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Metodología de Sistemas Suaves o Metodología Sistémica Blanda

J.Villacriz

Metodología de Sistemas Suaves o Metodología Sistémica Blanda.

Con relación a documentos publicados en Scribd y Wordpress, últimamente hemos


recibido algunas consultas y también algunas críticas como: “Deja ya de confundir a los
profesionales y estudiantes …. No se dice cuadro pictórico sino pintura rica …. No se
dice “situación problema” sino “situación problemática” ….. ten cuidado en los
términos que usas para no mal interpreten otras personas ….. Estuve en un evento y el
expositor dijo que el verdadero nombre es Metodología Sistémica Blanda ….. Te aclaro
que no existen sistemas suaves y sistemas duros …. Pregunta bien a una persona que
conozca sistémica …. “.Agradecemos los comentarios, porque permiten aclarar dudas,
crear un sano debate de ideas y revisar lo que hemos escrito porque tal vez no hemos
sido muy claros explicando algunos conceptos; y, si fuera el caso, reconocer nuestros
errores. En este artículo hacemos las aclaraciones respectivas basadas en referencias
bibliográficas.

Algunos afirman que el término correcto para la Metodología de Checkland sería


Metodología Sistémica Blanda. Al respecto preferimos utilizar el término Metodología
de Sistemas Suaves, término que está ampliamente difundido en español, como puede
apreciarse en las traducciones de los libros de Checkland y por consiguiente en la
cantidad de resultados de búsqueda en Google utilizando como criterio de búsqueda
“metodología de sistemas suaves” (40,200 resultados) superando a la búsqueda del
término “metodología sistémica blanda” (8 resultados), según consultas realizadas el
02/Diciembre/2009. En ambos casos se han colocado comillas a los términos usados
para la búsqueda.

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Asimismo, debe tenerse en cuenta que Checkland llama a su metodología, “Soft


Systems Methodology” (SSM) y no tenemos referencias bibliográficas que la haya
denominado “Soft Systemic Methodology”. Tampoco este segundo término aparece
en los textos de Brian Wilson, Michael C. Jackson, Frank Gregory, Jeremy Rose, entre
otros autores que han escrito sobre el tema. Es necesario precisar que la Metodología de
Sistemas Suaves es sistémica, porque se hace un estudio considerando la totalidad de un
sistema o el sistema contenedor ubicado en un nivel mayor en la jerarquía de sistemas
(Emergencia, Jerarquía, Comunicación y Control). El término sistemático es utilizado
en el sentido de “racional, metódico, realizado de acuerdo a un plan”, mientras que
sistémico es “perteneciente al todo, al sistema contenedor”.

Entonces, para el paradigma de la Investigación de Operaciones, del Análisis de


Sistemas y de la Ingeniería de Sistemas “duros”, su ontología es “la realidad es
sistémica” (en el sentido que existen sistemas definidos en el mundo real) y su
epistemología es “la metodología puede ser sistemática” (reduccionista, repetitiva,
racional). En contraste para la Metodología de Sistemas Suaves su ontología es “la
realidad es problemática” y su epistemología es “la metodología puede ser sistémica”.
El término “puede ser” es utilizado porque la condición de “sistémica” y
“sistemática” no es absoluta. Por ejemplo, un ingeniero de sistemas “duros” o un
analista de sistemas o un gerente puede usar una epistemología sistémica (por ejemplo
el Modelo de Sistema Viable, el Método Suave Riguroso, la Dinámica de Sistemas, etc.)
que considere los sistemas contenedores, sistemas, sub-sistemas, etc. en una jerarquía y
en un esfuerzo de síntesis para no perder de vista el objetivo del sistema de nivel
superior, mientras se diseña o desarrolla (en forma sistemática) los sistemas o
componentes de nivel inferior. De igual manera, la Metodología de Sistemas Suaves
puede ser sistemática (racional, repetitiva) cuando se pasa a la elaboración de modelos
conceptuales (cuarto estadio, en la metodología de siete estadios. De acuerdo al
Diccionario Vox, un estadio es un momento, periodo o estado que forma parte de una
serie o de un proceso), porque se basa en reglas definidas y en el uso del modelo formal
de sistemas según lo afirma (Wilson 2001). Por eso, consideramos no usar el término
“sistémico” para la Metodología de Checkland, porque ésta puede ser sistémica y
también sistemática. Sobre este tema pueden revisar lo señalado por (Rychetnik 1984)

