Curso de Formación de Profesores en Educación a Distancia

Unidad Didáctica II
BASES DE LA EDUCACIÓN A DISTANCIA

Curso de Formación de Profesores en Educación a Distancia

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Ministerio de Educación, Cultura y Deporte Secretaría General de Educación y Formación Profesional Dirección General de Educación, Formación Profesional e Innovación Educativa Madrid, 2003 Lorenzo García Aretio Florentino Sanz Fernández

Diseño multimedia, programación y virtualización: Ángel López Folgado Diseño y maquetación del libro electrónico: José María Calés de Juan Diseño de gráficos impresos: Juan José Almenara Casas Comisión Técnica del MEC Rafael E. Martínez Morazo Amparo Azorín-Albiñana López Dolores Docio Rosado Mª Eugenia Martínez Mojarro Mª Pilar Urzainqui Domínguez Félix García Zarcero Juan Carlos Sanz Bachiller

Revisión 2ª Edición Madrid, 2005 ISBN: 84-369-3765-I NIPO: 176-03-272-3

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Introducción y Objetivos

Unidad Didáctica II: Bases de la Educación a Distancia

Introducción y orientaciones
Esta unidad la entendemos como fundamental para entender lo que esta forma de enseñar es y aporta a la sociedad. El fenómeno de la Educación a Distancia (EaD) es relativamente nuevo, si lo entendemos como acción sistemática y con metodología peculiar, con el fin de favorecer el aprendizaje de los alumnos. Pues bien, a esa relativa novedad nos aproximaremos en esta unidad. Empezaremos valorando las dificultades existentes para llegar a un consenso conceptual del modelo y las distintas visiones del fenómeno que impregnan a cada una de las diversas denominaciones que recibe esta forma de enseñar, para finalizar planteando nuestra propia definición. Nos ha parecido que en un curso de estas características no podíamos hurtar al participante un catálogo de las más significativas denominaciones de educación a distancia, a sabiendas de que el estudiante analítico y crítico encontrará argumentos para aventurar su propia concepción de este hecho educativo. Notará que en las denominaciones propuestas se han ido incorporando, de manera progresiva, referencia a diversos medios técnicos que han sido utilizados por la educación a distancia en el desarrollo de sus grandes etapas. Como es obvio, no siempre se aprendió a distancia con el apoyo de los actuales medios electrónicos, sino que esta forma de enseñar y aprender ha evolucionado en el último siglo y medio a lo largo de tres, o mejor cuatro, grandes generaciones de innovación tecnológica. En ningún caso pretendemos que memorice catálogos de definiciones. Ahora bien, sí creemos necesario que conozca las condiciones mínimas exigidas a esta modalidad para ser considerada como educación a distancia. Del mismo modo, creemos necesario que debe asimilar las características fundamentales de cada una de las generaciones de la educación a distancia para ubicar cualquier realización en educación a distancia dentro de los límites de las mismas. Pensamos, pues, que los tres primeros apartados necesitan de una lectura sosegada, pero sobre todo de un análisis crítico y comparativo. Por otro lado, si conoce, ha cursado o ha tutelado alguna realización a distancia seguro que ha reconocido las enormes posibilidades que presenta este sistema, más ahora con la incursión de las nuevas tecnologías. Si no ha sido así o no está muy convencido, le proponemos

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Educación a Distancia: Curso para profesores

que preste atención a las contribuciones más notables que este sistema está aportando en el campo de la educación a lo largo y ancho del globo. Por último, le sugerimos estudiar a fondo las características de cada uno de sus componentes, intentando compararlas con las realizaciones en educación cara a cara, sistema que usted debe conocer muy bien. Esta unidad, junto a la anterior, es básica para entender posteriores desarrollos. En todo caso no vendrá mal volver a ésta cuantas veces sea preciso, mientras avanzamos en el estudio de otras de carácter más tecnológico y práctico que a buen seguro se asentarán así sobre bases más sólidas.

En algunos de los epígrafes de la presente Unidad Didáctica se le ofrece la posibilidad de ampliar sus conocimientos sobre el tema tratado en los mismos. Solamente tendrá que pulsar sobre el enlace, del tipo:

Además, en el Aula Virtual mediante la cual se desarrolla el presente curso, se le ofrece: Actividades de AUTOEVALUACIÓN Actividades de HETEROEVALUACIÓN para enviar al tutor.

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Unidad Didáctica II: Bases de la Educación a Distancia

Objetivos
En la presente unidad didáctica, nos proponemos que quien haya seguido su estudio sea capaz de: 1. Distinguir y comparar distintas perspectivas sobre el concepto de educación-enseñanza a distancia con el fin de clarificar su sentido. 2. Analizar cada una de las características y rasgos relevantes que delimitan la idea de educar a distancia. 3. Elaborar una definición integradora de educación a distancia. 4. Distinguir las características que definen los límites de las generaciones tecnológicas de la educación a distancia. 5. Valorar las posibilidades y contribuciones de la educación a distancia. 6. Distinguir los rasgos que caracterizan en la educación a distancia a cada uno de sus componentes.

