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DANILO ZOLO (1936)

Por ciencia poltica se entiende hoy, como es sabido, la aproximacin


disciplinaria a los problemas de la poltica que tiene su origen en la
revolucin conductista, afirmada en Estados Unidos
durante las dos dcadas posteriores a la conclusin de la Segunda
Guerra Mundial. Desde entonces esta aproximacin se ha difundido
de manera amplia en la cultura estadounidense, donde se calcula
que los cultores de la disciplina no son en la actualidad menos de
dos mil. Asimismo, se ha difundido ampliamente en Europa, sobre
todo en Inglaterra, Alemania y los pases escandinavos. A partir de
los aos sesenta, la ciencia poltica se ha establecido tambin en
Italia, gracias a la actividad pionera de Giovanni Sartori y de su
escuela.
En contraposicin a esta nocin especfica de ciencia poltica,
se emplea la expresin filosofa poltica para indicar aquella
forma ms tradicional de reflexionar sobre el fenmeno poltico que
se remite a los clsicos del pensamiento poltico occidental, de
Aristteles a Platn, Maquiavelo, Hobbes, Locke, Marx. A diferencia
de la ciencia poltica, la filosofa poltica no se limita a estudiar
el comportamiento observable de los actores sociales y el
funcionamiento de los sistemas polticos (contemporneos), sino
que, adems, analiza, en trminos muy generales, los medios, los
fines y el sentido de la experiencia poltica (e incluso, en un nivel
ulterior de reflexin, los medios, los fines y el sentido de la propia
indagacin sobre la ciencia poltica).
En este ensayo buscar reconstruir los contenidos tericos de la
disputa que ha involucrado intensamente a las dos disciplinas a partir
de los aos cuarenta, y sobre esta base intentar puntualizar en la
situacin actual de las relaciones entre estos dos modos diversos de
estudiar y entender la vida poltica. Se observar que la ciencia
poltica, en particular la ciencia poltica estadounidense, se
encuentra hoy en una situacin de crisis que parece amenazar su
propia identidad como disciplina: expresin emblemtica de esta
crisis es el ttulo de un buen libro aparecido en Estados Unidos, The
Tragedy of Political Science (Ricci, 1984).
Asimismo, en este marco, abordar con una consideracin especial
la situacin italiana. En Italia se ha registrado en estos aos un
notable resurgimiento de la filosofa poltica, tal y como se testimonia
por los siguientes hechos: la publicacin de la revista Teora
poltica, editada por un grupo de politlogos cercanos a Norberto
Bobbio; la reciente aparicin de la primera revista italiana que lleva
por ttulo Filosofia politica, dirigida por Nicola Matteuci y editada
por un grupo de historiadores de la filosofa poltica que entienden
su posicin intelectual como reflexin crtico-hermenutica sobre
la tradicin del pensamiento poltico occidental; la difusin de una
literatura filosfico-poltica que hace eco a las tesis del
neoaristotelismo
alemn contemporneo (la as llamada Rehabilitierung der
praktischen Philosophie) y rediscute la tradicin democrtica
occidental
a la luz de autores como Carl Schmitt, Eric Voegelin, Leo
Strauss, Hanna Arendt. Por otra parte, ha aparecido un voluminoso
Manuale di scienza della politica, editado por Gianfranco Pasquino,
que intenta contestar al renacimiento de la filosofa poltica italiana
con una empresa intelectual particularmente ambiciosa.
Para concluir me referir a las razones generales que en mi opinin
exigen una profunda renovacin de los modos y los contenidos
de la reflexin poltica contempornea. Y si esto vale para la filosofa
poltica tradicional, a menudo inclinada a una reproposicin de
arcaicos modelos metafsicos, vale todava ms, a mi parecer, para
la ciencia poltica conductista. La ciencia poltica emergi hace
50 aos con un doble objetivo: aqul, explcito, de alcanzar un
conocimiento cierto y objetivo de los hechos polticos, en tanto
fundado,
a diferencia del idealismo y del historicismo marxista, sobre
un anlisis emprico de los fenmenos sociales; y aqul, implcito
pero altamente motivador, de probar la optimizacin de las
instituciones
democrticas (estadounidenses) como realizacin de la libertad,
el pluralismo y la igualdad de oportunidades (Dahl, 1956).
Paradjicamente, hoy es la ciencia poltica la que se encuentra en
crisis: sea por la situacin de general incertidumbre de los
fundamentos
del conocimiento cientfico y en particular del estatuto epistemolgico
de las ciencias sociales; sea por el contenido y rpido
aumento de la complejidad de los fenmenos sociales que pretende
explicar y prever empricamente; sea, y de manera principal,
por los crecientes riesgos evolutivos que amenazan a las
instituciones
democrticas dentro del rea de las sociedades complejas,
incluyendo Estados Unidos, donde el proceso democrtico se va
transformando en las formas alarmantes de la democracia televisiva
(Luke, 1986-1987, pp. 59-79).
