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La Historia del Tesoro

Confederado I

25MartesSEP 2012

PUBLICADO POR MARCOSGUTIERREZRUIZ EN ECONOMA, GUERRA DE SECESIN
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Por el Profesor Ernest A. Smith, Allegheny College
Nota:
Esta serie de artculos es una traduccin libre del texto publicado por el Profesor Ernest
A. Smith. La idea que pretendo es mostrar la importancia de la economa en una
guerra y cuando me encontr con esta publicacin de 1901 que mejor que traducirla.
Claro est que precisa de un pequeo artculo que explique cmo era el sistema
financiero mundial y en concreto en los USA en 1860 para la correcta comprensin de
trminos como los diferentes tipos de billetes, bonos, certificados, especie (oro y
plata). Y en breve intentar publicarlo.
CAPTULO I. CREACIN DEL TESORO
La historia de una guerra no slo se cuenta con los movimientos de los hombres
armados. Otros agentes adems de la bala y la bayoneta tienen su parte de decisin
en los sucesos. El valor y los nmeros son en gran parte factores determinantes, pero
las fuerzas econmicas juegan una parte importante que tiene que ser medida. El
sistema de guerra de Federico el Grande indica un mtodo para establecer una
garanta absoluta de victoria. Los conflictos modernos provocan impuestos, surgen
emergencias, contribuciones directas de ahorros, bienes y transacciones de las
naciones implicadas. Aquella gente que tiene su alistamiento lleno de recursos
financieros y una agrupacin completa de su fuerza industrial est casi triplemente
armada.

Los Estados Confederados de Amrica se encontraron desde su inicio en una lucha por
la existencia. La creacin de su Tesoro y el establecimiento de unos ingresos eran una
preocupacin de consecuencia vital, que sera infinitamente acentuada por demandas
crecientes en una tierra ampliamente asaltada. As desde un principio la prueba ms
severa para el Tesoro era encontrarse en dficit financiero. Cada dispositivo oportuno o
la necesidad de impulso eran susceptibles de experimento por el Departamento en su
esfuerzo para suministrar fuerza blica.
Adems de las operaciones ordinarias fiscales se deleg en sus funcionarios los
diversos y difciles problemas de prstamos, moneda, impuestos, comercio y compra
de productos. La ejecucin de estas actividades asignadas al Tesoro mostrarn las
fases de las finanzas pblicas, provechosas tanto para su comprensin como de
advertencia.
El Congreso Provisional de la Confederacin de seis Estados del Sur se reuni en
Montgomery, Alabama, el 4 de Febrero de 1861. Dentro de esos cuatro das la
Constitucin Provisional fue redactada y aprobada para permanecer en vigor durante
un ao. Las leyes de Estados Unidos vigentes el 1 de Noviembre de 1860, y no otras
inconsistentes con un nueva legislacin, se promulgaron como vinculantes en la
Confederacin. Al da siguiente a la eleccin del Presidente y Vicepresidente, y en el
intervalo hasta su inauguracin el 18 de Febrero se ocup en la organizacin de un
ejrcito y una marina, la adaptacin
1
del nuevo sistema de aduanas, la declaracin
2
de
un temporal libre comercio interno y cualquier otra legislacin apropiada. Los
Funcionarios del Gabinete fueron nombrados por el Presidente para un mandato de
seis aos y la eleccin del Sr. Davis para su Secretario del Tesoro fue C. G.
MEMMINGER.
El Tesoro anunci el 19 de Febrero al Sr. C. G. Memminger, de Charleston, Carolina del
Sur. La experiencia de este caballero consista en un largo servicio
3
en la Legislatura de
ese Estado, donde como Presidente de la Comisin de Medios y Arbitrios l
4
estaba al
cargo de las medidas financieras especiales, como en las crisis de 1837 y 1857,
particularmente relacionadas con bancos, pagos en especie y cuestiones de moneda.
1Act of Feb. 14, 1861.
2Act of Feb. 18, 1861.
3 Caperss Life of Memminger, pp. 106-186.
4 Christopher Gustavus Memminger haba nacido en Nayhmgen, Wurttemberg, en
1803, y lleg a Charleston a la edad de cuatro aos; gradundose en el South Carolina
College en 1819.
O R G A N I Z A C I N D E L T E S O R O
El Sr. Memminger estuvo en el Congreso estatal, sirviendo como Presidente de la
Comisin de Comercio. El Secretario del Tesoro recibi su nombramiento antes de que
el Congreso hubiese formalmente creado el Departamento, pues no fue hasta el 21 de
Febrero que la Ley
5
que estableca y defina los departamentos fue aprobada. Bajo el
Secretario estaran el Controlador, Auditor, Registrador, Tesorero y Secretario Adjunto.
Los embriones del Tesoro
6
debieron encontrar una vivienda local en la del Secretario
Jefe de la Secretara, Coronel Henry D. Capers. La primera requisa consisti en mantas
y raciones para 100 hombres, los primeros voluntarios, una compaa de De Kald
County, Georgia, que estaban a cargo del crdito personal del Secretario. El Estado de
Alabama, haba ofrecido al Congreso un prstamo de medio milln, pero los bonos no
estaban entonces disponibles.
