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ETICA

fS que .estudiantes de gran capac:


n, preCisamente porque no s
encomiable y valioso.
las magicas para triunfar en Ia
se requieren nociones muy sabi
honestidad, orden, dignidad, c
echamiento eficaz del tiempo
izar las energias, habitos de
:rzo constante. Todo ello
vida y deseos de mejoramiento.
INTRODUCCI6N
desde que nace, se encuentra en un medio
ntelectual que trata de modelarlo y de edu-
Q..ruu. el medio en que esti inmerso lo apri&iona,
le seiiala un camino en su existencia; mas el
k *'' -:-nto del hombre no es meramente pasivo, sino
r todo lo que ve. Este deseo natural de saber,
ley de espiritu de conservaci6n, ya que el
ex:= ild a la naturaleza en la medida que la conoce,
uario es dominado por ella.
__:!..;ocimiento esta graduado y va desde el saber
N . que encierra una info;rmaci6n obtenida por
por la experiencia, hasta el filos6fico, que es
n Tazonamientp 16gico, veraz y se pregunta
ltimas de las cosas.
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\ Y SU LUGAR EN EL SISTEMA
DE LA FILOSOFfA
I ' oalabra ::Etica, viene de las voces griegas ethos = cos-
illl t y del = perteneciente a, o fo que se rela-
' mn las costumbres; equivale al mos-mons iatino; pero
n este sentido en el que se toma la palabra ::Etica,
' 11 su acepci6n axiol6gica y asi definimos formalmente
1,, ( . l itca diciendo que es la rama de la Filosofia que tra-
fr Ia bondad o malicia del acto humano en el plano mo-
ll atemos de entender la definici6n; decimos, en primer
11 , que es una rama de la Filosofia, es decir, una cien-
. porque se apoya en verdades ciertas obtenidas por de-
i, ll'aci6n; en segundo Iugar, encontramQs las siguientes
l
,, tl .hras, "trata de la bondad o malicia"; esto significa que
n ( 1 ica s6lo se ocupa de val ores morales, no de val ores eco-
t' nti cos, artisticos y politicos.
En efecto, el valor moral se refiere al deber ser; entonces
lu preguntarse: <que es el deber ser?, lo que esta acorde
"" la dignidad, mas el estado del sujeto; es decir, digna es
I .u ci6n que al realizarla eleva y" dignifica al hombre en
" .ut to tal.
lteferente a la otra parte de la deinici6n del deber ser,
!jill' habla del estado de la persona, hemos de aclarar que
"" todo& los hombres tienen el mismo estado (soltero, ca-
ul o, religioso), por lo tanto cada uno s6lo puede realizar
tquellos actos que estan de acuerdo con su estado, ya que
rl casado no puede realizar actos propios del soltero, ni este
del casado o los del religioso, etc.
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ETICA
Otro inciso de la definicion de Etica, es el que se refiere
al "acto humano"; esto significa que a la Etica no le inte-
resan todos los actos que el hombre ejecuta, sino solo los
actos humanos; en efecto, los actos se dividen, en actos de
hombre y actos humanos; actos de hombre son aquellos en
los que no interviene Ia voluntad humana, por ejemplo, Ia
respiracion, Ia circulacion de Ia sangre, los suefios en gene-
ral; por el contrario, se llaman actos humanos aquellos en
los que si interviene Ia voluntad humana; tal es el acto vo-
luntario.
dQue lugar ocupa la Etica en el cuadro de la Filosofia?
He aqui una clasificacion general:
a) Logica, da reglas al pensamiento para que sea correc-
to y verdadero.
b) Gnoseologia o teorfa del conocimiento, irivestiga el
origen y esencia del saber.
c) Epistemologia o criteriologia, examina el valor obje-
tivo del conocimiento.
d) Psicologia, es la ciencia del espfritu y estudio de sus
facultades y tendencias; actualmente Ia Psicologia aplicada
forma parte de las ramas cientificas que usan Ia experimen-
tacion y la observacion.
e) Cosmologia, estudia el universo y tiene importancia
porql!e his primeras reflexiones filos6ficas fueron en reali-
dad cosmologicas.
f) Ontologia, estudia al ser, sus propiedades y causas.
g) Teodicea o teologia natural, que estudia al Ser Di-
vino por la sola luz natural de la razon.
h) Etica o filosofia .moral, que estudia la bondad o ma-
licia del acto.
i) Estetica o filosofia del arte, que es la disciplina de
lo bello.
CIENCIAS TE6RICAS, NORMATIVAS Y TECNICAS
AI 'tratar en L6gica de Ia clasificacion de las ciencias,
haciamos notar que hay gran numero de clasificaciones; una
LA ETICA Y SU LUGAR EN LA FILOSOFIA
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[lit' distingue a las ciencias en dos grandes grupos: ciencias
11l1ales y ciencias reales, subdividiendose esta ultima, a su
''!., en ciencias de la naturaleza y ciencias del espiritu; y
nl ra, en ciencias teoricas, normativas y tecnicas.