Todo ello vale adems, para la versin de la ciencia poltica que
Giovanni Sartori ha importado a Italia en los aos sesenta. En la
ciencia poltica de Sartori y de algunos de sus discpulos existe no
slo la ambicin de presentarse como la nica forma de conocimiento
poltico controlable y confiable, sino tambin una no menos
ambiciosa polmica poltica, que aspira a ser puramente cientfica,
en las confrontaciones con toda concepcin holstica, comenzando
por el socialismo. En mi opinin, ha llegado el momento de
reconsiderar, tambin en Italia, los fundamentos y el rendimiento
de la ciencia poltica y sobre todo de volver a poner a discusin
la que es su autntica camisa de fuerza: el dogma positivista de la
separacin entre juicios de hecho y juicios de valor y, en relacin
con ello, el principio de la avaloratividad tico-ideolgica
(Wertfreiheit) de las teoras cientficas. Un dogma que remite, como
ha sealado Norberto Bobbio, a una ideologa especfica: la ideologa
de la poltica cientfica y, por ello, de una racionalizacin eficientista
y tecnocrtica de las relaciones polticas y sociales destinada
a ratificar en los hechos el fin de las ideologas (Bobbio, 1983,
pp.1025-1026).
De la Revolucin conductista al postempirismo
Con una periodizacin muy sumaria, que considera casi en forma
exclusiva lo que ha sucedido en el mbito de la cultura de lengua
inglesa, se pueden distinguir las siguientes cuatro fases en el
desarrollo
de las relaciones entre las dos disciplinas (estas fases, sin
embargo, se sobreponen parcialmente desde un punto de vista
cronolgico).
1. La exposicin del programa conductista y su afirmacin entre
1945 y 1965. Los autores ms relevantes, sobre todo en el perodo
inicial, son: Gabriel Almond (1966), David Easton (1962), Heinz
Eulau (1963), Robert Dahl (1961), K.W. Deutsch (1966) y David B.
Truman (1951).
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2. El debate en torno al as llamado declive de la teora poltica
(the decline of political theory) en cuyo desarrollo se manifiesta la
primera reaccin, primordialmente defensiva, contra la ciencia poltica
conductista. En este debate intervienen, hacia fines de los aos
cincuenta y principios de los sesenta, autores como P.H. Partridge
(1961), I. Berlin (1962) y J.P. Plamenatz (1967). Un lugar de gran
importancia, pero completamente distinto por inspiracin antimoderna
y abiertamente conservadora, adquiere en este contexto la crtica
ontolgica de Leo Strauss (1959), expresada en el clebre
ensayo What is Political Philosophy?. De igual modo, las pginas
introductorias de Eric Voegelin (1952) a su The New Science of
Politics pueden ser consideradas un ejemplo de este ltimo tipo de
literatura.
3. La crisis de la doctrina conductista, la atenuacin del optimismo
cientfico caracterstico del perodo inicial, la emergencia de un
creciente desacuerdo en el interior de la disciplina que desemboca,
en primer lugar, en intento de reforma metodolgica inspirados en
el falsacionismo popperiano, y posteriormente deriva en la crtica
interna por parte de los exponentes de izquierda del Caucus for a
New political Science (Falter, 1982, pp. 53-62; Euben, 1970, pp. 3-
58), para finalmente tomar la forma de una verdadera y propia
autocrtica
por parte de algunos de los exponentes ms autorizados de la
ciencia poltica estadounidense, entre los que destacan Gabriel A.
Almond (Almond y Genco, 1977) y Charles Lindblom (1979). Esta
fase se expresa con particular intensidad durante la as llamada
dcada del desencanto de 1965 a 1975, y se concluye idealmente
con la publicacin del volumen The Tragedy of Political Science, y
de David Easton, Political Science in the United States. Past and
Present (1985), dos escritos en los que el completo desarrollo de la
disciplina es objeto de una autocrtica particularmente severa.
4. El renacimiento en los aos setenta en adelante de la filosofa
poltica en la cultura angloamericana gracias a autores como John
Rawls, Robert Nozick, Ronald Dworkin y Bruce A. Ackerman. Este
resurgimiento interrumpe bruscamente la tradicin de la filosofa
analtica anglosajona, misma que haba declarado la muerte de la
filosofa poltica, y se liga a los grandes temas valorativos, ticos y
normativos de la filosofa poltica clsica. A esto se agrega la
emergencia
de una literatura epistemolgica ms madura, que se expresa
a travs de las obras de un condensado grupo de filsofos polticos
comprometidos tambin con el campo de la filosofa de las ciencias
sociales. Entre stos destacan Alasdair McIntyre (1972, 1983),
Alan Ryan (1972), Charles Taylor (1967, 1983), Sheldon S. Wolin
(1969) y John Dunn (1985). La epistemologa que conjunta a todos
estos autores ahora ya se puede definir como postempirista: son
autores profundamente influidos por el clima de la rebelin contra
el positivismo de los aos sesenta y en ocasiones se inspiran de
manera directa en la epistemologa de Thomas S. Kuhn. Por lo
tanto, en su crtica a la ciencia poltica dominante, estos autores se
mueven no por una reproposicin de los fines tradicionales de la
filosofa poltica europea, sino por una crtica general de la perspectiva
empirista recibida. Pese a todo, a diferencia de la mayora de
los crticos de la primera fase, estos autores no niegan
dogmticamente
la importancia de las contribuciones que la indagacin sociolgica
de los sistemas y de los actores polticos pueden ofrecer a la
filosofa poltica.
