(
?olarh,de le"ant el pie del acelerador(
0)'+ 7E C>'T), ?)7E L6 I>E I>+ER6 8 !6 6C>RR+RX( ?X7EL) 8
E!T6!CE' '+E7-RE TE -ER7+T+RW ELEC+R, -6?R)' ELEC+R '+E7-RE 8
H)BL)R)' B+E!, I>+ER6 I>E H)BLE' B+E!, RE?>CE L) MEL6C+?)?, E'6 E',
HME' E') E'T)C+R! ?E 'ERM+C+6J ?ETE!TE )LL+ 8 ?WJ)7E C6!MER')R
C6!T+C6(((
!V
Craham sali de la o9icina , descans un instante su "ista en la penumbra del
pasillo( Estaba in4uieto, molesto( Todo el asunto se estaba demorando
demasiado(
CraD9ord estaba inspeccionando las 9ichas de los trescientos ochenta empleados
de CateDa, , Baeder lo m3s r3pido , me:or 4ue poda, , haba 4ue reconocer 4ue
era mara"illoso para esa clase de traba:o, pero el tiempo transcurra , cada "ez se
haca m3s di9cil mantener el secreto del operati"o(
CraD9ord haba reducido al mnimo indispensable el nGmero de personas 4ue
traba:aban en CateDa,( &Iueremos encontrarlo, no asustarlo5, les haba dicho
CraD9ord( &'i lo descubrimos esta noche tal "ez podamos apresarlo 9uera de la
planta, tal "ez en su casa o en los alrededores(5
El ?epartamento de -olica de 't( Louis cooperaba tambin en la operacin( El
teniente ogel, de Homicidios, , un sargento, se presentaron mu, discretamente
en un auto particular tra,endo un ?ata9aA(
7inutos despus de haber sido conectado al tel9ono de CateDa,, el ?ata9aA
transmita simult3neamente la lista de empleados a la seccin +denti9icacin del B+
en ;ashington , al ?epartamento de Mehculos )utnomos de 7issouri(
En ;ashington esos nombres se con9rontaran con las 9ichas de impresiones
digitales de ci"iles , criminales( Los nombres de los empleados de Baeder 4ue
estaban libres de toda sospecha 9ueron apartados para agilizar el tr3mite(
El ?epartamento de Mehculos )utomotores "eri9icara los de los dueLos de
9urgonetas(
Llamaron solamente a cuatro empleadosK isE, :e9e de personalN su secretariaN
?andridge de Chemical Baeder , el :e9e de contadura de CateDa,(
!o se utiliz el tel9ono para con"ocar a los empleados a esa tarda reunin en la
planta( Marios agentes 9ueron a sus casas , les eAplicaron en pri"ado lo ocurrido(
=&EAamnenlos cuidadosamente antes de decirles para 4u los precisan5, les
recomend CraD9ord( &8 no les permitan utilizar despus el tel9ono( Esta clase de
noticias se propala con gran rapidez5(@
Haban contado con obtener una r3pida identi9icacin por los dientes( -ero
ninguno de los cuatro empleados los reconoci(
Craham ech un "istazo a los largos corredores iluminados por la luz ro:a 4ue
indicaba las salidas( Todo estaba en orden(
HIu otra cosa podran hacer esa nocheJ
CraD9ord haba solicitado 4ue la mu:er 4ue haba sido atacada en el 7useo de
BrooEl,n, la seLorita Harper, 9uera en"iada all no bien estu"iera en condiciones de
"ia:ar( Eso probablemente sera posible por la maLana( Craham no se engaLaba,
con suerte dispondran de un da entero para traba:ar antes de 4ue se corriera la
"oz por CateDa,( El ?ragn estara atento a cual4uier cosa sospechosa( 8
escapara(
!VI
!o le haba parecido mal una comida tarda con Ralph 7and,( Reba 7cLane
saba 4ue tendra 4ue decrselo tarde o temprano , pre9era hacerlo pronto, no
le gustaba tener preocupaciones pendientes(
En honor a la "erdad, le pareci 4ue 7and, adi"in lo 4ue estaba por ocurrir
cuando ella insisti en 4ue cada uno pagara su comida(
'e lo di:o en el auto cuando la acompaL a su casaN le eAplic 4ue no era algo
de9initi"o, lo haba pasado mu, bien con l , 4uera seguir siendo su amiga,
pero en ese momento estaba entusiasmada con otra persona(
Tal "ez le doli un poco, pero ella saba 4ue al mismo tiempo haba sentido cierto
ali"io( -ens 4ue lo haba tomado mu, bien(
La acompaL hasta la puerta pero no le pidi entrar( Le pidi en cambio permiso
para besarla , ella accedi de buena gana( Le abri la puerta , le entreg las lla"es(
Esper hasta 4ue ella entr , corri el cerro:o(
Cuando se dio "uelta, ?olarh,de le dispar a la garganta , dos "eces en el pecho(
Tres disparos de la pistola con silenciador( >na motocicleta hubiera hecho m3s
ruido(
?olarh,de le"ant 93cilmente el cuerpo de 7and,, lo deposit entre los arbustos
, la casa , lo de: all(
'inti una puLalada al "er a Reba besando a 7and,( -ero luego el dolor pas(
'egua pareciendo , sonando como rancis ?olarh,deN el ?ragn era un
eAcelente actorN representaba a las mil mara"illas el papel de ?olarh,de(
Reba estaba la"3ndose la cara cuando o, el timbre de la puerta( 'on
cuatro "eces hasta 4ue lleg all( Toc la cadena pero no la 4uit(
F HIuin esJ
Francis ?olarh,de( )bri la puerta sin 4uitar la cadena( F
Reptalo otra "ez( F?olarh,de( 'o, ,o(
Ella lo saba( Iuit entonces la cadena( ) Reba no le gustaban las sorpresas(
F Cre haber comprendido 4ue me llamaras, ?(
FLo hubiera hecho( -ero te aseguro 4ue sta es una emergencia Fmani9est
mientras apretaba contra su cara el paLo embebido en cloro9ormo(
La calle estaba desierta( La ma,ora de las casas estaban a oscuras( La lle"
hasta la 9urgoneta( Los pies de Ralph 7and, salan entre los arbustos( ?olarh,de no
deba preocuparse ,a por l(
'e despert en el tra,ecto( Estaba de costado, su me:illa apo,ada contra la
pol"orienta al9ombra de la 9urgoneta , la "ibracin del e:e de transmisin
resonaba 9uertemente en su ore:a(
Trat de tocarse la cara con las manos( El mo"imiento le aplast el pecho( 'us
antebrazos estaban atados entre s(
Los tante con la cara( Estaban atados desde los codos hasta las muLecas con
algo 4ue pareca ser tiras de un gnero sua"e( 'us piernas estaban atadas en
idntica 9orma desde las rodillas hasta los tobillos( Tena algo sobre la boca(
HIu((( 4u(((J ?( estaba en la puerta , luego(((Record haber hecho su cara a
un lado , la terrible 9uerza de l( 6h, ?ios((( H4u era(((J ?( estaba en la puerta ,
enseguida ella sinti algo 9ro 4ue la ahogaba , trat de apartar la cara pero algo
le su:etaba 9uertemente la cabeza(
Estaba en la 9urgoneta de ?( Reconoca los ruidos( La 9urgoneta estaba en
mo"imiento( 'u temor aument( El instinto le aconse:aba 4uedarse 4uieta pero en
su garganta se mezclaban las emanaciones de la na9ta con el cloro9ormo( Hizo una
arcada a pesar de la mordaza(
Falta poco ,a Fdi:o la "oz de ?(
'inti una cur"a , un camino de gra"a, cu,as piedritas rebotaban contra los
guardabarros , el piso(
&Est3 loco( 7u, bien( Eso esK Loco(5
&Loco5 es una palabra peligrosa(
HIu haba ocurridoJ Ralph 7and,( Los haba "isto en la entrada de su casa( 8
eso lo enlo4ueci(
&), ?ios, debo tener todo listo(5 >n hombre haba tratado de cachetearla una
"ez en el +nstituto ReiEer( Ella se 4ued 4uieta , no la pudo encontrar, l tampoco
poda "er( -ero ?olarh,de "ea mu, bien( ?eba tener todo listo( Estar preparada
para hablar( &?ios mo, podra matarme con esta mordaza puesta( -odra
matarme , no comprender lo 4ue le digo(5
&?ebo estar preparada( Estar bien preparada , no mostrarme demasiado
sorprendida( EAplicarle 4ue si 4uiere puede dar marcha atr3s sin ningGn
problema( 8o no contar( ?ebo mantenerme 4uieta lo m3s posible( ?e lo
contrario esperar hasta encontrar sus o:os(5
La 9urgoneta se detu"o( 'e hamac ligeramente cuando l ba:( La puerta lateral
se abri( 6lor a pasto , a neum3ticos calientes( Crillos( ?olarh,de entr a la
9urgoneta(
!o pudo e"itar lanzar un grito a pesar de la mordaza , dar "uelta la cara
cuando la toc(
>nas sua"es palmadas en su hombro no impidieron 4ue siguiera
retorcindose( 73s e9ecti"a result una 9uerte cachetada(
) pesar de la mordaza trat de hablar( La le"ant , la transport( 'us pasos
resonaron sobre la rampa hueca( )hora s saba dnde estaba( En la casa de l( HEn
4u parte de la casaJ El tic tac del relo: pro"ena de la derecha( )l9ombra, luego
piso( El dormitorio donde hicieron el amor( 'inti 4ue se deslizaba de sus brazos ,
ca, sobre la cama(
Trat de hablar( El se ale:aba( 'e oa ruido a9uera( La puerta de la 9urgoneta 4ue
se cerraba( )4u "iene( ?e: algo sobre el piso, unas latas(
Reba percibi el olor a na9ta(
FReba Fla "oz de ?( pero mu, tran4uila( ?emasiado tran4uila , raraF( Reba, no
s 4u(( (4u decirte( ue tan lindo lo 4ue hicimos , no imaginas 4u otra cosa hice
por ti( 8o estaba e4ui"ocado, Reba( 7inaste mis 9uerzas , luego me heriste(
Ella trat nue"amente de hablar(
F HTe portar3s bien si te desato , te permito sentarteJ !o trates de correr(
