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SALLY MACKENZIE SALLY MACKENZIE

NOBLEZA NOBLEZA AL AL DESNUDO DESNUDO, 00 (P , 00 (PRECUELA RECUELA) )


EL LAIRD DESNUDO
EL LAIRD DESNUDO
NDICE
Captulo 1............................................................................3
Captulo 2..........................................................................11
Captulo 3..........................................................................20
Captulo 4..........................................................................28
Captulo 5..........................................................................36
Captulo 6..........................................................................43
Captulo 7..........................................................................51
Captulo 8..........................................................................59
RESEA BIBLIOGRFICA.................................................70
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SALLY MACKENZIE EL LAIRD DESNUDO
Captulo 1
Eleanor, condesa de Kilgorn, se hundi an ms en la baera de cobre. Despus
del largo viaje en carruaje, el agua caliente era maravillosa. El nudo de tensin en la
espalda empez a afojarse.
Pero no as el nudo que tena en el estmago, que segua duro y tenso. Cerr los
ojos e intent respirar hondo.
Durante todo el largo viaje desde Escocia, haba tenido ese pesado nudo en el
vientre. Haba deseado dar marcha atrs durante cada kilmetro que la haba trado a
esta tierra aburrida y antinatural. Su sitio no estaba aqu, entre esos toscos invitados.
Su sitio estaba en casa, entre los despeaderos y los lagos, a salvo en Pentforth Hall.
Se aferr a los bordes de la baera. Pero en el Hall ya no estaba a salvo, gracias a
ese gusano de Pennington. Ese bastardo baboso. Por qu lo haba contratado Ian?
Acaso no haba podido encontrar a algn administrador ms adecuado menos
patn cuando el seor Lawrence, aquel dulce viejecito, se retir? Es que?
Dios santo. Se movi con brusquedad y un poco de agua fue a parar al suelo.
Estaba en Inglaterra, muy cerca de Londres. Acaso Ian? l no poda estar aqu,
verdad? Era por eso que la haban invitado? Para que esos sassenach pudieran
rerse de ella mientras observaban como el conde de Kilgorn rechazaba pblicamente
a su inoportuna esposa?
Se oblig a relajar los dedos y afojar la presin que ejercan sobre el borde de la
baera. No, por supuesto que no. Ian declinara cualquier invitacin que la incluyera
a ella. Seguro que tena tan pocas ganas de verla como ella de verlo a l.
Los lacayos eran muy atractivos, verdad, milady? Para ser sassenach, claro
Annie, su joven criada, sonri ampliamente y le dio el jabn. Se ha dado cuenta de
cmo me miraba el de los ojos azules?
No, no me he dado cuenta Annie no iba a ponerse a perseguir a los lacayos
de Lord Motton, verdad? Aquella reunin ya era lo bastante mala sin eso. No creo
que a tu madre le gustase or cmo te fjas en lo atractivos que son los lacayos de Lord
Motton, Annie.
Oh, a mam no le importara. Ella sabe que tengo ojos en la cara resopl
Annie, arrugando la nariz mientras miraba a su alrededor. Y ahora lo que estoy
viendo es esta pequea ratonera. Crea que le daran un dormitorio ms elegante,
milady.
La habitacin era acogedora, estaba ocupada casi en su totalidad por una
cama de cuatro columnas.
Es perfectamente adecuado para m.
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Pero usted es una condesa. Se merece lo mejor.
Eso son tonteras Una condesa sin un conde era ms una fgura motivo de
diversin que de respeto. Slo esperaba que no se la quedaran mirando como tontos.
Se le revolvi el estmago. Quizs era que aparte de los nervios, tambin tena
hambre. Haban pasado horas desde que haban comido. No habas dicho que
ibas a bajar a traerme el t?
S, es verdad Annie se mir en el espejo y se alis la falda.
El t, Annie. Slo el t. No vayas a mirar a los lacayos.
Annie se ri.
Se preocupa usted ms que mi madre.
Nell suspir cuando se cerr la puerta y se gir hacia el fuego de la chimenea.
Era muy probable que se preocupara ms que Martha que haba criado a cinco hijas,
mientras que Nell no haba sido capaz ni de dar a luz a su pobre hijito.
Con los dedos form remolinos en el agua de la baera. Cmo habra sido su
vida si no hubiera perdido al beb?
Ahora tendra una hija o un hijo, un fuerte jovencito de diez aos, un nio
con extremidades frmes y giles, sonrisa inteligente, y un agudo ingenio que se
pasara las horas escalando rboles y nadando en Kilgorn Loch. Sonri. Seguro que
tendra ms hijos, dos o incluso tres. Ian y ella
En qu estaba pensando? Detestaba a ese hombre. No haba llorado a su pobre
hijito, slo haba querido ponerse enseguida a hacer otro. Desde luego no haba
perdido el tiempo despus de que le hubiera dejado, y en seguida haba encontrado a
otra mujer que le calentara la cama.
Bueno, de acuerdo, no su cama en el castillo. No haba llevado a ninguna mujer
a su casa, pero era una puntualizacin sin importancia. Haba visitado muchas camas
sassenach en Londres. Era un hombre, slo tena una cosa en la mente.
Se frot con fuerza con el jabn. Era como Pennington. Ese baboso la tena
cogida por la cintura cuando el seor MacNeill haba irrumpido en la biblioteca. Ah,
para una vez que el mayordomo haba visto algo! Los ojos del anciano se
desorbitaron. Apostara el dinero de un mes para sus pequeos gastos a que el
hombre nunca haba tardado tan poco como aquella noche en enviar un mensaje a
Ian sobre su supuesto firteo.
Pennington no era el primer hombre apasionado al que haba tenido que eludir,
durante todos aquellos aos los rumores le haban proporcionado al seor MacNeill
mucho material que rumiar. Algunos hombres parecan tomar su extraa situacin
matrimonial como un desafo pero el seor Pennington? Le deba su empleo al
hombre al que al parecer quera ponerle los cuernos!
Fulmin con la mirada la pastilla de jabn. Y no es que a Ian le importara, por
supuesto. Si los rumores en los peridicos eran ciertos, ya haba escogido a la viuda
del conde de Remington para reemplazarla y le haba hecho a la mujer una
cuidadosa inspeccin entre las sbanas.
Bueno, para ser justos, l ya haba alcanzado la treintena, por lo que deba de
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pensar en la sucesin. Necesitaba un heredero, y para conseguir uno necesitaba una
esposa, una esposa de verdad, no la muchacha con la que se haba casado demasiado
joven.
Se hundi ms en la baera. Oh, Dios, qu lo.
Debera escribirle hoy mismo. Esto duraba ya demasiado tiempo.
Ahora los dos eran adultos, aunque no lo hubieran sido cuando se casaron y
luego se haban separado. Sin duda alguna podran solucionar este problema de
una forma racional. l no era mala persona.
La puerta se abri y se cerr. Annie deba de haber vuelto con el t. Nell se ech
agua en la cara. Si tena los ojos rojos, la muchacha supondra que le haba entrado
jabn.
Has visto al lacayo de los ojos azules, Annie?
De los ojos azules qu diablos?
El corazn se le par.
Oh Dios, oh Dios. Esa voz. Incluso despus de diez aos, se desliz hasta su
corazn como ninguna otra lo haba hecho jams. Despus de todas las lgrimas,
todo el dolor, aquella voz le trajo recuerdos de risa, de yacer en el brezo calentado por
el sol con la brisa de verano rompiendo la calma del lago. De sbanas retorcidas,
cuerpos sudorosos, calor, humedad y
No, no poda ser.
I-Ian? Forceje hasta ponerse de rodillas, girndose para agarrarse a la
parte de atrs de la baera. Era Ian. Haba cambiado, por supuesto. Aquel muchacho
alto y delgado ahora era ms corpulento. Sus rasgos eran ms pronunciados; haba
lneas alrededor de la boca y de los ojos que antes no estaban. Sin embargo los ojos
eran iguales, del mismo verde turbulento de un mar azotado por la tormenta. Y
estaban clavados en
Nell mir hacia abajo. El agua goteaba por sus pechos desnudos.
Agg! Dio un salto para coger la toalla, pero estaba un poco demasiado lejos
y la baera estaba un poco demasiado resbaladiza. Cay de bruces. Ay! Aaa!
Se golpe con fuerza la rodilla y la espinilla con el borde de la baera, pero se
iba a golpear an con ms fuerza la cara contra el suelo.
Nell! Una manos fuertes la sujetaron antes de que llegara a caer de bruces
y la rodearon en un abrazo duro como una roca. La tela spera del abrigo de Ian le
roz los pechos, el estmago, el Dios santo.
Cerr los ojos con fuerza. Iba a morirse de vergenza. Estaba desnuda en los
brazos de Ian.
Ests bien, Nell? Puedes mantenerte en pie?
Sinti el aire fro en la piel mojada. La haba apartado y estaba abri un ojo
para echar una mirada s, la estaba mirando. Los pezones se le pusieron duros
tena fro, s, eso era todo. No arda. Su sexo no se derreta y aquel lugar entre sus
muslos, tanto tiempo muerto, no le palpitaba ni se le hinchaba.
Se haban casado cuando ella tena diecisiete aos. En aquel entonces lo amaba
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como una loca y no poda esperar para ir a su cama.
Se trag un sollozo, pero no lo bastante rpido.
Te has hecho dao?
No, es
S, te has hecho dao, muchacha. Te he odo gritar La levant apretndola
contra l otra vez, la mantuvo sujeta con un brazo mientras deslizaba el otro por la
espalda desnuda y mojada. Quera consolarla? No la estaba tranquilizando
precisamente. Ms bien alimentaba las llamas de un fuego que haca tanto tiempo
que estaba apagado que crea que incluso los rescoldos estaban helados.
Dime donde te duele Es la pierna? Puedes mantenerte en pie, amor?
Ella haba sido su amor una vez, haca mucho tiempo, antes de haber perdido a
su beb. Contuvo otro sollozo y not sus labios rozndole la frente.
Oh, cario. No llores. Djame verte la pierna.
No, yo
Pero Ian ya se inclinaba, deslizando la mano por el muslo, la rodilla, la
pantorrilla. Tena la cara al mismo nivel que
Por favor, que pensara que la humedad de los muslos era por el bao.
Agrrate a mis hombros Nell.
Su voz era ms ronca?
No, estoy bien, Ian. Slo quiero que me acerques la toalla. Estoy desnuda, por
si no te habas dado cuenta.
l se ri, aunque fue una risa muy breve y contenida.
Me he dado cuenta, Nell Desliz las manos por su cuerpo, hacia arriba,
rozndole los pechos con los pulgares al pasar. La sujet por la mandbula y la mir a
la cara con ojos hambrientos.
Tambin tena esa mirada de hambre a los diecinueve aos, pero ahora en cierta
forma era diferente. Tambin haba dolor mezclado con un toque de desesperacin?
Ella desde luego estaba desesperada y se humedeci los labios; los ojos de l
siguieron el movimiento de la lengua e inclin la cabeza.
En unos momentos Nell volvera a sentir otra vez sus labios, despus de tantos,
tantos aos. La recorri un escalofro de expectacin.
Lo siento, Nell, tienes fro, y yo estoy estoy Alz la cabeza de repente y
dio un paso atrs. Qu diablos estoy haciendo?
Dios Santo, haba estado a punto de besar a Nell. La necesidad, la abrumadora
lujuria, todava lo sacuda como las olas de la tormenta estrellndose contra la costa.
Nunca haba sentido esa intensidad con ninguna otra mujer. Cmo haba
conseguido detenerse?
Pero gracias a Dios que lo haba hecho. Aunque si no lo hubiera hecho l, lo
habra hecho Nell. Ella le odiaba. Ahora lo estaba fulminando con la mirada.
Ian la mir con el ceo fruncido. Es que no iba a ponerse la maldita ropa?
Acaso no comprenda cmo lo atormentaba estando all de pie desnuda? La luz del
fuego brillaba sobre su piel desnuda era an ms bella que cuando era una
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muchachita algo ms redondeada, un poco ms llena. Sus pechos
Se oblig a apartar los ojos y subirlos hasta su cara. No deba mirarle los pechos.
Ella por fn se envolvi en la toalla. Debera habrsela dado l, pero para ser
sinceros, no confaba en s mismo. Apret los puos. La maldita lujuria era como una
violenta febre. Si se mova, caera sobre ella como el animal en celo que Nell pensaba
que era.
Le haba dejado bien claro haca diez aos que nunca lo volvera a querer en su
cama. En todos los aos pasados desde entonces, no le haba dado ninguna
indicacin de que hubiera cambiado de opinin, aunque MacNeill le hubiera dicho
una y otra vez que no era reacia a la compaa masculina. Diablos, si no haca ni dos
semanas que el hombre le haba enviado un mensaje diciendo que la mujer
coqueteaba con el maldito administrador. MacNeill los haba pillado en la biblioteca
al parecer slo momentos antes de que Pennington hubiera tenido tiempo de quitarle
el vestido a Nell y tumbarla en la alfombra.
Es que no iba a ponerse algo de ropa?
Ahora, por fn coga la bata. Sostena la maldita prenda delante de ella como un
escudo. Cuanto antes se lo pusiera, mejor.
Tendra que girarse de espaldas y darle privacidad para que acabara de
cubrirse. Si se diera la vuelta, no seguira mirndola.
Pero no poda moverse. Era peor que un adolescente excitado, esperando echar
otra ojeada a su perfecto
Malditos sean todos los infernos, era un hombre de treinta aos. Haba visto a
muchas mujeres desnudas. No debera de estar jadeando, casi ciego de deseo, por el
mero hecho de estar all en el dormitorio, solos Nell y l. Nell desnuda.
Le iba a dar una apopleja si ella no se pona algo de maldita ropa en ese mismo
instante. Quizs hablar ayudara. Articular palabras y quizs algunas frases le
apartara los pensamientos de contemplar a Nell, desnuda y
Qu demonios haces en mi habitacin?
No grites Nell frunci el ceo. Ian tambin la miraba con el ceo fruncido.
De acuerdo Esta vez la voz son como si estuviera hablando entre dientes
. Qu malditos infernos ests haciendo en mi habitacin?
No maldigas Acaso eso que oa era el rechinar de dientes de Ian?. Y sta
no es tu habitacin, es la ma Se alej un poco dando media vuelta luchando por
ponerse la bata, luego volvi a girarse, apretando bien el cinturn mientras lo
fulminaba con la mirada. Como habrs notado, estaba bandome. Te sugiero que
respetes mi intimidad y te vayas a buscar al ama de llaves. Es obvio que te has
perdido.
S, estaba bandose y tambin desendolo.
Qu le estaba pasando? Es que ese hombre era un maldito prestidigitador? No
haba sentido ese deseo desde haca diez aos. No quera sentirlo. Estaba contenta
con su vida. No necesitaba ms angustia.
sta es mi habitacin La voz de Ian era dura y terca.
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se era el hombre que recordaba. El hombre que haba insistido en que ella
volviera a su cama una vez que se hubo recuperado. El hombre que le haba dicho
que se era su deber de esposa.
Quizs tena razn segn la ley, pero ella no poda hacerlo. Si se hubiera
rendido a sus exigencias, algo importante habra muerto dentro de ella. Algo adems
del beb que ya estaba muerto
No es tu habitacin.
S que lo es rebati l con la mandbula hacia fuera. Ian poda ser
increblemente obstinado. Todo el mundo sola decir que era slo obstinado con ella
porque era la nica que tena el sufciente carcter para hacerle frente.
sta es mi habitacin Nell seal la baera y despus se ruboriz. Hubiera
preferido que l no volviera a acordarse de la baera, pero sa era la manera de
demostrar que tena razn. Los lacayos de Lord Motton no me la habran subido
aqu si sta no fuera mi habitacin.
Ian mir la baera con el ceo fruncido.
Deben de haberse confundido. Te digo que el ama de llaves lo tena muy
claro. No hay duda que sta es mi habitacin. No me he equivocado.
Pues es obvio que s lo has hecho.
No, yo solt un gruido. Espera aqu Abri la puerta y sali al
pasillo.
Nell se acerc al fuego. Por supuesto que esperara all. Dnde sino iba a
esperar? Ni siquiera estaba vestida, por el amor de Dios. Cogi el peine y con
brusquedad empez a desenredarse el pelo.
Pasaron cinco, diez minutos. Qu le estaba llevando tanto tiempo? Se haba
marchado Ian? Pero su equipaje estaba all
La puerta se abri de golpe e Ian entr con la seora Gilbert, el ama de llaves. l
estaba frunciendo el ceo, y la seora Gilbert se retorca las manos.
Lo siento muchsimo, milord.
Dgale a mi Ian hizo un ruido raro, una mezcla de tos y gruido.
Dgale a Lady Kilgorn lo que me ha dicho a m.
Nell se acerc con rapidez a la seora Gilbert. La pobre mujer pareca muy
desgraciada.
Seora Gilbert, por favor, no se preocupe. Le aseguro que el ladrido de Lord
Kilgorn es mucho peor que su mordisco.
Espera a or lo que tiene que decir, Nell.
Qu? Nell fulmin a Ian con la mirada. Por qu se estaba mostrando tan
cruel? Acaso no vea que estaba asustando a la seora Gilbert? Antes no sola
descargar su clera sobre los sirvientes. Oh, basta. Ests haciendo sufrir a la pobre
seora Gilbert Se gir para acariciar el hombro de la mujer. Qu ocurre? Seguro
que no ser tan malo como parece.
Oh, milady, mucho me temo que haya habido un malentendido.
Un malentendido? A Nell se le revolvi el estmago. Qu clase de
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malentendido?
Ya sabe que la seorita Smyth, la ta de Lord Motton, acta de anftriona.
No, no lo saba.
La seora Gilbert hizo un gesto afrmativo.
Lo es. Ella es quien ha asignado todas las habitaciones. Por lo general no
comete errores.
No? Y esta vez lo ha cometido?
Yo La seora Gilbert le dirigi una mirada nerviosa a Ian. S, milady, al
parecer s.
Entonces Ian tena razn. sa era su habitacin. Bueno, no tena importancia. No
le preocupaba, aunque insistira en que se le diera tiempo para vestirse antes de ir a
su nueva habitacin.
Todo est bien, seora Gilbert. No me importa.
No le importa? Pareca como si la seora Gilbert estuviera a punto de
echarle los brazos al cuello de Nell y llorar de alegra. La reaccin era algo
desproporcionada para la situacin.
No creo que hayas comprendido bien el alcance del error, Nell.
No? Nell mir primero a Ian y despus al ama de llaves. Quizs sera
mejor que me lo explicara con ms detalle, seora Gilbert.
La seora Gilbert palideci. Se llev las manos a la cara y luego las dej caer,
como gorriones agonizando, sobre la falda.
La seorita Smyth no ha debido de haber entendido no debe de haber
sabido que usted y milord
Ella y milord? Nell sinti un inesperado revoloteo en su interior y se arm de
valor.
Vamos, seora Gilbert, dgamelo.
La seorita Smyth me dijo que pusiera a Lord y Lady Kilgorn, a ustedes dos,
milady, en la habitacin del Cardo la seora Gilbert carraspe. Deba de pensar que
la inteligencia de Nell era ms bien poca, algo nada sorprendente ya que Nell se
senta bastante estpida en aquel momento, porque volvi a repetir. Juntos milady.
En una habitacin. Aqu.
Oh La situacin era algo incmoda, pero seguro que lo embarazoso del
asunto sera algo momentneo. No era necesario que la seora Gilbert pareciera tan
afigida. Nell esboz una dbil sonrisa. Pero eso es fcil de arreglar, verdad? Basta
con que traslade usted a uno de nosotros. Y ya que Lord Kilgorn parece reacio a
cambiar de habitacin, no me importa ser yo la que lo haga, slo djeme vestirme y
reunir mis cosas.
Era extrao que Ian no se comportara como un caballero y se ofreciera a coger
otra habitacin, pero deba de tener sus razones. Se le hizo un nudo en el estmago
cuando la razn obvia le vino a la mente. Deba de haber organizado ya una cita con
alguna amante, con Lady Remington probablemente.
La boca de la seora Gilbert se movi, pero al parecer la pobre mujer no poda
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articular palabra. Fue Ian el que habl.
La solucin no es tan sencilla, Nell.
Ah. Por qu no? Nell se gir otra vez hacia la seora Gilbert. Pareca como
si el ama de llaves estuviera a punto de desmayarse.
El problema es La seora Gilbert trag saliva con tanta fuerza que ellos
pudieron ver cmo se le mova la garganta. La complicacin el problema es
bueno, ver usted La mujer se qued callada y busc a Ian con la mirada. Nell
tambin le mir. Tena los labios contrados en una media sonrisa extraa, casi
desesperada.
El problema es dijo Ian, que no hay ningn otro dormitorio disponible.
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Captulo 2
Nell todava lo miraba boquiabierta cuando la puerta se cerr detrs de la
seora Gilbert, pero el chasquido del picaporte la sac de su estupor. Cerr la
mandbula de golpe, cruz los brazos con fuerza, y fue hacia la chimenea con paso
majestuoso.
Maravilloso. Ian observ su espalda tiesa. Lo mismo podra llevar puesto un
letrero con letras grandes diciendo: PROHIBIDO EL PASO.
Qu diablos iba a hacer l ahora? Ian ech una mirada a la diminuta
habitacin. Luego mir la cama. Cmo se las iban a arreglar? Era el nico maldito
mueble slido de ese pequeo agujero.
No poda quedarse aqu. Y desde luego no poda dormir ah. Dormir? Ja!
Dormir era lo ltimo que quera hacer en aquella cama.
Era un idiota, un total y completo idiota. Uno pensara que despus de todo ese
tiempo
Volvi a mirar a Nell. Ella todava tena la mirada perdida en el fuego,
ignorndolo tal como lo haba hecho en los ltimos diez aos.
Maldicin y mil veces maldicin.
Quiso gritar, tirar algo, hacer algo para obligarla a reconocer su existencia.