En un corto espacio de tiempo se organiz el Departamento del Tesoro en sus
diferentes divisiones perfeccionando el sistema ideado por Alexander Hamilton. Varios
de los funcionarios haban servido en el Tesoro de Estados Unidos y tras su renuncia
haban ofrecido sus servicios al nuevo gobierno. Destacable fue Philip Clayton,
Subsecretario de la Administracin Buchanan, quien ahora asumi el mismo puesto en
Montgomery. C.T Jones lleg a la oficina de registro como Secretario Jefe, bien
equipado
7
, pues trajo copias desde Washington de todos los formularios de las
diferentes oficinas. El Segundo Auditor, W.H.S Taylor haba estado veinticinco aos al
servicio de los Estados Unidos. En su primer informe del 31 de diciembre de 1861,
despus de prestar juramento a la Confederacin, declar que regres a Washington
para recoger libros, formularios y procedimientos y que le fue severamente denegado
todo acceso. El Primer Auditor Boiling Baker, continu en su cargo hasta el final. A.B
Clitherall fue Registrador y E.C Elmore, Tesorero. Hubo Asistentes Tesoreros en New
Orleans, Mobile, Charleston y Savannah. Los depositarios realizaran las funciones
esenciales del mecanismo del Tesoro. Estaban localizados en las principales ciudades,
siendo su nmero inferior a cuarenta durante dos aos, pero cuando las operaciones
de financiacin fueron aumentando llegaron a trescientos en algn momento. Estaban
en una especie de sucursales bancarias del Departamento pero sin capacidad de
decisin. El dinero pblico sera recibido y desembolsado, segn las cuentas del
Gobierno, los impuestos pagados segn certificados de inters, y los diferentes bonos
confederados se ofrecan a la venta. Segn las leyes de financiacin proporcionaran
valores del Gobierno a cambio billetes.
5 Session I, Ch. VIII, Confederate Acts.
6 Caperss Memminger, p. 310.
7 Caperss Life of Memminger, p. 319.
L A A D U A N A , P R I N C I P A L F U E N T E D E I N G R E S O S
Las disposiciones del Congreso en su primera sesin indican que el sistema financiero
se basaba en los derechos de aduana como su principal fuente de ingresos. Todos los
recaudadores de los Estados Unidos que se unieron al nuevo gobierno fueron inscritos
con sus puestos originales y salarios. La libre admisin hasta el 15 de marzo se
extendi a todo el material de guerra, carnes, granos y provisiones. Los depsitos de
aduanas transcurrida esta fecha situados al norte de Alabama, Georgia y South
Carolina, vieron sus deberes suspendidos referente a las mercancas de los Estados
fronterizos a la espera de que se uniesen a la Confederacin. Tras la adhesin de
Tennessee y North Carolina, se suprimieron las aduanas interiores. Un arancel
provisional del 15% se aplic al carbn, hierro, madera y papel que fue aprobado el 15
de marzo, y una tasa de 5 centavos por tonelada, llamado ligth money, se aplic a
todos los barcos en puerto. El temprano bloqueo federal interfiri en esta poltica que
confiaba en las declaraciones de importaciones, para el 9 de julio todos los
recaudadores de los pequeos puertos fueron despedidos.
El primer dinero real lleg al Tesoro el 14 de marzo, de un fondo
9
de metales preciosos
de 389.267,46$, que se encontraba en la Moneda de New Orleans, y 147.519,66$ del
saldo de la Aduana en New Orleans, sumas que fueron transferidas al Gobierno
Confederado por la Convencin del Estado.
8 Order of March 21, 1861.
9 This was coin kept at the New Orleans mint for the convenience of those bringing
bullion; the fund had been $3,000,000 up to 1856.
L A P R I M E R A L E G I S L A C I N F I N A N C I E R A
Para prevenir rpidamente las emergencias, el Congreso autoriz solicitar un prstamo
de 15 millones el 28 de marzo. Los bonos fueron para diez aos, con cupones al 8%
pagadero semestralmente. Este inters estaba garantizado al cambio de 1-8 sobre el 1
por ciento por libra de algodn en crudo exportado despus del 1 de agosto de 1861.
Los cupones de intereses se cobraran en el punto de destino de la exportacin. Este
principio sobre una base slida, y el xito de los prstamos demostraron unos
correctos principios de las finanzas. Pero se necesitaban fondos inmediatos para
urgentes desembolsos y la segunda legislacin financiera
10
prevea la emisin de UN
MILLN DE DLARES EN LETRAS DEL TESORO.
Estas Letras a un ao, que devengaban un inters de 3,65$ por cada 100$, similares al
cambio en los Estados Unidos durante el mandato del Secretario del Tesoro de
Buchanan, Howell Cobb, de Georgia, ahora Presidente del Congreso
Provisional.
11
Donde se aprobaron los deberes e impuestos, excepto los derechos de
exportacin sobre el algodn.
10 Act of March 9, 1861. Session I, Chapter XXXII.
11 The absence of engravers in the South led to a contract for preparing the issue with
the American Bank Note Company, of New York. There is a current tradition that these
notes were seized as contraband of war by the United States Government, it having
learned of the shipment by the telegraphic communications. However, on April 3, the
letter book B of the Secretary has the entry of 607 impressions of each denomination
of fifty, one hundred, five hundred and one thousand dollars, being sent to the
Treasurer, E. C. Elmore, and his receipt for them. The two or three specimens extant
are quoted extravagantly.