-uedo alcanzarte( HTe portar3s bienJ
?io "uelta la cabeza hacia donde pro"ena la "oz , asinti(
'inti el 9ro del acero contra su piel , el rasguido de un gnero al ser cortado ,
sus brazos 4uedaron libres( ?espus sus piernas( Tena las me:illas mo:adas
cuando le 4uit la mordaza(
'e sent en la cama lenta , cuidadosamente( ?eba actuar con toda
diplomacia(
F?( Fle di:o F ( !o saba 4ue ,o te importaba tanto( 7e alegro de 4ue sea
as, pero me asustaste con todo esto(
!inguna respuesta, pero saba 4ue estaba all(
FHue el "ie:o , tonto Ralph 7and, el causante de tu iraJ HLo "iste en mi casaJ
Es eso, H"erdadJ Estaba dicindole 4ue no 4uera "erlo m3s( -or4ue ahora
4uera "erte slo a ti( !unca m3s "er a Ralph(
FRalph muri Fmani9est ?olarh,deF( !o creo 4ue le ha,a gustado mucho(
&antasas( Espero 4ue slo sea un in"ento(5
F!unca te he lastimado, ?( Jam3s 4uise hacerlo( Mol"amos a ser amigos,
hagamos el amor , ol"idemos todo esto(
FC3llate Fle di:o con gran calma F ( Te dir una cosa( Lo m3s importante 4ue
has odo en tu "ida( +mportante como el 'ermn de la 7ontaLa( +mportante
como los ?iez 7andamientos( HEntendisteJ
F', ?( ,o(((
F C3llate( Reba, en )tlanta , Birmingham han ocurrido unos acontecimientos
eAtraordinarios( H'abes a lo 4ue me re9ieroJ
Ella mene la cabeza(
FHa salido muchas "eces en los in9ormati"os( ?os grupos de personas 9ueron
trans9ormados( Leeds , Jacobi( La polica piensa 4ue 9ueron asesinados(
H'abes ahora a 4u me re9ieroJ
Ella comenz a menear la cabeza negati"amente, pero luego record ,
lentamente asinti(
FH'abes cmo llaman al 'er 4ue "isit a esa genteJ -uedes decirlo(
0El ?uen(((
>na mano le agarr la cara ahogando sus palabras(
F-iensa cuidadosamente , contesta correctamente(
FEl ?ragn no s cu3nto( ?ragn((( El ?ragn Ro:o(
Estaba cerca de ella( -oda sentir su aliento sobre su cara(
086 '68 EL ?R)CR!(
)l dar un respingo hacia atr3s impulsada por el "olumen , el terrible timbre de
la "oz, golpe su cabeza contra el respaldo de la cama(
FEl ?ragn te 4uiere, Reba( 'iempre te ha 4uerido( 8o no 4uera entregarte a
El( Ho, hice algo para 4ue no pudiera tenerte( 8 me e4ui"o4u(
Este era ?(, ella poda hablar con ?(
F-or 9a"or( -or 9a"or no permitas 4ue me agarre( TG no lo de:aras, por 9a"or no
lo permitas, tG no lo de:ar3s((( sabes 4ue ,o so, para ti( Consr"ame para ti( Te
gusto, s 4ue te gusto(
FToda"a no esto, decidido( Iuiz3 no pueda e"itar entregarte a El( !o lo s( Mo,
a "er si tG haces lo 4ue ,o te digo( H Lo har3s J
FTratar( Tratar de "eras( !o me asustes demasiado pues entonces me
resultar3 imposible(
F-onte de pie, Reba( -3rate :unto a la cama( H'abes en 4u parte del cuarto
est3sJ
Ella asinti(
F'abes en 4u parte de la casa est3s, H"erdadJ H?iste "ueltas por la casa
mientras ,o dorma, no es asJ
FH?ormasJ
F!o seas tonta( Cuando pasamos la noche a4u( ?iste "ueltas por la casa,
H"erdadJ HEncontraste algo raroJ HLo agarraste , se lo mostraste a alguienJ
HHiciste eso, RebaJ
F'olamente sal al :ardn( TG dormas , ,o sal al :ardn( Te lo aseguro(
0Entonces sabes dnde est3 la puerta principal, H"erdadJ
Ella asinti(
FReba, 4uiero 4ue to4ues mi pecho( Le"anta lentamente las manos(
H8 si trataba de hundirle los o:osJ
El pulgar , los dedos de ?olarh,de se apo,aron sua"emente a ambos lados de
su tr34uea(
F!o hagas lo 4ue est3s pensando hacer o apretar( Tantea mi pecho( Cerca del
cuello( H'ientes la lla"e 4ue cuelga de la cadenaJ Iutala por encima de mi cabeza(
Con cuidado((( eso es( )hora "er si puedo con9iar en ti( Me a cerrar la puerta del
9rente, chale lla"e , luego tr3eme la lla"e( Me adelante( Te esperar a4u mismo(
!o trates de correr( Te alcanzara(
Ella su:etaba la lla"e en su mano mientras la cadena golpeaba sua"emente su
muslo( Era m3s di9cil orientarse con los zapatos puestos, pero pre9iri no
sac3rselos( El tic tac del relo: le ser"a de gua(
)l9ombra, luego piso, al9ombra otra "ez( -or ah estaba el so93( ?eba doblar a la
derecha(
HIu sera me:orJ H'eguirle la corriente o tratar de escaparJ HLe habr3n seguido
la corriente los otrosJ 'e senta mareada de tanto respirar hondo( !o deba
marearse( !o deba morir(
Todo dependa de 4ue la puerta estu"iera abierta( )"erigua dnde est3(
FHMo, bienJ Fsaba 4ue s(
Faltan unos cinco pasos( FLa "oz pro"ena del dormitorio(
'inti una r39aga de aire en la cara( La puerta estaba entreabierta( 7antu"o su
cuerpo entre la puerta , la "oz a espaldas de ella( +ntrodu:o la lla"e en la cerradura
deba:o de la mani:a( ?el lado de a9uera(
P8aQ -as r3pidamente al eAterior tirando de la puerta , girando la lla"e en la
cerradura( Ba: la rampa, sin bastn, tratando de recordar dnde estaba la
9urgoneta, ech a correr( Corri( Tropez con un arbusto , grit( 'igui
gritando(
F'ocorro, a,Gdenme( 'ocorro, a,Gdenme(
Corri por el camino de gra"a( 6, a lo le:os la bocina de un camin( -or all
4uedaba la ruta, un paso r3pido, luego trot , despus corri, lo m3s r3pido
4ue poda, doblando cuando senta pasto en "ez de gra"a, zigzagueando por el
calle:n(
6, a espaldas de ella el ruido de 9uertes pisadas 4ue se acercaban r3pidamente
por el camino de gra"a( 'e detu"o, agarr un puLado de piedritas , esper hasta
4ue estu"o cerca para arro:3rselas , las o, golpear contra l(
>n empelln sobre su hombro la hizo dar "uelta, un brazo ancho la agarr por
deba:o del mentn, rodeando su cuello, apretando, apretando, hasta sentir el
golpeteo de la sangre en sus odos( -ate hacia atr3s, golpe una pierna, , todo(((
se "ol"i((( sumamente((( silencioso(
!VII
La lista de empleados de raza blanca , seAo masculino entre "einte ,
cincuenta aLos 4ue posean una 9urgoneta se complet al cabo de dos horas(
+nclua "eintisis nombres(
La ?ireccin de Mehculos )utomotores de 7issouri in9orm el color del pelo
segGn lo 4ue 9iguraba en el registro de conductor, pero no se utiliz como
elemento eAclu,ente ,a 4ue tal "ez el ?ragn usaba una peluca(
La seLorita Trillman, secretaria de isE, hizo copias de la lista , las distribu,(
El teniente ogel estaba le,endo los nombres cuando son su radio llamada(
ogel se comunic tele9nicamente con el ?epartamento de -olica , al cabo de
un instante cubri la bocina con la mano , llam a CraD9ord(
F 'eLor CraD9ord, JacE, un tal Ralph 7and,, blanco, seAo masculino,
treinta , ocho aLos, 9ue encontrado muerto de un disparo hace pocos minutos
en la Ciudad >ni"ersitaria, en el centro de la ciudad cerca de la >ni"ersidad de
;ashington(
Estaba tirado en el :ardn del 9rente de una casa en la 4ue "i"e una mu:er llamada
Reba 7cClane( Los "ecinos dicen 4ue traba:a en Baeder( La puerta est3 abierta ,
ella no est3 en la casa(
FP?andridgeQ Fllam CraD9ord F( HIu puede decirnos sobre Reba 7cClaneJ
FTraba:a en el cuarto oscuro( Es ciega( Es de no s 4u parte de Colorado(((
FHConoce a Ralph 7and,J
FH7and,J Fpregunt ?andridgeF( HRand, 7and,J
F Ralph 7and,( HTraba:a a4uJ
>n "istazo al registro de personal indic 4ue no( FCoincidencia,
4uiz3s Facot ogel( FIuiz3s Frespondi CraD9ord(
F Espero 4ue no le ha,a pasado nada a Reba Fdi:o la seLorita
Trillman(
HLa conoceJ Fle pregunt Craham(
FHe hablado "arias "eces con ella(
HIu sabe de 7and,J
F!o lo conozco( La Gnica "ez 4ue la "i con un hombre era cuando suba con
el seLor ?olarh,de a su 9urgoneta(
F HHa dicho la 9urgoneta del seLor ?olarh,de, seLorita
TrillmanJ H?e 4u color es la 9urgoneta del seLor ?olarh,deJ
F?:eme pensar( 7arrn oscuro, o tal "ez negra(
FH?nde traba:a el seLor ?olarh,deJ Fpregunt CraD9ord(
FEs super"isor de produccin Fcontest isE(
FH?nde 4ueda su o9icinaJ
F)l 9ondo del pasillo(
CraD9ord se dio "uelta para hablar con Craham pero ste ,a se haba puesto
en mo"imiento(
La o9icina del seLor ?olarh,de estaba cerrada con lla"e( >na lla"e maestra del
ser"icio de 7antenimiento 9uncion eAitosamente(
Craham entr , encendi la luz( 'e 4ued parado :unto a la puerta mientras
sus o:os escudriLaban el cuarto( Estaba todo mu, ordenado( !o se "ean por
ninguna parte ob:etos personales( En un estante se apilaban eAclusi"amente
manuales tcnicos(
La l3mpara del escritorio estaba a la iz4uierda de la silla, por lo tanto era
diestro( !ecesitaba urgentemente una impresin digital del pulgar iz4uierdo de
un hombre diestro(
F-robemos con una de las pizarras, con gancho Fle di:o a CraD9ord 4ue
