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INTRODUCCIN AL PETRLEO

TRANSPORTE, FISCALIZACION Y
REFINACION DE CRUDO Y GAS















1- Transporte de Petrleo y Gas

El papel del transporte en la industria petrolera es considerable: Europa Occidental
importa el 97% de sus necesidades, principalmente de Africa y de Oriente Medio y
Japn el 100%.

Pero los pases que se autoabastecen estn apenas mejor dotados, porque los
yacimientos ms importantes se encuentran a miles de kilmetros de los centros de
consumo, en EE.UU como en Rusia, en Canad como en Amrica Latina.

En el mundo del petrleo los oleoductos y los buques tanqueros son los medios por
excelencia para el transporte del crudo. El paso inmediato al descubrimiento y
explotacin de un yacimiento es su traslado hacia los centros de refinacin o a los
puertos de embarque con destino a exportacin.

Los "buques-tanques", barcos donde el petrleo es transportado, se construyen
generalmente para este fn y son, en realidad, verdaderos tanques flotantes. En
Europa, el aprovisionamiento de zonas industriales alejadas del mar exige el
equipamiento de puertos capaces de recibir los superpetroleros de 300.000 y
500.000 Tn de carga, almacenamientos gigantes para la descarga y tuberas de
conduccin (pipe-lines) de gran capacidad.

Los buques petroleros o buques-tanque llevan las mquinas propulsoras a popa,
para evitar que el rbol de la hlice atraviese los tanques de petrleo y como
medida de proteccin contra el riesgo de incendio. Algunos de los petroleros de
mayor porte encuentran dificultades para atracar en puertos que carecen de calado
adecuado o no disponen de muelles especiales. En estos casos se recurre a boyas
fondeadas a distancia conveniente de la costa, provista de tuberas. Estas,
conectadas a terminales en tierra, permiten a los grandes buques petroleros
amarrar y descargar el petrleo sin necesidad de ingresar al puerto.

La pipe line de petrleo crudo (oleoducto) es el complemento indispensable y a
veces el competidor del navo de alta mar: en efecto, conduce el petrleo del
yacimiento situado a una distancia ms o menos grande de tierra adentro, al puerto



de embarque del yacimiento submarino a la costa ms cercana; del yacimiento
directamente a la refinera o finalmente, del puerto de desembarco a la refinera.

En suma, el transporte de petrleo tiene dos momentos netamente definidos: el
primero es el traslado de la materia prima desde los yacimientos hasta la refinera
donde finalmente ser procesada para obtener los productos derivados; el siguiente
momento es el de la distribucin propiamente dicha, cuando los subproductos
llegan hasta los centros de consumo.

Los oleoductos troncales (o principales) son tuberas de acero cuyo dimetro puede
medir hasta ms de 40" y que se extienden a travs de grandes distancias, desde los
yacimientos hasta las refineras o los puertos de embarque. Estn generalmente
enterrados y protegidos contra la corrosin mediante revestimientos especiales.

El petrleo es impulsado a travs de los oleoductos por estaciones de bombeo,
controlados por medios electrnicos desde una estacin central, que hacen que el
petrleo avance continuamente a unos cinco kilmetros por hora.
Estacin de bombeo

Los gasoductos, en primer trmino, conducen el gas natural que puede producirse
desde un yacimiento de gas libre o asociado a plantas separadoras y fraccionadoras.




A partir de dichos procesos de separacin, el gas ya tratado entra a los sistemas de
transmisin para ser despachado al consumidor industrial y domstico.

La instalacin de oleoductos y gasoductos requiere gran cantidad de estudios
previos, en los cuales se tiene en cuenta todo lo que puede acortar o beneficiar el
proceso de transporte. Por caso, la construccin de un oleoducto o gasoducto que
puede tener que cruzar montaas, ros o desiertos, constituye una gran tarea de
ingeniera, que por lo general es realizada conjuntamente por varias empresas que
contribuyen a la enorme inversin de capital necesaria.