Cuando la sigui a Pentforth Hall haba esperado un par de semanas,
pensando que ya se habra recuperado se encontr con la puerta cerrada. A l, al
conde de Kilgorn, al dueo de la propiedad, lo haban mandado al cuerno. No
MacNeill, por supuesto, el mayordomo saba quin le pagaba el sueldo. Fue la seora
MacNeill quien le dijo que Nell se negaba a verlo.
Se negaba a verlo! Apret con fuerza los puos. Pensar en ello todava tena el
poder de enfurecerle. La seora MacNeill haba dicho mucho ms, pero l estaba
demasiado enfadado bueno, y tambin dolido para escucharla. Entonces tir
algo, despus de todo slo tena veinte aos, y ese dolor era algo nuevo. Haba
lanzado algn horrible adorno a la chimenea. Le pareci escuchar msica celestial
cuando se rompi en mil pedazos.
Se desaboton el abrigo. Por qu le haba rechazado Nell? An ahora segua
sin entenderlo. Era su esposa. Haba jurado obedecerle. Las leyes de la Iglesia y del
Estado la obligaban a someterse a l, y ella no haba tenido siquiera la cortesa de
verle. No es que l fuera un libertino. El aborto no haba sido culpa suya. Maldicin,
l no era culpable.
Se quit el abrigo y lo lanz sobre la cama. Y la haba amado. Ella haba sido su
primer amor, su nico amor. Tena diecinueve aos, era poco ms que un nio,
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cuando se casaron. Y tambin era virgen. Haba descubierto el cielo en los brazos de
Nell. Se haba sentido feliz, orgulloso y para ser sinceros, malditamente arrogante
cuando su semilla haba echado races con tanta rapidez. S, se sinti
decepcionado cuando ella perdi al beb, pero crea que podran volver a intentarlo.
Neg con la cabeza. No consegua entender porque haba tenido que perder a
su hijo y a su esposa. Acaso Nell nunca lo haba amado? Era eso?
Dios, l s la haba amado. Ella se haba llevado su corazn al marcharse. Nada,
nunca, haba vuelto a ser lo mismo.
Empez a desabotonarse el chaleco. Estaba sudado, cansado y sucio por el
trayecto desde Londres. La baera con agua estaba all. l tambin podra usarla.
Seguro que a Nell no le importaba; ella ya se haba baado. Todava segua all,
delante del fuego, peinndose el pelo largo y negro.
Dios, era tan hermosa. l le sola decir tonteras como que su cabello era tan
oscuro como una noche sin luna. Qu jovencito ms tonto era, creyndose casi un
poeta. Pero era verdad. Sus cabellos eran tan negros como una noche sin luna y sus
ojos tan azules como las aguas del lago Kilgorn.
Pero no fue slo por su cuerpo por lo que l la haba cortejado. Estaba tan llena
de vida cuando era joven, tan llena de alegra.
Dej caer el chaleco encima del abrigo. Y l haba sido tan tonto. Haba dejado
Pentforth enfadado, lvido, pero la ira se haba desvanecido con rapidez. La haba
aorado tanto que casi se convirti en un dolor fsico. Haba sentido tanto su
ausencia que le haba escrito, carta tras carta durante aquel primer y horrible ao,
poniendo el corazn en cada palabra, incluso, a pesar de que le avergonzaba tener
que admitirlo, haba llorado sobre algunas de ellas. Nunca haba recibido una sola
palabra en respuesta.
Cmo deba de haberse redo de l, si se haba molestado en leer lo que le haba
escrito.
Le haba enviado a Nell una ltima nota en su decimonoveno cumpleaos.
Cuando la respuesta tambin fue el silencio, la apart de su mente.
O eso le hubiera gustado creer. Ella le atormentaba, incluso cuando estaba en la
cama con otra mujer. Y ahora la imagen de Nell desnuda en la baera, con el agua
deslizndose por aquellos pechos preciosos y exuberantes, quedara grabada a fuego
en su cerebro para toda la eternidad.
Quizs fuera algo bueno el verla otra vez. Con un poco de suerte, la experiencia
sera tan dolorosa que por fn se curara de su obsesin por ella.
Lady Remington no ha llegado an?
Qu? pregunt l alzando la mirada. Nell todava tena los ojos clavados
en el fuego y haba logrado hacer desaparecer de su voz cualquier emocin. Por
qu? Saba que Caro era su amante? Sin duda alguna no le importaba.
Lady Remington. An no est aqu?
Lady Remington no va a venir dijo l desatndose el pauelo. Caro se haba
puesto pesada tambin con eso. Haba intentado obligarle a conseguir una invitacin
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para ella, pero Ian se haba dado cuenta de que le gustaba la idea de estar sin ella
durante unos das, lo que era un signo defnitivo que haba llegado el momento de
dejar de verla.
Oh.
Observ a Nell. Ese tono pareca complacida por la ausencia de Caro.
Qu ms te da si ella est aqu o no?
Nell se encogi de hombros.
Slo me interesaba saber si iba a tener que sentarme en la mesa con la amante
de mi marido.
Ah As que saba lo de Caro. No debera estar sorprendido. No se haba
esforzado mucho en ser discreto. Caro era viuda, y a l no se le haba ocurrido que a
su esposa le importara si a l le daba por fornicar en los jardines de Almacks. Bueno,
ella no estaba libre de culpa como para tirar la primera piedra. He de entender
que yo no voy a encontrarme con Pennington?
Intent que no se le notara el veneno en su voz. No quera que Nell pensara que
estaba celoso, que le importaba lo ms mnimo lo que ella hiciera en su cama. Se sac
con brusquedad la camisa de la cinturilla del pantaln.
El seor Pennington? Por fn se dio la vuelta para mirarlo. Es el
administrador de Pentforth. Por qu iba a estar aqu?
MacNeill dijo que se ha convertido en algo ms que un empleado Le era
imposible detener las palabras. O que est empleando su tiempo en algo ms que
en administrar la fnca.
Cmo te atreves? Los ojos de Nell centellearon y se apart del fuego. Y
no me gusta que hagas que los criados me espen.
l gru y agarr el bajo de la camisa.
MacNeill no es un espa, es el mayordomo.
Es un espa, como t muy bien sabes y qu ests haciendo?
No es obvio? Se quit la camisa por la cabeza. Cuando se libr de la
prenda se dio cuenta que Nell le miraba el pecho como si estuviera consternada y
fascinada a la vez. l baj la mirada. Su pecho se vea igual que siempre, pero otra
parte de su cuerpo responda a su atencin de una manera totalmente inadecuada.
Sera mejor que Nell no bajara ms la mirada o de verdad se quedara consternada.
Volvi a alzar los ojos hacia ella. T ya no vas a usar el agua otra vez, verdad?
Puso las manos en sus pantalones. Nell chill.
Te ests quitando la ropa!
Lo normal es que uno se quite la ropa antes de tomar un bao Esa mujer
actuaba como una tmida virgencita. Qu haca Pennington, o no haca para ser ms
exactos, con ella? Seguro que el hombre no haca el amor con la ropa puesta,
verdad?
Pero no puedes quiero decir no debes No irs a meterte en esa baera,
verdad?
Nell no debera estar tan nerviosa. Deba de ser una actuacin. Incluso aunque
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Pennington fuera un amante aburrido, segn MacNeill ella se haba entretenido con
bastantes ms hombres como para mostrarse alarmada por verlo desnudo.
Acabo de llegar. El agua est aqu, y no voy a presentarme ante los invitados
de Motton todo sucio.
Ella mir a su alrededor.
No deberas esperar a tu ayuda de cmara?
Es que acaso pensaba que haba escondido al hombre en la maleta? Se encogi
de hombros y se dio cuenta de cmo los ojos de Nell se dilataron ligeramente al ver
el movimiento.
Crandall no se senta muy bien, as que lo dej en casa. Me las arreglo bien yo
solo.
Que lo condenaran si los ojos de Nell no volvieron a quedarse clavados en sus
hombros y su pecho.
Dio un paso hacia la baera y la lengua de ella se desliz por su labio inferior,
humedecindolo.
Desde luego toda aquella atencin lo excitaba. Una parte de l estaba muy
estimulada. Si dejara caer ahora la ropa que an llevaba puesta, Nell podra echarle
un buen vistazo.
Acaso podra sera posible Debera intentar seducirla? Lo ms probable es
que lo rechazara de nuevo, pero podra valer la pena el riesgo. Era diez aos ms
mayor; ahora su corazn estaba bien protegido.
Si pudiera llevarse a Nell a la cama, l se dara cuenta por fn que ella no era
diferente a cualquier otra mujer. Y se curara de aquella enfermedad.
Esboz una ligera sonrisa. Vala la pena intentarlo. Como Nell haba indicado,
Caro no estaba all. Y ellos estaban confnados en ese cuartito con su camita.
Puede que Crandall no est aqu, pero t s. As que puedes ayudarme.
Oh, no, yo Agarr con frmeza el peine con las manos y retrocedi hacia
el fuego de la chimenea.
Cuidado. No creo que quieras que esa preciosa bata acabe envuelta en llamas.
Ay exclam alejndose de la chimenea de un salto.
Ian se sent en la silla y estir las piernas. Nell todava lanzaba ojeadas a su
pecho.
Ven a ayudarme a quitarme las botas.
Las botas?
S dijo l alzando una pierna. Esas cosas de cuero que llevo en los pies.
Ella frunci el ceo.
S lo que son unas botas.
S, eso supona, pero empezaba a dudarlo Intent poner la expresin ms
lastimera posible. Me haces el favor? Conseguira quitrmelas forcejeando con
ellas, pero sera mucho ms fcil si t me ayudaras.
Ella ech una ojeada hacia la puerta.
Annie entrar de un momento a otro.
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SALLY MACKENZIE EL LAIRD DESNUDO
Lo dudo. Creo que la seora Gilbert ha decidido que necesitamos tener
intimidad.
Intimidad? Desde cundo les importa a los criados la intimidad de uno?
Desde que ese uno ha estado alejado de su esposa durante diez aos
contest l con suavidad. Yo puedo hacerte de criada. Lo hice bastantes veces al
principio de nuestro matrimonio.
Nell se ruboriz.
Era diferente. Y no haremos nada que requiera intimidad.
Los detalles del acto que requera ms intimidad invadieron de golpe la mente
de Nell. Cerr los ojos durante un momento. No haba pensado en esa actividad
durante aos. Y no quera pensar en ella ahora, pero era como si una presa
construida con esmero hubiera reventado. Los recuerdos la inundaron, arrasando con
cualquier pensamiento racional. Casi poda sentir sus dedos en la piel, su boca en los
pechos
El fuego de la chimenea deba de haber prendido en algn leo an sin quemar;
la temperatura haba subido de golpe.
Recorri con los ojos el pecho masculino y los hombros y los brazos otra
vez. Haba tenido esos msculos tan bien defnidos cuando era ms joven? Seguro
que no. No recordaba unas curvas tan esculpidas.
Pero s recordaba la sensacin de sus brazos rodendola con fuerza, haciendo
que se sintiera segura. Record el consuelo que le haban dado cuando la comadrona
le dijo que haba abortado.
Cmo haba podido olvidarse de eso? Ian la haba abrazado mientras ella
sollozaba, habiendo perdido, junto a su beb, sus sueos y la confanza en el mundo.
Parpade para contener las lgrimas. No quera recordar. Los recuerdos dolan
demasiado.
No? No necesitaremos intimidad? se medio ri Ian de ella, con un atisbo
de brillo en los ojos. Qu pena.
Oh, Dios, esa sonrisa. Converta al laird duro y severo en un hombre malicioso y
seductor. Le haca parecer diez aos ms joven, demasiado parecido al muchacho del
que se haba enamorado.
Qu ridiculez. Ese muchacho, al igual que la muchacha que ella haba sido,
haca tiempo que haba desaparecido. Si tena que recordar, debera considerar todas
las amantes que l haba tenido. Se apret con ms fuerza el cinturn y lo fulmin
con la mirada.
No me mires con el ceo fruncido, Nell Los ojos de Ian parecan invitarla a
compartir algn secreto con l.
Pues no No qu? Que no la provocara? Que no se burlara de ella?
Que no la sedujera?
Era eso lo que le daba miedo? Pero por qu? Ya no se la poda seducir; el
placer haba muerto cuando muri su beb. Cerr los ojos, esperando que la
inundara aquella terrible tristeza tan familiar.
- 15 -
SALLY MACKENZIE EL LAIRD DESNUDO
No sucedi.
Lo que pasaba es que estaba cansada y alterada. Distrada. No haba esperado
encontrarse con Ian.
Volvi a echar una ojeada a su pecho y luego se oblig a bajar y clavar la
mirada en sus botas.
Sera infantil no ayudarle. Le ayudara ahora, y despus se alejara y se sentara
en la cama bueno, quizs no en la cama. Separara la silla lo ms posible de la
baera y leera hasta que l se hubiera baado, se hubiera vestido, y se hubiera
marchado, dndole a ella la intimidad para vestirse.
Oh, est bien Se acerc a l, agarr la bota y tir. Durante un momento no
pas nada y luego sali con ms facilidad de lo que haba esperado.
Ay! grit al trastabillar hacia atrs y caer de culo.
Ests bien? Era obvio que Ian se esforzaba por aguantarse la risa. Ms le
convena no rerse, porque si lo haca, le abrira la cabeza con esa maldita bota.
Estoy bien Se puso en pie y agarr la otra bota, tirando de ella con ms
cuidado. Eso es. Ya est.
Gracias dijo l y se puso en pie sin darle tiempo a retirarse a una distancia
segura. Ella volvi a trastabillar y de nuevo perdi el equilibrio. Ian la sujet con
fuerza pero con suavidad.
Lo tena tan cerca ahora. Ella era alta, pero l lo era an ms. Si se inclinase muy
ligeramente hacia adelante podra rozarle el pecho con los labios. Si se estirase justo
un poco hacia arriba podra besarle la clavcula. Si
Retrocedi y l la dej ir, pero haba una luz en sus ojos que le provoc
sensaciones inquietantes en su estmago.
De nada contest ella dando media vuelta y apartndose. La inquietud que
senta era muy comprensible. El haber visto a Ian el estar con l en aquel reducido
espacio haba sido toda una conmocin. Una vez que se adaptara a la situacin,
estara bien.
S. Y tambin estara bien compartiendo con l aquella cama tan, tan pequea.
Ian sola estirarse, ocupando todo el espacio. Lo hara todava?
No iba a averiguarlo. Seguro que la seora Gilbert se equivocaba. Seguro que
haba alguna otra habitacin a la que l, o ella, pudieran trasladarse. Quizs ella
misma podra dormir con alguna de las otras mujeres.
Podra pedirle a Ian que colocara la silla al otro lado de la habitacin, y ms
tarde, cuando se hubiera vestido, buscara a la seora Gilbert.
Ian Se dio la vuelta sin pensar y se encontr mirando el trasero desnudo
de su marido mientras l rebuscaba en su equipaje. Un culo prieto y musculoso.
Qu? Se gir para mirarla y ahora tena delante de los ojos algo ms, algo
que creci bajo su mirada, ponindose grueso, largo y
Tuvo que obligarse a apartar los ojos y mirarlo a la cara. Ian tena una expresin
sombra y ardiente y poco a poco sus labios se curvaron en una media sonrisa.
Muchacha, puedes mirar todo el tiempo que quieras.
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SALLY MACKENZIE EL LAIRD DESNUDO
Ella se gir hacia el fuego.
No seas ridculo.
Ian siempre se haba sentido cmodo con su cuerpo. Nunca le haba importado
pasearse desnudo por la habitacin.
Sera mejor que no creyera que all poda hacer lo mismo.
Tena que conseguir otra habitacin. Estando all con Ian, se senta indispuesta.
Dolorida. Necesitada.
No quera sentirse as. No quera sentir nada. Sentir dola demasiado.
Oy el ruido del agua contra los costados de la baera.
Me puedes dar el jabn, Nell?
Cgelo t Se negaba a mirarlo otra vez. Debera irse de all ahora mismo,
pero no estaba vestida, y desde luego no iba a vestirse con Ian en la habitacin.
No llego. Me hars el favor, Nell?
Oh, por el amor de Dios.
Dnde est?
En el suelo, debajo de la silla. Seguramente sali volando cuando te caste.
Ella se ruboriz. Haba algo ms embarazoso que arrojarse desnuda al suelo al
ver por primera vez a tu marido despus de una dcada?
Ests seguro de que no llegas?
S. Est demasiado lejos y si te das la vuelta, vers que ya estoy metido en la
baera.
Ya s que ests en la baera. No puedes salir y cogerlo?
Dejar todo el suelo mojado. Cualquiera dira que te estoy pidiendo que vayas
a Glasgow, Nell.
Oh, est bien Desvi la mirada lo justo para poder ver el jabn, cogerlo y
empujarlo hacia Ian. l se ri entre dientes.
Qu pasa, Nell, te has vuelto tmida? Antes no lo eras. Solas mirar con
bastante entusiasmo.
Basta! Ahora s que lo mir. Estaba lo bastante enfadada como para no
tener ningn problema en dirigir la mirada slo a la cara. No puedes volver a mi
vida por una casualidad y actuar como si los pasados diez aos no existieran.
La expresin de su rostro se volvi fra y en sus ojos apareci una mirada dura.
Fuiste t la que me dejaste, Nell. Intent verte; te escrib una carta tras otra. Y
t me rechazaste una y otra vez.
Nell apret los labios. Haba estado tan enfadada el primer ao, enfadada y
enloquecida. Pero no tena importancia. Ian no haba entendido, nunca entendera
por qu ella haba llorado tanto a un diminuto trocito de carne, a un beb que haba
muerto incluso antes de que su vientre hubiera empezado a hincharse.
Ahora no poda hablar de ello.
Yo Neg con la cabeza. Es Ha pasado demasiado tiempo. La herida
es demasiado profunda para que la cure algo tan frvolo como esta festa casual, este
encuentro fortuito.
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SALLY MACKENZIE EL LAIRD DESNUDO
Quizs este encuentro es una oportunidad.
l no iba a perturbar su paz de esta manera. A Nell le haba costado demasiado
dolor y demasiado tiempo conseguirla.
No ser acaso ests buscando a alguien que caliente tu cama mientras Lady
Remington no est disponible? Es de eso de lo que se trata? Vio cmo Ian se
ruborizaba. Ah, as que haba dado en el clavo. Ignor el vaco que le provoc aquel
pensamiento. Lo que quera sentir era ira. La ira siempre la haba salvado en el
pasado. Por cierto, dnde est Lady Remington? Tena otro compromiso? Lo
lgico sera que lo rompiera para venir aqu contigo.
Ian entrecerr los ojos.
Lady Remington no ha sido invitada.
No? Vaya, me sorprende continu ella, echando ms lea al fuego de la
ira. Haba perfeccionado el arte del sarcasmo durante aos. Era un modo excelente de
repeler avances no deseados. No lee Lord Motton las pginas de sociedad? No
conoce las identidades de Lord K. y Lady R.?
La expresin en el rostro de Ian se volvi ms rgida y su voz son ms inglesa,
precisa y fra.
No tengo ni idea de lo que hace o deja de hacer Lord Motton. No saba que t
leyeras esas tonteras.
Pues lo hago. Me gusta estar al corriente de tus galanteos. Es tan entretenido
mantenerse al da de tus aventuras La ira le haca bien, y se daba cuenta que estaba
enfureciendo tambin a Ian. Me parece que hubieras podido conseguirle una
invitacin.
Quizs se la hubiera conseguido, si lo hubiera intentado.
Oh, entonces no deseabas que tu amante te estorbara. Esperabas encontrar
una sustituta en esta festa, alguien ms joven, ms divertida? Pobre Lady Remington.
El rostro de Ian estaba rojo por la rabia. Era asombroso que no hiciera que el
agua de la baera empezara a echar vapor.
Baj la mirada hacia el agua y la volvi a levantar de inmediato hacia su cara.
El agua estaba excepcionalmente clara. Poda ver todo. Al menos aquella parte de
l se haba calmado, a diferencia del resto de Ian. Tena la mandbula tensa, as que
deba de estar apretando los dientes. Desde luego las palabras que pronunci,
sonaron como si lo hiciera.
Quizs eche un vistazo a ver si encuentro algo interesante. Normalmente no
tengo problemas en encontrar compaeras de cama y supongo que nuestra
situacin en un espacio tan reducido ayudara, verdad? Ests segura que no te
interesa? Aunque supongo que una esposa no puede ser una amante, verdad?
Nell le hubiera abofeteado con gusto.
T, engredo, arrogante
Pinsatelo bien. As sera mucho ms cmodo compartir la cama. Cmo muy
bien has dicho, yo no tengo a Caro y t no tienes a Pennington
Pennington? Ella misma tambin podra generar un poco de vapor. Cmo
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SALLY MACKENZIE EL LAIRD DESNUDO
se atreva a lanzarle a aquel asqueroso y baboso pulpo a la cara?
MacNeill dijo que te estaba abrazando en la biblioteca.
Exacto. l me abrazaba, yo no le abrazaba a l. T fuiste quin enviaste a ese
hombre a Pentforth. En qu estabas pensando?
Desde luego no estaba pensando en enviar un amante a mi esposa!
De verdad crees que Pennington y yo en serio piensas que nosotros?
Ian se encogi de hombros.
Eras una muchacha muy lujuriosa. No soy ningn ingenuo s que las
mujeres tienen necesidades. Han pasado diez aos desde que nosotros Su voz se
suaviz. Asumo que durante estos aos has tenido amantes, Nell, slo que t has
sido muy discreta, y no me has presentado al mocoso de otro hombre, algo por lo
que te estoy agradecido, por cierto.
Nell se haba quedado con la boca abierta. Quera llorar y gritar al mismo
tiempo. Quera ahogar a ese perro callejero despreciable, ruin e ignorante. Es que no
entenda nada?
Le golpeara, le estrangulara, le
Todava tena la pastilla de jabn en la mano. Pens en lanzrsela a la cabeza,
pero se la arroj a la baera, haciendo que toda el agua salpicara.
Esperaba de todo corazn haber dado en el blanco.
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SALLY MACKENZIE EL LAIRD DESNUDO
Captulo 3
Al parecer lo haba estropeado todo.