estaba parado detr3s de l en el pasillo F( >tilizara el pulgar iz4uierdo para
apretar el gancho(
Estaban re"isando los ca:ones cuando Craham ad"irti la agenda 4ue tena
sobre el escritorio( -as las ho:as hasta llegar al s3bado *% de :unio, la 9echa en
4ue haban sido asesinados los Jacobi(
El "iernes , :ue"es anteriores no estaban marcados en el calendario(
Busc despus el mes de :ulio( El :ue"es , "iernes de la Gltima semana estaban
en blanco( El mircoles tena una anotacinK &)m TT* 1K/T0.K#T5(
Craham copi los datos(
FIuiero a"eriguar adonde "a este "uelo(
F-ermteme hacerlo mientras tG sigues a4u Fle di:o CraD9ord , acto seguido
se dirigi a un tel9ono 4ue haba en el pasillo(
Craham estaba inspeccionando un tubo de adhesi"o para dentaduras postizas
4ue estaba en el Gltimo ca:n del escritorio cuando lo llam CraD9ord desde la
puerta(
FEs un "uelo a )tlanta, ;ill( Ma,amos a detenerlo(
!VIII
El agua 9ra chorreaba por la cara de Reba mo:3ndole el pelo( Estaba
mareada( 'enta algo duro e inclinado ba:o su espalda( ?io "uelta la cabeza(
Era madera( >na toalla 9ra , hGmeda le sec la cara(
F HTe sientes bien, RebaJ Fpregunt ?olarh,de con "oz tran4uila(
'e sobresalt al or la "oz(
0>hhhh(
FRespira hondo(
Transcurri un minuto(
FHCrees 4ue podr3s pararteJ Trata de ponerte en pie(
-oda pararse si la su:etaba con su brazo( 'inti n3useas( El esper hasta 4ue
pasara el espasmo(
F'ube la rampa( HRecuerdas dnde est3sJ
Reba asinti(
F'aca la lla"e de la cerradura, Reba( -asa adentro( )hora chale lla"e ,
culgala en mi cuello( Culgala de mi cuello( Bien( i:monos si 4ued bien
cerrada(
Ella escuch el ruido de la mani:a(
F-er9ecto( )hora "e al dormitorio, tG conoces el camino(
Tropez , ca, de rodillas, con la cabeza inclinada( La le"ant tom3ndola de
los brazos , la a,ud a llegar al dormitorio(
F'intate en esta silla(
Ella se sent(
0E!TRWC)7EL) )H6R)(
Reba trat de pararse pero unas grandes manos se apo,aron sobre sus
hombros , se lo impidieron(
F Iudate sentada sin mo"erte pues de lo contrario no podr
impedir 4ue se te acer4ue Fdi:o ?olarh,de(
Estaba recuperando la memoria( -ero mu, a pesar su,o( F-or 9a"or, trata
de impedirlo(
F Reba, todo ha terminado para m(
Estaba de pie, haciendo algo( Reba sinti un 9uerte olor a na9ta(
F Estira la mano( Toca esto( !o lo agarres, tcalo no m3s(
Ella sinti algo seme:ante a los ori9icios de la nariz, mu, lisos
en su interior( Era el caLn de un arma(
FEs una escopetaN Reba( ?e calibre doce( H'abes lo 4ue puede hacerJ
Reba asinti(
FRetira la mano( FEl caLo 9ro se apo, contra el hueco de su cuello(
FReba, cmo me habra gustado haber podido con9iar en ti( 8o 4uera
con9iar en ti(
-areca estar llorando(
Fue tan lindo(
Estaba llorando(
FTG me gustaste mucho, ?( 7e encant( -or 9a"or no me hagas mal ahora(
F -ara m todo acab( !o puedo entregarte a El( H'abes lo 4ue
te haraJ
Lloraba a moco tendido(
FH'abes lo 4ue te haraJ Te mordera hasta matarte( 'er3 me:or 4ue mueras
conmigo(
6, el ruido de un 9s9oro 4ue se encenda, sinti olor a azu9re seguido por un
siseo( Haca calor en el cuarto( Haba humo( uego( Lo 4ue m3s tema en el
mundo( uego( Cual4uier cosa era me:or( Esperaba morir con el primer disparo(
Tens los mGsculos de las piernas para correr(
Cimoteaba(
F6h, Reba, no puedo "er cmo te 4uemar3s(
El caLo del arma se apart de su garganta(
>no despus de otro sonaron los disparos de la escopeta mientras ella se
paraba(
Los odos le zumbaban, cre, 4ue le haba disparado, 4ue estaba muerta ,
m3s 4ue escuchar sinti el ruido de algo 4ue caa sobre el piso(
6li el humo , o, el crepitar de llamas( uego( El 9uego la hizo reaccionar(
'inti el calor en sus brazos , en la cara( Tena 4ue salir( Tropez con unas
piernas , ca, contra los pies de la cama(
?icen 4ue ha, 4ue agacharse lo m3s posible cuando ha, humo( !o se debe
correr, pues se puede tropezar con algo , morir(
Estaba encerrada ba:o lla"e( Encerrada ba:o lla"e( Camin, agach3ndose lo
m3s posible, pasando los dedos por el piso , encontr unas piernas, sigui
hasta tocar pelo, un colchn de pelo , palp algo blando deba:o( 'olamente
carne, unos huesos astillados , un o:o(
La lla"e en su cuello((( r3pido( )garr la cadena con ambas manos, inclinada
sobre las piernas, , peg un tirn( La cadena se rompi , ella ca, hacia atr3s,
pero enseguida se enderez( 'e dio "uelta totalmente con9undida( Trataba de
sentir, de escuchar por encima del ruido de las llamas( El costado de la cama(((
H4u costadoJ Tropez contra el cuerpo , trat de escuchar(
B6!C, B6!C, la campana del relo:( B6!C, B6!C, lleg al li"ing( B6!C, B6!C,
dobl hacia la derecha(
El humo le haca picar la garganta( B6!C, B6!C( )h estaba la puerta( Ba: la
mani:a( !o deba de:arla caer( 7eti la lla"e en la cerradura , la hizo girar( )bri
la puerta( 'inti una r39aga de aire( Ba: la rampa( )ire( 'e ca, en el pasto( 'e
incorpor otra "ez apo,3ndose en las rodillas , en las manos , empez a
arrastrarse(
'e puso de rodillas , golpe las manos, escuch el eco de la casa , se ale:
arrastr3ndose, respirando hondo, hasta 4ue pudo pararse, caminar, correr,
tropezar nue"amente con algo , seguir corriendo(
!I
!o 9ue sencillo localizar la casa de rancis ?olarh,de( La direccin 4ue
tenan en CateDa, era simplemente la de una casilla de correo en 't( Charles(
+nclusi"e el propio alguacil de 't( Charles tu"o 4ue re"isar un plano de la
compaLa elctrica para estar seguro(
Los representantes del alguacil le dieron la bien"enida al e4uipo de ';)T de
't( Louis , los escoltaron hasta el otro lado del ro , la cara"ana a"anz
tran4uilamente por la ruta estatal $/( >n agente sentado al lado de Craham en el
primer auto, indicaba el camino( CraD9ord, ubicado en el asiento de atr3s ,
reclinado entre los dos, chupaba algo 4ue tena entre los dientes( Encontraron
mu, poco tr39ico en el eAtremo norte de 't( Charles, solamente una
camioneta llena de chicos, un micro de la compaLa Cre,hound , un camin de
remol4ue(
Mieron el resplandor no bien traspusieron los lmites de la ciudad(
F PEso esQ Fdi:o el agenteF( P)ll est3Q
Craham apret el acelerador a 9ondo( El resplandor aumentaba a medida 4ue
a"anzaban por la ruta(
CraD9ord chas4ue los dedos indicando 4ue 4uera el micr9ono(
F)tencin, todas las unidades, la casa se est3 incendiando( Miglenla( Tal "ez
est3 saliendo de all( )lguacil, ordene un blo4ueo de las calles, por 9a"or(
>na gruesa columna de chispas , humo se inclinaba en direccin sudeste
sobre el campo, , en ese momento sobre sus cabezas(
F)4u Fdi:o el agente F ( ?oble por este camino de gra"a(
En ese momento "ieron a la mu:er, su silueta recortada contra el 9uego, al
mismo tiempo 4ue ella alzaba los brazos al orlos aproAimarse(
8 en ese instante la casa en llamas pareci eAplotar hacia arriba , hacia a9uera, las
"igas ardientes , los marcos de las "entanas "olaron por los aires, describiendo
lentos , brillantes arcos en el cielo nocturno, al mismo tiempo 4ue la 9urgoneta
presa del 9uego caa hacia un costado , las siluetas anaran:adas de los 3rboles,
con"ertidos en teas, se deslean , opacaban( El suelo se estremeci , la eAplosin
sacudi a los autos de la polica(
La mu:er haba cado de boca sobre el camino( CraD9ord , Craham , los
agentes corrieron hacia ella ba:o esa llu"ia ardiente, , algunos se adelantaron un
poco m3s esgrimiendo sus armas(
CraD9ord rescat a Reba de brazos de un agente 4ue sacuda las brasas de su
pelo(
La tom de los brazos, acercando su cara a la de ella, arrebatada por el
9uego(
Francis ?olarh,de Fle di:o sacudindola sua"ementeF( H?nde est3 rancis
?olarh,deJ
FEst3 all adentro Frespondi alzando su mano tiznada hacia el incendio ,
de:3ndola caerF( Est3 muerto all dentro(
FHCmo lo sabeJ Fin4uiri CraD9ord indagando sus o:os ciegos(
FEstaba con l(
FCunteme, por 9a"or(
F'e dispar un tiro en la cara( 8o puse mi mano sobre ella( +ncendi la casa( 'e
mat de un tiro( 8o puse mi mano sobre l( Estaba en el piso( 8o puse mi mano
sobre l, Hpuedo sentarmeJ
F' Fcontest CraD9ord( 'e meti en el asiento de atr3s de un auto policial con
ella( La rode con sus brazos , la de: llorar(
Craham, parado en el camino, contemplaba las llamas hasta 4ue sinti 4ue su
cara arda tambin(
Los "ientos de altura empu:aron el humo contra la 9az de la luna(
!