Hoy por hoy, el sistema de transporte de hidrocarburos por tuberas resulta tan
eficiente y econmico que existen miles de kilmetros de ellas.

2- Distribucin

Dado que los combustibles fsiles son fundamentales en la economa mundial,
puesto que aproximadamente el 60% de la energa que se consume en el planeta se
obtiene de ellos, el proceso de distribucin cuenta con el desarrollo de una extensa
red logstica para llevar los combustibles desde la refinera hasta los centros de
consumo.




Este proceso de distribucin usa instalaciones y vehculos para el transporte y
almacenamiento. En el caso de combustibles de amplia utilizacin como las naftas,
el gas oil y el combustible para aviacin, este complejo sistema incluye a los
poliductos, terminales de despacho, camiones de transporte especiales y estaciones
de servicio. Las tecnologas de estas instalaciones son diversas y permanentemente
actualizadas procurando la llegada de los combustibles a sus usuarios en los
lugares, momentos y cantidades requeridas, con el mnimo riesgo ambiental.

Ciertos clientes importantes pueden ser servidos por las refineras de manera
directa. As es como una central elctrica recibir su fuel-oil directamente por
poliducto o por camiones cisternas.

Los poliductos son sistemas de caeras destinados al transporte de hidrocarburos
o productos terminados. A diferencia de los oleoductos convencionales -dedicados
exclusivamente al transporte de petrleo crudo-, los poliductos transportan una
gran variedad de combustibles ya procesados en la refinera. A travs de ellos
pueden trasladarse principalmente kerosene, combustibles para aviacin, naftas,
gas oil y gases.

El transporte se realiza en baches sucesivos. Sucede normalmente que un poliducto
de grandes dimensiones contenga cuatro o cinco productos diferentes en distintos
puntos de su recorrido, que son entregados en la terminal de recepcin o en
estaciones intermedias ubicadas a lo largo de la ruta. Para esta operacin se
programan los envos: las presiones y la velocidad de desplazamiento de cada
producto son controladas por medio de centros de computacin. A condicin de
que se cumplan ciertas normas, el nivel de mezcla de los sucesivos productos que
pasan por el poliducto alcanza slo a pocas decenas de metros cbicos. Esto
permite recuperar esta mnima fraccin que pas por el poliducto como producto
de menor calidad, sin que se afecte la calidad final del producto.

Las terminales de despacho son plantas de almacenamiento, donde se acopian los
combustibles enviados desde las refineras, a la espera de su carga en los camiones
cisterna que abastecen a las estaciones de servicio. Adems de los grandes tanques
de almacenaje, un elemento central de estas terminales es el Laboratorio de




Control de Calidad. Este permite asegurar que todas las partidas de combustible
que se despachan en la planta estn dentro de las especificaciones requeridas.
Para llevar los combustibles desde las plantas de despacho hasta las estaciones de
servicio, se utilizan camiones cisterna, especialmente diseados y equipados con
las ltimas tecnologas.

Los modernos camiones pueden transportar aproximadamente 40.000 litros de
combustible, contando adems con dispositivos electrnicos que miden
permanentemente la carga recibida, en trnsito y despachada. Utilizan un sistema
de carga ventral -esto es, el lquido ingresa por la parte inferior del tanque-. De esta
manera no se genera electricidad esttica y se recuperan los gases que se
encuentran dentro del receptculo, evitando que sean liberados a la atmsfera.

Las estaciones de servicio estn integradas a la experiencia diaria de los habitantes
de las ciudades y viajeros de las rutas. Hoy, muchas de ellas son modernos puntos
de venta, que incluyen Servicompras, Lubricentros y Lavados. Conforme a los
"Considerando" del Decreto Nacional N 1.028/01, las bocas de expendio que
trabajan bajo distintas banderas y denominaciones ascienden a 6.156. Sin embargo,
esta familiaridad no debe hacernos olvidar que se trata de instalaciones complejas,
capacitadas para brindar mltiples servicios bajo estrictas normas de seguridad y
ambientales. Las estaciones de servicio cuentan con depsitos subterrneos, donde
se almacena el combustible que llega en los camiones cisterna. Estos tanques son
de acero recubierto de materiales sintticos, que aseguran su hermeticidad y la
calidad del producto.