Ian abri la puerta del dormitorio para salir al corredor y dej pasar delante a
Nell. Ella le haba exigido que saliera en cuanto se hubiera puesto la ropa, pero l le
haba recordado que tena que ayudarla a vestirse. Haba sido algo bastante
incmodo, parecido a ponerle la ropa a una estatua. No haban intercambiado ni una
sola palabra innecesaria desde que ella haba intentado castrarlo con la pastilla de
jabn. Ian se estremeci. Gracias a Dios que el agua haba amortiguado la velocidad
de aquel misil. Era inquietante lo buena que haba sido su puntera.
Vas a cogerme del brazo?
Ella le dirigi una mirada helada y empez a recorrer el pasillo, sola.
Maravilloso. Ian alarg el paso. No iba a perseguirla hasta el saln de Motton.
No te parece que ests siendo un poco infantil?
Ella le fulmin otra vez con la mirada, con los ojos entrecerrados y las fosas
nasales ensanchadas.
Si aprietas ms los dientes, te rompers la mandbula.
Nell hizo un ruidito, una mezcla entre siseo y gruido, y camin an ms
rpido.
Diablos! No era culpa suya si haban acabado juntos a esa habitacin tan
pequea. l era tan vctima del retorcido humor de la seorita Smyth como ella.
Ian le ofreci el brazo cuando llegaron a la escalera. Nell agarr el pasamanos.
Dios! Y qu si haba coqueteado con ella? l era un hombre. Maldita fuera,
todava era su marido ante la ley. Podra haber insistido en que ella se subiera a esa
cama y cumpliera con sus deberes de esposa. No lo hara, por supuesto. No
necesitaba una compaera de cama reacia.
Aunque no hubiera sido reacia. Demonios, si haba sido casi incapaz de apartar
los ojos de l. l haba estado conteniendo el aliento, esperando que lo tocara, que
pasara los dedos por su piel desnuda
Podra haberla seducido. Seguro que ella lo saba, Nell nunca haba sido tonta. Y
no tena por qu subirse a la parra. Puede que l hubiera tenido amantes, pero ella
haba tenido muchos "amigos" masculinos.
La mir de reojo. La cara de Nell pareca esculpida en piedra. No se dignaba ni
a mirarle.
Debera divorciarse de ella. Caro haba estado bromeando con eso casi desde la
primera vez que se haba metido en su cama. El motivo era obvio, por supuesto, ella
quera ser su siguiente condesa. El inferno se helara antes de que eso pasara.
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SALLY MACKENZIE EL LAIRD DESNUDO
La verdad es que haba estado usando su estado de casado como proteccin,
para evitar a las madres a la caza de maridos y a sus hijas. Cualquier mujer que
decidiera enredarse con l saba desde el principio que un anillo de boda no entraba
en el juego. Era perfecto para l. No tena ningunas ganas de volver a pasar por la
vicara.
Pero ahora tena treinta aos. Ya no poda ignorar la realidad de su posicin,
necesitaba un heredero. No tena hermanos o primos masculinos esperando entre
bastidores. Y para tener un heredero, necesitaba una esposa, una esposa de verdad.
Una mujer que, aunque no le diera la bienvenida, al menos le permitiera meterse en
su cama y en su cuerpo. Era obvio que Nell no hara ninguna de las dos cosas.
Le insistira a Motton para que arreglara esa situacin infernal del dormitorio y
luego la evitara durante los das que durara la festa. Cuando regresara a Londres, se
ocupara de dar fn a su matrimonio.
Malditos infernos, tena la sensacin de que su estmago se le haba llenado de
plomo. Le gustara golpear algo. A alguien. Tal vez a Motton, no estara bien que
pegara a la seorita Smyth.
El lacayo los vio y se apresur a abrirles la puerta, apartndose de su camino
casi de un salto.
All estaba Motton, al lado de la chimenea, hablando con dos mujeres jvenes
idnticas. Por l como si fueran monas amaestradas.
Motton.
El hombre arque una ceja. Las mujeres dejaron de parlotear, sorprendidas.
Claro que l no se haba mostrado corts precisamente. Bien, no se senta corts.
Si puedes atenderme un momento hizo un gesto sealando a Nell, hay
algo urgente de lo que tenemos que hablar.
Ah La sonrisa de Motton permaneci en su rostro, pero la mirada de sus
ojos se volvi vigilante. Qu
Lord Kilgorn, Lady Kilgorn, es encantador verles.
Ian estaba seguro que no haba nada encantador en l en aquel momento. Se dio
la vuelta para ver quin haba hablado. Una mujer bajita de pelo gris le sonrea.
El ceo fruncido de l se hizo ms profundo; la sonrisa de ella se volvi ms
amplia. De hecho, sus ojos azules resplandecan.
Me permiten presentarles a mi ta, la seorita Winifred Smyth? dijo
Motton. Le dirigi a la mujer una mirada bastante sarcstica. Ella le dio unas
palmaditas en el brazo.
Tienes un poco de indigestin, verdad, Edmund? No te preocupes. Tengo
justo el remedio para eso. Si quieres, te dar un poco ms tarde.
No, gracias Motton esboz una sonrisa. La ltima vez que prob uno de
tus remedios de curandera, ta Winifred, tuve que ir al mdico para que me curara de
tu cura.
Qu disparate. Lo ms probable es que tomaras demasiado, o no lo sufciente.
La seorita Smyth se volvi hacia Ian y su sonrisa fue an ms brillante, si eso
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SALLY MACKENZIE EL LAIRD DESNUDO
era posible.
Siento muchsimo no haber estado para darle la bienvenida cuando ha
llegado. Confo en que todo lo haya encontrado a su gusto.
Motton se atragant con el jerez.
La verdad es, seorita Smyth, que las cosas no estn a mi gusto.
Oh, lamento mucho or eso, Lord Kilgorn. Qu es lo que no le gusta?
Es que se haba metido en un manicomio sin darse cuenta?
Quizs podramos hablar de eso en algn lugar ms privado. Es un asunto
algo delicado No es que todo el saln no supiera ya que Nell y l estaban
distanciados. Desde luego Motton lo saba o no tendra esa expresin vaca
cuidadosamente pegada a la cara. La seorita Smyth deba de ser la nica mujer en
toda Inglaterra y Escocia que no era consciente de su situacin, si es que de verdad la
ignoraba.
Por supuesto La voz de la seorita Smyth sonaba tan alegre como si
estuvieran charlando sobre un suave da de primavera. Vamos al saln verde?
Edmund, por qu no traes un poco de jerez?
Una idea magnfca Motton cogi un decantador e hizo seas a Ian y a las
seoras para que le precedieran.
El saln era una salita sencilla con un sof, dos sillas tapizadas, mesitas
esparcidas por todos lados y sin ningn atisbo de verde.
Antes era verde dijo Motton, cerrando la puerta tras l, pero mi madre
odiaba el color, as que la pint el da siguiente de casarse con mi padre. Un poco de
jerez?
Por favor Sera preferible un whisky, pero llegados a este punto, Ian tomara
cualquier cosa que tuviera alcohol.
Observ a la seorita Smyth. Cmo se enfadaba uno con una mujer
excesivamente cordial que por su edad podra ser su propia madre? Nell estaba
sentada en el sof dorado junto a ella. Quizs tendra que ser ella la que se encargara
de este asunto.
O quizs no. La seorita Smyth se inclinaba y acariciaba la mano de Nell.
No diga ni una palabra hasta que haya tomado un poco de jerez, Lady
Kilgorn. Pobrecita. Parece usted necesitar un reconstituyente.
S, bueno
Y yo tambin me tomar uno, Edmund, una copita llena, por favor.
Por supuesto Motton les dio sus bebidas a las damas.
La seorita Smyth tom un sorbo y mir a Nell con una amplia sonrisa.
Sabe? Me hace mucha ilusin que conozca a Theo, Lady Kilgorn. Es usted la
clase de persona alegre que disfrutara con l.
Alegre? Ian parpade. ltimamente, Nell era todo menos alegre.
Theo no, ta Winifred gimi Motton.
Y a Edmund! la seorita Smyth se ri. Oh, no este Edmund, otro Edmund.
Motton volvi a gemir, esta vez ms alto.
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SALLY MACKENZIE EL LAIRD DESNUDO
Edmund tampoco. Sin duda alguna, Edmund no. Antes ha estado dando
muchos problemas.
Oh, vamos! La seorita Smyth agit una mano desdeosa hacia Motton.
Dnde est tu espritu aventurero?
No en un saln con un mono suelto.
Un mono? Nell casi se ahog con el jerez.
S, as es. Un pequen dulce, bien educado
Motton buf.
La seorita Smyth lo mir indignada.
un mono muy simptico, pero nunca llegar a comprender por qu le puse
el nombre de mi sobrino. Mi Edmund no es ningn torpe.
Y Theo? pregunt Nell sonriendo. Incluso pareca que hasta podra echarse
a rer.
Theo es el loro de la ta Winifred Motton puso los ojos en blanco. El Loro
Parlante.
Oh Y entonces Nell solt una risita.
A Ian se le ocurran muchas cosas que decir, pero ninguna de ellas era
apropiada para el saln de una dama. Por lo visto haban ido a parar a un zoo y a un
manicomio a la vez. Pero al ver que Nell se lo estaba pasando bien, a l tambin se le
levant el nimo.
La seorita Smyth tom un sorbo de jerez.
Pero no hemos venido aqu para hablar de mis mascotas, verdad? Han dicho
que tenan un problema. Cul es, Lady Kilgorn?
Cualquier signo de alegra desapareci de la expresin de Nell.
Es por nuestra habitacin, seorita Smyth dijo ella.
Estn ustedes en la Habitacin del Cardo, verdad? La seorita Smyth
sonri. Cre que era una idea muy buena, ya que son ustedes escoceses.
S, pero
La seorita Smyth frunci el ceo.
Es demasiado pequea? Seguramente no es a lo que estn acostumbrados.
Les pido disculpas.
El problema no es el tamao, seorita Smyth, es bueno sin duda usted ya
lo sabe Nell se encogi de hombros de forma elocuente.
La seorita Smyth la mir parpadeando.
Sin duda s qu, Lady Kilgorn?
Que Lord Kilgorn y yo estamos Nell se encogi de hombros otra vez.
Lo siento. No comprendo La seorita Smyth cometi el error de mirar a Ian.
De verdad que aquella mujer no lo saba?
Seorita Smyth dijo l, sin duda es usted consciente del hecho, del por
todos conocido hecho, de que Lady Kilgorn y yo no hemos vivido juntos durante los
ltimos diez aos.
Oh La seorita Smyth frunci el ceo. Pero todava estn casados,
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SALLY MACKENZIE EL LAIRD DESNUDO
verdad?
S, tcnicamente s, pero
Fue como si el astro rey hubiera salido de detrs de una nube.
Bien, entonces es perfecto. Ser una excelente oportunidad para conocerse de
nuevo.
Nell tom otro sorbo de t, mientras escuchaba a medias a Lady Wordham, una
dama de pelo blanco, la abuela del divorciado Lord Dawson, y a Lady Oxbury, una
mujer delicada de unos cuarenta aos, que estaba all con su sobrina, Lady Grace
Belmont, la hija del conde de Standen. Estaban hablando de gente de la que Nell
nunca haba odo nombrar.
Los hombres entraran en el saln dentro de poco, en cuanto acabaran sus
copas. Podra escaparse ahora e ir a refugiarse a su habitacin?
No, no era su habitacin, era suya y de Ian. Era ms una trampa que un refugio.
Cmo iba a sobrevivir los das que duraba aquella festa? La comida haba sido
una tortura, sentada entre Ian y el seor Boland, un hombre delgado y algo calvo de
edad indeterminada que se mostr ms interesado en la carne de cordero de su plato
que en sus compaeros de mesa. Uno pensara que el pobre hombre no haba comido
en un mes. Haba intentado darle conversacin incluso hablando de la carne que
tena en el plato pero l contestaba a cada una de sus tentativas con un gruido,
una mirada furiosa y masticando con energa.
Cerr los ojos por un momento. Haba sido demasiado consciente de Ian.
Hubiera jurado que senta el calor que emanaba de su cuerpo. Haban estado
sentados muy juntos. Alguien, probablemente la seorita Smyth, haba decidido
poner una silla adicional en la mesa justo a su lado. No poda moverse sin rozarlo.
Haba sentido su muslo pegado al de ella. Haba observado cmo aquella mano
grande y fuerte coga la copa y envolva el tallo con los dedos largos, y el anillo de
sello de oro macizo que brillaba a la luz de la vela. La manga de su chaqueta con el
musculoso brazo dentro, un brazo que ella haba visto desnudo en toda su gloria slo
unas horas antes le roz el brazo ms de una vez.
La primera vez que haba pasado, ella intent poner ms espacio entre los dos,
inclinndose hacia el seor Boland. El seor Boland la haba fulminado con la mirada
como si sospechara que Nell le arrebatara las gambas untadas con mantequilla del
plato.
Le gustara un poco ms de t, Lady Kilgorn?
Nell peg un brinco, salpicndose el corpio con unas gotas del lquido. No
haba visto acercarse a la seorita Smyth.
No, gracias. Est bien as.
Usted tambin, Lady Kilgorn?
Yo tambin qu?
Si tambin est bien as Y movi las cejas de arriba a abajo. Era obvio que
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SALLY MACKENZIE EL LAIRD DESNUDO
no hablaba del t.
Bueno, yo
Quizs ste es el momento de un cambio La seorita Smyth se inclin hacia
ella, esbozando una pequea sonrisa. A veces se encuentran oportunidades en los
lugares ms inesperados, verdad?
Cmo?
Pinselo, querida Lady Kilgorn le dio a Nell unas palmaditas en la mano.
Le pido disculpas por mi error. Hablar con la seora Gilbert maana por la
maana y ver que se puede hacer. Ahora, si me disculpa.
S, por supuesto Nell observ como la seorita Smyth se escabulla por la
puerta.
Era muy difcil creer que una casa de aquel tamao no tena habitaciones de
sobra, pero la seorita Smyth haba puesto excusas del tipo de techos agujereados,
molduras estropeadas, moho, chimeneas obturadas, incluso invasin de roedores.
Ech una mirada a su alrededor. No pareca que el conde descuidara hasta ese punto
su casa, aunque en la sala verde no haba protestado ante la historia de su ta, sino
que se dedico a acabarse el jerez con toda tranquilidad y a observar un forero negro
y dorado colocado sobre una inmaculada mesita.
Ah vienen! Las dos seoritas Addison dieron un brinco sobre sus asientos
cuando la puerta se abri y el primer confado varn cruz el umbral.
Lady Oxbury frunci el ceo.
No entiendo por qu la seora Addison no controla ms a sus hijas.
Probablemente porque est en su habitacin con una botella de brandy La
seora Wordham movi con pesar la cabeza. Me temo que ya ha dado por
imposible el intentar controlarlas. Una pena. No puedo aceptar de buen grado el
modo en que persiguen a mi nieto.
Sin embargo, Lord Dawson mostr ser un experto en esquivar a las gemelas.
Consigui mantener a Ian entre l y las Addison, luego se desliz tras la bandeja de
t para llegar hasta Lady Grace.
Bueno, si yo tuviera una hija Lady Oxbury se interrumpi de golpe.
Primero se puso de un rojo encendido y luego plida como un fantasma.
Se encuentra bien? Nell puso una mano en el brazo de Lady Oxbury. Tena
la piel casi hmeda. Iba a desmayarse?
S-s. Estoy bien.
Perdneme, pero no tiene buen aspecto. Quiere que le traiga un vaso de
agua?
Lady Kilgorn tiene razn, querida Lady Wordham pareca casi tan
preocupada como Nell. Parece que fuera usted a desmayarse de un momento a
otro. Quizs deberamos ir a buscar las sales.
No, no, de verdad, estoy bien Lady Oxbury esboz una dbil sonrisa. Por
favor, no se preocupen ms.
Nell intercambi una mirada con Lady Wordham. La anciana se encogi de
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SALLY MACKENZIE EL LAIRD DESNUDO
hombros.
De acuerdo, pero tenga cuidado. S que yo soy una anciana, pero usted ya no
es tan joven como antes. Ha de cuidarse.
Lady Oxbury hizo un ruido raro, una mezcla entre una risa nerviosa y un
sollozo.
S, lo har. Disclpenme, pero creo que ir a tomar un poco de t acabado de
hacer.
Nell observ como Lady Oxbury se serva el t y luego deambulaba hacia el
seor Wilton. Por qu la mujer haba reaccionado de una manera tan rara? Estaban
hablando de los Addison y sus hijas
Tal vez Lady Oxbury ha perdido un beb Nell no se dio cuenta que haba
hablado en voz alta hasta que Lady Wordham contest.
Se refere a un aborto? Quizs. Es algo muy comn, aunque no creo que su
prdida sea reciente. Oxbury estuvo mucho tiempo enfermo antes de morir.
Los abortos espontneos son algo comn?
Lady Wordham asinti.
Muy comn. Yo perd a mi primer beb justo cuando me enter de que estaba
embarazada. Despus tuve un hijo muy robusto y tres hijas.
Pero Lady Oxbury no tiene ningn hijo.
Cierto, pero Lord Oxbury era treinta aos mayor que ella. Sospecho que se
fue el problema. Hombre viejo, semilla vieja, ya sabe.
Oh.
Pero un hombre joven, como Lord Kilgorn Lady Wordham call por un
momento, mirando a Nell con ojos penetrantes.
Ella not que se sonrojaba y apart la mirada.
Lord Kilgorn y usted estn enemistados, verdad, Lady Kilgorn?
S, pero no deseo hablar de ello.
Y no curiosear. Crame, conozco el distanciamiento muy bien. No he tenido
el placer de conocer a mi nieto debido a una pelea con mi hija pequea Lady
Wordham se inclin hacia delante y asi la mano de Nell. Crame, Lady Kilgorn,
cuando le digo con toda sinceridad que slo las transgresiones ms atroces merecen
el dolor de alejarse de un ser querido. Considere bien los pecados de Lord Kilgorn.
Son de verdad tan graves como para que se condene usted a una vida solitaria? O
el perdn es una mejor opcin?
Nell estaba segura de que iba a morirse de vergenza.
Lady Wordham, aprecio su
Por suerte se vio interrumpida por una conmocin en la puerta del saln. Era la
seorita Smyth con
Oh, Dios mo.
Qu ocurre? Lady Wordham se gir y se ri. Oh, Dios mo, en efecto.
La ta de Lord Motton haba regresado con un loro gris bastante grande en un
hombro y en el otro un pequeo mono color marrn, vestido con librea negra y
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SALLY MACKENZIE EL LAIRD DESNUDO
plateada como los lacayos de Motton.
Lord Motton no pareca muy contento. Dej de hablar con el seor Wilton y fue
decidido hacia su ta.
Atencin! Problemas a babor! chill el loro agitando las alas, el mono
chill y las tontas gemelas Addison gritaron.
Nell se llev una mano a la boca para amortiguar la risa.
Nunca haba odo hablar a un pjaro.
No? Ian se acerc con tranquilidad con una taza de t en la mano y salud
con la cabeza a Lady Wordham. Uno de mis compaeros de clase tena un pjaro
como ste. Son criaturas muy listas.
De verdad, Lord Kilgorn? pregunt Lady Wordham sonriendo. Por favor
sintese con nosotras.
Ian se sent en la silla que Lady Oxbury haba desocupado. Nell intent no
clavar los ojos en l, en el profundo pliegue que formaron sus mejillas cuando sonri.
Se le haba olvidado de cmo le brillaban los ojos cuando rememoraba algn
asuntillo o travesura. El cabello le brillaba a la luz de la vela con un clido color
castao y, si lo miraba con atencin lo que deba dejar de hacer antes de que l se
diera cuenta de su inters vera la sombra roja y dorada de su barba que recorra la
fuerte lnea de la mandbula.
Mi compaero le ense al pjaro a recitar las declinaciones latinas deca l
, para que el profesor pensara que estaba estudiando, cuando en realidad lo que
haca era ir de Ian se sonroj y carraspe. Divertirse un poco.
Ya veo. Qu inteligente por su parte dijo Lady Wordham con sequedad.
Nell se estudi las manos. Qu les pasaba a los hombres? No parecan darle
ninguna importancia a meterse en la cama con cualquier mujer. Lo mismo les serva
una mujer que otra. El amor era irrelevante. El seor Pennington desde luego no la
amaba, pero habra estado encantado de hacer eso con ella. E Ian
Lo mir de reojo. Ahora estaba mirando con el ceo fruncido al mono, que se
haba subido al dintel ornamental y miraba hacia abajo chillndole al vizconde.
Esa cuerda ridcula va a soltarse dijo l. No est bien atada.
Ella mir la correa de cuero roja.
Acaso no crees que la seorita Smyth sabe cmo manejar a su mascota?
l la mir con las cejas levantadas y la incredulidad asomando a sus ojos.
T crees que esa mujer sabe manejar algo?
Bueno
Justo en aquel momento la seorita Smyth tir del extremo de la cuerda. Tal
como Ian haba predicho, el cuero rojo se solt de la pierna del mono. Liberada, la
criatura chill otra vez y salt hacia las cortinas, trepando ms de medio metro por la
tela dorada. Lord Motton fulmin a su ta con la mirada y luego fulmin al mono.
La seorita Smyth dirigi a todos los reunidos una brillante sonrisa.
A quin le gustara dar un rpido paseo por la terraza?
Ian resopl.
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SALLY MACKENZIE EL LAIRD DESNUDO
Me apuesto algo a que a Motton le gustara enviar de vuelta a Londres a su ta
de un rpido galope Movi pesaroso la cabeza. Ver si puedo ayudarle a
capturar a esa pequea bestia. Quizs como agradecimiento me busque un
dormitorio vaco.
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SALLY MACKENZIE EL LAIRD DESNUDO
Captulo 4
Cree que l vendr pronto? pregunt Annie, echando una ojeada a la
puerta mientras ayudaba a Nell con el vestido.
Quin se supone que va a venir? Tan pronto como las palabras salieron de
su boca, Nell supo que deban de sonar increblemente estpidas. Haba slo un
hombre a quien se esperase en aquel dormitorio.