En los incisos siguientes, ms que tratar de ilustrar de manera
analtica estas cuatro fases de la disputa entre los partidarios de la
ciencia poltica y sus adversarios, buscar condensar en pocos puntos
esenciales las argumentaciones tericas de unos y otros,
introduciendo
una sola y elemental distincin diacrnica: la distincin
entre el programa conductista formulado en los inicios y los trminos
demasiado inciertos y moderados en los que la ciencia poltica
se presenta a partir del final de los aos ochenta. Anlogamente,
por lo que respecta a los argumentos de los crticos de la ciencia
poltica, distinguir entre aquellos propios de la primera reaccin
polmica dentro del debate sobre el declive de la teora poltica y
aquellos, epistemolgicamente ms maduros, forjados por los partidos
de la aproximacin postempirista.
El Programa originario de la ciencia poltica
Para ilustrar el programa originario de la ciencia poltica conductista
considerar los desplazamientos de la explcita formulacin
proporcionada por David Easton (1962) y tomar en cuenta la
sistematizacin
que de ella ha propuesto Jrgen Falter (1982) en una
excelente reconstruccin histrica del desarrollo completo de la
disciplina.
La adhesin a la revolucin conductista implica, segn el
credo de los padres fundadores, al menos las siguientes cinco
asunciones,
a cada una de las cuales corresponde un objetivo que debe
ser alcanzado para que los resultados de la investigacin puedan ser
considerados cientficos.
1. Explicacin y previsin con base en leyes generales. Ya sea el
comportamiento poltico de los actores o el funcionamiento de los
sistemas polticos, ambos presentan regularidades observables. La
tarea fundamental del cientfico poltico es descubrir estas regulari-
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dades y expresarlas en forma de leyes generales, de carcter casual
o estadstico, que permitan la explicacin y previsin de los fenmenos
polticos. Con esta finalidad, el cientfico poltico no deber
limitarse a la simple recoleccin de datos y a su generalizacin dentro
de estrechos dominios espaciales y temporales, sino que se
empear en organizar y seleccionar los datos empricos a la luz de
teoras de amplio rango, de manera no distinta a lo que sucede en
las ciencias de la naturaleza, como la fsica y la biologa.
2. Verificabilidad emprica y objetividad. La validez de las
generalizaciones
nomolgicas de la ciencia poltica puede ser comprobada
inicialmente a travs de una verificacin emprica que tenga
como referencia los comportamientos observables de los actores
polticos. Slo adoptando este tipo de procedimientos, los cientficos
polticos podrn reivindicar a favor de sus enunciados y sus teoras
el carcter del conocimiento cierto y objetivo de la realidad
poltica, dotada de responsabilidad intersubjetiva, a la par de los
conocimientos forjados por las ciencias de la naturaleza.
3. Cuantificacin y medicin. Es posible la adopcin de procedimientos
rigurosos en el registro de los datos, en la enunciacin de
los resultados y en la ejecucin de los controles relativos a los
comportamientos
polticos. El cientfico poltico debe por ello empearse
en usar las tcnicas de cuantificacin y medicin exacta de los
fenmenos que emplean las ciencias exactas y que no carecen de
resultados tambin en las ciencias sociales, comenzando por la
economa
y la psicologa.
4. Sistematicidad y acumulatividad. La investigacin de los cientficos
polticos puede desenvolverse en formas anlogas a las consolidadas
dentro de la praxis de las comunidades cientficas ms
maduras. Tal investigacin deber ser conducida sistemticamente;
es decir, deber implicar una constante interaccin entre un lenguaje
terico lgicamente estructurado y coherente y una investigacin
emprica guiada por un riguroso mtodo inductivo. La acumulacin
progresiva de los datos empricos consentir un gradual desarrollo
de las teoras y se llegar as a la formacin de un ncleo de
conocimientos compartidos dentro de la comunidad de los cientficos
polticos. De esta manera ser posible dar vida a una verdadera
y propia organizacin profesional de la investigacin poltica,
superando
el subjetivismo de los filsofos de la poltica tradicionales
y sus permanentes e interminables discordias.
5. Avaloratividad. La explicacin y la previsin emprica de los
fenmenos polticos puede considerarse rigurosamente distinta de
las valoraciones y prescripciones de carcter tico o ideolgico.
sta es, por otra parte, una condicin esencial del carcter cientfico
e intersubjetivamente vinculador de las proposiciones de la ciencia
poltica. El cientfico poltico tiene por ello el deber intelectual
de abstenerse de todo tipo de valoracin tica o ideolgica a lo largo
de sus indagaciones y, de ser el caso, debe sealar siempre de
manera
explcita cules son los valores a los que se adhiere cada vez que,
despojndose de la vestimenta cientfica, considera oportuno expresar
valoraciones de carcter moral o ideolgico en vista de sus objetivos
de investigacin. Asimismo, debe abstenerse de recabar indicaciones
prescriptivas a partir de sus investigaciones. Desde este
punto de vista, la ciencia poltica se opone diametralmente a la
filosofa
poltica tradicional que nunca ha tematizado la distincin entre
juicios de hecho y juicios de valor, y ha sido concebida
primordialmente
como una reflexin sabia y normativa ms que como una
forma de conocimiento objetivo.
