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Lanzan una vacuna que previene el herpes zster

Conocida tambin como culebrilla, esta dolorosa enfermedad afecta a casi una de cada tres
personas en Estados Unidos; quienes ms riesgo tienen de padecerla son los mayores de 60
aos.
La nueva vacuna reduce un 61,1% el riesgo de desarrollar herpes zster y un 66,5% el riesgo
de desarrollar neuralgia postherptica.1
BUENOS AIRES, SEPTIEMBRE DE 2014.- El herpes zster es una enfermedad causada por el
mismo virus que ocasiona la varicela. Esta dolorosa erupcin cutnea que afecta a una mitad
del cuerpo o de la cara, y que puede causar dolorosas complicaciones que persisten an
despus de la desaparicin de las ampollas, es extremadamente comn, a tal punto que los
Centros para la Prevencin y el Control de las Enfermedades (CDC, segn sus siglas en
ingls), han estimado que en Estados Unidos afecta a casi una de cada tres personas y se
diagnostican alrededor de un milln de casos cada ao. 1
El riesgo de desarrollar herpes zster y sus complicaciones puede ser reducido
significativamente gracias a una nueva vacuna2 que ya est disponible en Estados Unidos,
Chile y Colombia; y que ahora llega a la Argentina. La vacuna de MSD demostr en el Estudio
de Prevencin de Herpes Zster (Shingles Prevention Study, llevado a cabo entre los aos
1998 y 2004 en Estados Unidos por el Departamento de Asuntos de Veteranos en colaboracin
con el Instituto Nacional de Alergia y Enfermedades Infecciosas y MSD)2 realizado en ms de
38.000 personas mayores de 60 aos,2 que reduce un 61,1% el riesgo de desarrollar herpes
zoster y un 66,5% el riesgo de desarrollar neuralgia postherptica, 1 que es una de las
principales complicaciones de la enfermedad.1
En Amrica del Sur, tanto las tasas de seroprevalencia y de adquisicin del virus Variccella
zoster, como la presentacin clnica del herpes zster, son comparables a las descriptas en los
Estados Unidos.3
La culebrilla puede estar acompaada por sntomas como fiebre, dolor de cabeza, escalofros y
malestar estomacal, que incluso puede ocasionar complicaciones en los ojos, causando la
prdida de la visin, o el llamado sndrome postherptico: un dolor intenso y debilitante en las
zonas afectadas por la erupcin, que puede persistir aos aun despus de la desaparicin de la
misma.1
El herpes zster es una enfermedad que afecta principalmente a las personas mayores: si bien
puede padecerlo cualquier persona (con la sola condicin de que haya padecido varicela), es
mucho ms comn en los mayores de 60 aos de edad, que son quienes concentran ms de la
mitad de los casos. Tambin estn en riesgo quienes tienen su sistema inmunolgico
comprometido, como los que padecen ciertos tipos de cncer (leucemia y linfoma), estn
infectados con el VIH o se encuentran recibiendo frmacos inmunosupresores como los
esteroides o frmacos utilizados por las personas que han recibido un trasplante de rganos. 1
El uso de la vacuna para la culebrilla ha sido recomendada por el ACIP (Comit Asesor en
Prcticas de Inmunizacin) para reducir el riego contra herpes zster en personas mayores de
60 aos, incluso las personas que ya han sufrido de algn episodio de herpes pueden recibir la
vacuna. La vacuna est aprobada en Argentina para personas mayores de 50 aos de edad. 1
Un virus que se esconde
1

El virus Variccella zoster es silencioso. Cuando una persona se recupera tras haber sufrido
varicela, el virus permanece en su organismo en estado de inactividad, hasta que en algn
momento, por razones que no se comprenden del todo, el virus se reactiva causando lo que se
conoce como herpes zster. Entonces, se produce una erupcin cutnea que toma la forma de
una franja horizontal que aparece a uno de los lados del cuerpo, pero que tambin puede tomar
un lado de la cara o incluso extenderse y presentar una apariencia similar a la de la varicela. 1
En cuanto a su tratamiento, ste se basa en el uso de analgsicos, compresas hmedas,
lociones de calamina y baos calmantes a base de avena coloidal para aliviar el dolor y la
picazn, y el uso de antivirales para acortar y reducir la severidad de sus sntomas. Sin
embargo, estos ltimos slo son efectivos cuando son administrados al inicio de la erupcin. 1
De ah la importancia de prevenir el herpes zster mediante la vacuna la cual ha demostrado
reducir significativamente el riesgo de desarrollarlo.

Referencias:
1.
2.

Centers for the Diseases Control and Prevention (EEUU). Shingles (Herpes Zoster) Disponible en:
http://www.cdc.gov/shingles/about Consultado el 09 de octubre de 2013.
Oxman MN, Levin MJ, Johnson ER y col. A Vaccine to Prevent Herpes Zoster and Postherpetic Neuralgia in
Older Adults. NEJM. June, 2005; 352:2271-2284. Consultado el 09 de octubre de

2013.
3.

Quirino Araujo L, MacIntyre CR y Vujacich C. Epidemology and Burden of Herpes Zoster and Post-herpetic
Neuralgia in Australia, Asia y South America. Herpes 14 Supplement 2 (2007) Consultado el 09 de octubre de
2013.