Annie puso los ojos en blanco.
Su seora, por supuesto aclar y en su boca se form una amplia sonrisa
. Le he visto esta noche. Es un viejo pedacito de
Viejo? Es que ests ciega, Annie? Si acaba de cumplir los treinta aos.
S, pero apenas se le notan.
Nell apret los labios. Quizs a los dieciocho aos alguien de treinta era ya un
viejo Por supuesto que s. Ahora a ella alguien de dieciocho le pareca muy joven.
Nell tena diecisiete cuando se cas con Ian. Estaba tan llena de amor. En aquel
entonces la vida era sinnimo de felicidad. Se fulmin a s misma con la mirada a
travs del espejo.
Qu tonta. Bueno, no caba duda de que ahora era ms vieja y ms sabia.
Le vi en el pasillo Annie solt una risita. Y tengo que admitir que
esperaba que se pasara por aqu Recogi la ropa de Nell. Es muy atractivo.
Puede estar segura de que yo no lo habra echado de mi cama si fuera mi marido.
Annie! No le gust nada tener una criada que deseaba a su marido,
estuviera o no enemistada con l.
Ya s, ya s, no debera decir cosas as. El aspecto fsico puede engaar. La
golpeaba?
No! Por supuesto que no me golpeaba.
Annie le ech una mirada de soslayo.
Ya s que tendra que estar en mi lugar y no preguntar, pero nosotros los
criados siempre nos hemos preguntado por qu estaba usted en Pentforth. Incluso
mi madre no pareca saber el motivo.
Es No le deba ninguna explicacin a Annie, pero tena que decir algo.
Ian era el laird, despus de todo, y el problema recaa tanto en ella como en l. Pero
qu poda decir?. La cosa no result, Annie. A veces las cosas de la vida son as.
Annie resopl.
Las cosas no se resuelven solas, milady. Hay que moverlas. Mam siempre
ha dicho que era una vergenza que ustedes vivieran solos, cada uno por su lado. Y
milord necesita un heredero. sta puede ser una ocasin de oro Annie sonri
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SALLY MACKENZIE EL LAIRD DESNUDO
alegremente. S que pensara as si tuviera un marido tan esplndido como el suyo.
Nell no podra ponerse ms roja, de eso estaba del todo segura.
S, bueno, hmm Mir a su alrededor. Dnde iba a dormir Annie?. No
veo ningn catre para ti.
Bueno, ustedes no podran aprovechar la oportunidad, conmigo por aqu en
medio, verdad? Y la muy descarada le gui un ojo!. No se preocupe. La
seora Gilbert me ha dado una cuartito la mar de cmodo junto con la doncella de
Lady Oxbury.
Pero
Annie ya haba cerrado con frmeza la puerta tras ella.
Nell suspir y recorri la cama con la mirada, una cama que pareca muy
estrecha. No crea que aquella noche consiguiera dormir nada.
La imagen de Ian, la imagen muy detallada de l desnudndose para meterse en
la baera, apareci de pronto en su cabeza.
El calor la inund. Eso slo quera decir que iba a estar demasiado nerviosa,
demasiado consciente de l, como para dormir.
Se pas los brazos alrededor de la cintura y se mordi los labios. No haba
pensado en eso durante aos. Estaba demasiado sumergida en el dolor del aborto, de
la conmocin y el miedo que haba sentido primero al ver la sangre goteando por las
piernas, la angustia y la desesperacin que la haban llenado cuando por fn tuvo que
admitir que haba perdido a su beb. Luego haba llorado hasta quedarse sin
lgrimas, hasta que su corazn qued agotado y ya no pudo sentir nada en absoluto.
Y as era cmo decidi cmo quiso seguir viviendo, en paz, con sosiego.
Nada de pasin, nada de amor, nada de dolor. Tranquila.
Pentforth Hall haba sido su refugio. Los vecinos haca mucho que haban
aprendido a dejarla en paz. Los criados eran corteses, pero mantenan la distancia
apropiada. Todo era tranquilo.
Hasta ahora. Ahora Pennington la haba obligado a dejar Pentforth. Annie haba
empezado a darle consejos. E Ian
Dios querido, qu iba a hacer con lo de Ian?
l nunca haba llorado, nunca haba derramado ni una lgrima por su beb. No,
lo que quera era volver a la cama lo antes posible e intentarlo otra vez. Haba dicho
algo estpido sobre volver a montar a caballo inmediatamente despus de haberse
cado.
La seora MacNeill le haba dicho que Ian haba ido tras ella, pero no haba
querido verle. Rompi todas sus cartas hasta que dej de envirselas. Haba ido
contando sus amantes durante todos aquellos aos, cada una de ellas era una
evidencia de que l no tena corazn, de que nunca la haba amado, ni a ella ni a su
beb.
Pero ahora que ella le haba visto
Se sent en la silla al lado del fuego y se meti los pies debajo. Las llamas
parpadeaban y danzaban. Un tronco se parti; aspir el olor a madera y cenizas.
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SALLY MACKENZIE EL LAIRD DESNUDO
El verlo haba hecho que volviera a sentir. No quera volver a sentir verdad?
Su vida era tranquila y vaca.
Ech una ojeada a la cama. Ian estaba aqu, estara en la habitacin dentro de
poco. Y Lady Remington no estaba.
En qu estaba pensando? Se haba vuelto completamente loca? Por supuesto
que ella no iba a hacerlo O s lo hara?
Lo deseaba. Ya est, ya lo haba admitido. Era algo tan malo? Si los hombres
deseaban a las mujeres, No podan las mujeres desearlos a ellos?
La verdad es que la lujuria no era realmente sentir. Era una respuesta a un
instinto animal y por lo visto Ian poda hacer aforar los instintos animales que
haba en ella. Y si Lady Wordham tena razn bueno, quizs ella pudiera
solucionarle uno de sus problemas ms acuciantes. Quizs podra darle un heredero.
No tendran que volver a lo que haban tenido una vez. Era imposible. E incluso
no tendran que vivir en la misma casa. Muchos matrimonios de la sociedad no lo
hacan. Pero podran compartir esta cama y ver si sala algo de ello.
Y si sala algo? Si Ian le diera un hijo y ella lo perdiera otra vez No, no iba a
pensar en eso. Esta noche iba a tomarse los asuntos de cama como lo haca Ian. Como
lo hacan todos los hombres.
E Ian al parecer estaba muy dispuesto. Muy, pero que muy dispuesto. Se
mordi el labio al recordar exactamente lo muy dispuesto que pareca. Muy largo,
grueso y ansioso.
Junt las piernas apretando y se estremeci. Estaba hmeda y dolorida, y eso ya
era un pequeo milagro. Nell apoy la mejilla en la mano. Tena la piel muy
caliente seguro que era por el fuego.
Ian haba estado tan gracioso persiguiendo a ese monito por el saln de Lord
Motton. l era tan grande, y aquel mono tontaina tan pequeo, ruidoso y, s, tan
arrogante. Haba estado chillando y balancendose en la barra de la cortina mientras
Ian y Lord Motton se quitaban las chaquetas y discutan un plan de captura. Sonri al
recordarlo. Haca aos que no se rea tanto.
A l se le vea muy guapo en mangas de camisa. Aunque estaba an mejor sin la
camisa. O sin los pantalones. Desnudo, tal como haba estado
Se abanic la cara con la mano. El fuego estaba muy fuerte esta noche.
Debera acostarse. Era tarde y estaba cansada.
Cansada, pero nerviosa. Mir la cama. Se le hizo un nudo en el estmago. Era
demasiado pequea, demasiado estrecha, demasiado demasiado parecida a una
cama.
Dnde estaba Ian? Acaso Lord Motton le haba encontrado otra habitacin?
Se le cay el alma a los pies.
Y eso slo demostraba que estaba loca. No debera estar decepcionada, debera
sentirse aliviada. Estaba aliviada. Se haba salvado de una vergenza inmensurable.
Seguro que Ian se hubiera redo de ella si hubiera mencionado a los bebs.
Abri las sbanas y se meti en la cama. Se puso a temblar. Las sbanas estaban
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SALLY MACKENZIE EL LAIRD DESNUDO
fras. Ian siempre calentaba la cama.
Idiota! Ian no haba estado en su cama desde haca aos. Estaba acostumbrada
a dormir sola. Era
Qu haba sido eso? Pareca como si Oh, Dios mo, no, no poda ser.
Lo era. Mir con una expresin horrorizada cmo la puerta que daba al pasillo
empezaba a abrirse.
Brandy? El vizconde Motton se detuvo con la botella en la mano.
No tendrs por aqu algo de whisky, verdad? Ian se recost en la enorme
silla de cuero y estir los pies hacia el fuego del estudio. Todos los dems se haban
retirado ya para acostarse, incluida Nell. Malditos infernos. Sera mejor que cogiera
una buena borrachera si quera sobrevivir a esta noche.
Ests de suerte le contest Motton con una amplia sonrisa y movi algunas
botellas, sacando una en cuya etiqueta se lea: TNICO ESPECIAL DEL DR.
MACLEAN. Me queda justo un poco.
No creo que justo un poco sea sufciente a menos que me encuentres otra
habitacin para pasar la noche.
Gracias a Dios, Motton consigui sacar un buen chorro. Ian cogi la copa que le
ofrecan.
Te pido disculpas por la confusin. Aqu tienes Motton puso la botella en la
mesa al lado del codo de Ian. Para ti. Tengo uno o dos ms en el mismo sitio de
donde he sacado ste, y puede que un tonel guardado en el stano. Sac otra
botella mientras hablaba y se sirvi una abundante dosis.
Ian le dio vueltas a su copa y observ el brillo dorado de whisky bajo la luz de
las velas. El whisky ola a mar y a turba de Escocia, de casa. El primer sorbo se
desliz por la lengua suave y ardiente inundndolo de calor a lo largo de su pecho.
Vaya, hombre, tienes un whisky muy bueno. Dnde lo has conseguido?
Motton se encogi de hombros y se medio tumb en la silla frente a l.
Tengo algunos amigos en Escocia.
Ian bebi otro trago y cerr los ojos. Delicioso.
Buenos amigos. Tambin tienes amigos entre los recaudadores de
impuestos? Abri los ojos para examinar al vizconde. O no debera preguntar?
Seguro que no deberas. Has de saber que apoyo incondicionalmente los
esfuerzos de nuestros recaudadores Motton lo mir con una amplia sonrisa.
Menos cuando no lo hago.
Hmm. Es un hecho conocido que yo no soy un amante de los recaudadores.
Slo diles a tus amigos escoceses que el conde de Kilgorn les enva sus afectuosos
saludos y que cree que podra tener una clara necesidad de su tnico en el futuro.
Motton asinti.
Creo que estarn encantados de or eso. Estoy seguro que desean que
contines sano y vigoroso.
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SALLY MACKENZIE EL LAIRD DESNUDO
S Vigoroso. Maldicin, por qu eso le haca pensar en Nell y en la maldita
cama de arriba? Tom otro trago. Resulta raro que un vizconde ingls conozca a un
destilador de whisky escocs. No es que me queje, ya sabes Palade un poco de
whisky con la lengua. Mmm. De hecho, olvida incluso que lo he mencionado.
Motton esboz una ligera sonrisa.
Slo te dir que pas algn tiempo en Escocia, mezclndome con el entorno.
Ian se enderez.
Espionaje para la corona? l viva entre los sassenach, incluso tena muchos
amigos entre ellos, pero ante todo era un laird escocs. Si Motton haba traicionado
No, no. Nada tan elaborado, te lo aseguro. Y mi inters eran los ingleses, no
los escoceses.
Ian gru y estudi a Motton, luego asinti. Sus tripas le decan que el hombre
no menta, y l confaba en sus tripas. Nunca antes se haban equivocado excepto
con Nell. Dios, Nell! Qu iba a hacer con Nell?
Se volvi a llenar el vaso.
Ten cuidado le dijo Motton. El whisky es fuerte.
S, y necesito que el whisky sea fuerte para poder superar esta noche.
Motton medio sonri.
Le he dejado la organizacin a la ta Winifred. Quizs ella encuentre algo
maana por la maana.
Quizs encuentre algn mtodo nuevo para torturarme. No quiero ser
irrespetuoso, Motton, pero tu ta es un poco corta de entendederas, no crees?
En absoluto. Creo que acabars comprendiendo que es increblemente sagaz.
Sagaz? Cmo puedes decir eso? Todo el mundo sabe que Nell y yo hemos
vivido separados los ltimos diez aos. No puedo entender cmo es que tu ta no lo
sabe.
Motton se encogi de hombros con un maldito brillo en los ojos y los labios
curvados en una sonrisa satisfecha.
Tal vez deberas aprovechar la oportunidad que te ha dado la ta Winifred. No
me ha dado la impresin que odies a Lady Kilgorn.
Odiar a Nell? No, por supuesto que no odio a Nell Ian se bebi el whisky
que quedaba en el vaso y cogi la botella para servirse lo poco que quedara. No sali
nada. Puso la botella boca abajo. Nada.
Toma Motton empuj hacia l su botella.
No hombre, no quiero beberme tu whisky.
Por favor. Tengo mucho Le mostr su vaso como prueba. Todava estaba
medio lleno. Y como te he dicho antes, tengo ms si la sed es demasiado fuerte.
Ah, bueno, si es as, gracias Ian no necesitaba que se lo repitieran. De
verdad que es un whisky magnfco.
Me alegro de que te guste Motton sonri, luego bajo los ojos mirando como
haca rodar el whisky por el vaso. As que no odias a Nell?
Och, no. La amo. La he amado siempre. Nunca he dejado de amarla Ian
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SALLY MACKENZIE EL LAIRD DESNUDO
inhal por la nariz y se trag el whisky. Normalmente el alcohol no le haca ser un
sensiblero. Tal vez era por la edad. Ya tena treinta aos, se vea obligado a afrontar el
hecho de que no vivira para siempre.
Y a m me ha dado una impresin bastante clara que ella siente cario por ti.
No, en eso ests equivocado. Ella me odia. Me dej hace exactamente diez
aos Ian cerr los ojos. Dios, no quera volver a vivir aquel da. Por la maana
haba bajado la escalera y se la encontr en el vestbulo delantero rodeada de bales
de viaje y sombrereras, esperando el carruaje que la sacara de su vida.
Haban discutido la noche anterior. l haba dicho tantas cosas que no haba
querido decir. Estaba sexualmente muy frustrado, s, pero era ms que eso. No haba
tenido ni idea cmo tender un puente para cruzar el abismo que se abra entre ellos.
No poda traer al beb de vuelta y la verdad era que no haba llegado a ser un beb.
Su vientre ni siquiera haba empezado a hincharse.
Esas cosas pasaban. Ella no era la nica mujer que haba perdido un nio al
principio del embarazo. Lo nico que se poda hacer era volver a intentarlo, pero ella
no dejaba que la tocara.
Haba terminado la discusin dicindole que si no iba a ser una esposa para l,
debera marcharse. Haba lamentado las palabras en el mismo momento en que
salieron de su boca, pero ya no poda retirarlas. Vio como los ojos de Nell se
endurecan, cmo se haba retrado an ms en s misma.
Crey que a la maana siguiente ella estara mejor. No bien empezaba a
pensar que nunca volvera a estar bien pero mejor. Nunca imagin que se
marchara de verdad.
Ella se iba sin destino fjo. El corazn todava se le retorca al pensar en qu
habra ocurrido si no hubiera bajado. Aunque estaba seguro que el cochero nunca la
habra dejado en una posada, no si quera conservar el trabajo. Ian haba intentado
persuadirla para que se quedara, pero al no conseguirlo, le dijo a Seamus que la
llevara a Pentforth.
Crea que ella regresara al cabo de pocos das, una semana como mucho.
No creo que te odie dijo Motton.
Och, hombre, ya lo creo que s. Si hubieras visto la expresin de sus ojos el da
que se fue Haba sido tan fra como el lago en lo ms crudo del invierno. Haba
mirado a travs de l, como si Ian no estuviera all, o como si fuera el ms
despreciable de los insectos.
He visto la expresin de sus ojos esta noche en la cena. All no haba odio,
haba deseo.
No. No, ests equivocado Ian se qued mirando el whisky. Podra ser que
Motton tuviera razn? Sera posible que se hubiera ablandado con respecto a l?
Que lo hubiera perdonado?
Perdonado el qu? l no haba hecho nada malo. No haba hecho que perdiera
al beb. Si despus l no haba mantenido sus votos matrimoniales, pues ella
tampoco. Nell lo haba abandonado, y se haba liado con Pennington y los dems.
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SALLY MACKENZIE EL LAIRD DESNUDO
No, l le haba sido fel hasta que lo abandon, pero despus, bueno, qu se
imaginaba ella? Que vivira como un monje cuando le haba excluido de su cama? Y
una mierda.
Te gustara reconciliarte con Lady Kilgorn?
Qu? Maldicin, haba olvidado incluso que Motton estaba en la sala.
Lady Kilgorn, te gustara reconciliarte con ella? Motton lo mir a los ojos,
despus examin su propio whisky. Lady Remington ha estado diciendo que vas a
divorciarte de tu esposa y casarte con ella.
Lady Remington no est entre mis personas de confanza Y era
condenadamente seguro que no iba a estar en su cama otra vez. No tengo ni idea
de donde sacara ella una idea tan ridcula.
Ni idea?
Ian not como se ruborizaba. S, haba ido a demasiados acontecimientos
sociales con Caro. Estaba aburrido y haba sido ms fcil permitirle que se aferrara a
l que cortar la relacin. Nunca ms. Si la maldita arpa tena la desfachatez de
acercarse de nuevo a l, iba a dejarle bien claro qu opinin le mereca.
No tengo ningn inters en Lady Remington. Ninguno en absoluto.
Motton asinti.
Tal vez deberas decrselo a Lady Kilgorn La mirada de Motton era frme.
Tal vez podras llevar a cabo una reconciliacin.
No-no Podra hacer las paces con Nell? No se lo hubiera planteado antes
de esta maldita festa, pero ahora Motton tendra razn? Nell senta cario por
l? Lo deseaba incluso?
Desde luego se lo haba quedado mirando en la habitacin cuando l estaba
desnudo. No haba podido apartar los ojos. Y haba estado celosa de Caro
Debera intentarlo. Lo intentara.
Se termin las ltimas gotas de whisky y se puso en pie tambalendose.
Buenas noches, Motton.
Motton lo mir con el ceo fruncido.
Ests seguro que no has bebido demasiado whisky? Quizs un poco de
caf
Soy capaz de aguantar perfectamente el alcohol que me haya bebido.
S, pero en este momento te has bebido una buena cantidad. No estoy
seguro
Yo s estoy seguro, y adems estoy impaciente por irme a la cama Mene las
cejas, si entiendes lo que quiero decir.
Me temo que s. Escucha, Kilgorn, puede que quieras estar menos, hmm,
alegre antes de acercarte a Lady Kilgorn.
Ian alz una mano para detener a Motton, y luego la us para sujetarse
apoyndola en la librera. Habl con cuidado.
Me ha gustado lo que me has aconsejado antes, y creo que lo pondr en
prctica inmediatamente.
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SALLY MACKENZIE EL LAIRD DESNUDO
Oh, Dios mo.
Ian le dirigi una amplia sonrisa. La melancola haba desaparecido.
El rezar est muy bien, Motton. Te dejar para que contines con tus
oraciones Se dio la vuelta cuidadosamente y se dirigi hacia la puerta,
aprovechando las sillas, el escritorio y las libreras para encarrilarse y mantenerse
recto en su camino.
Nell estara ya en la cama? Mmm, s, lo ms seguro. En la cama. Acostada bajo
las mantas, con el cabello suelto, no se lo habra trenzado, verdad? Bueno, si lo haba
hecho, l se lo soltara y lo extendera sobre la almohada.
Calcul mal la altura de un escaln y tuvo que agarrase del pasamanos para no
caerse por las escaleras. Para que luego dijeran, sus refejos eran excelentes. Siempre
haba sido capaz de aguantar todo lo que bebiera. Poda beber ms que muchos
hombres. Por supuesto que no estaba borracho. Tal vez un poco alegre, bueno, eso se
lo concedera a Motton, pero slo un poco. Lo justo para suavizar las cosas.
Lleg al fnal de las escaleras y gir hacia el pasillo. Maldicin, alguien haba
colocado de forma descuidada una mesita apoyada en la pared. No saban que la
gente tena que pasar por aqu? Atrap el forero antes de que cayera del todo, pero
las fores quedaron desparramadas por el suelo. Bueno, tena fcil arreglo. No se
haba derramado toda el agua. Slo tena que recoger las fores y meterlas dnde
estaban antes.
Ah, aqu estaba la habitacin, la habitacin de ambos. Busc a tientas el pomo
de la puerta, abri la puerta Magnfco! Nell ya estaba en la cama. Sonri con
amplitud.
Estoy aqu, muchacha, y vengo completamente preparado.
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SALLY MACKENZIE EL LAIRD DESNUDO
Captulo 5
Ian A Nell el corazn se le subi de golpe a la garganta. Intent tragar para
hacerlo bajar al sitio donde deba estar. No se movi. Tuvo que susurrar las palabras a
travs del nudo que se le haba formado. Preparado? Preparado para qu?
l pareca tan grande. Llenaba toda la entrada. Levant la colcha como
escudo.
Sus ojos tenan una expresin algo aturdida? Haba estado bebiendo?
Preparado para la cama Se meti en la habitacin y cerr la puerta tras l.
Y para dormir La mir con una amplia sonrisa. Al fnal.
Nell sinti temblores en el lugar ms embarazoso y se subi an ms el
cubrecama.
Qu quieres decir exactamente?
Exactamente? repiti mientras se desabotonaba el chaleco. Hmm, qu
quiero decir exactamente? El chaleco cay al suelo. Djame pensarlo Sac la
camisa de debajo del cinturn y se la quit por la cabeza.
Oh, Dios santo. Nell no poda dejar de contemplarlo. Se le haba secado la
boca pero otra parte de su anatoma estaba muy hmeda. Esa parte tembl otra
vez, deseosa, impaciente.
El estmago se le estremeci de miedo?
Deba hacer esto? Podra sentir slo sensaciones fsicas o sentira algo ms?