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Educación a Distancia: Curso para profesores

Esquema

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Unidad Didáctica II: Bases de la Educación a Distancia

La EaD
Presenta Multitud de concepciones
De las que podemos extraer

Unos rasgos comunes Como son

Separación profesor / alumno

Estudio independiente

Comunicación mediada multidireccional

Soporte de una organización

Que nosotros tomaremos para construir

Una definición integradora de EaD

Que nos permita diferenciar

Que contemple la acción de d t i

Lo que es y no es EaD

Los medios técnicos de las diferentes generaciones

Que han contribuido a potenciar

Que han determinado las acciones de

Sus posibilidades y contribuciones

Sus componentes básicos

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Educación a Distancia: Curso para profesores

1. El bosque semántico
1.1. La dificultad de una definición 1.2. Aprendizaje a distancia frente a aprendizaje abierto 1.3. Otras denominaciones de educación a distancia 1.4. Nuestro concepto actual de educación a distancia

2. Lo que es y lo que no es educación a distancia
2.1. Lo que es educación a distancia 2.2. Lo que no es educación a distancia.

3. Las grandes generaciones.
3.1. La enseñanza por correspondencia 3.2. La enseñanza multimedia 3.3. La enseñanza telemática 3.4. La enseñanza vía Internet

4. Posibilidades y contribuciones
4.1. Barreras para el logro de los aprendizajes 4.2. Potencialidad de la educación a distancia 4.3. Principales contribuciones de la educación a distancia

5. 5. Componentes del sistema
5.1. El estudiante 5.2. El docente 5.3. La comunicación a través de los medios 5.4. Estructura, organización y gestión

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Unidad Didáctica II: Bases de la Educación a Distancia

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El bosque semántico

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Educación a Distancia: Curso para profesores

El evidente interés suscitado por la educación a distancia ha provocado que en los últimos años haya sido cuantiosa la literatura tratando de encontrar la definición que recogiese la esencia de esta diferente forma de enseñar y aprender. Y ello porque el concepto de educación a distancia es una expresión imprecisa a la que se pueden atribuir y de hecho se atribuyen muy diversos sentidos.

Le proponemos un sencillo ejercicio para que compruebe usted mismo esta tesis. Escriba, de forma detallada, en un papel, lo que entiende por educación a distancia. Después, propóngale a un compañero suyo que haga lo mismo. Verá cómo difieren ambas definiciones. No olvide conservar esta definición; la va a necesitar más tarde.

La imprecisión de la que hablamos suele producirse cuando dos o más interlocutores se refieren a una misma realidad y le están aplicando significados distintos. Una buena clarificación que trate de definir o precisar los conceptos o términos que pueden centrar un determinado diálogo, audición, visionado..., será una buena baza para evitar la incertidumbre y un requisito para la búsqueda del rigor intelectual. Por tanto, lo que debemos buscar es:

Una definición de EaD

Que recoja

Sus rasgos básicos

expresándolos

Para conseguir

En pocas palabras

El entendimient o entre diferentes interlocutores

Sus limitaciones

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1.1. La dificultad de una definición
Ahora bien, la dificultad de encontrar una definición de distancia, universalmente aceptada, es grande debido factores. Han sido muchos los teóricos que se han acercado bastantes de ellos abandonaron en el intento. Ni siquiera término “distancia“ de manera similar. educación a a diferentes a este reto y entienden el

Existen, por otra parte, gran diversidad de propuestas metodológicas, estructuras y proyectos de aplicación de esta modalidad de enseñanza en función de factores tales como:

Concepción filosófica y teórica de EaD de que se parta

Recursos tecnológicos de que pueda disponerse y piensen aplicarse Modelo institucional que se pretenda implantar

Apoyos político / sociales con que se cuente

Factores que influyen en la definición de EaD

Necesidades educativas mal cubiertas por el sistema convencional

Mayor o menor protagonismo de sesiones presenciales, correo, teléfono, radio, TV, Internet Desarrollo de Tecnologías de la Información y Comunicación

Grupo destinatario (perfil)

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1.2. Aprendizaje a distancia frente a aprendizaje abierto
Iniciamos nuestro recorrido terminológico tratando de enfrentar dos conceptos muy debatidos en los últimos lustros, distancia-abierta, y poniendo el énfasis en el aprendizaje, más que en la enseñanza, dado que el protagonista real de cualquier proceso educativo es el que aprende, más que el que enseña.
Aprendizaje abierto Aprendizaje a distancia

Con el concepto de educación abierta (enseñanza-aprendizaje abiertos) se trata de diferenciar los procesos de enseñanza-aprendizaje presencial de los que acaecen fuera de las aulas, concediendo a los estudiantes mayor autonomía y autodirección en su aprender. En contraste con “cerrado”, “abierto” sugiere la reducción o supresión de restricciones de ingreso, exclusiones y privilegios. Existen autores que han dedicado bastantes trabajos a diferenciar las denominaciones abierta y a distancia. Estos autores vienen a considerar la educación a distancia como un modo de entrega de la enseñanza, mientras que la educación abierta sugiere cambios estructurales. En este caso, una institución a distancia puede ser abierta pero no necesariamente.