El "iento matinal era c3lido , hGmedo( Empu:aba unas nubes deshilachadas
sobre los ennegrecidos restos 4ue 4uedaban en el lugar donde se haba alzado la
casa de ?olarh,de( >n tenue manto de humo se desplazaba sobre la campiLa(
Las intermitentes gotas de llu"ia se trans9ormaban en pe4ueLas burbu:as de
"apor , cenizas al caer sobre las brasas(
>na autobomba estaba estacionada all con su luz giratoria encendida(
'( ( ),nesDorth, :e9e de la seccin EAplosi"os del B+ estaba parado :unto a
Craham, de espaldas al "iento , cerca de las ruinas, sir"iendo ca9 de un termo(
),nesDorth 9runci el ceLo al "er 4ue el :e9e de los bomberos re"ol"a las cenizas
con un rastrillo(
FCracias a ?ios 4ue all dentro hace tanto calor 4ue no puede acercarse Fmusit
por el costado de la boca( 'e haba mostrado sumamente cordial con las
autoridades locales, pero se 9ran4ue con CrahamF( !o tengo m3s remedio 4ue
poner manos a la obra( Este lugar se "a a llenar de gente en cuanto todos los
policas , "igilantes terminen de desa,unar , "engan a echar un "istazo( Todos se
o9recer3n para a,udarnos(
),nesDorth tu"o 4ue arregl3rselas con lo 4ue haba podido traer en el a"in
hasta 4ue llegara su idolatrada 9urgoneta desde ;ashington( 'ac del baGl de un
patrullero una desteLida bolsa de marinero , eAtra:o de su interior sus botas , tra:e
especial para resistir altas temperaturas(
F H-odras describirme cmo era el incendio, ;illJ
FComo un 9ogonazo de una luz 9uertsima 4ue luego perda intensidad( )l ratito
pareca m3s oscuro aba:o( >na cantidad de cosas "olaban por los aires, marcos
de "entanas, listones del techo , otros pedazos m3s chicos, 4ue caan por el
terreno( 'e sinti una onda eApansi"a , despus el golpe de aire( 'opl hacia
a9uera , enseguida succion para adentro( -or un momento pareci 4ue haba
eAtinguido el 9uego(
FHEl 9uego arda bien cuando soplJ
FEn e9ecto, ,a haba llegado al techo , las llamaradas salan por las "entanas
de la planta ba:a , el primer piso( Los 3rboles se 4uemaban tambin(
),nesDorth reclut a dos bomberos locales para 4ue estu"ieran listos con una
manguera , a un tercero "estido con ropa antiin9lamable , pro"isto de un
guinche por si algo se derrumbaba(
Ba: por la escalera del stano 4ue ahora se abra al cielo , se intern en una
maraLa de maderas negras( -udo 4uedarse solamente unos pocos minutos
cada "ez( Hizo ocho "ia:es(
El Gnico resultado de tanto es9uerzo 9ue un pedazo chato de pieza met3lica,
pero pareci brindarle mucha satis9accin(
'u cara estaba arrebatada , transpiraba copiosamente cuando se 4uit el
tra:e especial , se sent en la rampa de la autobomba con el saco impermeable
de un bombero sobre los hombros(
?eposit el trozo de metal sobre el suelo , de un soplido le 4uit la capa de
ceniza 4ue lo cubra(
F?inamita Fle in9orm a CrahamF( )cr4uese, H"e el dibu:o en el metalJ
Esto es el tamaLo indicado para un baGl o un co9re para e4uipo militar(
'eguramente debe ser eso( ?inamita en un co9re militar( -ero no estall en el
stano( 7e parece 4ue 9ue en la planta ba:a( HMe el corte 4ue tiene ese 3rbol,
donde lo golpe la tapa de m3rmol de una mesaJ Estall hacia los lados( La
dinamita estaba dentro de algo 4ue la aisl durante un tiempo del 9uego(
FHIu me dice de los restosJ
FTal "ez no 4uede mucho, pero siempre se encuentra algo( Tenemos para
rato con el traba:o de tamizar( Lo encontraremos( 'e lo entregar en una
bolsita(
'lo poco despus del amanecer le hizo e9ecto a Reba el sedante 4ue le
aplicaron en el hospital ?e-aul( Iuera 4ue el agente 9emenino de polica
estu"iera sentada bien cerca de la cama( 'e despert "aras "eces durante la
maLana , tendi su mano en busca de la de su acompaLante(
Craham 9ue el 4ue le lle" el desa,uno cuando lo pidi(
HCmo conducirseJ ) "eces les resultaba m3s 93cil si uno actuaba de modo
impersonal( -ero no crea 4ue ese 9uera el caso de Reba 7cClane(
Le di:o 4uin era(
FHLo conoceJ Fle pregunt Reba al agente(
Craham le pas a la o9icial sus credenciales( Ella no las precisaba(
F' 4ue es un o9icial 9ederal, seLorita 7cClane(
inalmente le cont todo( Todo lo 4ue haba ocurrido con rancis ?olarh,de
la noche 4ue pas en su casa( Tena la garganta irritada , se interrumpi "arias
"eces para chupar pedacitos de hielo(
b# le 9ormul las preguntas desagradables , ella le respondi detalladamente,
pero en un momento le hizo seLas de 4ue saliera del cuarto mientras la
acompaLante le alcanzaba una palangana para recibir el desa,uno(
Estaba p3lida , su cara limpia , reluciente cuando Craham entr nue"amente
al cuarto(
Le hizo unas Gltimas preguntas , cerr su agenda(
F!o le har repetir todo esto otra "ez Fle di:oF, pero me gustara "ol"er(
!ada m3s 4ue para saludarla , saber cmo sigue(
F7e parece lgico trat3ndose de una belleza como ,o(
-or primera "ez "io l3grimas , comprendi 4u era lo 4ue m3s le dola(
FH-uede de:arnos un momento solos, o9icialJ Fpregunt Craham(
FEscGcheme un momento Fdi:o tom3ndole la mano a RebaF( ?olarh,de
tena muchas taras, pero usted no tiene ninguna( )caba de decirme 4ue 9ue
bueno , considerado con usted( Lo creo( Eso es lo 4ue usted logr 4ue a9lorara
en l( )l 9inal no pudo matarla , no pudo soportar "erla morir( Las personas
4ue estudian este caso dicen 4ue estaba tratando de detenerse( H-or 4uJ
-or4ue usted lo a,ud( Eso posiblemente ha,a sal"ado unas cuantas "idas(
>sted no atra:o a un tarado( >sted atra:o a un hombre 4ue cargaba con una tara(
!o ha, nada malo en usted, :o"encita( 'i no 4uiere creerlo es una tonta( Mol"er
a "isitarla dentro de uno o dos das( Tengo 4ue mirar constantemente las caras
de cantidad de policas, necesito algo me:or para recrear mi "ista( Trate de hacer
algo con su pelo(
Ella mene la cabeza , le hizo seLas de 4ue se 9uera( Tal "ez sonri un
po4uito, pero no estaba mu, seguro(
Craham llam a 7oll, desde la o9icina del B+ en 't( Louis( El abuelo de
;ill, atendi el tel9ono(
FEs ;ill Craham, mam3 Fdi:o0( Hola, seLor Craham(
Los abuelos de ;ill, lo llamaban siempre &seLor Craham5(
F7am3 di:o 4ue se mat( Estaba mirando una no"ela , la interrumpieron
para dar la noticia( Iu suerte( Les e"it a ustedes un buen traba:o( 8 a
nosotros, los contribu,entes, unos cuantos pesos ahorrados( HEra de "eras
blancoJ
F', seLor( Rubio( -areca escandina"o(
Los abuelos de ;ill, eran escandina"os(
0H-uedo hablar con 7oll,, por 9a"orJ
F-iensa "ol"er ahora a loridaJ
F?entro de poco( HEst3 7oll,J
F7am3, 4uiere hablar con 7oll,((( Est3 en el baLo, seLor Craham( 7i nieto
ha "uelto a tomar el desa,uno( 'e lo pasa cabalgandoN el da entero est3
a9uera( ?ebera "erlo comer( )puesto a 4ue ha engordado como cuatro Eilos(
)4u est3(
0Hol a(
FHola, preciosa(
FHBuenas noticias, ehJ
F)s parece(
FEstaba a9uera en el :ardn( 7amama sali a a"isarme cuando lo "io por
tele"isin( HCu3ndo lo descubrieronJ
F)noche a Gltima hora(
FH-or 4u no me llamasteJ
F-robablemente 7amama estaba durmiendo(
F!o, estaba mirando el programa de Johnn, Carson( !o puedo eAplicarte,
;ill, lo contenta 4ue esto, de 4ue no tu"ieras 4ue atraparlo(
F7e 4uedar a4u unos das m3s(
FHCuatro o cinco dasJ
F!o esto, seguro( ) lo me:or menos( Tengo muchas ganas de "erte(
F8o tambin tengo ganas de "erte, cuando termines con todo lo 4ue tengas
4ue hacer(
FHo, es mircoles( El "iernes podra(((
F;ill, 7amama ha in"itado a todos los tos , tas de ;ill, para 4ue "engan
desde 'eattle la semana prAima ,(((
F)l cuerno con 7amama( H8 4u es este nue"o in"ento de &7amama5,
adem3sJ
FCuando ;ill, era mu, chi4uito no poda decir(((
FMen a casa conmigo(
F;ill, ,o te he esperado a ti( Ellos no "en casi nunca a ;ill, , unos pocos
das m3s(((
FMen tG sola( ?e:a a ;ill, all , tu eA suegra se encargar3 de meterlo en un
a"in la semana prAima( 'e me ocurre una cosa( -odemos parar en !ue"a
6rleans( Ha, un lugar 4ue se llama(((
F!o lo creo( He traba:ado durante este tiempo en un negocio de la ciudad,
medio da solamente, pero tengo 4ue a"isarles con un poco de anticipacin 4ue
me ir(
FHIu pasa, 7oll,J