Quera sentir ms? Y si ella si su semilla si quedaba embarazada
No poda pensar.
El fuego jug con la piel de Ian, revelando y luego escondiendo. Desde luego
era ms grande de lo que recordaba. Bueno, era apenas un muchacho cuando se
casaron. Ahora cada centmetro de l era el de un hombre. Los msculos esculpidos
se hinchaban en la parte superior de los brazos y del pecho bajando hasta el
estmago plano y
Oh, Dios. Los msculos no eran la nica parte hinchada. Siempre haba sido
tan grande all o su su su eso tambin era ms grande?
Quieres mirar ms de cerca, muchacha?
Qu? Nell apart los ojos de su, hmm, bueno apart los ojos para
mirarle a la cara. El maldito hombre sonrea con satisfaccin. Y se estaba acercando a
ella.
Se dio media vuelta para observarlo mientras se acercaba, dejando que los pies
le colgaran a un lado de la cama y sujetando todava la colcha delante de ella.
Ian se ri y de un tirn le quito la tela de los dedos. Apestaba a whisky.
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SALLY MACKENZIE EL LAIRD DESNUDO
Ests borracho.
No l sonri, el maldito hoyuelo que no haba visto desde haca una
eternidad apareci en su mejilla derecha. Bueno, tal vez un poquito aturdido.
Ms que un poquito. Ella acabara bien aturdida slo inhalando aquellos
vapores. Todo esto era una mala idea.
l le cogi las manos y se las puso sobre el pecho desnudo. Tena la piel
caliente; el vello bajo sus dedos era suave y esponjoso, y pudo sentir cmo le
palpitaba el corazn.
Tu cabello es como la noche; tu piel como la crema, tan suave y tersa Le
apart el pelo de la cara, enredando los dedos en toda su longitud.
Nell cerr los ojos para concentrarse en sus caricias.
Los dedos de Ian le rozaron la frente, las mejillas, y bajaron hasta la barbilla. l
inclin la cabeza hacia abajo, querida Madre de Dios, iba a besarla? Sinti como los
labios se le henchan y los abri, expectante.
La boca del l toc la de ella, la lengua se desliz dentro.
Mmm. La llen de fuego y whisky y un sabor que era slo de l. El deseo se
concentr en un punto entre sus piernas, ardiente y hmedo. Los labios all, tambin
se hincharon. Separ las rodillas y la pierna de Ian se introdujo entre ellas. Con los
dedos tir de la falda del camisn levantndolo hasta los muslos para poderle
separar ms las rodillas. Se acerc ms a ella.
Era tan placentero. Era delicioso sentir como el aire de la noche enfriaba el ardor
que senta.
Ahora los dedos la acariciaban por delante, desabotonndole el camisn. Eso
tambin era placentero. Tena mucho, muchsimo calor. Apenas poda esperar para
sentir el aire fro tambin all.
Ella desliz las manos por los contornos musculosos del torso masculino, por
aquellos hombros tan anchos, por el cuello. Enterr los dedos en su pelo y le sujet la
cabeza.
Oh. Ahora l le separaba los dos lados del camisn, exponindola
Mmm. Las palmas de Ian se deslizaron por sus pechos, rodendolos con las
manos, levantndolos mientras con los pulgares
Ahh Ella se liber de su boca. Oh.
Te gusta esto, verdad, Nell? Tus pechos estaban siempre tan sensibles. Me
encantaba tocarlos, me encantaba orte gritar Ian le acarici el cuello con la nariz,
en el punto justo debajo de la oreja. Todava gritas?
Ah, no, ah, ahhhh!! Ian dio un golpecito al pezn con el pulgar
transformndolo en un brote duro y ansioso, despus se ri entre dientes y la bes en
la mandbula.
S, todava gritas susurr acariciando los dos pezones.
Ohhh.
Y tambin gimes Le puso las manos en la mandbula, sujetndole la cara
para poder mirarla a los ojos. Dios, Nell, como te he echado de menos.
- 38 -
SALLY MACKENZIE EL LAIRD DESNUDO
Los ojos de Ian eran tan ardientes.
No haban cambiado. Oh, sin duda haba algunas arrugas en las comisuras,
pero su mirada era tan irresistible como siempre. La haba mirado as antes, cuando
eran jvenes y estaban enamorados.
Ella apart los dedos del pelo de Ian y los llev a su cinturn.
Ah, eso es, muchacha Ian apoy la frente sobre la de Nell. No debera haber
bebido tanto whisky. Lo saba de una manera vaga. Ahora lo vea todo como en una
neblina. Ojal no fuera as. Quera recordar cada momento.
Aquella preciosa muchacha le estaba desabrochando los pantalones. Los dedos
eran tan blancos sobre la tela negra. Tan esbeltos. Le rozaron el vientre. Ah, tan
suaves. Meti para dentro el estmago para darle ms espacio con los botones.
Gracias a Dios que prescinda de los calzoncillos cuando viajaba. Una vez que
hubiera acabado de desabrocharle
Le haba desabrochado los pantalones a Pennington?
No, no iba a pensar en aquel bastardo.
Quizs era una suerte que estuviera borracho. La niebla del whisky haca la
espera menos agonizante. Podra arrancarse l mismo la ropa, verdad? Pero no
sera muy caballeroso por su parte.
No, era una suerte que estuviera un poco aturdido por la bebida. No quera
saltar sobre Nell como un stiro, verdad?
No. No, no lo hara. Nada de stiros. Slo sexsexo comcompartido.
Lo haban hecho bien tantos aos atrs, verdad? Recordaba lo que gozaban,
pero cmo poda estar seguro? Los dos haban sido tan jvenes. Y l era virgen.
Ella haba encontrado ms satisfaccin con Pennington? Malditos infernos.
Ah, pero l haba aprendido algunos trucos durante aquellos aos. Hara que se
olvidara de Pennington.
Si no estuviera tan borracho pero se asegurara de hacerlo bien para ella.
Se humedeci los labios. Paciencia. Tenan toda la noche por delante. No haba
ninguna prisa. La espera era parte del placer
Ah qu delicia. Un sueo hecho realidad.
El maldito whisky haca que todo se pareciera demasiado a un sueo.
Nell dej de luchar por un momento con el botn para cubrir con la mano su
pobre miembro confnado. La caricia qued amortiguada por la maldita tela de los
malditos pantalones, pero de todas formas se sinti agradecido. Una vez que
estuviera desnudo, una vez que esta maldita nube se quitara de su cabeza y la
maldita tela de su miembro ah, sera una delicia.
Muchacha inteligente, haba conseguido desabrochar otro botn.
Dios, como la haba echado de menos. l haba hecho esto innumerables veces,
bueno, quizs no innumerables, pero s muchas veces. Haba estado en muchos
dormitorios diferentes durante aquellos largos y solitarios aos Londres estaba
lleno de mujeres dispuestas a entretener a un caballero que estaba solo pero nunca
haba sido como esto. Nunca haba habido aquel deleite. Liberacin, s, pero ningn
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SALLY MACKENZIE EL LAIRD DESNUDO
placer y ninguna verdadera satisfaccin. Slo eran cuerpos.
Bueno, haba sido justo lo que haba buscado. Slo liberacin fsica, nada de
amor, nada de cualquier otra cosa.
Pero con Nell con Nell nunca se haba tratado de slo cuerpos. Se haba
tratado tambin corazones y almas. Aunque en aquel entonces no lo hubiera
entendido.
Ah! La preciosa Nell por fn haba conseguido desabrocharlo del todo. Le baj
los pantalones hasta los muslos. El aire fro y aquellas manos preciosas y suaves lo
acariciaron.
l se estremeci de deseo y placer. Era maravilloso. Ms que maravilloso. Ella le
cubri su ereccin y la acarici con suavidad como si fuera un perrito.
Bueno, desde luego l deseaba ponerla en su santuario.
Se haban casado tan jvenes, estuvieron casados tan poco tiempo. Ni siquiera
un ao antes de que ella concibiera. Se haban amado con tal intensidad que no
haban sido necesarias ni la habilidad ni la sutileza.
Ah, esta noche tampoco eran necesarias, al menos para l. Los dedos de ella
recorrieron toda la ereccin y l jurara que aument otro centmetro. Esperaba que
Nell sintiera la lujuria con tanta fuerza como l porque en este momento la habilidad
y la sutileza estaban fuera de su alcance.
Oh, los inteligentes dedos de Nell se haban movido para explorarle los
testculos. Tuvo que morderse el labio. Dios, nunca haba sentido nada tan
maravilloso.
Se estir y agarr el cabecero de la cama. Ella ahora se frotaba la mejilla contra
l. Qu placer. Qu inmenso placer.
Usara despus los labios? No haban puesto en prctica este juego cuando
estaban casados; l lo aprendi de su primer amante, la condesa de Wexmore. La
condesa haba sido exuberante, fascinante, pecaminosa, y con mucha experiencia.
Bueno, era diez aos mayor que l y se haba casado con un hombre muy rico y muy
mayor. Haba probado la mayor parte de los miembros masculinos de la sociedad, un
juego de palabras intencionado. Haba aprendido muchos juegos de cama
interesantes en su tocador.
Frunci el ceo. Acaso Nell haba aprendido este juego de Pennington o de
alguno de los otros hombres con los que se haba liado?
Ah. Cerr los ojos, mordindose otra vez el labio. Ahora lo estaba besando. Y
ahora s el movimiento tentativo y hmedo de su lengua.
Te gusta esto?
Qu si le gustaba? Pero es que no vea que estaba a punto de explotar de
entusiasmo?
S. Es maravilloso Le acarici el pelo. Te lo ha enseado Pennington?
Qu?
Era obvio que el preguntarlo haba sido algo muy estpido. Muy estpido. No
necesitaba or la furia en la voz de Nell, lo notaba en cmo lo agarraba. La muchacha
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SALLY MACKENZIE EL LAIRD DESNUDO
apret los dedos alrededor del sensible trozo de carne que sujetaba. Por suerte, no
tena el apretn ms fuerte del mundo, pero s lo bastante fuerte. Ian jade, el dolor le
subi por el cuerpo hasta meterse en su embotado cerebro.
Al menos ella no lo haba tenido en la boca. Si le hubiera mordido
Quizs todava le mordiera. Pareca bastante enfadada. l se ech hacia atrs,
fuera de su alcance. Por desgracia los pantalones estaban todava a medio quitar. Por
suerte no se golpe nada con demasiada fuerza al caer al suelo.
Por desgracia, el cambio de altitud no lleg a aclarar el embotamiento de su
cerebro borracho.
As que no has hecho esto con Pennington?
Una almohada le golpe directamente en la cara.
Cmo era posible que Ian hubiera dicho aquello? Cmo poda pensar tal
cosa? Puede que l hubiera tenido carretadas de amantes, pero ella haba mantenido
sus votos matrimoniales.
Nell fulmin con la mirada al hombre despatarrado en el suelo del dormitorio.
Estaba roncando el muy fanfarrn, haba estado roncando toda la noche. Ella apenas
haba conseguido dormir.
Se haba compadecido de l en uno de sus muchos perodos de vigilia el
porqu, no lo saba y le haba tirado de un puntapi una de sus mantas. Quizs
esperaba que durmiera ms profundamente y acabara con aquel alboroto. No
roncaba as cuando era ms joven, aunque claro, nunca haba estado tan borracho
cuando era ms joven. Y sola dormir boca abajo. El suelo no era una cama muy
suave, tal vez por eso estaba despatarrado de espaldas.
La manta haba resbalado hasta su cintura, mostrando los brazos musculosos y
el amplio pecho desnudo. No era raro que las mujeres hicieran cola para meterse en
su cama. El hombre era una estatua clsica, un dios que haba cobrado vida. Cada
centmetro de l todos y cada uno de los centmetros era impresionante.
Y ella no debera haber acariciado anoche aquellos centmetros. Qu le haba
pasado? Nunca antes haba sido tan atrevida.
Brugf.
Santo cielo, no ira a despertarse ahora, verdad? No deba encontrarla
observndole. No, slo se daba la vuelta sobre
Oh, Dios.
La manta se desliz. En algn momento durante la noche, Ian se haba
deshecho de los pantalones. Aquel culo precioso y musculoso qued a la vista para
su inspeccin, y si echara un vistazo por encima de la cadera, casi vera
No estaba echando una mirada. Claro que no.
Se levant con rapidez de la cama, por el lado contrario a donde se encontraba
ese diablo durmiente y se lav la cara con agua. El fro lquido le fue muy bien a su
piel acalorada. Se ocup de algunas tareas ntimas y luego se puso un vestido
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SALLY MACKENZIE EL LAIRD DESNUDO
bastante usado y una capa, y se dirigi hacia la puerta para ir a dar un buen paseo.
En Pentforth se haba acostumbrado al ejercicio, y estaba bien claro que tena que
poner algo de distancia entre ella y Lord Kilgorn.
Le recorri con la mirada, conservando cuidadosamente los ojos clavados en su
cara bueno, despus de echar una miradita a ejem. Le mir a la cara con la mano
puesta en el pomo. Ian pareca tan joven, tan inocente. Ja! Tendra que llevar puesto
un cartel que proclamara mujeriego. Bueno, y borracho. Y seductor.
Eso era redundante. l haba pasado mucho tiempo en Londres, verdad? Y all
haba sido corrompido. Todos en la sociedad britnica eran unos calaveras y unos
violadores, y unas rameras y unas putas. Lobos vestidos de cordero. Todos y cada
uno de ellos.
Se escabull por la puerta y casi choc con la seorita Smyth.
Buenos das Lady Kilgorn La seorita Smyth le ech una mirada astuta.
Espero que haya dormido bien.
Dormido bien? Por qu de pronto sinti la cara acalorada? Deba de parecer
tan culpable, pero era inocente. Completamente inocente.
Bueno, quizs no completamente inocente. Estaban aquellos pocos momentos
de atrevimiento en los que haba tocado a Ian
La seorita Smyth la estaba mirando con satisfaccin!
Pues no tena por qu. Cerr la puerta tras ella con frmeza y enderez la
espalda.
La verdad es, seorita Smyth, que no he dormido nada bien. Es muy
embarazoso compartir un espacio tan pequeo con Lord Kilgorn. Ha conseguido
usted encontrar una habitacin vaca para alguno de nosotros?
La seorita Smyth observ la puerta cerrada.
Lo siento mucho. De verdad que es muy difcil Se encogi de hombros.
Es complicado, ya sabe usted.
No, no lo s.
La seorita Smyth frunci el ceo.
Est segura que no ha tenido una, er, noche agradable? La mujer estaba
meneando las cejas? Qu estaba insinuando?
Nada, por supuesto.
Estoy completamente segura. De hecho apenas he podido pegar ojo La
expresin de la seorita Smyth se haba iluminado?. Me mov y di vueltas toda la
noche.
Eso debe haber mantenido despierto a Lord Kilgorn.
No haba ninguna razn para ocultar los hechos. Quizs si la mujer fuera
consciente de la extensin del problema, se mostrara ms diligente en encontrar una
solucin.
No le sabra decir. Lord Kilgorn ha sido todo un caballero Quizs eso no era
del todo verdad, y ha dormido en el suelo.
En el suelo! La seorita Smyth pareca completamente impresionada y
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SALLY MACKENZIE EL LAIRD DESNUDO
bastante, bueno, abatida. Bien. Quizs eso hara que se espabilase. Eso no puede
ser.
Exacto. Como puede ver es muy importante que encuentre una habitacin
libre para uno de nosotros. Quizs alguno de los otros invitados no se oponga a
compartir dormitorio. El seor Wilton, por ejemplo. No podra l compartir
habitacin con su sobrino, el seor Dawson?
La seorita Smyth neg con tanta energa que el pulcro moo gris pareca en
peligro de perder las horquillas.
No, imposible. Me temo que no funcionara en absoluto.
Nell apret los labios. Una persona ms fornida agarrara a la mujer por los
hombros y la sacudira, pero ella no iba a olvidar la buena educacin. Estaba muy,
pero que muy tentada de ponerse a gritar, pero tambin se trag aquel impulso.
Podra despertar a Ian, y no quera hacer eso. Y qu iba a conseguir gritando? Slo
por qu dos caballeros con lazos familiares no pudieran compartir la misma
habitacin
Respir hondo y forz una sonrisa.
Estoy segura que encontrar usted una solucin antes de esta noche. Ahora, si
me perdona. Estaba a punto de salir a pasear.
Fuera hay humedad, ya sabe. Est nublado. Incluso llovizna.
Esplndido. Me recordar a mi hogar. Si me disculpa. Pas por delante de
la seorita Smyth y prosigui pasillo abajo. No iba a apresurarse. No hua de la ta de
Motton o, peor an, de Ian. Slo quera hacer un poco de ejercicio y despejarse la
cabeza.
Ech una mirada hacia atrs cuando se gir para bajar la escalera. La seorita
Smyth estaba todava donde ella la haba dejado, contemplando la puerta del
dormitorio, afrmando con la cabeza y dndose golpecitos en la barbilla. No ira a
entrar en la habitacin para averiguar exactamente dnde haba dormido Ian,
verdad?
Nell se detuvo. Debera decir algo? Si la mujer se arriesgara a entrar se iba a
quedar bastante escandalizada. E Ian estara, si no avergonzado, desde luego s
alarmado. No sera una escena agradable.
Aunque fuera cual fuese la escena no era asunto suyo. Si la seorita Smyth
entraba en las habitaciones sin ser invitada, tendra que prepararse para enfrentarse a
cualquier cosa que descubriera all. Y si Ian se iba a comportar como un estpido
cabeza de chorlito un estpido cabeza de chorlito desnudo bien, no iba a sentir
nada de compasin por l.
Agarr con frmeza el pasamanos y baj las escaleras.
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SALLY MACKENZIE EL LAIRD DESNUDO
Captulo 6
Era un idiota, un imbcil, un estpido cabeza de chorlito, un gilipollas, un
Buenos das, Kilgorn Motton alz la mirada del peridico y los restos del
desayuno. Sus ojos se detuvieron y luego recorrieron de arriba a abajo la imagen
bastante desaliada de Ian.
Demasiado whisky anoche?
Ian gruo y se gir hacia el aparador. Cogi un plato y se sirvi riones. S,
anoche se tom demasiado whisky que lo haba llevado a actuar como un colosal
asno. La verdad es que haba estado pensando con la polla y no con la cabeza.
Y cmo est Lady Kilgorn? Espero que mejor que t.
Ian rechin los dientes y aadi algunos arenques al plato. Le gustara tirar algo
a la cabeza de Motton, pero el hombre era su anftrin. De todos modos, el tipo
normalmente era inteligente. Debera saber que esa broma no era bienvenida.
Estamos un poco malhumorados esta maana, verdad? La ceja derecha de
Motton se alz.
Ian cont hasta diez. No iba a tirar sus arenques ahumados y sus riones sobre
el vizconde, no importaba lo tentado que estuviera.
Tengo sueo Diablos, se estaba sonrojando?. El reparto de habitaciones
no es nada placentero, ya lo sabes. La seorita Smyth ha hecho algn progreso
buscando una habitacin para m solo?
Despus de lo que los dos hablamos anoche, tena la impresin de que ya no
haca falta un cambio.
Pues s, hace falta. Lady Kilgorn no encuentra nada cmoda la situacin actual
Ni tampoco l, por supuesto. No le gustaba dormir en el suelo.
Motton volvi a centrar su atencin en el diario.
Hablar con la ta Winifred cuando la vea. No creo que se haya levantado
an.
Debe de haber alguna cama vaca en alguna parte de este enorme edifcio
dijo Ian entre dientes. Gritarle al vizconde no era una buena idea, pero su humor no
estaba en su mejor momento.
Motton se encogi de hombros y se puso en pie.
Sera lgico que as fuera, pero la ta Winifred ha sido bastante categrica en
este asunto.
Ian mantuvo los dientes apretados con fuerza.
Si me disculpas estaba diciendo Motton. Tengo que ocuparme de un
asunto de la fnca Le tendi el peridico. Te gustara leer The Post?
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SALLY MACKENZIE EL LAIRD DESNUDO
Gracias Lo que le gustara sera enrollar el peridico y darle con l a
alguien, la seorita Smyth le vino de inmediato a la cabeza.
Se sent en una bendita soledad y contempl el plato. El estmago le advirti
que tal vez una tostada podra haber sido una mejor eleccin. Se sirvi un poco de
caf.
Lleg Dawson, pero tuvo el sentido comn de permanecer mudo, al igual que
Wilton, que apareci no mucho despus.
Pero entonces lleg la seorita Smyth y la paz se acab. Estaba tan
malditamente alegre. Y hablar con ella intentando conseguir una respuesta
racional sobre una nueva habitacin fue imposible. Fue como intentar dialogar con
su loro loco o su tonto monito. Ian se march tan pronto como le fue posible, y sali
al fresco aire matinal. Era fro y hmedo y le record su hogar.
Camin con pasos rpidos y largos por el csped. Haba odo que Motton tena
un lago en alguna parte de su fnca. Una zambullida en el agua clara y fra le vendra
de perlas para aclararse la cabeza.
Nell camin y camin, pero no encontr paz.
Cmo poda pensar Ian que haba hecho eso con el seor Pennington?
Cmo poda pensar que haba hecho eso con alguien? No poda ser que se creyera
las locas historias del seor MacNeill en donde ella se liaba con todos los hombres de
los alrededores del Pentforth Hall, verdad?
No, Ian crea que ella haba sido infel porque l haba sido infel. Muchas,
muchas veces, empezando por la condesa de Wexmore. Y aunque su amante actual
era viuda, muchas de las mujeres con las que se haba acostado estaban casadas
cuando l se meti debajo de sus sbanas. Pensaba que Nell era como ellas? Que su
esposa era tan prfda como esas putas sassenach? Tan poco la conoca?
Ian se poda quedar con las mujeres de Londres. Ella haba sido ms que
estpida por considerar el permitirle que la dejara embarazada. El divorcio era una
solucin estupenda para el problema que tenan. Apenas poda esperar para verse
libre de l.