Otro equipamiento central de la estacin son los surtidores. Consisten en bombas
accionadas elctricamente que llevan el combustible hasta los tanques de los
vehculos. Un sistema electrnico permite controlar la cantidad de lquido cargado
y realizar la facturacin.

El despacho de gas natural al consumidor individual es manejado por las
compaas distribuidoras con su propio sistema de tuberas. El gas llega, por
ejemplo para uso domstico, a travs de pequeas tuberas, frecuentemente
plsticas, con medidores individuales para sus clientes.

3. Planificacin de Sistemas de Transmisin de Gas

Un sistema de transmisin de gas natural comprende tuberas de alta presin que
transportan gas entre puntos de abastecimiento y puntos de distribucin a las reas
de consumo (de mercado).

El gas distribuido en las reas de mercado ingresa al sistema de distribucin a
presin ms baja para ser distribuida a los consumidores finales. El gas tambin
puede ser transportado para su almacenaje o bien para su conexin a otros
sistemas de transmisin.

Los sistemas de transmisin consisten de secciones de tubera interconectados y
frecuentemente incluyen estaciones compresoras ubicadas a intervalos conforme a
las necesidades de variacin de presin del flujo de gas a travs de las tuberas. La
distancia entre estaciones compresoras consecutivas puede ser desde 48 km a ms
de 241 km, dependiendo de las condiciones del flujo como as tambin de los
requerimientos econmicos y las condiciones del terreno por donde se desarrolla el
sistema.

Las presiones de operacin mximas de los sistemas de transmisin son
generalmente mayores a 3.450 kPa y pueden llegar a los 10.340 kPa.





3.1 Estaciones Compresoras

La funcin de una estacin compresora de gas es elevar la presin del fluido en la
lnea, con el fin de suministrar la energa necesaria para su transporte. Para la
estacin se cuenta con una lnea de succin donde el flujo inicia su recorrido,
pasando luego por unos medidores de flujo computarizados que son los encargados
de medir y almacenar minuto a minuto toda la informacin referente a la corriente
de entrada, datos de presin, temperatura, volumen y caudal.

El gas contina su recorrido hacia los compresores, pasando antes por los
"scrubbers", que se encargan de extraer el posible contenido de lquido.
Finalmente, el gas a una mayor presin, sale por la lnea de descarga de las
compresoras, pasando por los medidores de flujo de esta lnea.

Toda estacin cuenta, tambin, con un suministro de potencia para la puesta en
marcha de los compresores, un motor por cada compresor, un ventilador para el
sistema de enfriamiento, un sistema de vlvulas que regulan el paso de gas tanto
para el funcionamiento de los compresores como para el sostenimiento de la
presin de trabajo deseada, un pequeo compresor para el accionamiento de dichas
vlvulas, filtros que se encargan de extraer las impurezas que pueda contener el gas
para cumplir con los requerimientos del mercado y toda la instrumentacin
necesaria para el control del proceso de compresin.

Adems, dentro de la estacin se cuentan con tanques de almacenamiento para los
lubricantes y refrigerantes que son utilizados en los motores, y para los
condensados drenados en la operacin, esto ltimo, con el propsito de proteger y
conservar el entorno natural. Es importante sealar que en cada estacin
compresora de gas natural, se cuenta con el plan de manejo ambiental dando
cumplimiento a las disposiciones legales nacionales sobre la materia.