Ciencia teorica es aquella que estudia a los objetos s6lo
con el proposito de conocerlos; este es el caracter distintivo
ell' la ciencia que rigurosamente considerada, se propone una
'ola tarea: conocer.
Existen otras disciplinas cuyo fin es proporcionar normas
y criterios para valorar algo; estas son las llamadas ciencias
normativas; la ciencia normativa da normas o reglas para sa-
her si algo esta bien o mal hecho; la norma, por lo tanto,
no sirve para hacer, sino para juzgar; es un instrumento de
romparacion y valoracion.
Por ultimo, encontramos el arte o tecnica, disciplina que
nos dice como debemos proceder para realizar alguna cosa.
Ya antes afirmabamos que la ciencia rigurosamente con-
siderada, es la ciencia teorica, en la cual se basan tanto la
ciencia normativa como la ciencia tecnica; las tecnicas mo-
demas, en los diversos campos de la industria, suponen los
conocimientos puros, bien sea de fisica, quimica y demas.
En conclusion, Ia :Etica es una ciencia normativa que da
normas o reglas para juzgar de la bondad o malicia del acto.
DIFERENCIA ENTRE ETICA, MORAL, DERECHO y RELIGI6N
Para entender mejor lo enunciado, veamos primero que
es cada una de estas disciplinas, determinando asi su objeto
formal para establecer despues las relaciones y diferencias
que existen.
En primer Iugar, ya dijimos que la :Etica es una disci-
plina filos6fica que tiene como objeto de estudio los valores
bueno-malq en el plano moral.
Moral. En cuanto a la Moral, etimologicamente, este
vocablo viene del mos-moris Iatino que significa costumbre,
mas no se toma en esta acepcion, sino en su sentido axio-
logico; es decir, la filosofia moral sefiala las normas ideales
para la realizacion de los actos humanos. Todo hombre ade-
IJEFINICI6N DE
ETICA
RAMAS DE LA
FILOSOFiA
CLASIFICAC16N
llE LAS CIENCIAS
A.
LUGAR DE LA ETICA EN EL SISTEMA DE LA HLOSOFtA
f rthos = costumbre.
1 ica = perteneciente a.
Etimol6gica
{
Rama de la filosofia = cicncia = verdad obtcnida por dcmostraci6n.
que trata de Ia bondad o malicia = s6lo le intcresan los valores morales.
Formal
del acto humano = aquellos en los que interviene la voluntad.
en el plano moral = se refiere al deber ser = lo que dignifica al hombre.
7- ,.
c , I ,-r <@.... _..., "" u ,..
1. L6gica = estudia el pensamiento. /-I.,
2. Gnoseologia = origen del conocimiento.
3.
4.
?.
6.
7.
8.
9.
{
1.
2.
'- 3.
= valor del conocimiento.
= estudia al alma.
= estudia cl cosmos.
Ontologia = estudia el ser.
Teodicea = estudia a Dios.
Etica = estudia lo bueuo y lo malo.
Estetica = estudia lo bello.
Te6ricas = para saber; ejemplo: filosofia, matematicas.
Normativas = para juzgar; ejemplo: etica y derecho.
Tccnicas = para haccr; ejemplo: arquitectura.
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PROBLEMAS QUE ESTUDIA LA ETICA
Los problemas que estudia la :Etica son: la esencia de
II moralidad> la obligatoriedad moral y la de la
moralidad.
Vamos a tratar el primer problema dej la Etica que se
r diere a la esencia del acto moral y cabe preguntarse: dque
cs el acto moral?; ya anteriormente hemos distinguido dos
grandes grupos en los aetas que el hombre realiza; actos de
hombre y actos humanos; acto de hombre es aquel en el
mal no interviene la voluntad humana, por ejemplo, la res-
piracion, la circulaci6n de la sangre o el crecimiento fisico,
etc.; de estos aetas nose ocupa la Etica.
Se Haman actos humanos, aquellos en los que si inter-
viene la voluntad humana; estos actos son los que interesan
a la Etica, ejemplo: la acci6n de obedecer a los padres; po-
demos definir el acto moral diciendo que es el que procede
de la voluntad y conoce el fin; como observamos, el acto
moral tiene dos supuestos: 1
9
que sea espontaneo, es decir,
que no sea producto de la violencia y 2 que tal acto vaya
encaminado a un fin ya conocido por la inteligencia; en
conclusion, el acto moral se forma, por el conocimiento de
la inteligencia, mas el consentimiento de la voluntad.