C O L O C A N D O E L P R S T A M O
Un prstamo para la defensa de los Estados Confederados, con suscripciones de 5
millones de dlares de los 15 millones, se le autoriz al Secretario Memminger durante
el Congreso del 16 de marzo. Los principales hombres de negocios fueron nombrados
como Comisarios del prstamo, cuatro de Louisiana y tres de cada uno de los otros
seis Estados. El Secretario trabaj con entusiasmo para colocar la inversin
12
,
esperando al principio obtener 1 milln en New York. Deseaba obtener una suscripcin
de dos veces la suma solicitada
13
, creyendo en las expresiones de confianza por parte
de la gente que marcaban la influencia en la diplomacia europea. El prstamo fue bien
recibido, y a los dos das se abrieron los libros con los 5 millones recaudados slo en
Savannah, New Orleans y Charleston, mientras que pareca que la suscripcin llegara
a los 8.000.000$. Los bancos fueron en gran parte los inversores y adems
proporcionaban sus billetes para los depsitos del prstamo y nuevamente les pagaban
sobre el proyecto del tesorero. Todos los bancos excepto aquellos de New Orleans y
Mobile que haban suspendido los pagos en especie en marzo. Las tasas de cambio
variaron en los diferentes Estados y se acord hacer que los billetes fuesen
equivalentes en especie. Los pagos vencan el 1 de mayo, pero el asunto de Fort
Sumter haba iniciado las hostilidades y con ello aumentado las estimaciones para la
guerra, se solicitaron los 15 millones para el 7 de mayo. Prominentes hombres de
negocios fueron invitados a sugerir nuevos planes. La sugerencia
14
de James D.
Denegree, Presidente del Citizens Bank, de New Orleans, y consejero frecuente del Sr.
Memminger, se opona a la reapertura del prstamo pues la gente no dispona de
dinero y deba esperar a la cosecha. La sugerencia de este banquero estaba influida en
que tena 30.000.000$ en billetes del Tesoro y un impuesto directo a pagar antes del 1
de marzo de 1862. Particularmente inst a no tomar ningn tipo de medidas en este
momento. El prstamo se reuni con una respuesta tarda y el 21 de mayo se anunci
un balance comprobado de 5 millones. Nuevos recursos se aadieron al incluirse
Virginia, Tennessee y North Carolina, que haban entrado en la Confederacin, y en
algunos Estados se hicieron presentaciones pblicas para atraer suscriptores.
12 To G. B. Lamar, Bank of Republic, N. Y. City, March 23, 1861, Letter Book B.
13 To Edw. Frost, of Charleston, S. C., April 2, 1861.
14 Letter of May 4, 1861.
P O L T I C A F I S C A L D E L G O B I E R N O
La primera publicacin pblica sera el informe de la Secretara del Tesoro durante el
segundo periodo de sesiones del Congreso. La financiacin ordinaria estara
garantizada segn la situacin
15
, indicando que las estimaciones de gastos en este
ejercicio seran 54.129.464$. Los crditos de la primera sesin haban sido
17.683.370$, y ahora dentro de los noventa das de formacin de la nacin, los
prstamos disponibles de 15 millones en billetes del Tesoro y los ingresos de ms de 1
milln de dlares de aduanas y el fondo de metales preciosos no parecan totalmente
adecuados. Los gastos anteriores haban sido de 993.308$. A primera vista el dficit
era de 38.000.000$. El plan
16
presentado presagiaba bastante la prctica fiscal de la
administracin. Hubo cuatro recomendaciones principales; un arancel del 12,5%, un
impuesto de guerra de 15.000.000$, una impresin de billetes del Tesoro de
20.000.000$ y un prstamo de 50.000.000$ en casa y el extranjero. Dicho plan
pareca completo, pero careca de los elementos esenciales de precisin, decisin y
definicin. La reduccin de la recaudacin arancelaria por el posible xito del bloqueo
fue admitida, pero sin embargo se confiaba en que fuese un activo disponible. La cifra
arbitraria de 235.000.000$ fue asignada a las exportaciones del pas as como al valor
de las importaciones calculadas en el mismo periodo, que dara unas tasas de
25.000.000$, la mitad de esta cantidad estara recaudada para el 18 de febrero de
1862.
Con este esquema inicial, prstamos e impuestos directos se declararon como las
principales fuentes de ingresos, sin embargo haba una preocupacin prctica para
desarrollar un recurso que devolviera ingresos ms rpidamente. El Secretario dijo que
todo el dinero disponible en el pas sera absorbido por el prstamo de los 15 millones
hasta que en otoo se vendiesen los cultivos, y esto le indujo a instar al Congreso a
emitir billetes del Tesoro. La aplicacin de esta medida financiera sera un experimento
a determinar segn la reaccin del pblico. El Departamento propona emplear esta
situacin al inicio para anticiparse a otros ingresos, pero el objetivo final era
familiarizar al pblico con este tipo de dinero hasta que fuese reemplazado por otro
medio circulante y convertirse en un prstamo permanente.
15 Report of May 10, 1861.
16 Caperss Life of Memminger, pp. 417-421.
C O R R E G I R L A O P I N I N P R I V A D A D E L O S I M P U E S T O S
Se prepar el camino para el papel general del Gobierno Confederado ofreciendo
cuotas pagaderas en billetes. As el Sr. Memminger abogaba por los impuestos, como
un medio para otro fin financiero, en lugar de ser el principal apoyo de su sistema.
Abogaba por la suma de 15.000.000$, que era la estimacin de gastos hasta el 1 de
octubre, y que se podra recaudar dentro de cuatro meses. De hecho, se sugiri utilizar
la maquinaria estatal o aplicar un descuento al Estado que pagase la cuota entera. Se
sugiri al Congreso que no era necesaria la recaudacin total de los impuestos, ni una
comercializacin urgente del prstamo de 50.000.000$ en los mercados. Otras fuentes
de ingresos y reajustes de la ayuda extranjera fueron retrasados. Estas estimaciones
quedaron expresadas en un informe
17
privado del Secretario al Presidente del
Congreso. El documento recoge unas estimaciones impositivas que sin embargo s se
revisaron de forma contundente en un documento estatal un ao ms tarde. Dice los
recursos ms determinantes y perdurables deben ser buscados por el Gobierno y los
impuestos son la nica dependencia en todas las circunstancias. Los prstamos
proveen slo una parte, los deberes deben alcanzar ms lejos, pero no a todos; sin
embargo, los impuestos directos estn presentes en todo cuerpo poltico y las
contribuciones deben ser voluntarias o forzosas. Aqu quien hablaba era un
economista poltico, con la practicidad de un funcionario pblico experimentado.