Sigui un camino a travs de unos rboles y apareci un lago precioso. Un cisne
se deslizaba por la superfcie del agua. Era muy hermoso pero los cisnes podan ser
bastante desagradables. Igual que muchas damas de Londres. Mejor mantenerse
alejada de esas criaturas.
Tambin haba sido ella un poco desagradable?
No, por supuesto que no. Haba tenido una buena razn para abandonar a Ian.
Ella
Ella se haba negado a verle cuando l fue a Pentforth Hall, pero es que la herida
entonces era demasiado reciente. Y l no haba vuelto otra vez. Pero le haba dado
algn aliento para que volviera? Haba quemado todas sus cartas sin leerlas. Ella
nunca le haba escrito, el correo entre Escocia y Londres funcionaba bien. Podra
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SALLY MACKENZIE EL LAIRD DESNUDO
haberle escrito.
No, si era honesta consigo misma total y dolorosamente honesta tendra
que confesar que al menos un poco de culpa la tena ella. Se sinti feliz cuando oy
hablar de la condesa. Bueno, la verdad es que feliz no. Se haba sentido traicionada,
pero tambin un poco aliviada. No quera a Ian en su cama. No haba estado
preparada para volver a ser una esposa para l.
Entonces, la haba traicionado l, o lo haba abandonado ella?
Eso que oa all delante era un chapoteo? Qu oh. Se agach detrs de un
gran sauce y mir desde detrs del tronco. Alguien un hombre estaba nadando.
Ian. Sus brazos brillaban fuera del agua mientras se deslizaba por el lago. Luego se
zambull bajo la superfcie y la espalda, las nalgas, y las piernas emitieron un
destello blanco antes de desaparecer.
El agua deba de estar muy fra, pero eso a Ian no le importara. Siempre le
haba gustado nadar en Kilgorn, donde el lago estaba casi helado. Sola intentar
atraerla para que se uniera a l, pero ella slo iba si el da era muy clido. E incluso
entonces no sola durar mucho.
Nell alz la cara hacia el sol con una sonrisa curvndole los labios. Mmm. Las
veces que ella haba ido a nadar, Ian haba sido muy, muy efciente en hacerla entrar
en calor, una vez que hubieron salido del agua. Se tumbaban al sol en una manta
entre el brezo, con una suave brisa que jugueteaba con sus extremidades acaloradas,
entrelazadas, y hacan el amor antes de que el fro del anochecer les hiciera entrar en
la casa.
Como lo haba amado. l haba sido toda su vida hasta que perdi a su beb.
Despus de aquello bueno, el corazn se le haba quedado tan fro como el lago,
demasiado fro para que el sol o Ian pudieran calentarlo.
Todava lo tena as?
l empez a nadar hacia la orilla. Saldra en slo unos minutos y ella vera
Qu era eso? Una ramita que se parta? Mir a su izquierda. Un camino suba
a travs de los rboles y al fnal, a unos veinte metros de distancia, estaba Lady Grace.
La muchacha no poda ver a Ian! Grace era soltera y, bueno, Nell no quera que
otra mujer viera a su esposo al esposo del que se haba separado desnudo.
Ian todava estaba nadando. Tena tiempo de interceptar a Lady Grace. Sali
como una fecha de detrs del sauce y se apresur a ir a su encuentro.
Lady Grace, que agradable verla.
Lady Grace sonri.
Lady Kilgorn. La estaba buscando.
Ah, s? Qu podra querer la mujer de ella? La cogi del brazo y la
condujo de vuelta al camino por donde haba venido. Llmeme Nell.
De acuerdo, Nell. Yo Lady Grace carraspe, yo me preguntaba Bueno,
quera en fn, pensaba que quizs
Nell frunci el ceo. A qu vena todo esto?
S? Hay algo de carcter privado de lo que desee hablarme?
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SALLY MACKENZIE EL LAIRD DESNUDO
Lady Grace se vea claramente aliviada.
S. Es decir si no le importa si no le parezco una impertinente.
Impertinente? Por supuesto que no De qu podra tratarse? Estaba segura
de no haber intercambiado ms que unas cuantas cortesas con Lady Grace ya que se
conocan slo desde ayer. Por qu haba ido a buscarla?
Ver, hay un asunto que me llena de dudas. No se lo puedo preguntar a mi ta
ya que ella tiene sus propios problemas, pero necesito el consejo de una mujer ms
mayor, con experiencia.
Ah Eso fue todo lo que a Nell se le ocurri decir. Ms mayor y
experimentada? Habra slo tres o cuatro aos de diferencia entre ellas. Trag saliva
intentando concentrarse. Y ese asunto sera?
El amor Lady Grace solt la palabra y luego se puso roja como la grana.
Oh.
Al parecer esa horrible palabra fue el disparo que, una vez hecho, derrumb
todas las murallas.
S, amor. No s qu hacer. Lord Dawson ha sido muy atento, y yo le amme
gusta muchsimo, pero mi padre le odia.
No era un problema pequeo.
Sabe si su padre tiene una buena razn para sentir eso? Nell nunca se
hubiera imaginado que Lord Dawson fuera un canalla, pero bueno, qu saba ella?
A veces los hombres son ms conscientes que nosotras del trasfondo de otro hombre
y cmo lo dira? de sus hbitos desagradables.
Lady Grace neg con la cabeza.
Estoy segura que pap no sabe nada sobre Da Lord Dawson. Ni siquiera le
conoce.
Qu? Bueno, quizs conocerlo no era necesario. Las reputaciones
precedan a las personas. Por qu cree que su padre le odia? Quizs est
equivocada.
Oh, no, no estoy equivocada. Segursimo que pap odiara a Da Lord
Dawson si le conociera. Odia a todos los Wilton por principio desde algo que ocurri
hace aos, cuando pap era joven.
Oh Una enemistad familiar al estilo Romeo y Julieta, quizs. Pero por muy
entretenida que fuera la obra de teatro, no sera una buena funcin en la vida real.
Eso no parece muy inteligente.
No, no lo es, pero pap no es particularmente inteligente. Es obstinado y
testarudo y, bueno, algo autoritario. Pero es mi padre. Mi madre muri cuando yo era
muy joven, as que hemos estado los dos solos durante mucho tiempo La voz de
Lady Grace tembl un poco. Le quiero mucho. No quiero hacerle dao.
Por supuesto que no.
Grace mir a Nell y luego desvi la vista mirando a lo lejos.
Me ha concertado mi matrimonio con un vecino Mostr tan poco
entusiasmo que lo mismo podra estar hablando de zurcir calcetines.
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SALLY MACKENZIE EL LAIRD DESNUDO
El vecino es viejo y gordo?
Grace se puso a rer.
Oh, no. John tiene un aspecto presentable. Muy normal. Sera un marido
excelente para cualquier mujer.
Pero no para usted.
No, hmm, el caso es que para m tambin sera un marido conveniente y
adecuado. Me gusta cuando no se pone a hablar sobre sus plantas.
Hmm. Est segura que no le puedes hablar de eso a Lady Oxbury? Ella ha
sido la que la ha llevado a pasar la temporada a Londres. Deba de creer que podra
encontrar un marido ms adecuado para usted.
Lady Grace movi la cabeza negando con vehemencia.
Oh, no. De ninguna manera. Como le he dicho, la ta Kate tiene sus propios
problemas, y no es que los haya compartido conmigo. Pero algo va mal entre ella y el
to de Lord Dawson, el seor Wilton.
Ya veo Estaban a punto de llegar a la casa y Nell segua sin tener ni idea de
por qu Lady Grace le estaba contando todo esto. Bueno, debera saber que no soy
la ms apropiada para dar consejos de naturaleza conyugal.
Pero es por eso precisamente por lo que quera hablar con usted, Lady
Kilgorn. Es decir, no tengo intencin de curiosear, pero, bueno, el amor en el
matrimonio no dura, verdad? Lady Grace frunci el ceo. No tengo la
experiencia de mis padres para servirme de gua ya que mi madre muri siendo yo
tan joven, pero por lo que s del matrimonio de la ta Kate, no le fue del todo mal con
Lord Oxbury aunque ella no lo amara. Y si me fjo en la sociedad all no hay
muchos matrimonios por amor.
No lo s. Nunca he estado en Londres La casa estaba ahora muy cerca.
Podra echar a correr y terminar con esta conversacin tan incmoda?
Pero s que no es de mi incumbencia, soy muy consciente de ello, pero
el suyo fue un matrimonio por amor, Lady Kilgorn?
S No haba ninguna duda sobre eso. Ella haba estado completa y
apasionadamente enamorada de Ian como quizs slo una muchacha de diecisiete
aos podra estarlo. l haba sido casi un dios para ella, y con toda seguridad un
hroe. Haba estado ciega a todos sus defectos al igual que l haba estado ciego a
todos los de ella. Nuca haba dudado de que l la amara. Y si la vida hubiera sido
diferente
Pero la vida era como era.
Entonces el amor no es sufciente Lady Grace le dirigi una triste sonrisa.
Eso es lo que pensaba.
Quizs Ya haban llegado a la puerta. Nell alarg la mano para detener a
Grace. Pero es mucho. Todava amo a mi marido Era cierto. El amor estaba
mezclado con el dolor y la decepcin, pero todava estaba all.
Y a pesar de ello no tiene usted un verdadero matrimonio Grace roz la
mano de Nell. No es mi intencin criticar. Le agradezco con toda sinceridad su
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SALLY MACKENZIE EL LAIRD DESNUDO
franqueza. Pero no creo que yo pudiera vivir una vida como la suya. Es demasiado
solitaria.
Ah. La soledad. Eso era algo de lo que Nell podra hablar con toda autoridad.
Ian cort la carne de venado de su plato en trozos exactos. El agua helada del
lago le haba ayudado a clarifcar sus pensamientos. Haba tomado una decisin.
Aguantara esta maldita festa y luego se ocupara de iniciar los trmites del divorcio.
Se qued con la mirada clavada en el plato. No tena apetito. Mir a su derecha
de reojo. Nell pareca tan afigida como l. Y no le haca ningn caso a su comida.
Recorri la mesa con la mirada. De hecho, se estaba consumiendo muy poca
comida. Bueno, Motton y su ta estaban haciendo un digno trabajo con la suya y las
gemelas Addison se llenaban los platos por segunda vez para no mencionar la
atencin que le prestaba el seor Boland a sus vituallas pero Wilton y Lady Oxbury,
Dawson y Lady Grace usaban los tenedores para lo mismo que los usaban Nell y l,
para empujar la comida por el plato de un lado a otro.
Bebi un sorbo de vino. Esta noche no iba a probar ni una gota de whisky. Ira a
aquella condenada habitacin bien sobrio. Cogi un trozo de venado con el tenedor y
se lo llev a la boca y lo volvi a dejar en el plato. Era como si tuviera una piedra en
el estmago.
No quera divorciarse de Nell, pero qu poda hacer? Necesitaba un heredero.
No tenan un verdadero matrimonio, y ninguna esperanza de tenerlo, ahora. La
noche pasada haba pisoteado a conciencia todas sus posibilidades.
Desde las judas verdes. Nunca hubiera credo que pudiera ser tan estpido.
Hay algn problema con las verduras, Lord Kilgorn? Espero que no haya
encontrado un tallito o algn otro trozo indigesto. Las criadas de la cocina de vez en
cuando se ponen a chismorrear y no ponen la debida atencin a su tarea La
seorita Smyth se inclin hacia delante, apuntando con su tenedor el plato de Ian,
como si le fuera a coger algunas judas para averiguar por s misma si todo estaba
bien.
l alz su cuchillo preparado por si era necesario hacer retroceder o al menos
apartar de un empujn el utensilio de la mujer.
No, no, no hay nada malo. Las judas estn buenas. Perfectas Sin duda no
era culpa de la cocinera que todo lo que probaba aquella noche le supiera a ceniza.
Est seguro? Apenas ha tocado la comida.
Dios Santo, la seorita Smyth sonaba como su niera.
Le aseguro, seora, que la comida est buena. Es slo que no tengo el
sufciente apetito para hacerle justicia.
No se habr puesto enfermo, verdad?
Debera decir que s, pero la mujer pareca de verdad preocupada.
No, slo estoy cansado Sonri. Estoy seguro que dormir mejor y mi
apetito volver cuando me encuentre usted otro dormitorio.
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SALLY MACKENZIE EL LAIRD DESNUDO
Maldicin. Los ojos de la seorita Smyth centellearon. Era un malicioso
destello de picarda lo que haba visto? No sera capaz de hacer algn comentario
lascivo sobre la carencia de sueo y el compartir una cama con Nell, verdad? Pues
pareca que estaba a punto de hacerlo. La mujer abri la boca y el horror le estruj el
alma.
Seorita Smyth, puede pasarme las mollejas?
Gracias fueran dadas a Dios por la seorita Addison, cualquiera de las dos que
hubiera hablado. Hubiera jurado que nunca le agradecera al Todopoderoso por
honrar al mundo con esas molestas jovenzuelas, pero la peticin no podra haber sido
hecha en mejor momento. La seorita Smyth se detuvo, se encogi de hombros y
cogi el plato solicitado.
Por supuesto, seorita Addison. Me complace mucho que tenga tan buen
apetito.
Nell se atragant.
Ests bien? Debera darle algunos golpes en la espalda? Levant la mano,
pero ella tambin levant la suya para detenerlo.
Lo siento susurr ella cuando recuper el aliento. Me temo que un poco
de vino se me ha ido por el lugar equivocado. Ya estoy bien dijo y volvi a poner su
atencin en colocar con mucha habilidad las judas verdes.
Maldicin. La cara de ella era cortsmente inexpresiva. Ya se haba cerrado a l
otra vez.
Si pudiera volver atrs el reloj. Cuando Nell era joven, haba estado tan llena de
alegra, de vida, que no poda contenerse. l se haba sentido atrado por ella, al igual
que todos los muchachos. Pero l era el laird
Pinch con fuerza otro trozo de venado. No, no haba sido su posicin por lo
que le haba preferido a l. Bueno, podra ser que su posicin hiciera que los dems
muchachos se retiraran al darse cuenta que l la quera, pero a Nell no le importaba,
no le hubiera importado que hubiera sido el mozo de cuadras ms humilde. Ella le
haba amado por s mismo.
Se oblig a masticar la maldita carne. Aunque lo mismo podra haber sido la
suela de un zapato.
Cuando Nell le amaba, l se senta ms fuerte, ms inteligente, ms rpido. Ms
feliz.
Lord Kilgorn, le apeteceran unas patatas?
No, gracias, seorita Smyth.
Por qu, en nombre de Dios, haba perdido el beb? Ella era joven y saludable.
No debera haber tenido ningn problema. No haba habido ningn aviso. Slo el
calambre y luego la sangre.
Cogi la copa y bebi un buen sorbo. se fue un da que no querra volver a
vivir nunca. Nell no haba hecho ms que llorar como si se le hubiera roto el corazn.
l se haba sentido tan condenadamente impotente.
Se meti otro trozo inspido de comida en la boca y mastic de forma mecnica.
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SALLY MACKENZIE EL LAIRD DESNUDO
Slo se le ocurri una solucin darle otro nio y ella se haba negado. Ms
que negado. Le haba gritado, haba sollozado Se sinti como un completo
monstruo.
Y luego anoche
Pinch una alubia y se la meti en la boca.
Nell pareca interesada al principio, seguro que no estaba tan borracho como
para equivocarse en eso. Ms que interesada. Le haba cogido el pene con la mano.
Dios, haba sido tan maravilloso. La vacilacin de sus dedos, luego el roce suave y
delicado de su mejilla, la caricia delicada de la lengua
Lord Kilgorn, le apetece una molleja?
Qu? La seorita Smyth le estaba mirando y sostena un plato de.
No, no, gracias, seorita Smyth. La verdad es que no quiero nada ms. Ya estoy
satisfecho.
La maldita ceja de la mujer se alz con rapidez y mir a Nell de modo
signifcativo. Si hubiera un Dios en el cielo, Nell estara todava con los ojos clavados
en el plato. Al parecer su fe no era lo bastante fuerte.
Oh, dudo que est usted satisfecho, milord.
Una cierta parte de su anatoma, por suerte oculta debajo de la mesa, estuvo de
acuerdo con ella con mucha vehemencia.
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SALLY MACKENZIE EL LAIRD DESNUDO
Captulo 7
Se estaba escondiendo. De acuerdo, lo admita. Era una cobarde.
Nell subi an ms las mantas e intent encontrar una posicin cmoda. Las
criadas deban haber llenado el colchn de piedras durante el da.
Se puso boca arriba y observ el dosel. Tena que dormirse, no quera estar
despierta cuando subiera Ian. Con un poco de suerte llegara tan tarde como la noche
anterior, y sin estar borracho.
Cuntos das ms tendra que quedarse en esta festa infernal? Apenas poda
esperar para volver a casa.
Un bulto duro se le clav en la parte de abajo de la espalda. Se puso de lado y
volvi a tirar de las mantas.
Oh, por qu menta? No quera volver a Pentforth Hall, y desde luego no
quera volver a los avances amorosos del seor Pennington.
Se puso boca abajo. Si Ian pensaba de verdad que ella se dedicaba a tales
actividades con ese hombre, por qu haba permitido que ese sapo asqueroso
mantuviera el empleo?
La respuesta era dolorosamente obvia, no le importaba. Le era por completo
indiferente la posibilidad de que su esposa separada tuviera un lo con el
administrador de la fnca.
Y no estaba llorando. Estaba enfadada, eso era todo.
Se limpi la cara con la almohada. Tena que dormirse antes de que llegara Ian.
Quizs l haba decidido hacerle compaa a Lord Dawson. El barn pareca
bastante desolado despus que Lady Grace saliera del saln. Tendra razn la
muchacha al decidir casarse con su vecino? Era obvio que amaba a Lord Dawson, y
que l la amaba a ella.
S, por supuesto. No haba duda que Lady Grace era muy sabia. El amor no
garantizaba la seguridad. Ella haba amado a Ian ms all de toda razn y aqu
estaba, en este limbo infernal, casada y a la vez no casada. El amor daba ms
problemas de lo que vala.
Se puso boca arriba otra vez. Seguro que poda encontrar una postura lo
bastante cmoda para dormirse, verdad?
Cerr los ojos y respir profundamente, pero el sueo segua eludindola.
Quizs el problema no era tanto el colchn lleno de bultos como, bueno, los
bultos de su conciencia. De verdad era el amor la causa de su desgracia o era el
miedo? Tena miedo de volver a dejar entrar a Ian en su corazn y arriesgarse al
dolor de concebir y perder otro nio?
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SALLY MACKENZIE EL LAIRD DESNUDO
S. S, tena miedo. Y ahora ya era demasiado tarde. Si al menos anoche hubiera
controlado su carcter cuando la lujuria haba acallado el terror
E estaba girando el pomo de la puerta? Dios querido. Alz la cabeza para
observar la puerta. Ian no poda subir tan pronto, verdad? No era posible
S, lo era. La puerta cruji al abrirse. Cerr los ojos dejando caer la cabeza en la
almohada. Ya que no poda dormir, lo fngira. Oy otro crujido.
S que ests despierta, Nell La voz vena de muy cerca.
Abri los ojos de golpe.
Ack! El hombre estaba de pie justo al lado de la cama, con el pecho
desnudo para que lo viera todo el mundo. O al menos para que lo viera ella. La luz
de la vela oscilaba sobre la piel dorada y cubra de oro el vello que se le rizaba en el
pecho, en el vientre, bajando hasta
Al menos todava llevaba los pantalones puestos.
Estaba dormida.
Su maldita ceja se alz. Nunca haba podido mentirle de manera convincente.
Qu haces aqu?
l esboz una ligera sonrisa.
No es obvio? Me preparo para meterme en la cama.
En la cama? La voz le sali con un tono agudo. Intent respirar
profundamente para tranquilizarse. No debes querer decir que no irs a
Otra respiracin profunda. No estars planeando compartir esta c-cama conmigo,
verdad?
Debera reunir un poco de coraje, pero el corazn le palpitaba demasiado
rpido para pensar.
Pues s Ech una ojeada hacia el otro lado. Anoche descubr que el suelo
es muy incmodo.
Bueno Nell desvi los ojos hacia la otra almohada. Estaba demasiado,
demasiado cerca. La cama era demasiado pequea.
A menos que quieras cambiarte de sitio y dormir en el suelo. Aunque te
advierto que es absolutamente necesario que Motton cambie la alfombra. Es
demasiado delgada.
Nell mir la alfombra.
N-no.
Eso pensaba Ian se encogi de hombros. Sus msculos se movieron,
distrayndola. Se mora por tocarle tal como haba hecho la noche anterior.
Dios santo. Bueno, la culpa era de l, pasendose sin ni siquiera un trocito de
tela cubrindole el pecho. Haba razones para que los hombres los hombres
educados se dejaran puestas las camisas. Bueno, los hombres como Ian. Pennington
era un caso completamente diferente. Pensar en su pecho faco y huesudo sin camisa,
chaleco y chaqueta provocaba sus sentidos de una manera muy diferente, de una
manera muy desagradable.
Y si se daba la vuelta en mitad de la noche y acababa encima de Ian? Y si con
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SALLY MACKENZIE EL LAIRD DESNUDO
la cara le tocaba la piel clida del pecho? Y si la mano desnuda se encontraba con
aquella espalda tan fuerte y tan suave? Y si?
Y si se dejara de preguntas y se lanzara sobre l ahora mismo?
Hasta qu punto podra ser descarada? Quera rodear aquel encantador rgano
que haba tocado la noche anterior. Quera sentirlo enterrado profundamente dentro
de ella. Se estremeci.
Tienes fro, Nell?
No-no.
Hmm. Pareces bastante acalorada. No te habrs puesto enferma, verdad?
Dios santo, Ian le puso la mano en la frente y luego en las mejillas. Los dedos
eran grandes y algo speros.
No ests caliente.
Oh, seguro que s que lo estaba. Era un milagro que no se le incendiara la mano.
Uh Debera decir algo qu?. Hmm Apart la cabeza, rompiendo el
contacto.
Record con una claridad estremecedora la sensacin de aquellos dedos en su
cuerpo, acaricindole los brazos, los pechos
l sola dormir abrazado bueno, enredado desnudo, caliente y relajado
despus de la cpula. Todava era as?
