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Introduccin

En Amrica Anglosajona se ocuparon los espacios en conjuntos de aglomeraciones


rurales que, por un lado estaban ligadas a la produccin agraria, y ciudades que
concentraban las actividades administrativas, comerciales e industriales, por otro. Estas
reas urbanas tuvieron un crecimiento importante especialmente entre los siglos XIX y XX.
Su crecimiento estuvo ligado a la gran cantidad de poblacin inmigrante que se traslad all
debido a la e!pansin de sus actividades econmicas.
Este crecimiento condujo a la con"ormacin de metrpolis, es decir, ciudades que,
adems de tener una gran poblacin, constituyen centros con amplias reas de in#uencia.
Su e!pansin, a su ve$, llev a la "ormacin de una megalpolis que constituye un conjunto
articulado de varias reas metropolitanas dentro de una misma unidad, tanto "uncional
como social, que estn conectadas a travs de distintas vas de transporte y comunicacin.
%a megalpolis atlntica, que es la ms importante y tiene alrededor de &' millones
de (abitantes, abarca el rea este de Estados )nidos desde *oston (asta +as(ington y
est "ormada por ms de treinta ciudades. Algunas son *oston, ,ueva -or., /iladel0a,
*altimore, +as(ington 1.2., 3nc(ester, +orcester, Spring0eld, 4rovidence, 5art"ord, ,e6
5aven, Stam"ord, 7ersey 2ity, ,e6ar., y +ilmington. Esta megalpolis sigue siendo el
centro poltico, 0nanciero, de las innovaciones y de la investigacin de los Estados )nidos.
Ubicacin Geogrfca
,ueva -or. es una ciudad de ms de die$ millones de (abitantes, cuenta con una
e!tensin de 89' .ilmetros cuadrados.
,ueva -or. est locali$ada en una islas al este de Estados )nidos :su mayor parte se
asienta sobre tres; 3an(attan, Staten Island y %ong Island< a =9> ?m. de la capital de
Estados )nidos, +as(ington 1.2., y en la misma latitud que 3adrid y @oma. A su ve$, est
compuesta por cinco distritos; 3an(attan, el *ron!, Aueens, *roo.lyn y Staten Island.
4osee ms de B>,' millones de (abitantes en ste rea de 89' .ilmetros cuadrados,
lo cual la convierte en la ciudad ms densamente poblada de todo el continente
americano.
Llanura Atlntica
Relieve Llano
%a ciudad de ,ueva esta construida a nivel del mar y posee un relieve llano. Es baja y
se ensanc(a (acia el sur. %a %lanura Atlntica se e!tiende entre los Apalac(es y el ocano
Atlntico. %os 3ontes Apalac(es se ubican al este de Estados )nidos y se caracteri$a por
tener un relieve de sierras relativamente bajas, redondeadas y separadas por valles. Sus
mayores alturas sobrepasan los C>>> metros.
%os montes Apalac(es constituyeron un importante "actor para el desarrollo de
actividades econmicas del Este de Estados )nidos por muc(as ra$ones ;
%as laderas orientales, que caen abruptamente (acia la llanura Atlntica, generan
saltos y estos son aprovec(ados para producir energa.
En el sector sur se encuentran importantes yacimientos de (ierro, (ulla y en menor
cantidad nquel, cromo y manganeso.
%a abundancia de energa y recursos minerales "avorecieron la locali$acin industrial,
especialmente de industrias siderDrgicas y metalDrgicas.
Adems, gracias a las slidas bases que otorgan restos de rocas originados en el
4recmbrico es posible que ,ueva -or. pueda soportar el peso de inmensos rascacielos.
Estos a#oramientos rocosos se pueden ver en el 2entral 4ar..
Esas rocas son esquisto de 3an(attan, "ragmentos del antiguo supercontinente
llamado 4angaea, que quedaron cuando ste se quebr y que proveen los cimientos
per"ectos para los edi0cios ms altos de ,ueva -or..
Clima: Templado Continental
En la 3egalpolis Atlntica predominan los climas templados en el sudeste y "ros
en el noreste. %a ciudad de ,ueva -or. presenta el clima templado continental, resultado
de los constantes vientos que traen aire "ro desde el interior del continente americano.