Es evidente que este catlogo metodolgico, en el que se concentra
el ncleo del credo conductista, remite a una serie de oposiciones
filosficas y epistemolgicas muy generales: aquellas que la
perspectiva comn empirista ha heredado del positivismo lgico
viens y combinado con algunas corrientes propias de la tradicin
norteamericana, como el operacionalismo, el pragmatismo y la
psicologa
conductista de John Watson y B. F. Skinner. En el centro de
estas opciones est la decisin de asumir la experiencia poltica
dentro del mbito de las ciencias empricas; pues se considera
superada
toda diferencia de principio, al menos desde el punto de vista
de su cogniscitividad y predicabilidad, entre los comportamientos
de los objetos naturales y los comportamientos individuales y
colectivos
de los sujetos humanos.
Los argumentos de los filsofos de la poltica
Las primeras reacciones por parte de los cultores de la filosofa
poltica tradicional asumen, como ya lo he sealado, la forma de un
debate sobre el declive de la teora poltica. El debate arranca del
clebre ensayo de Isaiah Berlin, Does Political Theory Still Exist?
(1962), en el cual la principal tesis defensiva consiste en la
reivindicacin
de una insustituible dimensin filosfica de la reflexin
poltica que ninguna ciencia de carcter lgico-deductivo o emprico
est en condiciones de cubrir, porque se refiere a problemas que
no son ni de orden lgico ni emprico: son problemas que implican
opciones filosfico-ideolgicas muy generales y elecciones de valor
continuas, comenzando con el problema del fundamento de la
obligacin
poltica.
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A esta tesis se aade la denuncia de la incapacidad de la ciencia
poltica de construir una teora que sea significativa desde el
punto de vista de lo que en realidad acontece dentro de la esfera de
la poltica y que sea relevante para quien est involucrado
prcticamente
en la vida poltica: una teora que por lo mismo est en
grado, como pretende el programa conductista, de sustituir la
filosofa
poltica o le reserve a lo sumo una funcin metalingstica de
anlisis y clarificacin del lenguaje politolgico.
Los anlisis de los hechos y de los comportamientos empricos,
que la ciencia poltica asume como mbito exclusivo de su propia
indagacin, dejan de lado la discusin sobre los fines de la poltica
y las razones que vuelven legtimo (o ilegtimo) el ejercicio del
poder; temas que la tradicin del pensamiento poltico occidental,
de Aristteles en adelante, ha colocado en el centro de su reflexin.
Una ciencia que en honor a un ideal abstracto de rigor metodolgico
expulsa de su propio mbito la discusin sobre los valores de
la poltica, para ocuparse de manera exclusiva de los hechos,
termina
por no estar en condiciones de ubicar, y mucho menos de contribuir
a resolver, los problemas de la poltica, pues stos implican
siempre una decisin sobre los fines, los lmites y el sentido de la
vida poltica. Sobre todo en momentos de crisis o de rpida
transformacin
de los sistemas polticos o de turbulencia de las fuerzas
e ideologas que los operan, el cientfico poltico neutral termina,
en consecuencia, por constreirse a la impotencia intelectual y al
silencio. La ambiciosa tentativa de imitar el modelo de las ciencias
naturales impone a la ciencia poltica muy elevados niveles de rigor
en el procedimiento que son simplemente la causa de su obsesin
metodolgica y, de forma simultnea, de sus frustraciones debidas
a la precariedad o escasa relevancia de los resultados alcanzados.
Bajo muchos perfiles son diversos los argumentos desarrollados
por los crticos de la ciencia poltica que he llamado postempiristas
y que se expresan en el cuadro de la crisis de la perspectiva
comn empirista angloamericana. Tales autores no dudan en referirse
a la ciencia poltica como una ciencia corrompida, cuestionndole
no slo los resultados, sino tambin las mismas asunciones
epistemolgicas que la constituyen como ciencia en el contexto
de las ciencias sociales contemporneas y que, en el terreno
epistemolgico,
la oponen directamente a la filosofa poltica.
Independientemente del juicio que se quiera expresar sobre los
resultados de la ciencia poltica el cual podra ser tambin, de
manera hipottica, ampliamente positivo, lo que es insostenible es
que la ciencia poltica alcance sus resultados en cuanto ciencia,
es decir, en cuanto permanece fiel a sus premisas epistemolgicas,
y no, por el contrario, precisamente en la medida en la que opere en
menoscabo de sus postulados o sobre la base de su aplicacin
puramente
metafrica sino es que retrica. El paradigma de facto de la
ciencia poltica no es el hiperracionalista pretendido por sus
metodlogos,
sino el que Lindblom ha llamado del muddling trough,
del salir del paso lo menos mal posible, segn tcnicas pragmticas
de solucin de los problemas uno por uno y paso a paso, sin alguna
estrategia cognitiva de carcter general (Hayward, 1986, pp. 3-20).