F!ada( !o pasa nada((( estu"e tan triste, ;ill( TG sabes 4ue "ine a4u
despus 4ue muri el padre de ;ill, Fsiempre deca &el padre de ;ill,5 como
si 9uera una cosa( Jam3s utilizaba su nombreF( 8 est3bamos todos :untos ,
consegu serenarme, tran4uilizarme( )hora tambin me he tran4uilizado ,(((
FHa, una pe4ueLa di9erenciaK no esto, muerto(
F!o seas as(
FHCmoJ HIue no sea cmoJ
FEst3s 9urioso(
Craham cerr los o:os durante un instante(
0Hol a(
F!o esto, 9urioso, 7oll,( Haz lo 4ue 4uieras( Te llamar cuando termine
a4u(
F-odras "enir a4u(
0!o me parece(
FH-or 4u noJ Ha, lugar de sobra( ) 7amama le(((
F7oll,, no me 4uieren , sabes por 4u( Cada "ez 4ue me miran les recuerdo
a su hi:o(
FEso no es :usto , tampoco es cierto(
Craham estaba mu, cansado,
FEst3 bien, son insoportables , me en9erman( HLo pre9ieres asJ
F!o digas eso(
FIuieren al chico( Tal "ez te 4uieran a ti, probablemente te 4uieren, si es 4ue
alguna "ez se detienen a pensarlo( -ero 4uieren al chico , te lo 4uitar3n( ) m
no me 4uieren , me importa un comino( 8o te 4uiero a ti( En lorida( 8 a ;ill,
tambin, cuando se aburra del pon,(
FTe sentir3s me:or cuando duermas un poco(
F Lo dudo( 6,e, te llamar cuando sepa algo m3s(
F?e acuerdo Fcontest ella , colg(
F7ierda Fdi:o CrahamF( 7ierda(
0HTe he escuchado decir &mierda5J 0pregunt CraD9ord asomando la cabeza
por la puerta(
F En e9ecto(
F-ues algrate( ),nesDorth llam desde all( Tiene algo para ti( ?ice 4ue ser3
me:or 4ue "a,amos nosotros pues tiene mucha est3tica con las transmisoras
locales(
!I
),nesDorth "olcaba cuidadosamente ceniza en unas latas nue"as cuando
llegaron Craham , CraD9ord a las carbonizadas ruinas 4ue haban sido antes la
casa de ?olarh,de(
Estaba cubierto de holln , tena un raspn bastante grande ba:o la ore:a( El
agente especial JanoDitz de la seccin EAplosi"os traba:aba en ese momento en el
stano(
>n hombre alto se mo"a ner"iosamente :unto a un pol"oriento 6ldsmobile
estacionado en el camino de entrada( +ntercept a CraD9ord , Craham cuando
cruzaban el :ardn(
FHEs usted CraD9ordJ
FEn e9ecto(
F'o, Robert L( ?ulane,( 'o, el mdico 9orense , sta es mi :urisdiccin( FLes
mostr su tar:eta en la 4ue poda leerse &Mote por Robert L( ?ulane,5(
CraD9ord esper(
F'u agente tiene unas pruebas 4ue debi haberme entregado a m( Hace casi
una hora 4ue me tiene esperando(
F?isculpe la molestia, seLor ?ulane,( 6bedeca mis rdenes( -or 4u no espera
en su auto mientras soluciono todo esto(
?ulane, los sigui( CraD9ord dio media "uelta , le di:oK
F?iscGlpenos un momento, seLor ?ulane,( Espere en su auto(
El :e9e de seccin ),nesDorth sonrea , sus dientes blancos resaltaban en su cara
teLida por el holln( Haba pasado la maLana entera re"isando cenizas(
FComo :e9e de seccin tengo un gran placer en(((
F'iempre la misma pa"ada Fdi:o JanoDitz apareciendo desde las maderas
carbonizadas del stano(
F'ilencio en la barra, +ndio JanoDitz( Bus4ue los ob:etos de inters( FLe
arro: a JanoDitz las lla"es del auto(
JanoDitz sac del baGl de un sed3n del B+ una larga ca:a de cartn( En el
9ondo de la ca:a , su:eta por unos alambres, haba una escopeta cu,a culata
estaba carbonizada , sus caLos retorcidos por el calor( >na ca:a m3s pe4ueLa
contena una ennegrecida pistola autom3tica(
FLa pistola est3 en me:ores condiciones Fmani9est ),nesDorthF( La seccin
Balstica podr3 compararla con el resto( Mamos, JanoDitz, mu"ase(
),nesDorth agarr las tres bolsas pl3sticas 4ue le entreg(
Frente , centro, Craham( F?urante un instante el rostro de ),nesDorth
perdi su eApresin risueLa( Esto pareca el ritual del cazador, como si
estu"iera salpicando la 9rente de Craham con sangre(
F?ebe de haber sido una 9uncin mu, agradable F),nesDorth deposit las
bolsas en las manos de Craham(
>na bolsa contena 4uince centmetros de un 9mur humano carbonizado , un
pedazo del hueso ilaco( 6tra un relo: pulsera( La tercera los dientes(
Era solamente la mitad del paladar, negra , rota, pero en esa mitad estaba el
puntiagudo e incon9undible incisi"o lateral(
) Craham le pareci 4ue deba decir algo(
FCracias( 7uchas gracias(
?urante un instante sinti 4ue la cabeza le daba "ueltas, pero enseguida se
sinti in"adido por una gran calma , tran4uilidad(
F (((una pieza de museo Fdeca ),nesDorth F ( Tendremos 4ue entreg3rsela
a ese aprendiz, H"erdad, JacEJ
F)s es( -ero ha, unos cuantos pro9esionales en la o9icina 9orense de 't(
Louis( Ellos se encargar3n de tomar unas buenas impresiones( Cuardaremos
sas(
CraD9ord , los dem3s se dirigieron al auto donde esperaba el 9orense(
Craham 4ued parado solo 9rente a la casa( Escuch el ruido del "iento en las
chimeneas( Esperaba 4ue Bloom "iniera a ese lugar cuando se repusiera(
-robablemente lo hara(
Craham 4uera saber m3s cosas sobre ?olarh,de( Iuera saber 4u haba
ocurrido all, cmo se haba originado el ?ragn( -ero por el momento ,a tena
bastante(
>n pa:arito se par sobre los restos de una chimenea , silb(
Craham le contest el silbido(
)hora "ol"era a su casa(
!II
Craham sonri al sentir el rugido de los motores del :et mientras se
ele"aba sobre la pista, de:ando atr3s a 't( Louis, "irando al sur en direccin al
sol , 9inalmente hacia el este, rumbo a su casa(
7oll, , ;ill, estaban all(
F!o perdamos tiempo diciendo 4uin se arrepiente de 4u( Te buscar
en 7arathn, muchacho Fle di:o 7oll, por tel9ono(
Esperaba 4ue con el correr del tiempo podra recordar los pocos buenos
momentos, la satis9accin de "er traba:ar a esas personas con tanta dedicacin
en sus respecti"as especialidades( 'upona 4ue eso podra encontrarse en
cual4uier parte siempre 4ue uno tu"iera los conocimientos su9icientes como
para saber 4u era lo 4ue estaba obser"ando(
Hubiera sido presuntuoso agradecerles a Llo,d BoDman , a Be"erl, <atz,
por lo tanto se limit a decirles por tel9ono lo agradable 4ue haba sido
traba:ar nue"amente con ellos(
-ero algo le preocupaba un pocoK cmo se haba sentido cuando CraD9ord se
dio "uelta del tel9ono en Chicago para decirle &Es CateDa,5(
-robablemente sa 9ue la alegra m3s intensa , sal"a:e 4ue :am3s haba
eAperimentado( Era in4uietante saber 4ue el momento m3s 9eliz de su "ida
haba ocurrido entonces, en ese so9ocante recinto del :urado en la ciudad de
Chicago( Cuando +nclusi"e antes lo saba, lo saba(
!o le di:o a Llo,d BoDman cmo se sentaN no era necesario(
F'abe usted, cuando -it3goras con9irm la eAactitud de su teorema, o9rend
cien bue,es a la 7usa Fdi:o BoDmanF( !o eAiste una sensacin m3s linda,
H"erdadJ !o me conteste((( dura m3s si no se desperdicia hablando(
La impaciencia de Craham iba en aumento a medida 4ue se acercaba a su
casa , a 7oll,( Cuando llegara a 7iami tendra 4ue ir a la plata9orma de
embar4ue para subir a )unt Lula, el "ie:o ?C01 4ue "olaba a 7arathn(
Le gustaban los ?C01( Ese da le gustaba cual4uier cosa(
)unt Lula haba sido 9abricado cuando Craham tena cinco aLos , sus alas
estaban siempre sucias con una capa de aceite 4ue salpicaba los motores( Tena
gran con9ianza en el a"in( Corri hacia l como si hubiera aterrizado para
rescatarlo en medio de la sel"a(
Mio las luces de +slamorada cuando la isla pas ba:o el ala del ?C01( Toda"a
eran "isibles las crestas blancas de las olas del )tl3ntico( En contados minutos
aterrizaron en 7arathn(
ue como la primera "ez 4ue lleg all( En esa oportunidad haba "olado
tambin en el )unt Lula , a menudo "ol"i al aeropuerto al atardecer para "erlo
llegar, lento , estable, los alerones ba:os, lanzando chispas por los caLos de
escape , todos los pasa:eros tran4uilamente instalados detr3s de las "entanillas
iluminadas(
Era lindo tambin obser"ar los decola:es, pero se 4uedaba algo triste , "aco
cuando el "ie:o a"in realizaba el gran giro hacia el norte, de:ando el aire
impregnado de unos amargos adioses( )prendi a mirar solamente los
aterriza:es , los saludos de bien"enida(
Eso 9ue antes 4ue 7oll,(
El a"in gir hacia la plata9orma de embar4ue con un chirrido 9inal( Craham "io
a 7oll, , ;ill, parados ba:o los 9ocos, detr3s de la "alla(
;ill, estaba plantado 9irmemente delante de ella( 'e 4uedara all hasta 4ue