17 To Howell Cobb, May 1, 1861.
B O N O S Y T A R I F A S
La respuesta del Congreso al informe fue la autorizacin
18
de 50.000.000$ en Bonos al
8%, o en lugar de Bonos la emisin de billetes del Tesoro por 20.000.000$ sin
intereses. Los Bonos podran ser vendidos por especie, suministros militares y en la
venta de productos en crudo o manufacturados. Los billetes seran admisibles para
todos el pblico excepto para la exportacin de algodn. El deseo del Sr. Memminger
ofreciendo intereses al 8% era mantener retiradas los billetes de la circulacin como
una inversin. Las garantas de su emisin era su cambio en especie dentro de dos
aos, convirtindose en un bono al 8%, previendo la promesa de que los Estados
Confederados fuesen capaces de recaudar los ingresos suficientes para pagar los
intereses y reducir el stock. El Congreso declar que 10.000.000$ eran la suma
necesaria para dentro de un ao elevar los impuestos directos y crear un fondo de
amortizacin, sin embargo, la nica evidencia de moverse hacia este propsito fueron
las instrucciones a la Secretara para determinar el valor de todos los bienes de los
once Estados y conocer sus sistemas de ingresos. Una medida tarifaria
19
comn entr
en vigor el 31 de agosto de 1861. Era un arancel con siete listas de tareas, que
comprenda artculos con un 25%, 20%, 10% y 5% de impuestos especficos y una
lista libre. En comparacin con los aranceles de USA de 1857, las tasas eran del 15%
en lanas, productos de algodn, petrleos, hierro, carbn y productos manufacturados,
mientras que en los Estados Unidos eran del 24%. El Congreso se suspendi el 21 de
mayo, para reunirse en la nueva capital, Richmond, el 21 de julio.
18 Act of May 16. Session II, Ch. XXIV.
U N A N U E V A M O N E D A
El Departamento del Tesoro estaba principalmente preocupado por el establecimiento
de un amplio sistema
20
de moneda nacional y persistentes planes se implantaron con
este fin. A sugerencia del Sr. Memminger, una convencin
21
de banqueros se celebr
en Atlanta, Georgia, en junio. El objetivo de la reunin qued expresado en la
resolucin final, en la que a todos los bancos se les recomend recibir cuotas de
billetes del Tesoro que pronto iban a emitirse.
La administracin
22
prevea unos pequeos requisitos a la moneda y no un verdadero
estndar y el oro segua fluyendo libremente. Por tanto, la nueva moneda fue ideada
por la Confederacin. Era un hecho imperativo, segn el Sr. Memminger, la
introduccin implicara una subida de los billetes del Tesoro. l individualmente
asegur
23
a los bancos, citando la Convencin de Atlanta, la ventaja de una moneda
circulando en todas partes que estara sostenida por el crdito solidario de la
Confederacin. Les asegur que los billetes estaran protegidos por un impuesto
directo y que tambin seran financiables en Bonos al 8%, previniendo una
depreciacin.
19Act of May, 1861. Session II, Ch. XUV.
20For the present Treasury needs and owing to difficulty in printing the notes
authorized, the banks furnished the Government a temporary loan of $5,000,000 of
their several note issues.
21 G. B. Lamar, of Savannah, Ga.. was president of the convention and J. S. Gibbs, of
Columbia, S. C., secretary.
22To E. Starnes, of Augusta, Ga., May 24, 1861.
23 Circular to banks of June 17, 1861.
L E A L T A D D E L O S B A N C O S Y C A P I T A L I S T A S
Los bancos de New Orleans y Mobile slo se negaron a convertir al nuevo dinero en
primordial, pero en agosto Mobile suspendi los pagos en especie y los bancos Canal y
Citizens banks de New Orleans solicitaron
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ayuda al Secretario, al Gobernador y al
Procurador General de Louisiana para disponer de billetes del Tesoro como la moneda
del territorio. Les dijeron que podan mantener su especie en sus bvedas, pero por el
bien del pas exigieron que los billetes de banco y de la Confederacin tuviesen las
mismas condiciones. En consecuencia para septiembre se accedi ante la situacin de
esta primera crisis. El patriotismo qued reflejado en la declaracin
25
de James D.
Denegree, que en este conflicto entre el crdito de los bancos y del Gobierno, los
bancos vieron destruidos sus intereses, pero el crdito de la nacin no fue restringido
por los bancos que no incurrieron en su responsabilidad de la resolucin. Ninguna
autoridad poda pedir ms apoyo incondicional y lealtad de las organizaciones de
crdito en las ciudades y pueblos que se manifestaron en gran medida
independientemente de sus verdaderas consideraciones econmicas.
24Letter of Sept. 11, 1861.
25Letter of Oct. 2, 1861, to Memminger.
M A T E R I A L B A S E D E L O S B I L L E T E S D E L T E S O R O
El tercer periodo de sesiones del Congreso, realizado en Richmond, se cumpli con el
anuncio de la resolucin de establecer una moneda nacional. Los temores de su peligro
fueron contestadas
26
haciendo referencia a la capacidad de la banca del Sur. Desde
1852-58, la circulacin y los depsitos en los ocho Estados Confederados en donde
estaban situados los bancos ascendan a 85.000.000$, con 18.500.000$ en moneda.