Si ste es el tema central de la nueva polmica contra la ciencia
poltica, resultan demasiado articulados sus desarrollos
argumentativos.
stos se pueden compendiar muy esquemticamente en los
siguientes cinco puntos que en forma directa o indirecta se refieren,
cuestionndolas, a las cinco asunciones originarias de la ciencia
poltica conductista que habamos examinado antes.
1. No es posible registrar regularidades de larga duracin y de
amplio rango ni en el comportamiento de los actores polticos ni en
el funcionamiento de los sistemas polticos. An en la actualidad, la
ciencia poltica no ha sido capaz de elaborar alguna ley general, de
carcter causal o estadstico, que permita explicaciones y mucho
menos previsiones de tipo nomolgico-deductivo. No est en
condiciones
de explicar o de prever, no porque revele una situacin provisional
de inmadurez y escaso desarrollo tcnico, sino por razones
tericas de fondo, que por lo dems son las mismas que vuelven
altamente problemtica la explicacin nomolgico-deductiva y la
previsin de eventos nicos incluso en el mbito de las ciencias
fsicas, qumicas y biolgicas (Zolo, 1989). An ms, las ciencias
sociales se encuentran en dificultades especficas que tienen que ver
con el alto grado de impredictibilidad de los comportamientos
individuales,
la complejidad creciente de las relaciones sociales, el
carcter no lineal pero reflexivo de los nexos funcionales y en
particular
de las relaciones de poder (Luhmann, 1975; Crespi, 1985,
pp. 459-522). La epistemologa postempirista niega por lo dems de
manera general incluso en el sector de las ciencias fsicas la
existencia
de leyes universales e invariables, sustradas de la dimensin
histrico-evolutiva.
2. La validez de las generalizaciones nomolgicas de la ciencia
poltica no menos y probablemente en mayor medida que cualquier
otra ciencia social y natural no es susceptible de verifica-
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cin o, como pretenden los popperianos, de falsacin emprica,
siempre que estas expresiones no se usen en un sentido puramente
metafrico. En realidad, los hechos con base en los cuales las
explicaciones y previsiones deberan ser rigurosamente verificadas
(o falseadas) son ellas mismas el resultado de selecciones que
responden
a los imperativos metodolgicos de una teora dada o filosofa
precedente. Las confirmaciones empricas son relativas a las
teoras presupuestas, estn y caen con ellas, tal y como ha acontecido
en la historia de la fsica con numerosas teoras ampliamente
sustentadas
por controles empricos y que, sin embargo, han sido despus
abandonadas, comenzando por las teoras del flogisto y del
ter. En otras palabras, no existe un lenguaje observativo que
pueda ser rigurosamente distinto del lenguaje de las teoras, las cuales
siempre estn, de alguna manera, ligadas con filosofas generales,
con verdaderas y propias Weltanschauungen histrica y
sociolgicamente
condicionadas. No tiene sentido riguroso alguno,
entonces, la idea de que el control de las teoras, en ciencia poltica
como en cualquier otro sector de investigacin, consista en la
verificacin
de su correspondencia con los hechos.
Por otra parte, el as llamado mtodo comparativo, a menudo
reivindicado por los cientficos polticos, comenzando por Giovanni
Sartori (1985, p. 114) y por Stefano Bartolini (1986, pp. 68-83),
como el mtodo especfico de indagacin de la poltica, de ninguna
manera puede ser entendido como un mtodo de control y tampoco,
ms generalmente, como un mtodo: es simplemente una operacin
de valoracin y seleccin de los datos que toda tcnica inductiva,
incluso la ms elemental, necesariamente comporta en la fase
inicial de elaboracin de una teora (McIntyre, 1983, pp. 8-26;
Bobbio, 1983, p. 1023).
3. Dentro de la sociologa de los comportamientos polticos existen
mrgenes muy reducidos por la medicin y la cuantificacin,
con la sola excepcin, quiz, del anlisis de los resultados electorales
(que con un cierto abuso terminolgico es designado como
observacin de los comportamientos electorales, mientras que en
la realidad no tiene que ver con algn comportamiento social
observable, sino slo con aspectos cuantitativos de procedimientos
sociales ritualizados). Aquello que en el fondo impide o vuelve
irrelevante el uso de tcnicas cuantitativas y de toda medicin digna
del nombre es la imposibilidad de atribuir significado poltico a los
comportamientos sociales sin una consideracin de las motivaciones
de los actores: sus referencias simblicas, sus ideologas, los
fines declarados, latentes o disimulados de su accin poltica
(Bobbio, 1983, p.1025).