Craham se les reuniera( 'lo entonces dara alguna "uelta por all, para
eAaminar algo 4ue le interesara( Eso le gustaba mucho a Craham(
7oll, era casi tan alta como Craham( Eso tambin le gustabaN cada "ez 4ue se
besaban era como si estu"ieran en la cama, los dos a la misma altura(
;ill, le o9reci lle"arle la "ali:a( -ero Craham le dio en cambio la bolsa con sus
tra:es(
7oll, condu:o el auto cuando se dirigieron al ca,o 'ugarloa9( Craham
reconoca los ob:etos iluminados por los 9aros e imagi naba los dem3s(
6, el ruido del mar cuando abri la puerta al llegar al :ardn de su casa(
;ill, entr a la casa lle"ando la bolsa de los tra:es sobre la cabeza mientras la
otra punta golpeaba la parte posterior de las pantorrillas(
Craham se 4ued parado en el :ardn, espantando distradamente los
mos4uitos(
7oll, puso su mano sobre la cara de l(
F?eberas entrar a la casa antes de 4ue te coman entero(
El asinti( 'us o:os estaban hGmedos(
7oll, esper un poco m3s, agach la cabeza , mientras lo miraba subiendo ,
ba:ando las ce:as le di:oK
F7artinis, bistecs, abrazos , dem3s( -or a4u derecho((( , la cuenta de la luz,
la del agua e interminables con"ersaciones con mi hi:o Fagreg torciendo la
boca hacia un lado(
!III
Tanto 7oll, como Craham deseaban 4ue todo "ol"iera a ser entre ellos
como antes, , continuar como lo haban hecho hasta entonces(
)l ad"ertir 4ue ,a no era igual, ese t3cito conocimiento se instal en ellos como
un husped indeseable en la casa( Las mutuas mani9estaciones 4ue
intercambiaban en la oscuridad , durante el da, pasaban ba:o cierta re9raccin
4ue les haca perder su ob:eti"o(
7oll, no le haba parecido nunca tan atracti"a como entonces( )dmiraba su natural
encanto desde una penosa distancia(
Ella trat de ser buena con l, pero haba estado en 6regn , re9rescado el
recuerdo de un muerto(
;ill, lo senta , demostraba cierta 9rialdad hacia Craham mezclada con una
insoportable amabilidad(
Lleg una carta de CraD9ord( 7oll, la tra:o con el resto de la correspondencia ,
no hizo comentario alguno(
Contena una 9otogra9a de la 9amilia 'herman sacada de una pelcula
cinematogr39ica( !o se haba 4uemado absolutamente todo, eAplicaba CraD9ord en
la carta( )l re"isar los terrenos aledaLos a la casa se haba encontrado esa pelcula
:unto con otras cuantas cosas 4ue la eAplosin haba ale:ado del incendio(
F-osiblemente estas personas 9iguraban en su prAimo itinerario Fescriba
CraD9ordF( )hora est3n a sal"o( -ens 4ue te gustara saberlo(
Craham se la mostr a 7oll,(
FHMesJ Esta es la razn Fdi:oF( Esta es la razn por la 4ue "ala la pena(
F Lo s Fcontest ellaF( ?e "eras lo comprendo(
Los peces azules nadaban ba:o la luz de la luna( 7oll, prepar sandDiches ,
pescaron , encendieron 9ogatas, pero nada resultaba mu, con"incente(
Los abuelos de ;ill, le en"iaron una 9otogra9a del pon, , l la cla" en la
pared de su cuarto(
Haban transcurrido cinco das desde 4ue "ol"i a su casa , se sera el Gltimo
4ue pasaran 7oll, , Craham all antes de "ol"er a sus traba:os en 7arathn(
-escaron en la rompiente, en un lugar donde haban tenido suerte otra "ez ,
al 4ue se llegaba luego de caminar cuatrocientos metros por la pla,a, 4ue en
esa parte haca una pro9unda cur"a(
Craham haba decidido hablar al mismo tiempo con ambos(
La eApedicin tu"o un mal comienzo( ;ill, hizo deliberadamente a un lado la
caLa 4ue Craham le haba preparado , lle" la nue"a caLa de lanzar 4ue le
haba dado su abuelo(
-escaron en silencio durante tres horas( Craham abri la boca en tres
oportunidades para hablar, pero no se decidi(
Estaba cansado de sentir 4ue no les agradaba(
Craham sac cuatro pescados utilizando unos crust3ceos como carnada(
;ill, no pesc nada( >tilizaba una larga caLa con tres anzuelos pe4ueLos 4ue
tambin le haba dado su abuelo( -escaba demasiado r3pido, lanzando una ,
otra "ez, recogiendo apresuradamente, hasta 4ue su cara se puso colorada
como un tomate , su camiseta se le pegote a la espalda(
Craham se meti en el agua, agarr un puLado de arena detr3s de la
rompiente , sac dos crust3ceos(
F HIu te parece si pruebas con uno de stos, compaLeroJ F Le tendi un
crust3ceo a ;ill,(
F'eguir con esta caLa( Era de mi padre, HsabesJ
F!o Fcontest Craham mirando a 7oll,(
Ella se agarr las rodillas , contempl el "uelo de una ga"iota(
?e repente se par , se sacudi la arena(
FMo, a preparar unos sandDiches Fanunci(
Craham estu"o tentado de hablar con el chico cuando 7oll, se 9ue( -ero
recapacit( ;ill, debera sentir eAactamente lo mismo 4ue senta su madre(
Esperara hasta 4ue ella "ol"iera para encararlos( Esta "ez estaba decidido(
7oll, regres casi enseguida sin los sandDiches, caminando r3pidamente
sobre la arena mo:ada(
FJacE CraD9ord, por tel9ono( Le di:e 4ue lo llamaras despus pero parece
4ue es urgente Fanunci 7oll, mientras se eAaminaba una uLaF( 'er3 me:or
4ue te apures(
Craham se sonro:( Cla" la caLa en la arena , sali al trote hacia los mdanos(
Era m3s r3pido 4ue dar la "uelta a la pla,a, siempre , cuando no se lle"ara por
delante algo 4ue pudiera engancharse en los matorrales(
Escuch un sordo zumbido transmitido por el "iento, , temeroso de tropezar con
una serpiente cascabel escrut el suelo al internarse entre los achaparrados
arbustos(
Mio un par de botas ba:o unas plantas, el re9le:o de unos cristales , una silueta
de color ca4ui 4ue se incorporaba(
'u corazn lati 9uertemente al 9i:ar la "ista en los o:os amarillos de rancis
?olarh,de(
El ruido de los di9erentes seguros de una pistola, el arma apuntando hacia
Craham, una patada de ste hacindola "olar hacia los arbustos al mismo tiempo
4ue un destello amarillento sala de la boca del caLn( Craham ca, de espaldas
sobre la arena, apuntando con la cabeza hacia la pla,a, sintiendo un intenso
ardor en el costado iz4uierdo de su pecho(
?olarh,de peg un salto , ca, sobre el estmago de Craham con ambos pies
esgrimiendo un cuchillo , sin prestar atencin al alarido 4ue pro"ena del borde del
agua( 'u:et a Craham con las rodillas, le"ant alto el cuchillo , lanz un rugido al
de:arlo caer( La ho:a se incrust pro9undamente en la me:illa a escasa distancia del
o:o(
?olarh,de se inclin hacia adelante apo,3ndose contra el mango del cuchillo
para atra"esarle la cabeza a Craham(
La caLa silb cuando 7oll, la lanz "iolentamente contra la cara de ?olarh,de(
Los anzuelos se incrustaron 9irmemente en su me:illa , el reel chirri al a9lo:ar m3s
hilo cuando 7oll, tir hacia atr3s para golpear otra "ez(
?olarh,de gruL , se agarr la cara , los anzuelos triples se incrustaron
tambin en su mano( Con una mano libre , otra su:eta a la cara por los anzuelos,
tirone del cuchillo , sali en pos de ella(
Craham rod hacia un costado, se puso de rodillas, consigui pararse , corri
con o:os desorbitados escupiendo sangreN corri escapando de ?olarh,de, corri
hasta desplomarse(
7oll, parti a la carrera hacia los mdanos con ;ill, a la delantera( ?olarh,de
los segua, arrastrando la caLa( Esta se enganch en un arbusto , lo tirone
oblig3ndolo a detenerse lanzando un grito, hasta 4ue se le ocurri cortar el hilo(
FPCorre niLo, corre niLo, corre niLoQ !o mires hacia atr3s FeAclam 7oll,( 'us
piernas eran largas , empu:aba al chico hacia adelante al escuchar cada "ez m3s
cerca el ruido de los arbustos 4ue se 4uebraban(
Tenan no"enta metros de "enta:a cuando salieron de los mdanos, sesenta
cuando entraron a la casa( Corri escaleras arriba( 'e zambull en el ropero de
;ill(
FIudate a4u Fle di:o a ;ill,(
Ba: para hacerle 9rente( Entr a la cocina luchando por poner el cargador(
6l"id la posicin de tiro , ol"id la mira, pero a9err con ambas manos la
pistola , cuando la puerta se abri "iolentamente le descerra: un disparo en el muslo
, le dispar a la cara cuando ?olarh,de resbal hacia el piso mir3ndola , le dispar a
la cara mientras estaba sentado sobre el piso , corri hacia l , le dispar dos "eces
m3s en la cara mientras se desplomaba contra la pared( Con la cabeza cada , el
pelo ardiendo(