,ueva -or. tiene inviernos "ros, pero su ubicacin costera le permite mantener las
temperaturas un poco ms clidas que en las regiones interiores, moderando adems la
cantidad de nieve. En la ciudad, la primavera y el otoEo son errticos, ya que pueden variar
desde un clima "ro y nevado a clido y (Dmedo. El verano es templado y (Dmedo.
Esta gran amplitud de temperaturas no es comDn en otras ciudades del mundo y
ocurre en ,ueva -or. gracias a la accin de la corriente del %abrador.
Bioma: bosue caduci!olio
El este de Amrica del ,orte se caracteri$a por su bioma del bosque caduci"olio, que
se encuentra en el pie de las montaEas. Este bioma prcticamente (a desaparecido debido
a la tala de madera tanto para su utili$acin como para obtener tierras destinadas al cultivo
y a la ganadera. Apenas del >,BF de la super0cie original sobrevive, y por lo tanto, muc(os
animales que dependen de las condiciones de este bioma, como lobos y los pumas, se (an
e!tinguido o se encuentran en peligro de e!tincin.
%as principales vegetaciones del bioma del bosque caduci"olio son; (ayas, robles,
arces, castaEos, nogales americanos y magnolias. ,umerosas especies de aves y
mam"eros encuentran su alimento en estas plantas adems de otras como "resas,
grosellas, moras, bellotas, etc.
4redominan tambin los ciervos, que estn protegidos para evitar su depredacin por
lobos y pumas, y en toda el rea templada se encuentra el mapac(e u osito lavador. Entre
los animales predadores se destacan el visn americano, las nutrias y los osos.
"esarrollo
%a 2olonia
El primer e!plorador en atisbar la isla de 3an(attan en B'C& "ue el navegante
Giovanni da Herra$$ano al servicio de la corona "rancesa. %a $ona, a la que denomin ,ueva
Angulema, estaba (abitada por los indios algonquinos e iroqueses. El segundo en e!plorar
la ba(a "ue el britnico 5udson en BI>J, al servicio de los 4ases *ajos, que dio su nombre
al ro. En este mismo aEo 5enry 5udson estableci la $ona de comercio (olandesa llamando
a la isla Staaten Eylandt. %os (olandeses "ueron los primeros europeos en instalarse en la
$ona y en BIB& construyeron /ort 3an(attan. Adems, se estableci el libre comercio.
En BICB, se "und la 2ompaEa 5olandesa de las Indias Kccidentales. Lsta obtuvo en
e!clusiva la e!plotacin de aquellas tierras. Se produjeron numerosos asentamientos pero
el de la ba(a de 5udson, era el que tendra mayor "ortuna.
En BICI, 4eter 3inuit, gobernador de la compaEa (olandesa de las Indias
occidentales, compr la isla de 3an(attan a los indios, por C' dlares, y cre una colonia en
el e!tremo sur de 3an(attan a la que denomin ,ueva Mmsterdam. %a colonia se
especiali$ en el comercio de pieles con los indios. Entre sus colonos se encontraban
muc(os que buscaban libertad religiosa. Hale aclarar que eran C' dlares de entonces,
unos B>>> dlares de la actualidad, y que a los indgenas no se les pag con dinero, sino
con artculos valorados por los europeos en ese importe. Seis aEos ms tarde el mismo
3inuit compr Staten Island. Esta bueno aclarar que para los indios, la tierra y el agua no
podan ser objeto de propiedad privada, al contrario que en Europa. Se trata de conceptos
jurdicos di"erentes, que la 2ompaEa inicialmente no comprendi y que luego,
interesadamente, ignor. %as relaciones con los indios no siempre "ueron pac0cas. %a
2ompaEa se consideraba propietaria de las tierras y cali0caba a los indgenas de salvajes,
los (olandeses libraron numerosas guerras contra las tribus originales.
3s tarde ,ueva Mmsterdam, se convirti en la capital de los territorios de la
2ompaEa 5olandesa de las Indias Kccidentales. 4ara conseguir la seguridad se construy
un "uerte, llamado /ort Amsterdam, en el e!tremo del suroeste de la isla. Se calcula que los
primeros pobladores "ueron unos =>>, muc(os de ellos jvenes de "amilias pobres captados
por la 2ompaEa 5olandesa en Mmsterdam.