La Educación a Distancia

Puede ser No tiene relación intrínseca y necesaria con

Abierta

Cerrada

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La enseñanza a distancia es una metodología o modalidad de docencia que difiere de la presencial, mientras que el aprendizaje abierto describe la naturaleza de la educación ofrecida, sea ésta presencial o a distancia.
Por tanto, el rasgo de apertura no tiene intrínsecamente nada que ver con la EaD, dado que ésta podría promover tanto aprendizaje abierto como cerrado.

A pesar de las diferencias señaladas, diversos autores y documentos, han tratado de conjugar los campos distancia y abierta, agrupándolos en una sola denominación: enseñanza / aprendizaje abiertos y a distancia. Pero... ¿cuál sería el criterio más acertado para conjugar ambas modalidades? Nosotros proponemos el siguiente: conjugar las dos dimensiones de apertura y distancia según prevalezca una u otra, o lo que es lo mismo, ubicar la experiencia de aprendizaje en un continuum de más o menos distancia o más o menos apertura:

Cursos donde se consideran simultáneamente ambas dimensiones.

Cursos en los que predomina una de las dos.

Cursos en los que se consideran mínimamente la distancia o la apertura.

Dependiendo de la concepción teórica que tengamos de aprendizaje abierto y a distancia, puede prevalecer más una definición que la otra, es decir, algunas concepciones podrían usar una o las dos dimensiones de forma rigurosa y otras las pueden usar de manera más flexible. Este es el caso que le mostramos a continuación:

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Educación a Distancia: Curso para profesores

1.3. Otras distancia

denominaciones

de

educación

a

La realidad es que, tras el nombre de una institución (universidad, centro, instituto, colegio, corporación, unidad, departamento, facultad, escuela...), del programa, del curso o de la actividad docente o discente (educación, formación, enseñanza, instrucción, capacitación, estudio, aprendizaje...), se vienen agregando, bien como prefijo (tele, y ahora la e de “electrónico”), o como complemento o adjetivo (distancia, abierto, virtual, en línea, basado en Internet o en la web, mediado por el ordenador, la telemática o la tecnología, electrónico, distribuido, colaborativo, entorno o ambiente virtual...), una serie de condicionantes, determinantes o delimitadores de lo que queremos decir cuando de educar, enseñar, aprender..., se trata. Además de los conceptos de aprendizaje a distancia y aprendizaje abierto antes abordados, la diversidad y complejidad de la educación a distancia se ha reflejado en la variedad de otras denominaciones que ha venido recibiendo a lo largo de las diferentes décadas y zonas geográficas, en publicaciones especializadas y según el sentido último que el autor desea reflejar.

1.5. Nuestro concepto actual de educación a distancia
Desde nuestra perspectiva, si tratásemos de seleccionar las mínimas características posibles que nos pudieran llevar a una conceptualización de la educación a distancia, válida, con mayor o menor intensidad para las diferentes manifestaciones de éste fenómeno educativo-formativo, señalaríamos las siguientes como necesarias y suficientes para que consideremos a un curso, programa o institución como de educación a distancia:

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1. Separación profesor / formador y alumno/participante

... en el espacio y en el tiempo, haciendo la salvedad de que en esta última variable, puede producirse también interacción síncrona.

2. Estudio independiente por parte del alumno...

...en el que él mismo controla el tiempo, el espacio, determinados ritmos de estudio y, en algunos casos, itinerarios, actividades, tiempo de evaluaciones, etc. Este rasgo puede complementarse con las posibilidades de interacción en encuentros presenciales o electrónicos que brindan oportunidades para la socialización y el aprendizaje colaborativo.

3. Comunicación mediada de doble vía...

...entre profesor / formador y estudiante y, en algunos casos, de éstos entre sí a través de diferentes recursos.

4. Soporte de una organización/ Institución...

...que planifica, diseña, produce materiales (por sí misma o por encargo) y realiza el seguimiento y motivación del proceso de aprendizaje a través de la tutoría.

Con esas características podríamos avanzar una definición breve pero que podría ser válida en numerosos contextos y en la que, cuando nos referimos al diálogo didáctico mediado, hacemos referencia a la necesaria comunicación entre estudiantes y docentes / tutores, ubicados en espacios diferentes, representando estos últimos a la institución responsable del proceso de formación:

La educación a distancia se basa en un diálogo didáctico mediado entre el profesor o institución y el estudiante que, ubicado en espacio diferente al de aquél, aprende de forma independiente y también cooperativa y colaborativa.

Para completar este panorama, conozcamos otras definiciones aportadas por ilustres estudiosos del tema:

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Educación a Distancia: Curso para profesores

El término enseñanza a distancia cubre las distintas formas de estudio a todos los niveles que no se (1977) encuentran bajo la continua, inmediata supervisión de los tutores presentes con sus estudiantes en el aula, pero que sin embargo, se benefician de la planificación, guía y seguimiento de una organización tutorial. Marín Ibáñez Es un sistema multimedia de comunicación bidireccional con el alumno alejado del centro docente, y facilitado por (1984) una organización de apoyo, para atender de un modo flexible el aprendizaje independiente de una población masiva, dispersa. Suele configurarse con diseños tecnológicos que permiten economía de escala. Sarramona Metodología de enseñanza donde las tareas docentes acontecen en un contexto distinto de las discentes, de (1991) modo que éstas resultan, respecto de las primeras, diferidas en el tiempo, en el espacio o en ambas dimensiones a la vez. García Aretio Es un sistema tecnológico de comunicación bidireccional, que puede ser masivo y que sustituye la interacción (1990) personal en el aula, por la acción sistemática y conjunta de diversos recursos didácticos y el apoyo de una organización y tutoría, que propician el aprendizaje independiente y flexible de los estudiantes. (cfr. García Aretio, 1986, 1994; 1996)