4. La ciencia poltica no ha podido acumular en el intento, un
ncleo de teoras y de conocimientos compartidos en forma unnime,
como patrimonio indiscutible de la disciplina. Precisamente la
tentativa original, ingenuamente inductivista, de acumular datos
cognoscitivos multiplicando las investigaciones empricas sobre
aspectos muy sectoriales (los mal afamados estudios de caso) o
marginales de la vida poltica, ha dado lugar a las conocidas
distorsiones
hiperfactualistas en las que se ha manifestado el provincianismo
disciplinario de la ciencia poltica estadounidense. Y este
gnero de provincianismo ha sido objeto, amn de las clebres crticas
de C. Wright Mills, de una difundida y severa autocrtica
expresada en particular por David Easton en algunas de las obras
ms importantes.
Tambin ingenua parece la tentativa de unificar de manera conceptual
el lxico terico de la ciencia poltica, como desde hace
aos lo intenta Giovanni Sartori, que con este propsito ha fundado
en la Universidad Pittsburgh un controvertido Commite on
Conceptual and Terminological Analysis (COCTA). Por asuncin
expresa de los mismos fundadores de este Commite, la situacin
semntica de la ciencia poltica contempornea recuerda aqulla de
la torre de Babel (Sartori, 1975). Como quiera que sea, lo que
parece escapar a estas tentativas es que no es posible eliminar el
componente metafrico (necesariamente impreciso, subjetivo y
convencional) del lenguaje terico y en el que precisamente reside
en buena medida la capacidad representativa e informativa as como
la fecundidad heurstica de los conceptos y las teoras.
5. El compromiso de la avaloratividad se revela en general
impracticable en el mbito de las ciencias sociales y en modo
particular
en el estudio del fenmeno poltico. Tan pronto se pasa de los
niveles elementales de clasificacin de los datos a la elaboracin de
las teoras no banales, es decir, suficientemente complejas como
para poder ser referidas y aplicadas en forma eficaz a la experiencia
poltica, resulta inevitable que el investigador se oriente, consciente
o inconscientemente, segn ciertas elecciones de valor, de naturaleza
filosfica, tica o ideolgica (Taylor, 1967). En particular, la
indagacin de las relaciones de poder no parece estar en condiciones
de apartarse de la influencia que las relaciones de poder existentes
ejercen reflexivamente sobre los presupuestos sociales, econmicos
y cognitivos de la investigacin misma. En general, no pare-
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ce fcil individualizar y borrar el componente valorativo de las teoras
cuando las premisas de valor son disimuladas o inconscientes o
cuando influyen la percepcin misma de los fenmenos, as como
la seleccin y ubicacin de los problemas: en todos estos casos no
existe algn criterio seguro que permita aplicar al lenguaje terico
el filtro teraputico de la weberiana Wertfreiheit.
Es claro que a la luz de estas posiciones no existe una ciencia
poltica que por una parte, pueda ser significativamente distinta de
la sociologa de la poltica y, por la otra, de la filosofa poltica
tradicional.
Se trata de una simple cuestin de grados y predilecciones
temticas (Zolo, 1985). Como quiera que sea, una teora poltica
postempirista debera incluir dentro de su mbito ya sea la
investigacin
analtica sobre el presente, o la reconstruccin histrica del
pensamiento poltico, o la distincin sobre los fines y los valores de
la poltica, o finalmente, la meta-reflexin epistemolgica sobre los
procedimientos y los mtodos de la investigacin poltica.
La tragedia de la ciencia poltica estadounidense
Con el trmino un poco enftico de tragedia me refiero, junto
con David M. Ricci, a la situacin de agudo desconcierto en el cual
se encuentra la ciencia poltica estadounidense despus de que varios
de sus exponentes, entre ellos algunos de los ms autorizados como
Gabriel A. Almond y David Easton, han sometido a una crtica muy
severa tanto el programa originario del conductismo poltico como
los desarrollos sucesivos de la disciplina. La ciencia poltica
estadounidense,
observa Ricci, parece incapaz de producir un efectivo
conocimiento poltico (political knowledge) precisamente a causa
de su empeo por alcanzar un conocimiento cierto y absolutamente
preciso cientfico, para ser exactos de la vida poltica.
Simultneamente, el compromiso con un (inalcanzable) conocimiento
cientfico de la poltica desva al cientfico poltico de los
temas polticos cruciales de la sociedad en la que vive, como la crisis
de las instituciones democrticas, pues estos temas no pueden
ser enfrentados en forma seria por quien hace de la neutralidad
poltica
su propio hbito profesional. La ciencia poltica corre entonces
el riesgo de autonegarse trgicamente en cuanto ciencia
polticamente
indiferente. Esta situacin de desconcierto, como veremos,
se refleja tambin en la ciencia poltica italiana, no obstante que en
Italia ningn estudioso se ha empeado seriamente en una revisin
de las premisas epistemolgicas y los resultados cognoscitivos de la
disciplina, a excepcin de Domenico Fisichella (1985).