;ill, rompi una s3bana , 9ue en busca de ;ill( Le temblaban las piernas ,
se ca, "arias "eces al atra"esar el :ardn(
Los agentes del alguacil , las ambulancias llegaron antes de 4ue 7oll, pensara en
llamarlos( Estaba d3ndose una ducha cuando entraron a la casa ampar3ndose en sus
armas( 'e estaba re9regando "ehementemente las manchas de sangre , las astillas
de hueso 4ue tena en la cara , en el pelo , no pudo contestar cuando un agente
trat de hablar con ella a tra"s de la cortina de la ducha(
>no de los agentes recogi por 9in el tubo del tel9ono 4ue segua colgando ,
habl con CraD9ord 4ue desde ;ashington haba odo los disparos , los haba
llamado para 4ue 9ueran all(
F!o s, en este momento lo traen Fdi:o el agente( 7ir por la "entana al "er
pasar la camillaF( !o me gusta mucho Fagreg(
!IV
En la pared 9rente a los pies de la cama haba un relo: con nGmeros lo
su9icientemente grandes como para poder "er la hora a pesar de los calmantes , el
dolor(
Cuando ;ill Craham pudo abrir su o:o derecho "io el relo: , supo enseguida
dnde estabaK en una sala de terapia intensi"a( 'aba 4ue deba obser"ar el relo:(
'u mo"imiento le indicaba 4ue todo estaba pasando, 4ue pasara(
-ara eso lo haban puesto all(
Las agu:as indicaban las cuatro( !o tena la menor idea si eran las cuatro de la
maLana o las cuatro de la tarde, pero no le importaba siempre , cuando las
agu:as siguieran mo"indose( Ca, nue"amente en un pro9undo sopor(
El relo: indicaba las ocho cuando abri nue"amente el o:o(
Haba alguien :unto a l( Cir cuidadosamente el o:o , "io a 7oll, mirando por
la "entana( Estaba delgada( Trat de hablar, pero sinti un terrible dolor en el
costado iz4uierdo de su cabeza al mo"er la mandbula( 'u cabeza , su pecho no
palpitaban al unsono( Era m3s bien un ritmo sincopado( Hizo un ruido cuando
ella sali del cuarto(
'e "ea cierta claridad por la "entana cuando lo incorporaron, lo tironearon , le
e9ectuaron unas curaciones 4ue por poco le hacen estallar los tendones del
cuello(
La luz era amarilla cuando "io la cara de CraD9ord obser"3ndolo(
Craham consigui guiLar el o:o( Cuando CraD9ord sonri pudo "er un pedacito
de espinaca entre sus dientes(
Iu raro( CraD9ord rara "ez coma "erduras(
Craham mo"i su mano sobre la s3bana indicando 4ue 4uera escribir(
CraD9ord le desliz su agenda ba:o la mano , le coloc un l3piz entre los
dedos(
&HCmo est3 ;ill,J5 Fescribi(
F7u, bien Fcontest CraD9ord F ( 8 7oll, tambin( Estu"o a4u mientras
dormas( ?olarh,de est3 muerto, ;ill( Te lo :uro( Est3 muerto( 8o mismo tom
sus huellas , -rice las compar( !o cabe la menor duda( Est3 muerto(
Craham dibu: un signo de interrogacin en la p3gina(
F8a te lo contar( Estar por a4u , te contar todo con lu:o de detalles cuando
te sientas bien( 'lo puedo "erte cinco minutos(
F &)hora5 Fescribi Craham(
FHEl mdico habl contigoJ H!oJ -ues te contar sobre ti en primer lugar(((
4uedar3s per9ectamente bien( Tienes el o:o cerrado por un gran edema 4ue se
9orm al recibir la puLalada en la me:illa( Te lo arreglaron pero demorar3 un
tiempo en 4uedar bien( Te eAtirparon el bazo( -ero H4uin precisa un bazoJ
-rice de: el su,o en Birmania en #$/#(
>na en9ermera golpe el "idrio(
F?ebo irme( )4u no respetan credenciales ni nada( Te echan a patadas
cuando pasa la hora( Te "er luego(
7oll, estaba en la sala de espera de la unidad de terapia intensi"a, donde
aguardaban adem3s numerosas personas con caras de cansancio(
CraD9ord se acerc a ella(
07oll,(((
FHola JacE Fdi:o ellaF( TG s tienes buen aspecto( HIuieres darle un
trasplante de caraJ
F-or 9a"or, 7oll,(
FHLo mirasteJ
0'(
F8o cre 4ue no iba a poder mirarlo, pero lo hice(
FMa a 4uedar bien( El mdico lo di:o( -ueden hacerlo( HIuieres 4ue alguien te
acompaLe, 7oll,J Mine con -h,llis, ella(((
F!o( !o hagas nada m3s por m(
Busc un paLuelo de papel( CraD9ord "io la carta cuando abri la carteraK un
elegante sobre "ioleta igual al 4ue haba "isto en otra oportunidad(
) CraD9ord no le gustaba nada lo 4ue deba hacer, pero no poda e"itarlo(
07oll,(
FHIu pasaJ
FH;ill recibi una cartaJ
0' (
FHTe la entreg la en9ermeraJ
F', ella me la dio( Tienen adem3s unas 9lores 4ue le en"iaron desde
;ashington sus amigos(
FH-uedo "er la cartaJ
F'e la entregar a l cuando se sienta con ganas de leerla(
F?:ame "erla, por 9a"or(
FH-or 4uJ
F-or4ue no le con"iene recibir noticias de esa persona(
Haba algo eAtraLo en la eApresin de su cara, mir nue"amente la carta , la
de: caer :unto con la cartera , todo su contenido( >n l3piz de labios rod por
el piso(
)l agacharse a recoger las cosas de 7oll,, CraD9ord o, el ruido de sus
tacones al ale:arse ella apresuradamente, abandonando la cartera(
CraD9ord le entreg la cartera a la en9ermera de turno( 'aba 4ue era
pr3cticamente imposible 4ue Lecter consiguiera lo 4ue precisaba, pero no
4uera correr riesgo alguno con l(
Logr 4ue un mdico interno hiciera una re"isin 9luroscpica de la carta en la
sala de ra,os( CraD9ord cort el sobre en sus cuatro costados con un
cortaplumas , re"is la super9icie interior , la de la carta en busca de alguna
mancha o pol"illo( En el ChesapeaEe Hospital probablemente utilizaban
la"andina para limpiar , haba adem3s una 9armacia(
'lo cuando 4ued satis9echo de la inspeccin procedi a leerla(
Iuerido ;illK
)4u estamos, usted , ,o, padeciendo en nuestros respecti"os hospitales(
>sted con su dolor , ,o sin mis libros((( el inteligente doctor Chilton se
encarg de ellos(
H!o le parece ;ill 4ue "i"imos en una poca primiti"aJ !i sal"a:e ni
erudita( 8 su maldicin son las medias tintas( En cual4uier sociedad racional
me mataran o me de"ol"eran los libros(
Le deseo una r3pida con"alecencia , espero 4ue no 4uede mu, 9eo(
-ienso a menudo en usted(
Hannibal Lecter
El mdico interno mir su relo:(
F H7e necesita para algo m3sJ
F!o Fcontest CraD9ordF( H?nde est3 el incineradorJ
7oll, no estaba en la sala de espera ni dentro de la sala de terapia intensi"a
cuando CraD9ord "ol"i a las cuatro horas para el siguiente perodo de "isitas(
Craham estaba despierto( ?ibu: enseguida un signo de interrogacin en el
bloc , deba:o escribiK
&HCmo muri ?olarh,deJ5
CraD9ord le cont( Craham permaneci inm"il durante un minuto( Luego
escribiK
&HCmo hu,J5
FBien Frespondi CraD9ordF( Mol"amos a 't( Louis( ?olarh,de debe de haber
ido a buscar a Reba 7cClane( Entr al laboratorio mientras est3bamos nosotros
all , debe de habernos "isto( 'us huellas 4uedaron en una "entana abierta del
cuarto de la caldera segGn me in9ormaron a,er(
Craham garabate nue"amente en el papel(
&H8 de 4uin era el cad3"erJ5
F-ensamos 4ue era un su:eto llamado )rnold LangN ha desaparecido(
Encontraron su auto en 7emphis( Haba sido robado( 7e 4ueda slo un
minuto antes de 4ue me echen( -ermteme 4ue te lo cuente en orden(
&?olarh,de ad"irti nuestra presencia all( 'e escabull del laboratorio , se
dirigi a una estacin de ser"icio de 'er"co 'upreme ubicada en Lindberg , la
ruta *S2( )rnold Lang traba:aba all(
5Reba 7cClane nos cont 4ue ?olarh,de tu"o una discusin con un empleado
de una estacin de ser"icio el s3bado anterior( 'uponemos 4ue era Lang(
&Li4uid a Lang , lle" el cad3"er a su casa( Entonces 9ue en busca de Reba
7cClane( En ese momento estaba parada en la puerta de su casa besando a
Ralph 7and,( Le descerra: un tiro a 7and, , lo arrastr hasta el cerco(
La en9ermera entr(
F-or el amor de ?ios, es un asunto policial Fdi:o CraD9ord( 'igui hablando
r3pidamente mientras la en9ermera lo tironeaba de la manga de la cha4ueta
hacia la puertaF( Cloro9ormo a Reba 7cClane , la lle" a la casa( El cad3"er ,a
estaba all Fagreg CraD9ord desde el pasillo(
Craham tu"o 4ue esperar cuatro horas para saber la continuacin(
FLa entretu"o un rato, sabes, &Te matar o no te matar5, ese tipo de cosas F
di:o CraD9ord al trasponer la puerta(
58a conoces el cuento de la lla"e 4ue colgaba de su cuello((( eso era para
asegurarse de 4ue ella tocara el cad3"er( )s podra contarnos 4ue realmente lo
haba tocado( 7u, bien, l sigue hablando hasta 4ue por 9in le dice &!o puedo