Holmberg

... algunas definiciones de Educación a Distancia

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Lo que es y lo que no es Educación a Distancia

2.1. Lo que es educación a distancia
Como hemos podido apreciar, estaríamos hablando de un curso, programa o institución a distancia en aquellos casos en los que: o Exista una casi permanente separación entre profesor y alumno en el espacio y en el tiempo aunque, en esta última variable, pueda producirse comunicación síncrona. o El alumno estudie de forma independiente controlando el tiempo, espacio, ritmo, itinerario,...

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Educación a Distancia: Curso para profesores

o Se produzca una comunicación bidireccional entre profesor / alumno a través de varios recursos. o Exista el soporte de una institución que planifica, diseña y produce materiales. De este modo, ¿qué NO podemos considerar como educación a distancia? A continuación se lo mostramos, aunque...
...antes de continuar le sugerimos que piense detenidamente si en la siguiente cuestión: un curso virtual en el que se ha habilitado un foro donde los alumnos pueden resolver dudas entre ellos mismos sin ayuda del tutor,... ¿podríamos considerarlo como un curso a distancia? Reflexione acerca de por qué se le puede o no considerar como un curso a distancia y anote las razones. En el siguiente apartado podrá comprobar si está o no en lo cierto.

2.2. Lo que no es educación a distancia
A tenor de los cuatro rasgos antes apuntados, podemos colegir que no estaríamos hablando cursos, programas o instituciones a distancia, en los siguientes casos:

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...se exige un alto grado de presencialidad

...las conductas docentes y discentes se desarrollan en el mismo espacio aunque sea en diferente tiempo. ...los profesores y estudiantes se ubican en un espacio distinto pero todo el programa exige una relación síncrona entre ambos.

NO estaríamos hablando de EaD si...

...no se posibilita el estudio autónomo e independiente. El estudiante no controla: - El espacio: no puede elegir el lugar. - El tiempo: ha de aprender a una hora y durante un tiempo concreto. - El ritmo: cada día debe cubrir unos objetivoscontenidos

...la única comunicación se produce a través de tutoría presencial. ...la comunicación que se establece es unidireccional. ...no existe influencia, respaldo y guía por parte de una institución con su correspondiente acción tutorial.

Según lo que hemos visto, no consideraríamos EaD aquellos cursos que se imparten a través del ordenador ubicados en los locales de los centros presenciales, o aquellos que se imparten a través de materiales enviados o adquiridos, o programas ordinarios de vídeo, radio o TV, o cursos multimedia o virtuales que no contemplan, por ejemplo, la relación con un tutor real de carácter formalizado...

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Las grandes generaciones

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Si reflexionamos y comparamos lo que históricamente han supuesto en las diferentes sociedades los avances tecnológicos, con su influencia en el mundo de la educación, deduciremos que no se ha aplicado la tecnología a los procesos formativos con la misma agilidad y eficacia que se ha hecho en otros campos. La comunidad educativa es generalmente conservadora de sus hábitos metodológicos e históricamente le ha costado mucho incorporar los avances tecnológicos. A pesar de ello, y dentro del mundo de la educación, la modalidad a distancia ha sido más receptiva ante estos avances que están revolucionando a la sociedad en todos sus ámbitos. No cabe duda de que la educación a distancia no es un fenómeno de hoy; en realidad ha sido un modo de enseñar y aprender de millones de personas durante más de siglo y medio. Como es obvio, no siempre se aprendió a distancia con el apoyo de los actuales medios electrónicos, sino que esta forma de enseñar y aprender ha evolucionado desde mediados del siglo XIX a lo largo de tres grandes generaciones de innovación tecnológica:

Correspondenci

Multimedia

Telecomunicaci ó

La tercera generación ya ha sido sobrepasada, encontrándonos ahora en una cuarta, la de la enseñanza vía Internet.

3.1. La enseñanza por correspondencia
Textos muy rudimentarios y poco adecuados para el estudio independiente de los alumnos se usaban casi exclusivamente en esta primera generación, nacida a finales del siglo XIX y principios del XX a lomos del desarrollo de la imprenta y de los servicios postales. Al principio, el sistema de comunicación de aquellos programas de formación se basaban en una comunicación simple a través del texto escrito (inicialmente manuscritos). Poco a poco, esta modalidad fue derivando hacia formas más interactivas de comunicación incluyendo guías de apoyo al estudio hasta que, al final de esta generación, se

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Educación a Distancia: Curso para profesores

empezó a dibujar la figura del tutor que daba respuesta a las dudas presentadas por los alumnos.

Como puede comprobar, en esta generación existen tres puntos de inflexión o etapas que se corresponden con la evolución de los medios dentro de la misma: Texto impreso ordinaro, Texto impreso con facilitadores del aprendizaje y la tutoría postal o telefónica.