Se estimaba en 200.000.000$ los intereses de los bancos, cuyo capital se sumaba a
los 85.000.000$. El Secretario concluy que el pas poda sostener fcilmente
100.000.000$ en billetes del Tesoro, especialmente si una gran parte de ellos se
aplicaban en producir intereses en lugar de invertirlos. Su uso como dinero fue
concebido para aumentar su valor en la mitad y su capacidad de revalorizacin segura
las elev inmediatamente a 150.000.000$. La recomendacin de un informe sobre los
billetes aplicaba un inters de dos centavos al da por cada cien dlares. La demanda
era urgente y ya se haba emitido 1 milln el 9 de marzo y el prstamo de 15 millones
todava arrojaba un saldo de 5 millones disponibles. Para las reclamaciones inmediatas
de los intereses de 1 milln en billetes del 9 de marzo se orden
27
al Congreso que
plantease una legislacin ms amplia, que estara basada en los datos
28
presentados
por el Tesoro basados en los ingresos acordados
29
en la sesin anterior. Estos
mostraban una valoracin bruta de la propiedad de los once Estados, basada en una
declaracin general anterior del Tesoro de los Estados Unidos de, 5.202.176.109$.
Tomando como base los artculos declarados en todos los Estados, se dio una
valoracin de 4.632.160.541$. En lugar de los 10.000.000$ de antes, ahora un
impuesto de 25.000.000$ se sum mediante una tasa de 54 centavos de dlar por
cada 100$ del valor de los esclavos, bienes races, mercancas, bancos, ferrocarril,
otras acciones y dinero invertido. Con este esquema de valoracin se aplic un
impuesto directo y una base diferente a los sistemas de ingresos defendidos por los
Estados.
La magnitud de los crditos y sus estimaciones haban garantizado otra anotacin
30
del
Sr. Memminger. El importe de 50.000.000$ que se votaron en la primera y segunda
sesin quedaba por cumplirse y el aumento de las estimaciones a 100.000.000$
destac los defectos de los bonos como un recurso disponible. Este fue el primer
momento para sustituir en los bancos los billetes del Tesoro para su circulacin en
parte; al menos la mitad deban ser reemplazados, dijo el Secretario, en la medida de
43.000.000$. Propuso
31
que se distinguiesen las suscripciones a los cultivos, que se
iban a recoger, como seguridad adicional para los billetes, declarando que su valor
sera la base de la propia moneda. Pero los bancos haban convenido en Richmond, el
24 de julio, que aseguraban no necesitar promesas de ganancias sobre la produccin
suscrita. Este movimiento popular de los plantadores se utiliz para los fines del
Tesoro y en un plan
32
se indic, que se iba a trabajar extensamente ms adelante, en
la emisin de bonos a cambio de suscripciones de los cultivos.
26 Special report of Memminger, July 20.
27 Act of July 24, 1861.
28 Report of State Auditors, July 24.
29Act of May 16.
30 Special report of July 29.
31 Report of July 20.
32 Act of August 19
L A P R I M E R A G R A N L E G I S L A C I N F I N A N C I E R A
La primera gran legislacin financiera de la guerra fue un prstamo de cien millones el
19 de agosto de 1861. Los bonos eran a veinte aos, rondando un 8% de inters, y los
bonos a menores plazos del 16 de mayo fueron revocados a favor de la nueva
disposicin. Iban a ser emitidos para la financiacin de billetes del Tesoro, para el
intercambio de las ganancias de la venta de productos crudos y para la compra de
suministros militares. Los billetes se pagaran sin intereses a los seis meses de
declararse la paz. Haba un lmite, incluyendo disposiciones anteriores, de
100.000.000$. El prstamo iba acompaado por el primer impuesto de guerra, que
deba pagar los intereses de la deuda pblica y estableca un fondo de amortizacin
para reducir el principal. La tasa de cincuenta y cuatro centavos cada 100$ que se
establecera el 1 de noviembre de 1861 y se recaudara el 1 de mayo de 1862. Este
era un periodo mucho ms largo del que haba calculado el Secretario y su intencin
era extenderlo ms adelante. El Departamento se ocupara ahora de la impresin de
los billetes del Tesoro. Los bancos haban suministrado la moneda del Gobierno desde
mayo, cuando se autoriz la emisin de 20.000.000$ con billetes al 5%.
33 Report of May 10, 1861.
E J E C U T A N D O L A S P R E N S A S D E I M P R E S I N
La intencin era pagar el prstamo con sus propios billetes a los tres meses. Se
contrat
34
a S. Schmidt, de New Orleans
35
, pero el resultado fue insatisfactorio y de
escasa produccin, siendo despedido en octubre. Mientras tanto Hoyer&Ludwig, de
Richmond, haban participado en las billetes y para finales de agosto
36
producan casi
2.000.000$ a la semana. El rpido aumento de la produccin era un indicativo de su
demanda, as como del funcionamiento en los ajustes del suministro. En octubre, se
producan 600.000$ al da y en noviembre la fabricacin diaria de dinero era de
800.000$, a pesar de las graves dificultades por las que pasaba la Oficina de Grabado
e Impresin
37
, pues no disponan de un solo grabador de algn banco del Sur, ni el
papel de los billetes de banco se fabricaban all. Se usaron litografas en lugar de acero
grabado, y los primeros obreros procedan de Baltimore, al igual que el suministro de
papel. Pero los piquetes federales no siempre se evitaron, por lo que pronto se
instalaron tres fbricas locales de papel. El constante aumento de pedidos en la
tesorera no pudo cumplirse con suficientes billetes por las prensas, para el 24 de
octubre, 12.000.000$ en reclamaciones estaban pendientes de pago, adems de un
segundo pedido para los bancos de South Carolina y Georgia para un prstamo de 10
millones de sus billetes.