Se humedeci los labios. Ian podra oler su deseo? Podra orlo en la forma en
que se le entrecortaba la respiracin?
l retir la mano.
Entonces tienes miedo? La voz era spera. Te preocupa que te fuerce?
No, lo que le preocupaba es que ella lo forzara a l. Pero no poda decirlo. Sera
muy mortifcante. As que slo neg con la cabeza y mantuvo los ojos clavados en las
manos incluso cuando Ian solt un pequeo sonido de disgusto.
Con esto te ser ms fcil dormir? Fue hasta la chimenea, cogi el atizador
y lo puso en el centro de la cama. Era oscuro y rgido; restos de ceniza cayeron sobre
las sbanas blancas. Y me dejar puestos los pantalones, y me quedar encima de
las sbanas.
Oh La desilusin le hizo un nudo en la garganta del tamao de un huevo,
pero no poda dejar que Ian pensara que lo deseaba como hacan todas las mujeres de
Londres. Esplndido. Quizs, despus de todo, esta noche pueda dormir.
Alz la mirada. La cara de Ian pareca de granito. Frunci el ceo cuando ambos
se miraron a los ojos.
Anoche t tenas la cama. Crea que habas dormido profundamente.
Nell not como se sonrojaba.
Es difcil dormir compartiendo la habitacin contigo.
La expresin de la cara del hombre se hizo an ms sombra, si es que eso era
posible.
Bien, con suerte, esta ser la ltima vez que te vers obligada a ello. Maana
voy a insistirle a la seorita Smyth para que me encuentre otra habitacin.
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Bien Se le hundi el estmago slo de pensarlo. Cmo iba a volver a
Pertforth Hall y encontrar alguna vez algo de felicidad?
Iba a explotar y volverse loco de atar.
Ian atraves a grandes pasos el bien cuidado csped de Motton. Si no
abandonaba ese maldito dormitorio, iba a empezar a echar espuma por la boca. El
manicomio no sera lo bastante grande para contener su locura.
Aquella noche haba sido un inferno total. Apenas haba dormido. Cada vez
que empezaba a adormecerse, Nell haca un ruidito. Ella no haba dejado de dar
vueltas. Ian casi haba sospechado que intentaba atormentarlo deliberadamente. No
haba sido tan inquieta durmiendo cuando eran jvenes.
Fulmin con la mirada a una inocente ardilla que haba tenido la osada de
pasar por su camino. Un poco ms cerca y habra pisoteado al estpido roedor.
Cuando eran jvenes, si ella hubiera estado inquieta, l hubiera tenido una
manera muy efciente una muy agradable de calmarla. Un exhaustivo combate
sexual siempre les haba dejado maravillosamente relajados. Pero era obvio que
anoche esa solucin no haba estado disponible, malditos fueran todos los demonios.
El maldito atizador no haba sido el nico objeto duro en aquella cama.
Lleg hasta un enorme roble y se dio la vuelta caminando hacia la casa. Todo
esto era ridculo. Ya haba sacado a su caballo y cabalgado durante una hora, y
todava estaba tan tenso que dola.
Su caballo no era lo que a quin ansiaba montar.
Y si probaba en la posada? Sin duda encontrara a una mujer para poder aliviar
el problema que tena
No, maldita fuera. No deseaba a una puta, deseaba a Nell. Dios, la deseaba
tanto. Pero ella no le deseaba a l.
Esto era un maldito desastre. Verla otra vez olerla, orla, tocarla haba hecho
volver el antiguo anhelo. Por eso no haba vuelto a visitar Pentforth. Saba que el
nico modo que podra vivir sin ella era tratando de olvidar que exista. Nunca lo
haba conseguido del todo, incluso despus de todos estos aos, pero haba sido
capaz de mantener la necesidad en un nivel manejable de insatisfaccin.
Ahora se haba convertido en una maldita y furiosa febre. No iba a poder
sobrevivir a esta condenada festa.
Tena que divorciarse de ella. Era la incertidumbre de la situacin de acuerdo,
la esperanza la causa del problema. Una vez que tomara las medidas para terminar
con su matrimonio bueno, sera el fnal. Como la muerte.
Si hoy no consegua su propia habitacin, acabara muerto.
Se acerc a la casa. Hmm. Haba un carruaje en la entrada. Cmo iba a
encargarse de esto la seorita Smyth? Tendra que reajustar la distribucin de los
dormitorios o encontrar por arte de magia una habitacin vaca. Esboz una ligera
sonrisa. Iba a ser interesante.
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SALLY MACKENZIE EL LAIRD DESNUDO
Un corrillo de gente obstrua la entrada, Dawson, Lady Grace, la seorita Smyth,
Motton Nell. Sus ojos se vieron atrados hacia ella como el hierro al imn.
Maldicin. Se oblig a concentrarse en la escena. Haba un buen altercado all.
El conde de Standen haba llegado para arrastrar a su hija a casa. El porqu lo
haca era un misterio y, la verdad, a Ian no le importaban los motivos que tuviera el
hombre. Si Lady Grace se marchara, su habitacin quedara de repente libre para l,
aunque no le extraara en absoluto que la seorita Smyth encontrara alguna
estpida razn para que l no pudiera ocuparla. Bien, no le iban a engaar otra vez.
Insistira con ms energa.
Pero la festa an no ha terminado deca Motton, sonriendo a Standen.
Por qu no se queda con nosotros? Estoy seguro que podemos encontrarle una
habitacin.
Encontrarle a Standen una habitacin? Malditos todos los infernos.
Ah, entonces hay habitaciones de sobra?
Ian iba a conseguir por fn su habitacin. Ella estaba encantada, por supuesto.
Haba sido muy incmodo y embarazoso compartir un espacio tan pequeo as
como una cama tan pequea con l. Apenas haba conseguido dormir un momento
desde que haba llegado. Estaba
No estaba encantada. Se senta cansada y deprimida.
Nell cerr los ojos y se inclin en el banco del jardn, un poco hacia atrs,
alzando la cara al sol. Las abejas zumbaban cerca. Los olores mezclados de las fores
fotaban en el aire. El da estaba lleno de vida.
La vida que pasaba de largo ante ella. Cerr los ojos con ms fuerza. ste era el
fnal. Lo presenta. Cuando Ian se fuera de la festa tomara las medidas necesarias
para empezar con el divorcio. Intent tragar el enorme nudo que le haba aparecido
de repente en la garganta.
Estpida! Eso era lo que ella quera, verdad? Era algo bueno el que Ian tomara
por fn las medidas necesarias para acabar con esta farsa de matrimonio. Haba
llegado el momento de que ella siguiera con su vida normal.
Una vida que se extenda gris y solitaria, ao tras ao, durante tanto tiempo
como ella pudiera imaginar.
Se encuentra bien, Lady Kilgorn?
Qu? Nell abri los ojos de golpe. Lady Oxbury estaba ante ella con una
mirada de preocupacin en la cara.
Se encuentra bien? No pretendo ser curiosa, pero, bueno, veo que ha estado
llorando.
Llorando? Nell se llev las manos a la cara. Tena las mejillas hmedas.
Oh, no. Slo estoy demasiado acalorada. Despus de todo, hoy hace sol y he estado
sentada aqu un buen rato.
Lady Kilgorn Lady Oxbury suspir y movi un poco la cabeza como si
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apartara las reservas por lo que iba a decir. Le importa si me siento con usted?
Nell acept, por supuesto. No es que estuviera deseando que le obsequiaran con
consejos no solicitados, pero no fue capaz de reunir el tacto o la energa para
rechazar con cortesa la compaa de Lady Oxbury. Y adems la mujer ya se haba
sentado en el banco, al lado de ella.
Normalmente no no suelo oh, qu tontera! Lady Oxbury mir a Nell
directamente a los ojos.
Nell baj la vista como un conejo asustado para contemplarse las manos
entrelazadas en el regazo. Todo esto era muy incmodo.
Debe saber que todo el mundo, incluso me atrevera a incluir a la seorita
Smyth, es consciente de su extraa y desafortunada situacin.
No estoy segura de lo que usted me
Por supuesto que sabe lo que quiero decir. Ha vivido usted separada de su
marido durante toda una dcada.
No es tan extrao. Muchas parejas de la sociedad viven separadas, verdad?
S, pero no muchas de esas parejas se casaron tan jvenes y por amor.
Er De verdad, de verdad que no deseaba hablar de esto, sobre todo con
una casi desconocida. Nosotros ramos muy jvenes, demasiado jvenes para
Lady Oxbury solt un sonido de menosprecio.
Y estaban muy enamorados, verdad?
No haba ninguna razn para mentir.
S. Pero como usted dice, ramos jvenes, demasiado jvenes para tener ms
juicio. Demasiado jvenes para mantener
Esta vez Lady Oxbury resopl de disgusto.
Tonteras! Todava estn ustedes enamorados.
Nell mir boquiabierta a la mujer mayor. Es que no se le iba a permitir
conservar algo de orgullo?
Cmo puede decir tal cosa?
Porque es la verdad Lady Oxbury la taladr con una mirada que no toleraba
tonteras. No se moleste en disimular. He visto el modo en que mira a su marido.
Sus sentimientos no son un secreto para nadie, excepto para l, por lo visto.
Ohh Cerr los ojos. Iba a morirse de vergenza.
Y l la ama.
Qu? Los ojos de Nell volvieron a abrirse de golpe y casi se le salen de las
rbitas. Debe de estar usted, no, est usted equivocada.
No, no lo estoy Lady Oxbury se inclin hacia delante. Nell pens por un
momento que la agarrara de los hombros y la sacudira. Y de verdad que las manos
enguantadas de la mujer se alzaron por un momento de la falda.
Qu poda decir uno ante tal declaracin?
Oh Una respuesta dbil, para la nica que se le ocurra a Nell.
En efecto Lady Oxbury movi la cabeza con decisin. Pero, como la
mayor parte de los hombres, es probable que se niegue a reconocer sus sentimientos
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SALLY MACKENZIE EL LAIRD DESNUDO
a menos que se le fuerce a ello.
Oh Nell se sinti tan montona como el loro de la seorita Smyth. Ms
montona. Al menos las declaraciones de Theo eran siempre contundentes.
S Lady Oxbury apoy las manos en las de Nell. Por favor entindame,
Lady Kilgorn, normalmente no soy tan atrevida, pero esta vez creo que debo hablar
con claridad. No puedo dejar que cometa el mismo error que yo.
Error? No creo
Por supuesto usted no sabe de lo que hablo. Es demasiado joven, y la
situacin nunca lleg a ser un escndalo La mujer frunci el ceo. Si hubiera
sido ms valiente, y hubiera tenido el valor de seguir a mi corazn
Lady Oxbury lamentaba no causar en escndalo? Era difcil de entender.
La verdad es que no creo que
La mujer ms mayor le apret con ms fuerza la mano.
Hace veintitrs aos conoc y me enamor del seor Wilton.
Del seor Wilton? Pero usted se cas con
Exacto. Me cas con Lord Oxbury. Los porqus no son importantes. Lo
importante es que amaba a Alex y no luch por ese amor. Dej que las circunstancias
me arrastraran, y lo he lamentado, he lamentado mi cobarda cada momento de cada
ao que hemos estado separados Suspir y baj la mirada hacia sus manos que
todava tena apoyadas en las de Nell. No es que no le tuviera cario a mi
marido, pero Mir a Nell a los ojos. Slo dir que la tristeza obstaculiz
cualquier felicidad que pudiera haber logrado.
Ya veo La tristeza. S, esa era una emocin familiar.
Lady Oxbury sonri.
Afortunadamente, tengo una segunda oportunidad. Vamos a casarnos lo ms
pronto posible.
Ah. Mis felicitaciones ms sinceras Nell intent sofocar una punzada de
celos.
Lady Oxbury rechaz con un gesto sus buenos deseos.
Gracias, pero lo importante aqu es usted. No cometa el mismo error que yo.
Sea valiente. Sea decidida. Si ama usted a Lord Kilgorn, luche por l. Puede que no
sea tan afortunada como yo, puede que esta sea su ltima oportunidad. No deje que
se le escabulla de los dedos.
Lady Oxbury haba estado conmovedora, pero no conoca los detalles de su
separacin.
Aprecio de verdad su inters, Lady Oxbury, pero creo que es usted vctima de
un malentendido. Ian no me ama.
Se lo ha preguntado usted?
Claro que no! Lady Oxbury no estaba conmovedora, estaba loca, total y
completamente loca.
Y ms concretamente, y a esta pregunta s que puede responder, le ama
usted?
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SALLY MACKENZIE EL LAIRD DESNUDO
Y-yo no es posible que pueda
Sea valiente, Lady Kilgorn. Qu puede usted perder? Y no es mejor saber
con seguridad los sentimientos de Lord Kilgorn que pasarse el resto de su vida
preguntndose qu habra pasado si hubiera tenido usted ms coraje?
Lady Oxbury mir ms all, y de repente sonri con tanta alegra que el rostro
casi resplandeci. A Nell no le hubiera sorprendido ver que el seor Wilton haba
salido a la terraza.
Si me disculpa Lady Oxbury se haba alejado dos pasos hacia la casa antes
de detenerse y volver atrs por un momento. Recapacite sobre lo que le he dicho,
Lady Kilgorn. Crame. La tristeza no es una grata compaa.
Nell asinti con cortesa y observ como la mujer se apresuraba para reunirse
con el seor Wilton.
Ella tiene toda la razn.
Aaahhh! Nell se gir de un salto. La seorita Smyth estaba a la sombra,
apenas a un metro de distancia. Cunto tiempo hace que est aqu?
No hace mucho. He llegado cuando Lady Oxbury la animaba a que reuniera
algo de valor, y de verdad que espero que lo consiga pronto. Lord Kilgorn se
trasladar a su propia habitacin esta tarde. Ya no poda hacerlo esperar ms.
Oh As que la ta de Lord Motton tena motivos ocultos al organizar la
distribucin de dormitorios. Debera estar enfurecida.
Pero slo estaba an ms deprimida.
Oh, en efecto La seorita Smyth solt un bufdo. Estaba segura que tena
usted algo ms de bro. Le he proporcionado la oportunidad perfecta para limar
asperezas con su esposo, y por lo que veo, lo ha estropeado todo. Es qu no sabe
cmo seducir a un hombre, Lady Kilgorn?
Uh
La seorita Smyth puso los ojos en blanco.
Pues bien, espero que lo resuelva con rapidez, porque se le ha acabado el
tiempo. Es ahora o nunca. Como ha dicho Lady Oxbury, la tristeza no es una
compaa grata es una compaa condenadamente desagradable.
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SALLY MACKENZIE EL LAIRD DESNUDO
Captulo 8
Qu debera hacer?
Nell estaba sentada a solas en el banco del jardn. La seorita Smyth haba
entrado en la casa desentendindose de aquella torpe y estpida cobarde.
Suspir. Haba salido al jardn para tener un poco de paz. Haba pasado un
buen nmero de tardes en la tranquilidad de los jardines de Pentforth, disfrutando
de la quietud, la soledad, la tristeza.
Era la risa de Lady Oxbury la que se oa a travs de los rboles? Y luego el
murmullo quedo de una voz masculina y un silencio repentino
Maldicin. Poda imaginarse con todo doloroso detalle lo que el seor Wilton y
Lady Oxbury hacan exactamente entre los arbustos del vizconde de Motton. Debera
estar horrorizada. Pero no lo estaba. Estaba celosa, angustiosamente celosa.
Se presion con fuerza la frente con las palmas de las manos. Quera, ansiaba el
sonido de la voz de Ian, el roce de sus manos, el sabor de su
Maldicin, maldicin, maldicin.
Si se presionaba un poco ms fuerte la frente, el crneo se le rompera. Se estaba
ocasionando un terrible dolor de cabeza.
As que se agarr las manos.
Todo era culpa de la seorita Smyth. La vida le estaba yendo bien hasta que esa
mujer la haba invitado a esta terrible festa. Por qu senta la ta de Lord Motton la
necesidad de meterse en las vidas de los extraos? Lo lgico sera que la mujer
tuviera el sentido comn el decoro de limitar sus ofcios a sus propios parientes.
El vizconde ya era mayorcito y estaba soltero. No debera la seorita Smyth estar
ocupada seleccionando una esposa apropiada para l?
Bueno, ya no poda quedarse ms tiempo en el jardn. Ya no tendra paz aqu,
no con Lady Oxbury y el seor Wilton escondidos entre los arbustos. Orlos ya era
bastante malo, encontrrselos sera algo ms que embarazoso. Tendra que entrar en
la casa.
Y qu hara? Leer un libro? No tena ganas de leer. Coser un poco? No,
estaba demasiado agitada. Se clavara la aguja. Si estuviera de regreso a Pentforth
Hall estara esquivando las molestas atenciones del persistente y molesto seor
Pennington.
Oh, a quin trataba de engaar? Sera ms cierto decir que su vida no iba bien
antes de recibir la misiva de la seorita Smyth. La verdad es que no iba en absoluto.
Haba estado tan congelada como el lago en invierno.
Durante los ltimos diez aos sus das haban sido una procesin montona de
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obligaciones mecnicas. Ni siquiera obligaciones. Nadie dependa de ella. Nadie
echara en falta cualquiera de las pequeas tareas que haca para llenar el tiempo.
Le haban dado esta ltima oportunidad para escoger un camino nuevo. Poda
seguir teniendo miedo y limitarse a vivir existir como lo estaba haciendo. O
poda ser valiente y arriesgarse para encontrar la felicidad que haba tenido una vez.
Lady Oxbury y la seorita Smyth tenan razn. Ella no tena nada que perder.
Ian recorri con la mirada el cuartito. Cmo diablos haba sobrevivido los dos
ltimos das? Y para ser ms especfcos, cmo malditos infernos haba sobrevivido
las dos ltimas noches? Observ aquella cama tan estrecha. Era un milagro que no se
hubiera vuelto loco. Cada vez que Nell se haba movido, l lo haba sentido; cada vez
que ella haba hecho el ruido ms leve, l lo haba odo. La haba deseado tanto que le
haba dolido.
Cambi la postura, colocndose los pantalones. Todava le dola, pero haba
llegado el momento de pasar pgina. De cerrar una poca. Haba pasado una dcada
deseando y sufriendo, y esas emociones intiles no le haban trado ni siquiera un
poco de felicidad. O de satisfaccin. O incluso de resignacin. Ya haba acabado de
desear que se pudiese cambiar el pasado. No poda ser. Ya era hora de seguir
adelante.
Y que se fuera todo el mundo al inferno por el maldito vaco que senta en el
estmago al pensar en ello.
Al menos haba obligado a la seorita Smyth a admitir lo obvio. Con la marcha
de Lady Grace slo el ms idiota de los idiotas se creera que no haba ninguna
habitacin disponible, y l todava no lo era. Oh, la mujer haba intentado colarle
algn cuento acerca de que les llevara varios das preparar el cuarto, pero l no lo
acept. Luego haba intentado sermonearle acerca de Nell, algo que tampoco acept.
La haba cortado antes de que ella hubiera podido decir tres palabras.
Cogi la bolsa. As que por fn se trasladaba. Por fn tendra algo de paz. Por
fn
Oy un susurro de tela detrs de l, el roce de un zapato en la alfombra. Se dio
la vuelta.
Nell estaba en la puerta.
Dios. Sinti como si le hubieran dado una patada en el estmago o ms abajo.
Apret los dientes. As que se haba estado mintiendo a s mismo. Todava
deseaba que el pasado pudiera deshacerse. No importaba. Nell haba terminado con
l.
Nell Seguro que la voz sonaba correcta y distante. Haba tenido aos de
prctica para esconder sus emociones.
Ella entr trastabill, para ser ms exactos en la habitacin y cerr la
puerta. La muchacha estaba enderezando los hombros? Desde luego por la
mandbula pareca muy decidida. De repente le vino a la cabeza una imagen de ella
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SALLY MACKENZIE EL LAIRD DESNUDO
de joven, insistiendo en que poda subir al rbol ms grande del lago, si bien l saba
que Nell le tena terror a las alturas.
Qu es lo que estaba pasando?
Te ests trasladando, Ian?
l se encogi de hombros.
La seorita Smyth por fn ha accedido a darme mi propia carraspe
cama. Maldicin. Por qu no haba dicho habitacin? No, tena que decir cama.
Estaba igual de mal que un colegial enloquecido por la lujuria. Lo habra notado
Nell? No lo pareca. No poda negrmela, con Lady Grace all, marchndose.
Nell se estaba mordiendo el labio.
No, supongo que no poda Le ech una mirada a la cama. Estars ms
cmodo dijo y se sonroj.
La cama Por el amor de Dios. No poda ser que l tambin se estuviera
sonrojando, verdad?. Quiero decir, esta habitacin es bastante estrecha.
Ella asinti. Se estaba mordiendo otra vez el labio y con las manos se retorca la
falda. Debera irse ya. Ambos estaran ms cmodos cuando esta conversacin esta
conversacin en extremo embarazosa se acabara.
Una vez que hubiera traspasado esa puerta, dejara atrs el pasado. La juventud.
El corazn.
Ridculo. Sonaba como un actor en una funcin de las malas. Y qu si se senta
como si le cortaran una parte de l? A veces la amputacin era necesaria para salvar
al paciente. Dio un paso hacia la puerta.
Nell no se movi. Si acaso, pareca an ms decidida. Dej de retorcerse las
manos y en vez de eso agarr el vestido cerrando los puos. El pobre vestido iba a
quedar bastante arrugado.
Lo mir con el ceo fruncido y con la mandbula tan rgida como el granito.
Iba a tener que apartarla para salir de la habitacin?
Quisiste al beb, Ian?
El estmago le dio un vuelco.
Qu? El beb? Por qu hablaba ahora del beb? Nunca antes haban
hablado de este tema.
Quisiste al beb? Su voz ahora era tenue, tensa, tambalendose al borde de
las lgrimas.
l tambin sinti que se tambaleaba. Como si tuviera los ojos vendados,
obligado a atravesar un abismo con slo una cuerda delgada como puente. Un paso
equivocado y se precipitara con rapidez a un pantano de emocin, dolor y
arrepentimiento.
