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Introduccin
Destinado a alumnos de licenciatura de las escuelas y facultades de dere-
cho de la Repblica mexicana, el tronco comn de este libro dividido
en diez captulos que abarcan la evolucin o desarrollo del derecho desde
las sociedades primitivas hasta los movimientos codificadores de los si-
glos xviii, xix y xx, es el estudio de la rama, sistema o familia de los
derechos neorromanistas (tambin llamado sistema del derecho romano-
cannico o romano-germnico) al cual pertenece Mxico. Es por esta ra-
zn que incluye tres apartados situados en sus momentos cronolgicos
respectivos, dedicados al derecho mexicano en sus etapas prehispnica,
indiana o novohispana y del Mxico independiente.
Sin embargo, con el n de adecuarse a los programas de la asignatura
que se han consultado de dichas escuelas y facultades de derecho de Mxi-
co; programas que dieren entre si, no slo en cuanto a su denominacin
(Historia del derecho, Historia de las instituciones jurdicas, Historia de
la cultura jurdica, Historia general del derecho , Historia universal del
derecho y otras), sino tambin en cuanto a su contenido, se han aadido
apartados que tratan sobre el sistema de los derechos anglosajones, as co-
mo breves referencias al derecho de otros pases que no se ubican en cada
una de estas dos grandes familias, aunque tengan inltraciones de ellas, tanto
en su evolucin como en su contenido.
El captulo I, denominado Historia y derecho se reere a problemas
metodolgicos y conceptuales sobre la historia, el derecho y la historia del
derecho. El captulo II, denominado: Derecho primitivo, contiene un par de
secciones relativas a la prehistoria del derecho y a las primeras expresiones
legislativas escritas, que fueron relativamente tardas y que no revistieron
un carcter exclusivamente jurdico en el devenir histrico. Contiene tam-
bin, como ya se ha dicho, un apartado dedicado al derecho precolombino,
por ser este un antecedente de nuestro derecho mexicano. El captulo III,
denominado El derecho en la antigedad se reere a la antigua Grecia,
en especial a los derechos espartano y ateniense, debido a su aportacin en
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Historia del derecho
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el mbito de la ciencia poltica. El captulo IV, que va de Roma a Constan-
tinopla, narra la historia de la primera vida del derecho romano, desde sus
orgenes hasta la compilacin justineanea en el siglo vi de nuestra era, tronco
fundamental de la familia de los derechos neorromanistas y se extiende, en
uno de sus apartados, al desarrollo del derecho romano en el Oriente. El ca-
ptulo V, El derecho en la Edad Media europea, cuenta el destino del dere-
cho romano en Europa despus de la cada del imperio romano de Occi-
dente, apunta las limitadas inuencias de otros derecho como el germnico,
carolingio y feudal y se extiende al estudio de la evolucin del derecho en
las principales naciones europeas en la Baja Edad Media.
En los captulos VI, VII y VIII denominados: La segunda vida del Ro-
mano, El desarrollo del derecho cannico y El derecho en el Rena-
cimiento, se narra la recepcin de los derechos romano y cannico en
Europa a travs de la fusin entre ambos, el desarrollo de las escuelas de
los glosadores, postglosadores, humanistas franceses y holandeses, as como
de la corriente del usus modernus pandectarum. Contiene, asimismo, por las
razones antes expuestas sobre los destinatarios de este libro, un apartado
dedicado al derecho indiano o novohispano.
Por otra parte, el captulo IX est dedicado al derecho en la modernidad.
En l se expone previo el estudio de las corrientes loscas (racionalismo
y iusnaturalismo) que dieron estructura y sustento al derecho europeo de esa
poca, el movimiento codicador en Europa y Amrica, haciendo especial
mencin a Amrica Latina y por supuesto a Mxico, tanto desde un punto
de vista constitucional, como codicador propiamente dicho. Adems, por
razones de cronologa histrica, as como por su importancia en el proceso
codicador alemn, se ha situado en este captulo el apartado que estudia la
Escuela histrica del derecho, fusin con sus diversas ramas (germanista,
pandectista y neohumanista) de todas las corrientes anteriores. Por ltimo,
el captulo X est dedicado a resumir el libro, as como a reexionar, tan-
to sobre los acontecimientos que normaron la vida jurdica del siglo xx,
como al destino de la tradicin jurdica occidental en la centuria que ya
hemos comenzado, y que hemos denominado: era global.
Slo nos resta aadir que este manual se complementa con tres instru-
mentos de enseanza-aprendizaje que ayudarn al alumno de licenciatura
a preparar la asignatura en cada uno de los captulos que la integran. Estos
son: 1) un resumen inicial de los objetivos que el estudiante deber apren-
der en cada captulo; 2) un cuestionario de preguntas que deber responder
y 3) una bibliografa bsica relativamente actualizada y que esperamos sea
de fcil acceso en las libreras y bibliotecas de Mxico que el alumno de-
ber consultar.
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