Seleccin del compresor

Un compresor consiste de dos componentes principales: una fuerza motriz y un
compresor. La seleccin de un particular tipo depender de las consideraciones en
conjunto de los aspectos tcnicos y econmicos.

Las consideraciones tcnicas deberan incluir:

Disponibilidad en el tamao requerido;
Compatibilidad con los tipos ya existentes en operacin;
Fiabilidad, seguridad y flexibilidad bajo variaciones de presin;
Conveniencia para operacin remota o manual;
Disponibilidad de energa (por ejemplo, para motores elctricos) y
Consideraciones ambientales (emisiones, niveles nocivos).

Las consideraciones econmicas debieran incluir:

Costo de capital;
Costos de mantenimiento y operacin;
Costo de combustible.

4. Fiscalizacin de crudo

4.1. Medicin esttica

Se realiza directamente en el tanque de almacenamiento bajo condiciones de
calidad.
Es comnmente usada como segunda opcin de verificacin.
Se utiliza una cinta de medicin a travs de sistema telemtrico.
Cuando se mide con cinta, se puede realizar la medicin al vaco medicin
de fondo.
Se deben realizar las correcciones al volumen medido tales como agua libre,
temperatura, BS&W.




4.1.1. Aspectos importantes de la medicin esttica

Tanques de Almacenamiento (superficie de instalacin, estado, color, tablas
de aforo, punto de referencia y profundidad del tanque, etc.).
Nivel tcnico de los operadores. Se ha determinado que en un tanque de
100,000 bls, una diferencia de 1mm puede representar un error de medicin
de 12 barriles.
Seguridad (nunca se debe medir bajo tormenta elctrica, uso del equipo de
proteccin personal, electricidad esttica, etc.).
Buen estado de la cinta de medicin, plomada, termmetro y dems
equipos; a su vez, es importante la limpieza posterior de los implementos
mencionados.
Tiempo de retencin del tanque a ser fiscalizado.
Toma de la muestra para los anlisis de laboratorio.
La produccin diaria a travs de la medicin esttica, se determina por la
diferencia de nivel del tanque tanques de un da a otro y el volumen
bombeado entregado.

4.2. Medicin dinmica

Determina la cantidad de flujo que circula a travs de un elemento primario de
medicin. Existen dos tipos medidores, los cuales dependen del tipo de caudal que
se tenga, estos son los medidores volumtricos y msicos.

4.2.1. Medidores volumtricos

Determina directamente el volumen.
Por desplazamiento por deduccin (presin diferencial, rea variable,
velocidad). Los medidores que determina volumen por deduccin utilizan
elementos especficos tales como orificios, tubo ventur, etc.), con el fin de
crear la diferencia de presin (dP).




4.2.2 Medidores msicos

Pueden utilizar la medicin volumtrica, compensndola por las variaciones
de densidad del fluido.
Miden directamente el caudal de masa, aprovechando las caractersticas
medibles de la masa del fluido.

4.2.3. Razones para la medicin dinmica

Entrega altos volmenes, ya sea que se midan en forma volumtrica
msica.
Control de calidad.
Control de inventarios.
Balance de materia.
Transferencia de productos en custodia.
Seguridad, por tener mnimo almacenamiento.

4.2.4. Aspectos importantes de la medicin dinmica

Exactitud, no hay incidencia del error humano que se puede producir con la
medicin esttica.
Son importantes las consideraciones para la seleccin del medidor, tales
como tipo de fluido, condiciones de proceso y condiciones de instalacin.
En algunos casos se utilizan sistemas automticos de muestreo, con los
cuales se obtiene una mezcla ms homognea y representativa, para los
anlisis de laboratorio necesarios.
Algunos medidores tienen incorporados computadores de flujo, que realizan
todas las correcciones directamente.
Rutina de calibracin del medidor.




5. REFINACIN DEL PETRLEO

El petrleo se sirve de diferentes tcnicas con objeto de obtener un mximo de
productos de gran valorizacin. Estos procesos se llevan a cabo en una refinera.