Por supuesto. Por supuesto que quise al beb, Nell.
Ella todava estaba all de pie, rgida, bloqueando la puerta.
Nunca lo dijiste.
Yo Nunca lo haba dicho? Seguro que s. Bueno, quizs no. Los
recuerdos de aquella poca eran oscuros y confusos. Se haba entristecido cuando fue
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obvio que Nell perdera al hijo de ambos. Se haba sentido tan orgulloso por haberla
preado, como el arrogante cachorro que haba sido. Pero entonces crea que lo
intentaran otra vez.
Era verdad, no haba sentido la prdida tanto como Nell. Haba estado ms
alterado por su dolor. Haba odiado verla tan perturbada. Haba querido con
desesperacin arreglar las cosas, curarla y que volviera a ser feliz otra vez.
Ahora Nell estaba llorando, con las lgrimas deslizndose por las mejillas, las
manos todava agarrando la falda y el cuerpo rgido.
Por supuesto que quise al beb, Nell Quizs este momento era como tena
que ser. Deban compartir esta verdad antes de separarse. Pero a ti te quera ms.
Me dejaste fuera Oy el dolor de su propia voz. Sorbi por la nariz; tena los ojos
mojados. Estpido. No era ningn petimetre sensiblero para llorar por el pasado.
Nunca entend, y sigo sin entenderlo, por qu te tuve que perder a ti tambin.
Ella neg con la cabeza mientras se llevaba las manos a la cintura.
No me perdiste.
S que lo hice. Me echaste fuera, fuera de tu cama, de tu vida y de tu corazn.
No. E-es slo que dola tanto. Y tena tanto miedo Ella estaba llorando
ahora con fuerza, hablando con voz rota. Todo fue culpa ma. Lo siento tanto, Ian.
l dej caer la bolsa y se acerc un paso a ella. Segua sin soportar verla sufrir.
Nell, no fue culpa tuya.
S que lo fue. Perd a nuestro beb, Ian.
No.
S. Te falle a ti, a tu clan a todo el mundo.
No Quera consolarla, pero esperara a que ella cerrara la distancia entre los
dos. Era su decisin. T no fallaste. Fue slo el destino o la mala suerte o O
qu? Cmo poda explicar l las tragedias de la vida? La voluntad de Dios? La
maldicin de Dios? No, l nunca creera que Dios fuera tan cruel. Son cosas que
pasan, Nell. A veces las cosas slo pasan.
Pero perd a nuestro beb.
El nio de los dos, nacido del amor, un amor joven, dichoso, lleno de
esperanzas, salvajemente romntico. Haban tenido solamente sufciente amor para
un nio? Nunca se lo haba planteado as.
Nuestro beb muri, Nell. T no lo perdiste. Algo fue mal. No fue culpa tuya
Call por un momento y trag. Nunca he llegado a entender por qu no
pudimos probar otra vez.
Ella sacudi la cabeza como si quisiera lanzar a lo lejos los recuerdos.
No estaba preparada.
Y yo te presion? Las cosas habran sido diferentes si hubiera esperado
un poco ms para volver a su cama? Pero haba esperado lo que pareca una
eternidad al menos para un muchacho de veinte aos.
No. S. No lo s. Y-yo tena tanto miedo Neg con la cabeza. Me
equivoqu.
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SALLY MACKENZIE EL LAIRD DESNUDO
Eras joven. Los dos ramos jvenes. Deberas, deberamos, perdonarnos.
Probablemente se haban casado demasiado jvenes. Muchos de sus amigos le
haban dicho que cometa un error, que debera primero correrse algunas juergas.
Pero l haba estado tan seguro.
Se pas una mano por el pelo.
Fui detrs de ti, Nell, pero te negaste a verme. Me doli. Te escrib, pero no
contestaste, y volvi a dolerme. Ya no saba qu ms hacer.
Lo s, lo s, lo siento Nell se limpi las mejillas con los dedos. Era tan
desgraciada, estaba tan absorta en mi dolor, que era incapaz de pensar en nada, o en
nadie, excepto en m Sorbi y despus se enderez. Aquella mirada extraa y
decidida haba vuelto a sus ojos. Pero si ests dispuesto, si puedes perdonarme, me
gustara volverlo a intentar.
La haba entendido bien?
Intentar otra vez el qu?
Hacer un beb.
Ah Las rodillas estaban a punto de doblrsele. Iba a desplomarse como un
guiapo a sus pies. A ella le gustara intentar otra vez hacer un beb. Bien. l desde
luego estaba impaciente por hacerlo. Ms que impaciente. Si ella se acercara un poco.
Haba jurado que dejara que fuera ella la que cerrara la brecha que haba entre ellos,
pero si Nell no lo haca pronto, se tema que rompera aquel voto.
Una parte muy insistente de l intentaba saltar la brecha ella solita.
Ella se movi slo para colocarle una mano en el pecho, mantenindolo
alejado.
Pero debes comprender algunas cosas, Ian.
S Mantuvo las manos en los costados por una ejercicio extremo de
voluntad. Qu cosas?
Nunca he tenido nada, nada, ni con el seor Pennington, ni con nadie. T has
sido el nico hombre que se ha metido en mi cama.
Bien Eso era importante. Se deca a s mismo que era importante. Y le deca
a su impaciente rgano que fuera paciente. Estaba encantado de haber sido el nico
amante de Nell, pero lo que de verdad, de verdad quera era dejar de hablar y
empezar la parte de amante. Te creo.
Y a partir de hoy voy a ser la nica mujer en tu cama. No habr ms amantes.
Ah.
Me lo prometes? Lo estaba mirando con el ceo fruncido, pero tambin
pareca insegura. Me lo juras?
Tal vez l tambin tuviera una pregunta que hacerle. Por mucho que le gustara
meterse en aquella cama con Nell, tal vez haba algo ms importante.
Vas a ser una esposa para m? Esto no se trata slo de tener un hijo, verdad?
Tambin se trata de tener una vida juntos. Porque he de decirte que perderte una vez
ha sido sufciente. No puedo pasar por eso otra vez. No sobrevivira.
Ella alz la otra mano y la uni a la primera, y dio el primer paso para juntar los
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dos cuerpos.
S. Quiero ser tu esposa, Ian, y la madre de tus hijos, si Dios quiere.
Y si Dios no quiere, Nell? Si no somos bendecidos con chiquillos, seguirs
siendo mi esposa?
S. S, Ian, lo ser.
Entonces te juro que no habr otras mujeres. Es fcil jurarlo, Nell. Nunca he
deseado a otras mujeres, excepto a ti. Cuando me met en otras camas, y lo hice, pero
slo despus que me abandonaste, siempre deseaba que fueran t. Nunca he dejado
de amarte. Nunca.
Ella cerr los ojos por un momento. Le crea. Le crea de verdad.
Yo tampoco he dejado de amarte, Ian Levant una mano de su pecho para
acariciarle la mejilla. Te he echado tanto de menos. Durante mucho tiempo no sent
nada. Nada en absoluto. Estaba tan congelada como el lago Kilgorn en invierno. Pero
ahora el verte otra vez ha derretido el hielo que me envolva el corazn.
l esboz una ligera sonrisa, pero sus ojos eran decididos, casi tensos.
Me gustara derretirte ms, Nell. Me gustara Deseara crees que
podramos ir a la cama ahora?
Ahora Ella se sonroj. Pero si apenas ha pasado el medioda.
l le cubri la mano con la suya.
Eso nunca nos detuvo antes.
No Nell sinti que se ruborizaba an ms. Las palpitaciones en la parte de
debajo de su cuerpo haban empezado otra vez. Pero ahora somos ms viejos.
Ms viejos, pero no viejos. No decrpitos.
Ella se puso a rer.
No, no decrpitos.
Y ha pasado tanto tiempo desde la ltima vez que te toqu. Estas dos ltimas
noches han estado a punto de volverme loco. Y ahora ests aqu. Diciendo que deseas
su voz se volvi ms baja, ms ronca, ms profunda intentar hacer un nio.
Calor y humedad se unieron en la parte baja de su vientre y entre las piernas.
De repente estaba ardiendo. La ropa la apretaba demasiado, la restringa demasiado.
Por qu estaban esperando?
Por favor, Nell. Por favor deja que te haga el amor ahora.
Y entonces ella sonri. Haba prometido ser valiente; ahora sera atrevida. Era
su esposo y tena razn. Haba pasado demasiado tiempo desde que l haba sido un
esposo de verdad para ella. Dej caer las manos y empez a desabrocharle los
botones del chaleco.
De acuerdo, si insistes Sus dedos se detuvieron. Haban sido jvenes e
inexpertos la ltima vez que lo haban hecho. Ella tena todava poca prctica, pero
l. Han pasado diez aos. Quedars desilusionado.
Cmo puedo quedar desilusionado, Nell? Por fn estoy con mi esposa, a la
que amo.
Pero no s nada; no he aprendido nada
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SALLY MACKENZIE EL LAIRD DESNUDO
l le puso los dedos sobre los labios.
Hace dos noches fuiste muy inventiva.
l se refera a? Nell se sonroj.
Ian sonri.
Hemos razonado, hablado y discutido bastante, Nell. Ahora toca sentir Y
sustituy los dedos por los labios. Eran clidos y frmes y reconfortantes.
Acogedores. Recuerda murmur cuando movi los labios hacia los prpados.
Tenemos toda la tarde y toda la noche para aprender juntos. Tenemos toda una vida.
No hay prisa.
Desliz los labios hasta la mandbula y luego a ese lugar tan sensible detrs de
la oreja. A Nell se le afojaron las rodillas, tuvo que aferrarse a l o se hubiera
desplomado.
Ian volvi a besarla en la boca y meti la lengua dentro. La caricia era urgente,
devoradora.
Ella se apret contra l. Quera ser devorada. Deseaba con todas sus fuerzas
estar tan unida a aquel hombre que nadie pudiera saber donde terminaba ella y
donde empezaba l. Nunca, nunca volvera a separarse de l.
Estaban separados por demasiada ropa.
Ian deba haberle ledo la mente.
Este vestido es precioso, Nell, pero sera an ms precioso en el suelo
susurr mientras mova las manos para encargarse de los botones.
Mmm Sus dedos eran muy giles. Si haba aprendido no, no iba a pensar
en las otras mujeres. Y la verdad es que le quitaba la ropa tan rpido como al
principio de estar casados.
El vestido cay al suelo, seguido rpidamente por el cors y las enaguas. El aire
fro de la habitacin se desliz por su piel, endurecindole los pezones.
Nell Ian intent cogerla, pero ella le detuvo ponindole otra vez la mano en
el pecho, mejor dicho, en el chaleco. En su muy elegante, y tambin muy inoportuno
chaleco. Nell slo haba conseguido abrir un botn cuando se haba distrado.
l frunci el ceo.
Qu?
Ella lo mir con una sonrisa, encantada de la mirada ardiente y apasionada de
Ian.
Es mi turno Y pas al segundo botn.
Puedo hacer que esto vaya ms rpido.
Oh, entonces de lo que se trata es de la velocidad. Me parece recordar muy
vagamente, ya sabes una vez me dijiste que lo ms rpido no era siempre lo mejor.
l solt una carcajada breve y jadeante.
Yo dije eso? No creo que tuviera tanto juicio cuando era apenas un
muchacho.
Eras ms que un muchacho.
l peg un brinco, inspirando con brusquedad cuando las manos de Nell,
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SALLY MACKENZIE EL LAIRD DESNUDO
despus de desabrochar el ltimo botn del chaleco, rozaron la considerable
protuberancia bajo los pantalones.
No, apenas era ms que un nio.
Ian traz un crculo alrededor de uno de los pezones cuando ella tir de la
camisa para sacarla del cinturn. Fue su turno para inspirar con brusquedad. Un
calor hmedo inund la parte de ella que estaba ms ansiosa de sentir sus caricias.
Quizs ir lento no sera posible esta vez, pero Nell lo intentara mientras pudiera.
Qutate la camisa.
Ser un placer Ian dej caer el chaleco por los hombros y agarr el bajo de
la camisa, tirando de ella con fuerza, se la quit por la cabeza y la tir a un rincn.
Luego cogi a Nell y la acerc a l, deslizndole las manos por todo el cuerpo, desde
los hombros bajando por la espalda, a lo largo de la cintura hasta las nalgas
redondeadas y vuelta atrs hasta rozar los costados de los pechos que estaban
apretados contra su torso.
Las manos de Nell tambin estaban ocupadas, explorando. La piel de Ian era
suave, pero los msculos eran fuertes. Apoy la cara en su pecho y respir
profundamente. l ola a hogar. No a Pentforth, ni siquiera a Kilgorn Castle, sino
como el brezo y el sol, como Escocia. Como Ian.
Ian, que todava llevaba puestos los pantalones. Los notaba speros al rozarle la
piel, y la cresta dura escondida en ellos le presionaba con urgencia el vientre.
Ella se movi, e Ian dej que se apartara slo lo justo para llegar a los botones.
Ah, muchacha, estaba esperando que llegaras ah.
Me sera imposible olvidarlo, verdad? Ests empujando con bastante
insistencia.
S. Estoy muy, muy se le cort el aliento cuando ella liber el ltimo
botn impaciente. Oh, Nell.
Ella lo rode con las manos. Era largo y grueso. Y clido. Frot una gota de
humedad que haba en la punta.
Nell Su voz ahora pareca muy tensa. Estaba jadeando. Bien, ella tambin
jadeaba. Este juego es encantador, pero es hora de terminarlo. Ya no puedo esperar
ms.
Ella se estir, restregndose los pechos contra l.
Slo estaba haciendo tiempo hasta que asumieras el mando, Ian, tal como
siempre hacas.
De la garganta de Ian sali un profundo gruido.
Y yo que crea que era un caballero, sometindome a los deseos de una dama.
Oh Nell le bes la mandbula. Bien, pues esta dama desea ser llevada de
inmediato a la cama.
Ya veo dijo l con una amplia sonrisa. Entonces estar encantado de
obedecer. La levant en brazos y la dej sobre la estrecha cama.
Se detuvo un momento para mirarla. Nunca hubiera pensado que la vera as
otra vez, con el pelo negro extendido sobre la almohada, los hombros blancos y
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SALLY MACKENZIE EL LAIRD DESNUDO
cremosos. Amaba la mente y el corazn de Nell, pero tambin amaba muchsimo su
cuerpo, las elegantes elevaciones de sus pechos con aquellos preciosos pezones
rosados, la curva delicada de la cintura que se deslizaba hasta la expansin generosa
de las caderas, los hermosos rizos oscuros que marcaban el lugar donde l entrara
dentro de un momento.
Ian se inclin para quitarle los zapatos y bajarle las medias, pasando despacio
las manos por las rodillas y las pantorrillas. Inspir el olor almizcleo de su
necesidad.
Ya no poda resistir ms. Se inclin con rapidez y la bes all, bebi
Aaahhh! Nell le agarr del pelo e intent apartarle. Qu haces?
l movi la lengua sobre su sexo.
Te gusta, Nell? Desliz las manos bajo las caderas, levantndola para
poder beber con ms profundidad, lamiendo el pequeo punto de carne tan sensitivo
que estaba escondido all.
Oh. Ah. Ohh.
Dime, te gusta?
Sss.
Ella estaba ardiendo, jadeando, retorcindose entre las sbanas. Ola a mujer, a
pasin y a Nell. No recordaba haber sido nunca tan feliz.
Un rgano en particular insistente le record que muy pronto sera an ms
feliz. Mucho ms pronto si segua con esto.
Nell, muchacha sabia, por lo visto estaba de acuerdo.
Ian Le tir otra vez del pelo. Ahora. Por favor. No quiero esperar ms.
l le baj las caderas y se recost sobre ella.
Yo tampoco quiero esperar ms La bes en la boca con lentitud, luego pas
a los pechos, a los pezones. Mmm. Chup mientras deslizaba un dedo sobre la carne
mojada y sensible de la entrada a su sexo.
Las caderas de Nell se estremecieron con fuerza y ella grit.
Ian, qutate los pantalones ahora. No puedo esperar ms.
S, milady. Cmo usted desee Sali de la cama y del resto de su ropa.
Nell lo miraba entre una neblina de deseo. Ella literalmente padeca por l. El
pasado, el presente todo se reduca a este cuarto, esta cama, la pequea abertura
entre sus muslos que lloraba por l. Estaba loca de lujuria, y de amor.
Ian vino hacia ella y Nell abri las piernas para darle la bienvenida. En el
momento en que l la toc ah, ella empez a deshacerse. Cuando la penetr, su
cuerpo se estremeci y se apret alrededor de l. Ian se movi una vez, dos veces y
entonces ella sinti cmo su semilla clida la llenaba.
Le haba dado l la vida? Haban empezado un nio?
Haban empezado de nuevo su amor, su matrimonio. Si los hijos venan, sera
una bendicin adicional. Ella suspir y con las manos le recorri la espalda mojada
por el sudor. Le pareci que iba a estallar de tanto amor que la llenaba.
Ian se ri entre dientes.
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SALLY MACKENZIE EL LAIRD DESNUDO
Ha sido rpido.
Mmm.
Por lo general no soy tan rpido, sabes?
Mmm. Yo tambin he sido rpida.
Dios, Nell suspir l con los ojos cerrados y apoy la frente en la de ella.
Te he extraado.
Nell le acarici la mandbula.
Yo tambin.
No cambiars de opinin? No me dejars otra vez? No podra soportarlo si
lo hicieras Susurr las palabras sobre su boca.
No, Ian, he aprendido bien la leccin asegur ella, pasndole los dedos por
el pelo. Voy a aferrarme a ti como una enredadera.
La comisura de la boca de Ian se curv y movi las caderas.
Una enredadera? Te parece que ahora estamos bastante juntos? Quieres
que te mantenga adherida a m de esta manera?
Nell solt una risita y not como se iba poniendo ms duro dentro de ella.
S, por favor.
Mmm La bes otra vez, y luego levant la cabeza. Qu pasa? Frunci
el ceo al tocarle las lgrimas con los dedos. Ests llorando.
Son lgrimas de alegra dijo ella limpindose las mejillas. He estado tan
preocupada desde que he venido aqu desde antes de venir Solt otra risita.
No he estado durmiendo muy bien que digamos, ya sabes.
S La otra comisura de la boca se curv tambin hacia arriba. S lo s muy
bien. Yo tampoco he estado durmiendo mucho Se inclin para besarla en la nariz y
movi otra vez las caderas. Iremos a Call de golpe y luego sali con rapidez
de su cuerpo, tapndolos a los dos con la colcha.
No te
Ian le puso un dedo en los labios y la mir con una amplia sonrisa.
Tengo el odo muy fno el resultado del tiempo que he malgastado lejos de
ti. Estamos a punto de tener compaa.
Qu? Nell desvi la mirada hacia la puerta. Sin duda se estaba abriendo.
Nell se meti ms bajo el cubrecama cuando Annie entr con un montn de ropa.
La seorita Smyth me ha dicho que usted estara aqu, milady, as que
Annie por fn mir hacia la cama. Se qued boquiabierta y luego les dedic una
amplia sonrisa. Bueno, hay alguna novedad?
Nell estaba segura que se iba a morirse de vergenza. Mir a Ian, el hombre se
desternillaba de risa! Era obvio que no sera de ninguna ayuda. Carraspe.
Queras algo, Annie? Lord Kilgorn y yo estbamos Ian todava estaba
rindose a carcajadas. Estaba claro que ella no iba a contar lo que estaban haciendo,
aunque slo un idiota no adivinara la respuesta. Bueno, necesitas algo?
Annie tambin se haba echado a rer.
No, milady. Ya me voy. Le dir a la seora Gilbert que no tiene que
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SALLY MACKENZIE EL LAIRD DESNUDO
preocuparse por preparar la habitacin para milord Abri la puerta. Mam estar
tan contenta.
Nell se dej caer sobre las almohadas en el momento en que se cerr la puerta.
Ian se rea tanto que unas gruesas lgrimas le bajaban por las mejillas y respiraba con
difcultad.
Oh, basta. En unos minutos toda la casa sabr con exactitud lo que estbamos
haciendo.
Eso le hizo reaccionar. Dej de rerse y le puso una de sus enormes manos sobre
un pecho.
Esplndido. Voy a asegurarme de estar a la altura incluso del chismorreo ms
escandaloso.
Pero oh. Hmm. Mmm.
Nell decidi que en realidad no tena ganas de discutir.
* * * * * *
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SALLY MACKENZIE EL LAIRD DESNUDO
RESEA BIBLIOGRFICA
SALLY MACKENZIE
Sally MacKenzie decidi que quera ser escritora siendo nia.
Sin embargo, opt por estudiar la carrera de Derecho, aunque no
estaba muy convencida de querer ejercer como abogada. Se cas con
su novio, compaero de facultad, y cuando tuvieron su primer hijo
Sally decidi dar el gran salto y empezar a conseguir su ansiado
sueo. Pero sus quehaceres como madre no la dejaron tiempo para
prcticamente nada que no fuera cuidar de sus retoos. Cuando
sus hijos fueron a la universidad, por fn!, Sally se dedic de lleno a
la escritura.
EL LAIRD DESNUDO
La festa en casa del vizconde prometa ser una de las mejores de la temporada,
y Lord y Lady Kilgorn estn encantados de asistir. Ojal este matrimonio separado se
hubiera dado cuenta de que ambos estaban invitados, y que se les haba asignado el
mismo dormitorio
SERIE NOBLEZA AL DESNUDO
*The Naked Laird (2009) - El laird desnudo
1. The naked Duke (2005) - El Duque desnudo (2005)
2. The naked Markis (2006) - El Marqus desnudo (2007)
3. The naked Earl (2007) - El Conde desnudo (2007)
4. The naked Gentleman (2008) - El caballero desnudo (2008)
5. The naked Baron (2009) - El Barn desnudo (2009)
7. The naked Viscount (2010)
* * * * * *
Ttulo original: The Naked Laird
2009 Sally MacKenzie
Dentro de la antologa Lords of Desire
Editorial original: Kensington, Marzo/2009
ISBN original: 0-7582-2965-8
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