Ahora bien, ¿cómo era la comunicación que se daba a través de estos medios? ¿cuál era la metodología utilizada?.

.... la enseñanza por correspondencia
Esta etapa ha sido la de mayor duración. Si analizamos hoy multitud de realizaciones de educación a distancia en el mundo, observaremos que muchas de ellas no han traspasado aún esta primera generación, siendo en buena parte de los países la forma más popular de desarrollar esta enseñanza.

3.2. La enseñanza multimedia
La etapa de la enseñanza multimedia a distancia emerge en los años 60 del pasado siglo y hace referencia a la utilización de múltiples (multi) medios como recursos para la adquisición de los aprendizajes:

Medios utilizados en la enseñanza multimedia

Radio

Televisión

Teléfono

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Radio y televisión, medios presentes en la mayoría de los hogares, son las insignias de esta etapa. El texto escrito comienza a estar apoyado por otros recursos audiovisuales (audiocasetes, diapositivas, videocasetes, etc.). Si en la primera se utilizaba en una pequeña proporción, el teléfono se incorpora a la mayoría de las acciones en este ámbito, para conectar al tutor con los alumnos. El diseño, producción y generación de materiales didácticos, dejando en segundo lugar la interacción con los alumnos y de éstos entre sí, son objetivos básicos de estas dos primeras generaciones en enseñanza a distancia. Ahora bien,...

... en esta segunda generación, en los textos escritos, se descubre más la preocupación por las concepciones subyacentes a las teorías instruccionales tales como el pragmatismo de Dewey, el método directivo conductista inspirado en Skinner o los principios del currículo y la instrucción de Tyler.

3.3. La enseñanza telemática
La etapa de enseñanza telemática emerge el siglo pasado, a mediados de la década de los 80. La integración de las telecomunicaciones con otros medios educativos mediante la informática definen esta etapa, aunque también se potencia a utilización de otros medios.

Medios utilizados en la enseñanza telemática

Ordenador personal

Radio

Televisión

Audioteleconfere ncia

Videoconfere ncia

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Educación a Distancia: Curso para profesores

El uso cada vez más generalizado del ordenador personal y de las acciones realizadas en programas flexibles de Enseñanza Asistida por Ordenador (EAO) y de sistemas multimedia (hipertexto, hipermedia...) son el baluarte de esta generación. De igual modo se potencian en ella las emisiones de radio y televisión, la audioteleconferencia y la videoconferencia. Se establece algo así como un anillo o malla de comunicaciones al que cada actor del hecho educativo accede desde su propio lugar al resto de sectores con los que debe relacionarse. La inmediatez y la agilidad, la verticalidad y la horizontalidad se hacen presentes en el tráfico de comunicaciones. La integración a que aludimos permite pasar de la concepción clásica de la educación a distancia a una educación centrada en el estudiante.

La principal diferencia de esta generación con la segunda es que en ésta, profesor y alumno y éstos entre sí, pueden comunicarse tanto de forma síncrona (en tiempo real) como asíncrona (en diferido), a través de los diversos medios.

3.4. La enseñanza vía Internet
Muchos autores hablan de que la tercera generación de materiales de aprendizaje se ha sobrepasado. Según estos autores, desde la última década del siglo pasado somos testigos del nacimiento de una nueva generación: La enseñanza vía Internet, la generación del campus virtual o simplemente, enseñanza virtual. Estos son los medios técnicos que utiliza:

Medios utilizados en la enseñanza vía Internet

Redes de comunicación por

Estaciones de trabajo multimedia

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Unidad Didáctica II: Bases de la Educación a Distancia

Antes de seguir con la lectura le sugerimos que reflexione acerca de las herramientas que cree se vienen utilizando en esta cuarta generación y anote las ventajas que ofrece con respecto a las utilizadas en anteriores generaciones. Le ponemos un ejemplo. La UNED viene realizando una experiencia formativa a través de agendas electrónicas o PDA. Podrá ver todos los detalles en http://www.uned.es/webuned/pda/

En esta etapa, la educación está basada en la conjunción de sistemas de soportes de funcionamiento electrónico y sistemas de entrega apoyados en Internet de forma síncrona o asíncrona a través de comunicaciones por audio, vídeo, texto, gráficos... Como puede suponer, la herramienta habitual donde se lleva a cabo este tipo de formación es el ordenador, aunque...no podemos olvidar las herramientas potencialmente educativas que avanzan con fuerza dentro de esta generación: los teléfonos móviles o celulares. El mercado de este tipo de telefonía y su integración con Internet a través de las tecnologías WAP y sobre todo UMTS nos deparan propuestas de indudable interés para el mundo de la educación y formación. Esta tecnología garantiza la superación de una de las grandes trabas y defectos que permanentemente se han venido achacando a la educación a distancia, la lentitud del feed-back, la realimentación del proceso de aprendizaje de los estudiantes realizada hasta estas fechas, de forma generalmente premiosa.

Con los medios de esta generación, existe la posibilidad de que un estudiante pueda cumplimentar, por ejemplo, una prueba de evaluación a cualquier hora del día y remitirla electrónicamente en ese momento. Del mismo modo, el profesor tiene la facilidad y viabilidad de responder de la misma manera y realimentar así el proceso.