La refinera es el lugar en que se trata el petrleo para producir una serie de
productos comercializables. La estructura de cada refinera debe tener en cuenta
todas las diferentes caractersticas del crudo. Adems, una refinera debe estar
concebida para tratar una gama bastante amplia de crudos.

Sin embargo existen refineras concebidas para tratar solamente un nico tipo de
crudo, pero se trata de casos particulares en los que las reservas estimadas de dicho
crudo son consecuentes.

Existen refineras simples y complejas. Las simples estn constituidas solamente
por algunas unidades de tratamiento, mientras que las refineras complejas
cuentan con un mayor nmero de estas unidades.

En efecto, en funcin del objetivo fijado y el lugar en el que se encuentra la
refinera, adems de la naturaleza de los crudos tratados, la estructura de la
refinera puede ser diferente.

De la misma manera, en funcin de las necesidades locales, la refinera puede ser
muy simple o muy compleja. A menudo, en Europa, en Estados Unidos y
generalmente en las regiones en las que las necesidades de carburantes son
elevadas, la estructura de las refineras es compleja. En cambio, en pases menos
desarrollados como algunos de frica dicha estructura es bastante simple.

En los pases que disponen de ellas, las refineras se instalan preferentemente en
las costas, para ahorrar gastos de transporte y construccin de oleoductos.







Las refineras simples o tambin llamadas de baja conversin constan en su
mayora de las unidades de:

Destilacin atmosfrica (topping),
Destilacin al vaco,
Gas plant,
Hidrotratamiento de nafta,
Hidrodesulfuracin de queroseno y de gasleo,
Reformado cataltico.

El siguiente esquema representa una columna de destilacin:


Sin embargo, adems de las unidades antes citadas, las refineras complejas
pueden contar con otras unidades tales como:

Hidrocraqueo
Craqueo cataltico fluidizado (FCC Fluid Catalytic Cracking),
Viscorreduccin (visbreaking),
Isomerizacin,
Alquilacin,
Craqueo con vapor (steam cracking),
Soplado de bitmenes,
Coquizacin (coking).



En este caso, se dice que se trata de conversin profunda (deep conversion). Estas
tcnicas son cada vez ms empleadas debido a la evolucin del mercado. Los
crudos disponibles tienden a ser cada vez ms pesados mientras que la demanda se
orienta hacia la "cima del barril": el mercado de fueles pesados se reduce (en parte
porque a menudo son remplazados por el gas natural) mientras que el consumo de
carburantes para automvil no cesa de crecer.

5.1. Proceso

El petrleo, una vez en la refinera, es almacenado en depsitos de gran tamao,
separando generalmente los crudos en funcin de su contenido en azufre, al igual
que en los procesos de tratamiento. En funcin de la demanda del mercado en un
momento dado se trata primero el crudo de bajo contenido en azufre, antes de
pasar a tratar el crudo de alto contenido en azufre para evitar la contaminacin de
los productos salidos de cada tipo de crudo.

En el caso inverso, los productos provenientes del tratamiento del crudo de bajo
contenido en azufre son dirigidos en caso necesario hacia depsitos de
almacenamiento de productos de alto contenido en azufre durante algunas horas,
para ser tratados de nuevo ms tarde.

La primera etapa del refino es la destilacin atmosfrica. Se realiza en una torre
como la descrita anteriormente, donde la cabeza tiene una presin ligeramente
superior a la atmosfrica. De ella se sacan 4 extracciones, cuyo "corte" viene
determinado por un rango de temperaturas, y una salida de gases por cabeza.

Por lo general, suelen ser: - 4 Extraccin: Gasleos muy pesados - 3 Extraccin:
Gasleos comunes. - 2 Extraccin: Kerosenos. - 1 Extraccin: Naftas pesadas +
Naftas ligeras. - Gases de cabeza: Butano, propano y otros gases ms ligeros.