En el momento de entrar en vigor la Constitucin en Febrero de 1862, este fallo haba
sido remediado y los billetes del Tesoro estaban solos en la calle.
34 Letter to A. B. Clitherall, May 7.
35 The mint at New Orleans had coined in April four half-dollars and then stopped for
lack of bullion. On reverse were: Goddess of Liberty, 13 stars, 1861; on obverse:
shield with 7 stars, a liberty cap and entwined around it stalks of sugar cane and
cotton; inscribed with Confederate States of America.
36 Reports of Thompson Allan, clerk of Bureau.
37 The first bonds were prepared in Charleston and New Orleans.
F E S U B L I M E E N E L P A P E L M O N E D A
El dominio de los instrumentos de crdito del Gobierno se aceler con las decisiones
del quinto y ltimo periodo de sesiones del Congreso Provisional, que se reuni el 18
de noviembre. Los crditos
38
llegaron a 124.301.038$, aunque las estimaciones a seis
meses eran de 71.812.834$. Los gastos haban sido 70.666.715$, mientras que los
ingresos fueron de 61.870.216$ de los cuales 18.000.000$ eran de prstamos. Hasta
la fecha, se haban emitido 32.000.000 en billetes y el Secretario pregunt
39
a las
autoridades para emitir 50.000.000$ adems de los 100.000.000$ de la ley del 19 de
agosto. Pero cuando se presentaron estimaciones adicionales de 99.000.000$ el 10 de
diciembre, demand
40
100.000.000$, afirmando audazmente que el esquema
financiero aprobado por el Congreso esperaba que los billetes del Tesoro suministraran
los medios para los gastos pblicos. No propona ninguna medida ms all del 1 de
abril de 1862 y expresaba su fe en que el bloqueo fuese retirado y los duros momentos
presentes se aliviasen. La actitud del Sr. Memminger se muestra en un comunicado
41
a
G. A Trenholm de Charleston, quien fue su sucesor el ltimo ao de la Confederacin.
l dijo: nuestro Tesoro no puede guiarse por la experiencia, la historia no corre en
paralelo con las circunstancias. Debe recorrer su propio camino. Su informe de
noviembre mostraba la redundancia de los peligros y sonaba a una ADVERTENCIA
intil que fue la caracterstica de las declaraciones oficiales posteriores. El Congreso
comenz este ltimo periodo de sesiones con su ya prctica frecuente de elevar el
lmite
42
, votando 50.000.000$ en billetes adicionales.
38 Caperss Life of Memminger, pp. 422-428.
39 Report of Nov. 20, 1861.
40 To Howell Cobb, Dec. 10, 1861.-
41 Letter of Feb. 17, 1862, Letter Book C.
42 Act of Dec. 24, 1861.
L A I L U S I N D E L A F I N A N C I A C I N
Entre las medidas adoptadas para mantener el valor de los billetes, desde el principio
no se decidi en absoluto ninguna financiacin especfica, ni se perdi este delirio bajo
ningn cambio en las condiciones o experiencias desfavorables. Los 20.000.000$ en
billetes de la ley del 16 de mayo deban financiarse con bonos a diez aos, teniendo un
inters del 8% y siendo re-cambiables por billetes. Esto era un experimento y los
bancos fueron en gran medida inductores de esta medida. El tema de los
100.000.000$ en billetes de la ley del 19 de agosto se financiaba con bonos al 8%, de
tres a dieciocho aos, exceptuando 20.000.000$, que podran ser canjeados por bonos
a diez aos y un inters del 7%, reconvertibles en billetes. La demanda de esta tirada
del 7% fue muy fuerte, se agotaron, en el Congreso de noviembre el Departamento
pidi permiso para bajar el inters an ms, y un nuevo dispositivo
43
tom su lugar, un
Certificado de llamada al 6%. La cantidad de estos sera de 30.000.000$ y su misin
sera convertir los depsitos de ahorros, donde los billetes del Tesoro eran depositados
y marcaba un inters del 6%, hasta que de nuevo saliesen en circulacin. En
comunicacin
44
con el Presidente Davis, el Secretario dijo que el tiempo para el pago
de estos bonos no era material y que su intercambio en moneda probablemente sera
necesario antes de la fecha fijada para el pago y as seran una especie de bonos fuera
de la deuda general. Se fijaron veinte aos. Mientras el propsito que se declar para
estos certificados fue la absorcin de billetes, pero en el mejor caso slo proporcionaba
una redundancia de control temporal, ya que tarde o temprano se iban a cambiar por
billetes.
43 Act of Dec. 24. Session V, Chapter XXVI.
44 Letter of Jan. 7, 1862.
F O R T A L E C I M I E N T O D E L C R D I T O P B L I C O
Otra medida que otorg crdito al papel del Gobierno fue su aceptacin
45
de toda la
deuda pblica excepto las referidas a la exportacin de algodn, que estaba reservado
para mantener el prstamo de 15 millones. En particular se prohibi que el
impuesto
46
de guerra pudiese pagarse en moneda del Tesoro. Se discuti la propuesta
de hacer que los billetes fuesen moneda de curso legal, que sera una contencin en
vano durante cuatro aos, fue una discusin temprana. En la tercera sesin del
Congreso
47
se envi una mocin de A. H. Garland, de Arkansas, a la Comisin de
Finanzas; y dos semanas ms tarde otra propuesta de James A. Seddon, de Virginia,
para que los billetes del Tesoro se recibieran como pago de deuda tanto de
corporaciones como de individuos, pero se rechaz en votacin.