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Educación a Distancia: Curso para profesores

A esta cuarta generación le están surgiendo denominaciones complementarias como la de educación como negocio o educación objeto de la economía. Estas denominaciones surgen por el salto cualitativo que el sector privado está protagonizando al posicionarse en este negocio emergente de la educación vía Internet, asociándose con proveedores de contenidos educativos, instituciones educativas, organizaciones profesionales, etc. Así, no cesan en aparecer soportes, plataformas o entornos, para el aprendizaje en espacios virtuales, léase WebCT, Topclass, Lotus Learning Space, CourseInfo, Virtual-U, Web Knowledge Forum, Web Course in a Box, etc. Una relación detallada de estos soportes la puede consultar en www.uned.es/cued El que nos encontremos ahora en esta generación, no quiere decir, que las etapas sean mutuamente excluyentes. Por esta razón, los proveedores de educación a distancia, eligen los recursos y metodologías más adecuadas en cada caso.

... un breve apunte histórico de la EaD

... una perspectiva internacional de la EaD

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Posibilidades y contribuciones

Unidad Didáctica II: Bases de la Educación a Distancia

Por las características y flexibilidad de los materiales a los que hicimos referencian anteriormente, la educación a distancia se está mostrando como la herramienta más eficaz para la solución de los problemas de acceso, calidad e igualdad de la educación. Cuando los sistemas convencionales no pueden cubrir todas las necesidades y demandas de educación y formación, deben buscarse otras vías para satisfacerlas. Por ello UNESCO está convencida de que cada vez existe mayor confianza de que la educación a distancia será parte fundamental de los futuros sistemas educativos.
La educación a distancia

Soluciona los problemas actuales de

Acceso a la educación

Calidad de la educación

Democratización de la educación

4.1. Barreras para el logro de los aprendizajes
Todas aquellas personas que desean aprender, que tienen base para el acceso a los aprendizajes pretendidos e hipotética capacidad para su adquisición, no se encuentran en las mismas condiciones personales, familiares, contextuales, etc., existiendo para muchas de ellas serios obstáculos para acceder al bien de la educación y la cultura. Ahora bien, ¿puede superar la educación a distancia estas barreras?, o mejor dicho, ¿puede superarlas con calidad? Conozcamos la potencialidad de esta modalidad de enseñanza.

... algunas barreras para el logro de los aprendizajes
(documento también disponible en el CD: /2_ficheros/2_E.pdf)

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Educación a Distancia: Curso para profesores

4.2. Potencialidad de la educación a distancia
Antes de empezar a consultar este contenido le sugerimos que eche un vistazo al siguiente enlace: http://www.mentor.mec.es

Como puede ver, cada vez se es más consciente de las inmensas posibilidades que ofrecen los sistemas de enseñanza y aprendizaje abiertos y a distancia para hacer llegar la educación a cualquier persona, sea cual sea su situación, dificultad o necesidad educativa. Esta es la razón por la que las administraciones públicas están potenciando todos estos programas. Por otro lado, la calidad y eficiencia de los programas a distancia se viene investigando desde hace bastantes años, siempre comparándola con respecto a la educación presencial. Así, se viene reconociendo que el grado de satisfacción, el rendimiento y las actitudes de los estudiantes a distancia viene siendo superior al mostrado por estudiantes de la modalidad convencional. En este sentido, señalaremos algunas de las potencialidades que descubrimos en los procesos de enseñanza abierta y que nos esquematizan argumentos suficientes para considerar a esta modalidad educativa como una respuesta eficaz a multitud de necesidades educativas y con un potencial en permanente incremento. Estas ventajas las agruparemos en torno seis características:
Apertura La potencialidad de la EaD
Reside en una mayor

Flexibilidad Eficacia Economía Privacidad / intimidad Interactividad

... algunas potencialidades de la Educación a Distancia
(documento también disponible en el CD: /2_ficheros/2_F.pdf)

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Unidad Didáctica II: Bases de la Educación a Distancia

4.3. Principales contribuciones de la educación a distancia
Ya sabemos que existen muchos grupos humanos que encuentran serios obstáculos para acceder a cualquier tipo de educación. También hemos visto que la educación a distancia propone una respuesta eficaz para superar estas barreras. Esto nos hace concluir que la educación a distancia es una diferente forma de aprender destinada a sectores muy diversificados. Con ello queremos señalar que no sólo la universidad y la población adulta son los sujetos agente y paciente de la educación a distancia. Para corroborar esta afirmación, vamos a señalar las principales áreas y sectores, además del universitario, en los que la educación a distancia ha mostrado ya resultados óptimos:

La educación a distancia
Está mostrando buenos resultados

Educació n general

Formación del

Formación Profesional

Educación no formal

Educación universitaria

... las contribuciones de la Educación a Distancia

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Componentes del sistema

Unidad Didáctica II: Bases de la Educación a Distancia

Una vez conocidas las potencialidades de esta modalidad de enseñanzaaprendizaje y su contribución actual al ámbito de la educación, cerraremos esta unidad considerando los componentes que interaccionan en esta realidad educativa:

Componentes de un sistema a distancia

Alumno

Docente

Materiales o soportes de los contenidos

Vías de comunicaci ón

Infraestructura de organización o gestión

A estos componentes clásicos podemos agregar otros que vienen siendo también comunes a otras instituciones de enseñanza convencional. Con todos ellos nos atrevemos a construir el espacio o estructura de la educación a distancia.