En el fondo de la torre queda un residuo del crudo que no destila, al que
comnmente se le llama RA (Residuo Atmosfrico).





La cantidad de este residuo depende mucho del tipo de crudo con el que
alimentamos la torre, aunque suele estar alrededor de un 45%. Con este dato,
podemos determinar que si el proceso de refino se quedase en este punto, el
rendimiento de la refinera sera muy bajo, ya que este residuo slo se puede
aprovechar para hacer asfaltos y algunos lubricantes (productos de bajo
coste/tonelada).

Por tanto, la mayor parte las refineras reprocesan el RA mediante otras etapas y
tratamientos.

5.2. Refinera

Una refinera es una planta industrial destinada a la refinacin del petrleo, por
medio de la cual, mediante un proceso adecuado, se obtienen diversos
combustibles fsiles capaces de ser utilizados en motores de combustin: gasolina,
gasleo, etc. Adems, y como parte natural del proceso, se obtienen diversos
productos tales como aceites minerales y asfaltos.

El primer paso en el proceso de refino o refinacin, es la destilacin atmosfrica
realizada en las unidades de crudo. El crudo calentado entra en la torre de crudo en
la que se separan los diferentes componentes del petrleo segn sus puntos de
ebullicin. Obtenemos GLP, nafta, keroseno, gasleo y un componente residual
llamado residuo atmosfrico. Este residuo se calienta y entra a las unidades de
vaco en las que se extrae el gasoil de vaco, dejando como producto residual el
residuo de vaco. (Ver destilacin del petrleo)

Los productos obtenidos se tratan para conseguir productos comerciales en la
forma siguiente:

Los gases ligeros (metano y etano) se endulzan para eliminar el cido sulfhdrico y
se aprovechan como combustible en la propia refinera.

El GLP se separa en propano y butano que son envasados a presin o usados como
materia prima para producir etileno y propileno y combustible para automviles.



Las naftas se tratan en las unidades de reformado cataltico para mejorar sus
cualidades y se mezclan para obtener gasolinas comerciales. La fraccin ligera de la
nafta tambin se procesa en unidades de isomerizacin para mejorar su ndice de
octano; asimismo puede ser usada para producir etileno y propileno.

El keroseno es tratado para cumplir las especificaciones de combustible para
aviacin o para usarse en la formulacin del diesel de automocin.

El gasleo se lleva a las unidades de hidrodesulfuracin, donde se reduce su
contenido en azufre, tras lo cual se usa para formular diesel de automocin o
gasleo de calefaccin.

El gasoil de vaco no es un producto final. Se lleva a las unidades de FCC (cracking
cataltico fluido) donde a elevada temperatura y con presencia de un catalizador en
polvo sus largas molculas se rompen y se transforman en componentes ms
ligeros como GLP, naftas o gasleos. El gasoil de vaco tambin puede convertirse
en las unidades de hidrocraqueo, donde a unos 400-440C y alta presin, en
presencia de catalizadores apropiados, se transforma tambin en GLP, naftas o
gasleos libres de azufre. Estas unidades producen un gasleo de mejor calidad
(con mejor ndice de octano) que las unidades de FCC.




El residuo de vaco se puede utilizar como asfalto o bien someterlo a altsimas
temperaturas en las unidades de coque en las que se producen componentes ms
ligeros y carbn de coque que puede calcinarse para formar carbn verde. Este
residuo de vaco tambin puede ser usado para fabricar fuelleo, bien directamente
o previa su conversin trmica en unidades de viscorreduccin.

En todas las refineras se produce tambin azufre slido, como subproducto,
debido a las limitaciones impuestas a la emisin del dixido de azufre a la
atmsfera.

Una refinera media procesa entre 15.000 y 30.000 m3 de petrleo cada da. Los
complejos refineros ms grandes del mundo en 2004, situados en Venezuela,
llegan a procesar ms de 100.000 m3 al da.