Un tercer plan para fortalecer el crdito del Gobierno fue dar libertad al Sr. Memminger
para decidir cmo deba pagar los intereses de la deuda financiada. Se anunci el 19
de diciembre que se utilizaran monedas, esperando con ello aumentar la demanda de
cambiar billetes en Bonos. l solicit
48
un prstamo de 1.000.000$ a los bancos de New
Orleans para este propsito. Aunque James D. Denegree estaba dispuesto a obtener
esta cantidad para el 16 de enero de 1862, se protest
49
con energa contra el mtodo
de financiacin. El banquero afirmaba que la moneda recibida por los poseedores de
bonos al colocarse en el mercado saldra del pas. Dijo que esta poltica de pago no se
podra mantener ms de seis meses a menos que el bloqueo fuese levantado. Pero el
recurso de pagar intereses con billetes provocara una situacin peor que la que se
pretenda evitar. La prediccin se confirm y esta medida fue paralizada para preservar
el suministro nacional existente.
La poltica de legislacin financiera del Congreso Provisional fue emplear
principalmente bonos y acciones para apoyar los billetes del Tesoro. El prstamo inicial
de 15 millones no fue completado
50
hasta octubre, cuando los bancos equilibraron la
suscripcin. Una porcin
51
muy pequea del prstamo de 100 millones se logr dentro
del ao. La seguridad adjuntada al fondo de los bonos ofreca una garanta
prometedora. Se dividi el principal en treinta y seis cuotas, comenzando el 1 de enero
de 1864, y se sumara una cantidad fija que se pagara semestralmente junto con los
intereses del conjunto, adems de la parte del principal. Aunque este stock no se haba
vendido directamente al pblico, se esperaba que estuviese totalmente disponible a
travs de la agencia de productos de prstamo.
45 Acts of March 9, May 16, August 19, 1861.
46 Act of August 19.
47 July 19.
48 Letter of Dec. 4, 1861.
49 Letter of Jan. 16, 1862.
C U L T I V O S C O M O B A S E F I N A N C I E R A
La suscripcin de cultivos era un dispositivo natural para un pueblo agrcola,
especialmente durante la temporada en que escaseaba el dinero. Durante la segunda
sesin del Congreso se mir a este recurso creando bonos
52
que seran vendidos para
la venta de productos en crudo y productos manufacturados. Y las circulares del 18 y
26 de junio hacan hincapi en el uso de estos bonos llamando a los posibles
suscriptores. Este aviso estaba dirigido especialmente para los cultivos de algodn que
se estimaban en unas 500.000 balas. En agosto algunas zonas comenzaron a hacer
devoluciones libres, y los plantadores aceptaban un tercio por la mitad de su
produccin. En otros lugares, no se permiti y se enviaron agentes del tesoro para
tratar con los prestamistas. Pero las diversas convenciones estaban entusiasmadas.
James E. B. DeBow
53
fue nombrado Secretario de Produccin y en el informe
54
de
noviembre al Congreso estim que los pagos de las suscripciones seran
probablemente 40.000.000$. El patriotismo de este oficial le haba realizado el trabajo
muy a la ligera, y para el 20 de enero de 1862, el empleado en Jefe de Oficina era A.
Roane. En este momento las suscripciones se contaban aproximadamente en 418.000
fardos de algodn, 7.000 barricas de tabaco, 3.500 barricas de azcar, 3.500 barriles
de melaza y 500.000$ en efectivo. Pero la Oficina no poda hacer nada pues las ventas
dependan de que abriesen los mercados, para lo que se esperaba confiando en el
levantamiento del bloqueo en el ao en curso. Mientras la organizacin de la
suscripcin se haba realizado de forma eficaz, pero el sistema de recaudacin requera
ms detalle y se realiz bajo la direccin de la Oficina de Registro, pasando esta
seccin a depender de ella hasta 1863. Los agentes generales fueron ubicados en las
grandes ciudades en donde se contrataban las suscripciones y sus subordinados fueron
esparcidos por el territorio adyacente para ofrecer productos adicionales y apoyar la
contratacin. La prctica seguida era en parte dar a conocer, nombre, lugar y tiempo
de entrega permitiendo realizar el pago de las ganancias al agente y al mismo tiempo
obtener un recibo de los bonos al 8%.
50 Circular of Oct: 10, 1861.
51 Letter to E. Stearns, Nov. 20.
52 Act of May 16.
53August 3, 1861.
54 Caperss Memminger, p. 425.
P R S T A M O S G U B E R N A M E N T A L E S S O B R E E L A L G O D N
Como el diecinueve-veintiocho por ciento de los productos ofrecidos era algodn, tena
fuerza la idea a favor de que el Gobierno controlase este recurso. Era una
teora
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comn que si se fracasaba en aprovechar el algodn sera un fracaso
econmico durante el primer ao de la guerra, incluso en el segundo ao, y los
peridicos instaban al Gobierno a su compra. Pero los primeros defensores de un
prstamo del Gobierno sobre el algodn eran de dos clases, aquellos que lo vean
como la base del sistema financiero y los plantadores que queran ayuda directa. El
primer defensor de la primera idea
56
fue C. T Lowndes, de Charleston, que urga a fijar
un gravamen por el adelanto de cinco centavos por libra y emitir billetes sobre ello
como una verdadera fuente de valor. El algodn podra mantenerse con el prstamo
del Gobierno hasta el final de la guerra, cuando el adelanto sera reembolsado.