Antes de empezar con el contenido de este apartado le sugerimos que haga una tabla. En ella escriba cada uno de los componentes que acabamos de indicar y junto a ellos señale las características que lo describen tanto en el sistema de educación presencial, que usted bien conoce, como en el sistema de EaD. ¡Ya verá como le resulta interesante! Un modelo de tabla podría ser el siguiente: Componente Características en la Educación Presencial Características en EaD

Por supuesto, nuestro consejo es que vaya completando la tabla conforme vaya estudiando el contenido. Así podrá incluir, comparar, completar...

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Educación a Distancia: Curso para profesores

5.1. El estudiante
El elemento básico en todo hacer educativo es el destinatario del mismo y en función del que se estructura todo el proceso, el alumno o estudiante. Conocer su desarrollo psicológico, estilos de aprendizaje, motivaciones, etc., es imprescindible para el buen desempeño de la acción de educar. El destinatario de estos cursos suele ser una persona adulta que habrá de recorrer la mayor parte del proceso de forma autónoma e independiente. Este puede ser un proceso muy arduo si no se piensa una adecuada metodología que, obviamente, ha de ser diferenciada de la utilizada en la enseñanza convencional. Esta metodología ha de potenciar, precisamente, la capacidad del alumno para aprender por sí mismo, y su autonomía a la hora de marcarse metas a largo, medio y corto plazo. Estas metas pueden hacer referencia a:

Metas del alumno adulto

Consecución y priorización de objetivos

Secuencia ción de los contenidos

Selección de recursos adecuados a objetivos y contenidos

Programaci ón del cuándo y cómo de la evaluación

Adecuación de los aprendizajes a su tiempo, ritmo y estilo de aprendizaje

5.2. El docente
La eficacia y eficiencia de las instituciones educativas depende en gran parte de la formación, capacidades y actitudes de sus docentes. Esas tres características estarán en consonancia con las funciones

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Unidad Didáctica II: Bases de la Educación a Distancia

encomendadas a los mismos que, obviamente, sabemos que son distintas en una institución a distancia respecto a otra de carácter presencial. En educación a distancia la docencia se presenta más compleja que en la enseñanza tradicional. Mientras que en la enseñanza convencional el docente desempeña de forma individual la programación, la enseñanza directa y la evaluación, en la docencia a distancia se precisa de la intervención de equipos de expertos en los distintos campos que habrán de dividir el trabajo:

Planificadores Expertos en contenidos Pedagogos/Tecnólogos de la educación Equipo de docentes de EaD Especialistas en producción de materiales (grafistas, comunicadores, i f áti ) Responsables de guiar el aprendizaje Tutores Evaluadores

La ventaja de contar con un equipo multidisciplinar bien coordinado, es que asegura la creación de materiales didácticos de calidad. En unidades posteriores de este curso abundaremos más sobre la singularidad de estas figuras y los roles que desempeñan en el “entramado” de un sistema a distancia.

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Educación a Distancia: Curso para profesores

5.3. La comunicación a través de los medios
Antes de comenzar, fíjese bien en el siguiente esquema:

M

j

Emisor

Canal
Feedba k

Recept or

Esta comunicación completa, bidireccional, es la requerida en educación, y si entendemos que a distancia puede educarse, también en este caso se hace necesaria. Estos medios o canales solucionan uno de los problemas que más acusan los alumnos de esta modalidad de enseñanza: el sentimiento de soledad y alejamiento de los profesores y los compañeros de estudio. La necesidad de relacionarse con los otros se convierte a veces en determinante para el logro de resultados de aprendizaje.

... la comunicación en la Educación a Distancia

5.4. Estructura, organización y gestión
Destaquemos en este componente sólo los aspectos que distinguirían la modalidad a distancia de la enseñanza presencial. Es decir, cualquier institución educativa deberá contar con una unidad o sección de información y matrícula o inscripción de los alumnos, sea esta convencional o a distancia. Sin embargo, una institución de carácter

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presencial no tiene que contar, por ejemplo, con centros de apoyo al aprendizaje de los alumnos, exteriores a la sede central o centro de recursos. En consecuencia, una institución de enseñanza a distancia deberá disponer, o podrá contratar externamente, las siguientes unidades y funciones:

Diseño y producción de materiales

Distribución de materiales

Coordinación de la comunicación

Proceso de conducción del aprendizaje

Evaluación

Una institución de EaD habrá de contar con los expertos en contenidos y en diseño del tipo de material de que se trate.

Esta unidad tendrá la función de hacer llegar éstos de forma puntual a sus destinatarios dispersos geográficamente.

Esta unidad precisa de una atención específica ya que coordina y garantizar el funcionamiento de los más diversos medios que posibiliten la comunicación bidireccional (correo, teléfono, radio, tv, redes...).

Esta unidad se hace precisa habida cuenta de la diversidad de agentes que intervienen en el mismo: productores de materiales, responsables del proceso de enseñanzaaprendizaje, tutores y, en su caso, evaluadores.