Almond y Easton reconocen no slo lo inoportuno, sino adems
la imposibilidad terica misma de tener fe en los empeos del
programa
conductista. Gabriel Almond refuta la idea de que la ciencia
poltica deba proseguir sobre el camino de la imitacin de las ciencias
naturales, que llama un flirt con metforas equivocadas;
niega que el modelo nomolgico-deductivo, con su implcita asuncin
determinista y causalista, sea de alguna utilidad para la explicacin
y la previsin de los fenmenos polticos-sociales; minimiza
la utilidad de las axiomatizaciones lgico-matemticas puesto
que a su rigor formal corresponde una desarmante sencillez que las
vuelve inadecuadas frente a la complejidad de los fenmenos
polticos;
aconseja el uso de teoras heursticas dbiles que no pretendan
legitimarse con base en su poder explicativo-predictivo, sino
que se limiten a interpretar y comprender la poltica como un
proceso de adaptacin y logro de fines en contextos decisionales
sujetos a vnculos (Almond y Genco, 1977).
David Easton es an ms radical. En un cuidadoso examen
retrospectivo
del desarrollo de la ciencia poltica en Estados Unidos,
Easton no vacila en relacionar el xito de la disciplina (que afirmaba
la neutralidad ideolgica del cientfico poltico) con el mito del
fin de las ideologas, mito que en realidad ocultaba, a su juicio, el
incontrastado dominio de la ideologa democrtico-conservadora.
De igual forma, Easton no duda en sostener que la ciencia poltica
estadounidense ha tomado ventaja por el clima de persecucin contra
los liberales y los disidentes instaurado por el macartismo durante
el primer lustro de los aos cincuenta en tanto que, legitimando
sobre el terreno terico el desinters por los problemas sociales y
por la crtica poltica, ofreca a los politlogos una zona franca
donde sustraerse de los peligros del choque poltico e ideolgico.
Segn Easton, la falta de xito de la ciencia poltica conductista
se debe a su subestimacin de las transformaciones reales en la
sociedad estadounidense, a su incapacidad de previsin social, a su
escasa atencin a la dimensin histrica, a su confianza en una
dogmtica
concepcin del mtodo cientfico deducida del neopositivismo,
a su ingenua creencia en la neutralidad valorativa de la ciencia.
Despus de la crisis del conductismo, la ciencia poltica
estadounidense,
sostiene Easton, carece de un punto de vista y de un fin
comn, est privada de tensin cognitiva y de imaginacin: en una
palabra, est en una fase muy delicada de crisis respecto de su propia
identidad disciplinaria. Y para salir de la crisis, Easton, al igual
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que Almond, propone abandonar las asunciones originarias del
conductismo
debido a sus conexiones con una idea de ciencia la positivista
que se ha revelado insostenible. Desde el punto de vista de
los niveles epistemolgicos, la investigacin poltica debe considerarse
satisfactoria si logra recuperar las razones plausibles, aunque
no rigurosas, del comportamiento poltico, junto con una capacidad
de comprensin de los fenmenos que se refiera atentamente
a los datos empricos, pero que no pretenda fundarse sobre ellos en
los trminos cruciales de la verificacin o falsacin (Easton, 1985,
p. 118).
La ciencia poltica italiana entre Sartori y Pasquino
Cmo reaccionan los politlogos italianos a esta situacin de
crisis de su disciplina en la tierra de sus orgenes? Giovanni Sartori
sostiene que la ciencia poltica italiana siempre ha estado inmune de
los defectos y excesos de la ciencia poltica estadounidense, que
nunca ha sido propiamente ni conductista ni positivista, por lo que
se encontrara hoy en una situacin de ventaja respecto de Estados
Unidos, sobre todo en lo que se refiere a la poltica comparada. No
obstante esto, Sartori repropone la idea de que la ciencia poltica, en
oposicin a la filosofa poltica que a su juicio no produce un saber
controlable, debe respetar los cnones metodolgicos del conocer
emprico. Y Sartori los identifica, una vez ms, sine glossa, con
el rigor lgico de las definiciones, la condicin observable de los
fenmenos, la verificabilidad emprica de las teoras, la acumulacin
de los conocimientos (Sartori, 1985, p. 118).
Como quiera que sea, la opinin de Giovanni Sartori parece
representar una excepcin, por cuanto autorizada. Intervenciones de
Luigi Graciano (1984), Domenico Fisichella (1985), Alberto
Marradi (1987), Stefano Bartolini (1986) y sobretodo, Gianfranco
Pasquino (1986) muestran, respecto de Sartori, una muy alta
sensibilidad
frente a la situacin de crisis de los fundamentos de su
disciplina, y una dosis muy inferior de optimismo en relacin con
los resultados cognoscitivos alcanzados. Esta sensibilidad es a
veces indirecta o parcialmente inconsciente, y se manifiesta a lo
sumo en tentativas de compromiso epistemolgico, en formulaciones
inciertas y perplejas, o en la decisin de dejar en la sombra las
cuestiones ms candentes, como es el caso tpico de la contribucin
metodolgica de Stefano Bartolini en el Manuale di scienza della
politica.
En mi opinin, este manual forja una indicacin importante sobre
el estado de la disciplina en Italia. Lo que en primer lugar parece
probar, a despecho de un ttulo demasiado comprometido, es su
dbil perfil metodolgico, su sustancial amplificacin disciplinaria.