Lowndes haba propuesto este plan ignorando una fecha para el prstamo sobre los
productos, lo cual no podra producir ningn dinero hasta despus del bloqueo, a
menos que hubiese una venta forzosa. El Secretario pronto
57
se opuso a la compra por
parte del Gobierno. Su argumento era que la simple circulacin que se crease se
arruinara debido a la cantidad de billetes necesarios para comprar el algodn. Los
billetes pagados por el algodn solo seran efectivos con un gravamen durante el
intercambio, y cuando se vendiese el algodn el Gobierno habra adelantado el dinero
y estara como al principio. l juzg que no haba ninguna ventaja en el control del
algodn ya que los billetes eran necesarios para todas las necesidades. Nuevamente
dijo, las billetes
58
, ya eran una moneda activa en los bancos y no necesitan ser
cambiadas por algodn para mantenerse.
La segunda clase, que quera anticipos para promover la actividad de los alimentos
bsicos, era muy grande, y en un comunicado
59
al General W. W. Hardie, de Manor,
S.C, el Sr. Memminger pareca inclinarse por ello. Sin embargo, pronto cambi de
posicin respecto a este plan
60
, afirmando que los plantadores pronto aprendieron a
confiar en s mismos y no en el Gobierno, para lograr un rpido alivio. El remedio fue
desviar la mano de obra principal y su capital para suministros y alimentos, y estos se
podan conseguir de fuentes privadas. El mentor
61
de New Orleans haba hablado en
contra de este esquema de avances pblicos diciendo que eso era funcin de los
bancos o los Estados. Una circular
62
del Tesoro fue finalmente enviada a los comisarios
de los prstamos sobre productos, que anunciaba la decisin de que tal ayuda material
por la compra del Gobierno era inconstitucional, se haran emprstitos slo para los
alimentos pero no prstamos. Entre cien y doscientos millones de billetes seran los
necesarios para todos los contratos segn el precio, y el Gobierno sera el principal
perdedor. La historia de todas esas empresas desaconsejaba realizarlo.
55Joseph E. Johnstons Military Operations; Pollards Lost Cause.
56 Letter of June 13, 1861.
57 Letter of June 20.
58 To W. C. Bibb, of Montgomery, Ala., June 21.
59 Letter of July 9, Letter Book C.
60 To R. D. Powell, of Columbus, Miss., Oct. g, 1861.
61 Letter of Denegree, Oct. 2.
62 Oct. 15; published in Caperss Memminger, pp. 352-5.
A L G O D N A T R A V S D E L B L O Q U E O
La posible compra del algodn por parte del Gobierno para enviarlo posteriormente a
travs del bloqueo ayudara a lograr en Europa los absolutamente esenciales
suministros de guerra. Esta prctica pronto provoc su acaparacin y un aumento de
las tasas de cambio. John Frazer, de Charleston, fue directo, el 20 de noviembre de
1861, compr el algodn del barco Fingal de Liverpool. En respuesta a una
investigacin del Congreso, el 12 de febrero de 1862, sobre esta compra, se supo que
despus de cargarse el Fingal
63
, este fue bloqueado en Savannah y su algodn fue
devuelto al interior. Se comenz a mirar la compra del algodn de Texas y embarcarlo
a Mxico debido a los fracasos en el Este. Posteriormente
64
, las grandes operaciones se
realizaron segn el plan establecido por el primer Congreso permanente.
63 Afterwards was converted into ironclad Atlanta.
64 Letter to Secretary of War Benjamin, Nov. 23, 1861.
R E S U M E N D E L P R I M E R A O
Con el cambio de la Constitucin provisional por la permanente el 18 de febrero de
1862, se cre un Congreso con dos ramas, pero el personal administrativo del
Gobierno fue el mismo. En un mensaje
65
del Presidente Davis este dijo que el sistema
financiero durante el primer ao haba demostrado ser el adecuado, aunque haba
habido un gran aumento de los gastos en defensa. Estaba muy satisfecho con el
crdito obtenido y la ausencia de una deuda flotante. Sin embargo esta situacin slo
fue posible porque fue el ao en que an se estaban organizando las finanzas
confederadas. Las Letras haban desplazado la circulacin de los bancos, que el 1 de
enero de 1859, haban ingresado slo 60.000.000$, el total de Letras, depsitos y
reserva de moneda en el sur haba sido de 100.000.000$. La estimacin del Sr.
Memminger en julio haba sido que el pas podra flotar en seguridad con 150.000.000$
en Letras, y con esa medida la poltica financiera llevada hasta ahora se podra
considerar acertada. Pero la conducta del Departamento durante el ao pasado no
presagiaba favorablemente su mantenimiento en los lmites indicados en el papel. La
depreciacin comenz a mostrarse claramente. En los primeros meses, el papel
moneda estaba a la par con el oro; en agosto el descuento era del 8%, 15% en
noviembre y 25% en febrero. Los recibos de prstamos fueron menos de 40.000.000$.
La ley de aranceles del 21 de mayo, que haba sido cuidadosamente calculada en unos
ingresos de 12.500.000$, fue prcticamente inoperante a causa del bloqueo. Los
ingresos
66
por estas transacciones desde el 1 de julio al 31 de diciembre ascendieron a
63.138$, mientras que los gastos de las oficinas para el mismo periodo fueron de
63.774$. Los ingresos
66
totales del ao fueron 1.270.875$, de los cuales 742.475$
llegaron en el plazo de dos meses despus de la formacin de la Confederacin. El
impuesto de guerra todava no era recaudable y las Letras y bonos haban
proporcionado el 98,33% de los ingresos totales. Las estimaciones para este ao
haban sido de 72.000.000$, pero los gastos se haban demostrado en 165.000.000$.
Con la certeza de un constante aumento de las demandas ante el Congreso y el
Departamento del Tesoro en una guerra prolongada y con un bloqueo continuo.