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Respecto al uso del término “situación problema” o “situación problemática”,


Checkland la denomina “problem situation”, en el sentido que es problemática.
Transcribimos textualmente uno de los últimos textos de (Checkland 2000): “We had
moved away from working with the idea of an ‘obvious’ problem which required
solution, to that of working with the idea of a situation which some people, for various
reasons, may regard as problematical. We had developed the idea of building models of
concepts of purposeful activity which seemed relevant to making progress in tackling
the problem situation. Más adelante en el mismo texto, Checkland señala: “By the time
the first book about SSM was written (Systems Thinking Systems Practice, 1981) the
engineering-like sequence of the 1972 paper was being presented as a cluster of seven
activities in a circular learning process: the ‘seven-stage model’. In this model the first
two stages entail entering the problem situation, finding out about it and expressing its
nature. .. “. Nosotros nos adherimos al término situación problema, conservando el
sentido fijado por Checkland.

En relación a los sistemas suaves, ¿en realidad éstos no existen?. Para salir de dudas
reproducimos un texto de (Checkland 1980) “… lo segundo implica el desarrollo
práctico del pensamiento de sistemas mediante la aplicación de este enfoque en la
solución de problemas en el mundo real; esto último involucra el trabajo desarrollando
en lo que se denomina sistemas ‘duros’ (‘hard systems) – aquellos que tienen una
manifestación ‘concreta’ en la realidad). También compete a esta segunda distinción
………. los trabajos desarrollados en lo que se denomina sistemas ’suaves’ (’soft’
systems), sistemas que son conceptuales en vez de concretos”. Está claro que los
sistemas suaves existen como modelos conceptuales (debajo de la raya heurística en el
modelo de siete estadios de la SSM), no en el mundo real o físico.

Sin embargo, es mas apropiado hablar de problemas y situaciones “duros” y suaves”,


como lo hace (Hitchins 1992) quien indica en el glosario de términos: “Hard. Clearly
defined or definable and with evident purpose. (Duro. Claramente definido o definible y
con un propósito evidente)”; “Soft. Complex, poorly defined, and without clear
singular purpose. (Suave. Complejo, pobremente definido y sin un claro y único
propósito)”. Cabe señalar que Hitchins es el creador del Método Suave Riguroso, que
también es sistémico.

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¿Cuál es el término correcto: Sistemas Blandos o Sistemas Suaves?.Al respecto,


nosotros utilizamos el término “Sistemas Suaves”, tomado así de la primera traducción
al español de “Systems Thinking Systems Practice” de Peter Checkland y de “Soft
Systems Methodology in Action” de Peter Checkland y Jim Scholes, publicados por
Editorial Limusa S.A., México DF, 1994. Cabe señalar, que por lo menos la primera
traducción contiene errores de fondo, que suponemos en ediciones posteriores hayan
sido subsanados.

También hay otros textos, que traducen “Soft Systems” como “Sistemas Blandos”, lo
cual nos parece equivalente a “Sistemas Suaves”.

Consultamos el traductor Google, con relación a la traducción al español del término


“soft” como “suave” o “blando”, y brinda 10 posibles traducciones, entre las cuales se
encuentra “suave” en el tercer lugar y “blando” en el séptimo lugar.

En el diccionario de la Real Academia de la Lengua Española, el término “suave” tiene


seis acepciones una de las cuales se refiere al término blando; y el término “blando”
tiene diez acepciones una de las cuales hace referencia a suave.

Según el diccionario de sinónimos y antónimos del diario El País (España) ambos


términos “suave” y “blando” son sinónimos.

Por los motivos expuestos el término “Sistemas Blandos” nos parece equivalente a
“Sistemas Suaves”. La preferencia por este último, nos viene de la traducción de los
libros indicada líneas arriba. Sin embargo, el tema sigue abierto, y agradeceremos
cualquier comentario que permita aclarar el tema.

Referencias:

(Checkland 1980)
Checkland, Peter. “The System Movement and the ‘failure’ of Management Science”.
Cybernetics and Systems: An International Journal, 11: 317-324. 1980.

(Checkland 2000)
Checkland, Peter. “Soft Systems Methodology: A thirty years retrospective”. Systems Research
and Behavorial Science 17. S11-S58. 2000.

(Hitchins 1992)
Hitchins, Derek. Putting Systems to Work. John Wiley and Sons. 1992.

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