tolerar "erte morir 4uemada5 , entonces le re"ienta la cabeza a Lang con una
escopeta de calibre doce(
5Lang era mandado hacer( !o tena dientes adem3s( Tal "ez ?olarh,de saba
4ue el arco maAilar resiste muchas "eces el 9uego, nadie puede decirnos lo 4ue
saba( ?e todos modos, Lang no tena mandbula alguna cuando ?olarh,de termin
con l( b# disparo separ la cabeza del cuerpo , debe de haber tirado una silla ,
otra cosa al piso para simular el impacto de un cuerpo 4ue caa( 8 colg la lla"e del
cuello de Lang(
&Reba comenz entonces a dar "ueltas en busca de la lla"e( ?olarh,de la
obser"aba desde un rincn( Ella estaba ensordecida por el disparo de la escopeta(
!o poda or los pe4ueLos ruidos 4ue haca ?olarh,de(
5 Encendi un 9uego pero esper hasta acercarle la na9ta( Tena un recipiente con
na9ta en el cuarto( Reba consigui salir sin problemas de la casa( 'i el miedo la
hubiera inmo"ilizado o si hubiera tropezado con una pared u otra cosa, pienso
4ue l la habra dormido de un golpe , arrastrado a9uera( Ella nunca habra sabido
cmo consigui salir( -ero tena 4ue salir para 4ue el plan de ?olarh,de 9uncionara(
6h, diablos, ,a "iene otra "ez la en9ermera(
F&HEn 4u "ehculoJ5 Fescribi r3pidamente Craham(
FEsto es digno de admiracin Facot CraD9ordF( 'aba 4ue deba de:ar su
9urgoneta en la casa( !o poda tampoco llegar all conduciendo dos autos al mismo
tiempo , precisaba uno para escapar(
cEntonces hizo lo siguienteK oblig a Lang a enganchar su 9urgoneta al remol4ue
de la estacin de ser"icio( 7at a Lang, cerr la estacin de ser"icio , remolc su
auto hasta la casa( ?e: el remol4ue en un camino de tierra 4ue pasa por detr3s de la
casa, se meti en su 9urgoneta , pardo en busca de Reba( Cuando "io 4ue Reba
consegua salir de la casa, busc la ca:a con la dinamita, acerc el bidn de na9ta al
9uego , hu, por la parte de atr3s, condu:o otra "ez el remol4ue hasta la estacin
de ser"icio, lo de: , parti en el auto de Lang( Como "er3s, ningGn cabo suelto(
5Casi me "uel"o loco tratando de pensar cmo haba ocurrido(
-ero s 4ue es as por4ue de: unas huellas en la barra de remol4ue(
5-osiblemente nos cruzamos con l en el camino cuando nos dirigamos a la
casa((( ', seLorita( 8a "o,( ', seLorita(
Craham 4uiso preguntarle una cosa pero ,a 9ue demasiado tarde(
7oll, entr durante el prAimo turno de "isitas(
Craham escribi &Te 4uiero5, en la agenda de CraD9ord(
Ella asinti , le tom la mano(
>n minuto despus escribi nue"amenteK
&HEst3 bien ;ill,J5 7oll, mo"i a9irmati"amente la cabeza(
&HEst3 a4uJ5
Ella le"ant demasiado la "ista del papel( Le tir un beso , seLal a la
en9ermera 4ue se aproAimaba(
El le agarr el pulgar(
&H?ndeJ5, insisti subra,ando dos "eces la palabra(
FEn 6regn Fcontest ella(
CraD9ord entr una Gltima "ez(
Craham tena ,a preparada su nota( En ella haba escrito(
&H?ientesJ5
FEran los de su abuela Fle eAplic CraD9ord F ( Los 4ue encontramos en la casa
eran los de su abuela( La polica de 't( Louis localiz a un tal !ed Mogt, la madre
de ?olarh,de era su madrastra( Mogt "io a la seLora ?olarh,de cuando era
niLo , :am3s ol"id sus dientes(
5Eso era lo 4ue 4uera contarte cuando te atac ?olarh,de( )cababa de recibir
una llamada del +nstituto 'mithsoniano( Consiguieron 9inalmente 4ue las
autoridades de 7issouri les cedieran los dientes para poder eAaminarlos por pura
curiosidad( )d"irtieron 4ue la parte superior estaba hecha con "ulcanita en lugar de
acrlico, como se 9abrican actualmente( Hace treinta , cinco aLos 4ue nadie
realiza una dentadura con "ulcanita(
&?olarh,de se hizo hacer una copia eAacta para su uso( Los nue"os se
encontraron en su cuerpo( ?espus de haber estudiado ciertos detalles, la estras ,
los pliegues, llegaron a la conclusin de 4ue haban sido 9abricados en China( Los
"ie:os eran suizos(
&Encontraron adem3s en su ropa la lla"e de un locEer de 7iami( )ll haba
guardado un libro enorme( >na especie de diario, algo in9ernal( Lo tengo
guardado para cuando 4uieras mirarlo(
56,e, "ie:o, tengo 4ue "ol"er a ;ashington( Mendr nue"amente a4u el 9in de
semana si consigo escaparme( HEstar3s bienJ
Craham dibu: un signo de interrogacin pero enseguida lo tach , escribi
&-or supuesto5(
La en9ermera entr no bien sali CraD9ord( Le in,ect ?emerol en el suero
intra"enoso , los nGmeros del relo: se empezaron a borronear( !o poda "er 4u
marcaba la agu:a grande(
'e pregunt si el ?emerol actuara sobre los sentimientos( -odra retener a
7oll, durante un tiempo( -or lo menos hasta 4ue terminara de recuperarse( Eso
sera una :ugada sucia( HRetenerla para 4uJ 'inti 4ue el sopor lo in"ada(
Esperaba no soLar(
'u sopor estaba matizado por recuerdos , sueLos, pero no era una sensacin
desagradable( !o soL 4ue 7oll, lo abandonaba ni soL con ?olarh,de( Era un
largo sueLo rememorati"o de 'hilohB, interrumpido por luces 4ue le iluminaban la
cara , el bombeo del tensimetro(((
Era prima"era, poco despus de haber dado muerte a Carret Jacob Hobbs ,
estaba en 'hiloh
#
B(
En ese tibio da de abril cruz el camino de as9alto en direccin a Blood, -ond( El
pasto nue"o, 4ue conser"aba aGn el tono "erde claro, cubra la loma hasta el
borde del agua( El agua transparente haba subido de ni"el, tapando el pasto, 4ue
era "isible ba:o la super9icie, dando la impresin de 4ue segua eAtendindose
hasta tapizar el 9ondo de la laguna(
Craham saba lo 4ue haba ocurrido all en abril de #%.*(
'e sent sobre el pasto, sintiendo la humedad del suelo a tra"s de sus
pantalones(
-as un turista en un auto , casi inmediatamente Craham "io algo 4ue se mo"a
en la ruta( El "ehculo haba pisado una culebra( El o9idio se retorca haciendo
interminables ochos sobre s mismo, mostrando alternati"amente su dorso oscuro
, su "ientre amarillento(
La sobrecogedora presencia de 'hiloh le produca ligeros escalo9ros a pesar de
estar transpirando por el 9uerte sol de prima"era(
Craham se le"ant( Los 9ondillos del pantaln estaban hGmedos , se senta algo
aturdido(
La culebra segua retorcindose( 'e par sobre ella, la agarr de la punta sua"e
, seca de la cola , con un mo"imiento r3pido , 9luido la hizo restallar como un
l3tigo(
'us sesos ca,eron en la laguna( >n pez se apresur a ingerirlos(
Haba pensado 4ue 'hiloh era un lugar embru:ado , su belleza siniestra como los
lirios(
1
B 'hilohrK -ar4ue !acional en el '(6( de Tennessee, EE(>>( Escenario de una
importante batalla de la Cuerra Ci"il(
7ientras pasaba del calor de los narcticos a los recuerdos, ad"irti 4ue 'hiloh
no era algo siniestroN era indi9erente( La bellsima 'hiloh poda presenciar cual4uier
cosa( 'u imperdonable belleza sencillamente subra,aba la indi9erencia de la naturale0
za, esa 734uina Merde( b# encanto de 'hiloh se burlaba de nuestra condicin(
)bri el o:o , mir el absurdo relo:, pero no pudo de:ar de pensarK
&!o eAiste misericordia en la 734uina MerdeN nosotros la creamos, 9abric3ndola
en las partes 4ue han superado nuestro elemental cerebro de reptil(5
&!o eAiste el crimen( !osotros lo 9abricamos , slo a nosotros nos incumbe(5
Craham saba per9ectamente bien 4ue estaban en l todos los elementos para
cometer un crimenN , tal "ez tambin los necesarios para obrar con misericordia(
Era consciente, no sin cierto desagrado, de 4ue comprenda demasiado bien los
moti"os de un crimen(
'e preguntaba si dentro de la "asta humanidad, en las mentes de los hombres
empeLados en ci"ilizar, los per"ersos instintos 4ue controlamos en nuestras
personas , el oscuro e innato conocimiento de esos instintos, 9uncionan como los
"irus contra los 4ue el organismo se de9iende(
'e pregunt si son "ie:os , espantosos instintos los "irus con 4ue se 9abrican las
"acunas(
', haba estado e4ui"ocado respecto a 'hiloh( 'hiloh no est3 embru:ado((( los
hombres est3n embru:ados(
) 'hiloh no le importa(
7e propuse, pues, en mi 3nimo conocer la sabidura, , asimismo la necedad ,
la insensatezN , aprend 4ue tambin esto es correr tras el "iento(
ECLE'+)'TW'
FIN

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