El enemigo ms amena$ador para ,ueva Mmsterdam eran los ingleses. %a guerra
entre ambos pases en Europa se traslad al (emis"erio occidental, y en BII& el gobernador
de ,ueva Mmsterdam entregaba la ciudad a una armada enviada a la $ona por el (ermano
del rey ingls, el duque de -or.. /inalmente, en BI8&, por el tratado de +estminster, pas
de los (olandeses a los ingleses que la rebauti$aron con el nombre de ,ueva -or. en (onor
al 1uque de -or.. 2on las colonias vecinas los ingleses constituyeron ,ueva Inglaterra. 2on
los ingleses ,ueva -or. gan importancia y prosperidad como puerto comercial, y en B8'&
se "und la )niversidad de 2olumbia.
A su ve$, bajo el dominio ingls, tena una agricultura de grandes rendimientos y con
gran e!cedente agrcola. 4roduca muc(o grano y carne.
A lo largo del siglo XHIII los colonos ingleses se en"rentaron en numerosas ocasiones
con los "ranceses por el control de 3an(attan, guerras en las que los colonos lograron
implicar para su causa a las tribus indias.
%a Independencia
Se podra decir que ,ueva -or. desempeE un importante papel en la Guerra de la
Independencia de los Estados )nidos, siendo escenario de varias batallas. Sin embargo, el
estado de ,ueva -or. no rati0c la constitucin "ederal (asta B899.
/inalmente se reuni en ,ueva -or. el 2ongreso que nombr en B89J presidente a
George +as(ington, y "ue la capital "ederal durante un aEo (asta que se traslad a
+as(ington 1.2.
Siglo XIX
1urante el siglo XIX, la poblacin de la ciudad aument por la llegada de un gran
nDmero de inmigrantes. En B9=', ,ueva -or. se convirti en la ciudad ms grande del pas.
1urante la Guerra 2ivil en los Estados )nidos, los "uertes la$os comerciales de la
ciudad con el Sur, as como su elevada poblacin de inmigrantes, llev a una divisin entre
la )nin y los Estados 2on"ederados. Adems, %a apertura en B9BJ del 2anal de Erie
conect el puerto atlntico con los vastos mercados agrcolas del interior de ,orteamrica..
3s adelante, una ve$ terminada la guerra, la tasa de inmigracin desde Europa
creci, y ,e6 -or. se volvi el primer destino para millones de personas que buscaban una
nueva y mejor vida en los Estados )nidos.
5asta B9J9 la ciudad estaba "ormada Dnicamente por 3an(attan a la que se unieron
los distritos de *roo.lyn, Aueens, *ron! y Staten Island. A ello contribuy la construccin
de muc(os de sus "amosos puentes y el metro en BJ>&.
,ueva -or. en el siglo XX
En la primera mitad del siglo XX, la ciudad se volvi un centro mundial para la
industria, el comercio y las comunicaciones. En BJ>& empe$ a operar el primer tren
subterrneo y en los aEos N=> comen$ la construccin de algunos de los rascacielos ms
altos del mundo.
En las dcadas anteriores a la Segunda Guerra 3undial, la ciudad perdi poblacin,
muc(os (abitantes se mudaban a los suburbios. A su ve$, su"ri la erosin de su base
industrial. 2omo muc(as ciudades estadounidenses, ,e6 -or. su"ri varios c(oques
raciales en los aEos NI>, y en los N8>, (asta que la ciudad gan una reputacin de alta
inseguridad. /inalmente, en BJ8', la ciudad toc "ondo y tuvo que declarase en bancarrota.
%os aEos N9> vieron el renacer de +all Street, reclam su rol como centro 0nanciero
del mundo y en los aEos NJ>, las tasas de criminalidad disminuyeron drsticamente y la
prdida de poblacin se revirti, era un centro de inmigracin de Europa y de los
ciudadanos estadounidenses que llegaban en busca de un estilo de vida cosmopolita que
slo ,e6 -or. poda o"recer. En los 0nales de la dcada del NJ> la nueva invencin, Internet,
dio lugar a otra "orma de industria que aliment la economa de la ciudad.