Se trata en realidad de una recopilacin de ensayos dedicados a
temas especficos, en ocasiones excelentes pero escasamente
homogneos
entre s, salvo por su implcita y obvia adhesin ideolgica
al marco de los valores democrticos occidentales. Su corte es
primordialmente histrico-poltico y filosfico-poltico, las valoraciones
son constantemente intercaladas con los anlisis y las informaciones,
aunque est ausente una explcita tematizacin crtica o
reformadora. Casi nada, sin embargo, que recuerde y mucho menos
convoque, a aplicar los cnones clsicos del conductismo, si se
excluye el uso semnticamente retrico de trminos como
cientificidad,
observacin, medicin, control emprico.
Conclusin
En las pginas finales del ensayo Natura ed evoluzione della
disciplina
con el cual se abre el Manuale di scienza della politica que
he citado ya varias veces, Gianfranco Pasquino seala en forma
enrgica la exigencia de que la ciencia poltica se confronte de
nuevo y se redefina respecto de la filosofa poltica, aceptando
medirse con la rica complejidad de sus temas, muy por encima de
toda la batalla por la defensa de confines disciplinarios o por la
conquista
de mayores espacios acadmicos. Pasquino alienta la idea de
que por la interaccin entre cientficos polticos y filsofos polticos
emerja una nueva capacidad terica, una nueva teora poltica, en
condiciones de medirse con la creciente complejidad de la realidad
poltica contempornea.
Considero muy interesante esta perspectiva, y ms an porque,
junto con los postempiristas, pienso que no es posible trazar entre
las dos disciplinas un riguroso confn de orden terico, conceptual
o lingstico. En realidad, no disponemos de un estatuto
epistemolgico
definido, y mucho menos definitivo, de las ciencias sociales
y en particular de la ciencia poltica. En otras palabras, nuestros
conocimientos sociales no tienen confines precisos ni fundamentos.
Estamos todos, y es el mismo Pasquino quien lo recuerda (1986, p.
31), en la metafrica nave de Neurath, donde los marineros se
empean en reparar y reestructurar su nave en mar abierto,
sostenindose
sobre las viejas estructuras y sin la posibilidad de llevarla
al muelle para reconstruirla desde el principio. Estamos todos
involucrados
en esta situacin de circularidad.
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Pero para que el dilogo entre filsofos y cientficos de la poltica
pueda tomarse en formas no puramente acadmicas y volverse
fecundo tambin desde un punto de vista poltico, considero necesario
que ambas disciplinas hagan con firmeza las cuentas con su
historia y se liberen de una parte de su tradicin. Asimismo, es
necesario
que ambas se ocupen mucho ms de los problemas que de
los hechos de la poltica, para no hablar slo de los asuntos de
mtodo o de las rituales reverencias acadmicas por los clsicos del
pensamiento poltico. Ms que limitarse a promover recprocas
actiones finium regundorum, ambas disciplinas deberan recuperar
sensibilidad e inters por las grandes interrogantes sociales y polticas
de nuestro tiempo: del destino de la democracia en las sociedades
complejas, dominadas por las tecnologas robticas y telemticas,
a los crecientes poderes reflexivos del hombre sobre su ambiente
y su misma identidad gentica y antropolgica; de la violencia
creciente de las relaciones internacionales al abismo econmico que
separa los pueblos del rea postindustrial del resto del mundo.
La filosofa poltica debera dejar a las espaldas algunos aspectos
no secundarios de su tradicin vetero-europea: su genrico
humanismo,
su moralismo, su tendencia especulativa a disear modelos
de ptima repblica, su predileccin por las grandes simplificaciones
del mesianismo poltico, su desinters por el anlisis cuidadoso
y resaltador de los fenmenos. En efecto, no parece que haya
espacio, dentro de las sociedades complejas contemporneas, para
una filosofa poltica que pretenda rehabilitar y volver a recorrer
los viejos caminos de la metafsica aristotlica o de la teologa
dogmtica.
Y de esto no parecen del todo concientes los filsofos polticos
italianos (Galli, 1988; Duso, 1988; Gozzi y Schiera, 1987)
que, despus de haber puesto brillantemente en duda el cdigo
modelo de las certezas vulgo-democrticas, se dirigen nostlgicos,
en compaa de Carl Schmitt, Leo Strauss y Eric Voegelin, a la
tradicin teolgico-metafsica, con su cortejo de ingenuidades
ontolgicas,
de dogmatismos morales y de concepciones polticas jerrquicas
y autoritarias. Tampoco parece haber espacio para una recuperacin
del moralismo iusnaturalista, en sus variantes utilitarias o
contractualistas (Veca, 1988), que se revelan poco ms que esquemas
elementales de justificacin de los arreglos econmicos-polticos
existentes. Esquemas que la creciente complejidad social vuelve
entre otras cosas ineficaces, incluso desde el punto de vista
apologtico.
La ciencia poltica, por su parte, debera liberarse de su obsesin
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