Esta unidad comporta una estrategia también diferente a la de la enseñanza presencial por lo que habrán de arbitrarse las instancias precisas para su funcionamiento. Además es necesaria para realimentar el propio sistema en aras de una mejor calidad .

Existen instituciones de educación a distancia que cuentan con centros o unidades de apoyo o de estudio dispersos por el país o región donde tiene su influencia la institución de educación a distancia, estando condicionada su cantidad e incluso su existencia a la extensión de la zona geográfica de acción, al número de alumnos atendidos y, naturalmente, a la opción metodológica adoptada. Estos centros pueden ser autónomos en cuanto a su funcionamiento económico-administrativo, aunque dependientes en el plano académico de la sede central, o dependientes plenamente de la institución central en todos sus aspectos.

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...disponer de edificios y equipamientos tales como aulas, biblioteca, mediateca, laboratorio, etc. ... informarse y resolver sus problemas de orden burocrático tales como inscripción, adquisición de materiales, envío y recepción de materiales de evaluación a distancia.

... relacionarse presencialmente con los compañeros que están en situación similar en cuanto a problemas y circunstancias.

En estos centros el alumno puede...

... usar del nexo que le permite estar "más cerca" de la sede central.

... conectar presencialmente con el tutor -a través de la tutoría- con el fin de recibir la orientación pertinente que le permita aclarar dudas, integrar los distintos materiales de estudio, reforzar sus aprendizajes.

... utilizar la tecnología precisa de acceso a los entornos virtuales de aprendizaje soportados, fundamentalmente, en Internet. Son aún bastantes ciudadanos los que no disponen de herramientas de tecnología avanzada.

... otros componentes menos específicos

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RESUMEN
No es fácil encontrar una definición de educación-enseñanza a distancia más o menos consensuada. Incluso son distintas las denominaciones que en los diversos países recibe. Tampoco es lo mismo, para algunos autores, el aprendizaje abierto y el aprendizaje a distancia, términos que hoy se suelen utilizar como sinónimos. Si extraemos de las diversas definiciones los rasgos más frecuentes que se recogen en las mismas, nos encontramos con los de: separación profesor / alumno, estudio independiente y flexible, comunicación mediada de doble vía y soporte institucional De esta forma entendemos que la educación a distancia se basa en un diálogo didáctico mediado entre el profesor (institución) y el estudiante que, ubicado en espacio diferente al de aquél, aprende de forma independiente y también cooperativa, colaborativa, entre pares... Por tanto, no consideraríamos como educación a distancia aquella realización en la que: se exige un alto grado de presencialidad, las conductas docentes y discentes se desarrollan en el mismo espacio físico aunque sean en diferente tiempo, todo el programa exige una relación síncrona entre ambos aunque profesor y alumno se ubiquen en espacios diferentes, no se posibilita el estudio independiente y autónomo, la única comunicación se da a través de tutoría presencial, esta comunicación es unidireccional, no existe apoyo de una institución. Podemos decir que existen cuatro generaciones de innovación tecnológica en educación a distancia. La primera de ellas se basa en Texto el uso de documentos impresos con facilitadores ordinario y tutoría postal o telefónica; la segunda de ellas se basa en el uso de la radio y la TV; la tercera utiliza la computadora como elemento medular de las acciones formativas; mientras que la cuarta basa su acción formativa en el uso la red de redes. La educación a distancia democratiza el acceso a la educación porque atiende a una población dispersa o impedida, ofrece una segunda oportunidad, permite seguir estudios sin requisitos de lugar y tiempo y garantiza la permanencia del estudiante en su

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entorno. Se propicia un aprendizaje autónomo y ligado a la experiencia, innovador, de calidad y totalmente interactivo. Se fomenta la educación permanente y todo ello a un menor coste que la presencial. Como ejemplos actuales, la educación a distancia se está mostrando eficaz en los siguientes campos: formación del profesorado, formación profesional, educación no formal, educación universitaria. Entre los componentes de la educación a distancia destaca el alumno que suele ser un individuo maduro que va a afrontar el estudio de manera independiente y autónoma y que por tanto va a necesitar de un tipo de enseñanza distinto a la presencial. Por otro lado, la eficacia y eficiencia de las instituciones educativas dependen en gran parte de la formación, capacidades y actitudes de sus docentes. En la educación a distancia se precisan varios agentes docentes: Planificadores, Expertos en contenidos, Tecnólogos de la educación, Especialistas en producción de materiales didácticos, Responsables de guiar el aprendizaje, Tutores y evaluadores. Sin comunicación no se hace posible la educación. En la enseñanza a distancia, prescindiendo de la habitual relación cara a cara, se puede mantener un eficaz sistema de comunicación apoyado en los correspondientes canales o medios: material impreso, audiovisual, informático, telemático y tutoría. Todas estas formas de comunicación posibilitarán el feedback. Es decir, la comunicación habrá de ser bidireccional. La estructura y organización de las instituciones a distancia deberán prever unidades de producción de materiales, de distribución, coordinación de la comunicación, evaluación específica,... Los centros o unidades de atención del alumno son específicos de esta modalidad educativa y hacen posible la relación del alumno con la sede central de la instrucción.

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BIBLIOGRAFÍA
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