Adems, ,ueva -or. es (ogar de I mercados de acciones, "uturos y commodities, los
cuales convierten a la ciudad en el principal e!portador de servicios 0nancieros del mundo.
%a ,-SE :,e6 -or. Stoc. E!c(ange< representa un mecanismo e"ectivo para el crecimiento
de las empresas, las cuales o"recen sus acciones y consiguen 0nanciamiento para sus
grandes proyectos. Este lidera$go comercial y 0nanciero (a contribuido a que el dlar sea
la moneda de re"erencia a nivel mundial en las Dltimas dcadas.
Su (istoria se visti de luto tras los criminales atentados del BB de septiembre de
C>>B :las Oorres Gemelas<, a partir de los cuales se establecieron unos nuevos estndares
de seguridad tanto en ,ueva -or. como en el resto del mundo.
#roblemtica $ #laneamiento %ustentable
%a ciudad (a intentado reducir Dltimamente su impacto medioambiental. %as grandes
cantidades de contaminacin en ,ueva -or. dieron lugar a un alto ndice de en"ermos de asma y
otras dolencias respiratorias entre sus (abitantes.
Estudios (ec(os para determinar la calidad del aire que reina en la urbe muestran que e!isten
cantidades importantes de contaminantes en el aire en concentraciones considerables, sobre todo
en las carreteras y en las reas de mayor tr0co en 3an(attan. Estas causan distintas en"ermedades
ya mencionadas.
El alcalde de ,e6 -or., 3ic(ael *loomberg, tiene un plan de reduccin de las emisiones de
gases invernadero para la ciudad, llamado 4lan ,-2. %a iniciativa incluye medidas de sustentabilidad
para edi0cios y construcciones, combustibles y medios de menor impacto de generacin de energa.
)na medida de corto pla$o puede ser la medida que recientemente anunci *loomberg, de
tomar esos sitios y utili$arlos para la instalacin de centrales de energa solar. %os paneles tienen la
ventaja de ser una estructura liviana, y adems slo se necesitan para su operacin grandes
e!tensiones de terreno. E!istira adems un bene0cio debido a la cercana de estos terrenos con las
$onas urbanas. %os sitios se ubican en los alrededores de la ciudad, o incluso en barrios peri"ricos
dentro del radio urbanoP si se implementan plantas solares cercanas a la "uente de consumo de la
energa, la produccin es ms e0ciente, porque las prdidas en la transmisin de la electricidad se
reducen al mnimo.
Esta iniciativa se enmarca en el plan de sustentabilidad 4la,-2, que tambin pretende
implementar la ,e6 -or. 2ity Energy EQciency 2orp., cuyo objetivo sera apoyar econmicamente a
los dueEos y empresarios que deban reconvertir sus maquinarias y automviles a combustibles de
menor impacto, al igual que apoyarlos en el desarrollo de tcnicas de e0ciencia energtica. %a
corporacin se (ara necesaria ya que se (a observado la tendencia de los bancos norteamericanos
de no dar crditos para este tipo de proyectos.
4or otro lado, ,ueva -or. se abastece de agua potable desde las montaEas 2ats.ill. Este origen
con un proceso de 0ltrado natural, (ace que ,ueva -or. sea una de las cinco principales ciudades de
Estados )nidos con agua potable lo su0cientemente pura que no necesita un tratamiento de
puri0cacin por medio de plantas de tratamiento de agua. %a ciudad cuenta adems con la mayor
#ota de buses (bridos o equipados con gas natural comprimido del pas, al igual que algunos de los
primeros ta!is (bridos.
2on respecto al desec(o de residuos, ,ueva -or. cuenta con un plan de reciclaje para los
desec(os alimenticios y, (oy en da, es una problemtica menor.
Conclusin
%a ciudad de ,ueva -or. es la ciudad con ms crecimiento, desarrollo y poblacin de la
megalpolis atlntica. 1esde 0nales del siglo XIX es uno de los principales centros mundiales de
comercio y 0nan$as gracias a su constante crecimiento e industriali$acin. %a inmigracin, sus
mDltiples mercados y su urbani$acin la convirtieron en una ciudad global por su gran impacto
alrededor del mundo.