En el proceso de formacion del acto voluntario intervie-
nen los siguientes elementos:
19 Concepcion que consiste en darnos cuenta de algo;
2 Deliberaci6n, por lo cual sopesamos el pro y contra;
3
9
Decision, en este momento se perfecciona el acto volun-
tario, porque decidimos hacer o no hacer y 4 Ejecucion,
este elemento puede o no acompafiar al acto voluntario.
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ETICA
J. ESENCIA DE LA MORALIDAD
Delineado el acto moral, pasamos a estudiar los probl
mas fundamentales de la Etica, empezando par el primer'
que al referirse a la esencia de la moralidad, plantea Ia si
guiente interrogacion: c q u ~ elemento es el que determina I
bondad o malicia del acto?; al respecto podemos sefialar las
siguientes teorias:
a) Las Eticas Materiales de Bienes, afirman que el ele-
mento Que determina Ia bondad o malicia del acto moral
es el bien; mas al preguntarles que entiehden por bien, en-
contramos multiplicidad de opiniones, par ejemplo:
Los eudemonistas afirman que el bien moral consiste en
Ia felicidad temporal; los hedonistaJ (de hedone, placer),
sostienen que la felicidad es el placer; los cinicos, por el
contrario, consideraron, que para obtener Ia felicidad era
necesaria Ia renuncia a todo deleite y casi a Ia vida huma-
na; el utilitarismo afirma que el bien sumo consiste en Ia
posesion de la mayor cantidad posible de satisfactores, ge-
neralmente riquezas materiales que son el media para ob-
tener todos los placeres; el vitalismo sostiene que el bien
supremo es el culto a la vida, a Ia energ{a flsica, Ia salud,
porque la vida es el bien supremo; y el estoicismo, dice: Ia
felicidad es la practica del bien honesto, con exclusion de
cualquier deleite.
SocRATES: El bien es Ia transformacion moral de los ciu-
dadanos a traves del saber.
PLATON: El bien consiste en semejarse lo mas posible a
Dios, huyendo de las casas sensibles y practicando las vir-
tudes: justicia, prudencia, fortaleza y templanza.
ARISTOTELEs: El bien consiste en obrar por un fin supre-
mo y reside en el perfecto ejercicio de las potencias y de. Ia
virtud (que es el justa media entre los extremos opuestos)
y en la contemplacion de la verdad.
EPICUREos: Ha.y que desear el de)eite, hay que huir del
dolor -se consigue no en la deshonestidad sino en la virtud.
Esc:EPncos: El bien es Ia duda perpetua.
PROBLEMAS QUE ESTUDIA LA ETICA Ill
I'<>SITIVJSMO: Predominio de las tendencias altruistas so-
lu, los egoistas.
C ;RISTIANIS!\IO: Amor a Dios y amor al projimo.
KANT: Obra de tal manera que quisieras que tu accion
lwra elevada a norma de conducta.
SAN AGusTiN DE HIPONA: Comprende para creer, cree
11.1ra comprender.
SANTO To2\1As: Dependencia del acto humano de su fin
1111 imo, Dios.
MATERIALISMO: El arden moral no es diverso al arden
11.1LUral.
BumsMo: Es el nirvana, exclusion de todo deseo.
Comentario. Algunas de estas posiciones taman en cuen-
1.1 un solo aspecto del hombre, par lo tanto, son unilaterales
,. inaceptables, ya que es necesario considetar al hombre en
\II integridad natural.
b) . Las :Eticas Formales pertenecen a Ia corriente de los
.1utores que sostienen: el elemento que determina la bon-
llad o malicia del acto es la forma, unico elemento visible y
.1preciable; Ia posicion mas notable en este aspecto es sin
lluda la de Emmanuel Kant, para quien la esencia del acto
ctico consiste en una buena voluntad para la acci6n, es de-
cir, en obrar por deber; el acto es moralmente valido, cuan-
do se ha acatado el famoso imperativo categ6rico kantiano,
"obra de tal manera que quisieras que tu acci6n fuera ele-
vada a norma universal de conducta".
Las eticas formalistas son insuficientes para determinar
Ia esencia del acto etico; en efecto, la sola forma carece de
contenido fi jo y definido; por otra parte, la esencia del acto
etico no puede consistir en la mera forma, ya que esta pue-
de llenarse con un contenido variable y aun contradictorio,
par ejemplo, una persona puede ayudar a otra, bien para
que resuelva sus dificultades, o bien para presumir ante los
de mas.
c) Finalmente, encon.tramos Ia Etica Material de Valo-
res; seglln esta teoria, la esencia del acto etico es el bien,
pero el bien considerado como valor; valor es un ente cuya
esencia es la valencia, es decir, hace valiosa a la persona o
cosa en Ia cual se proyecta; existen varias clases de valores;
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ETICA
en :Etica se trata de valores morales que se identifican con
el deber ser, luego, el acto moral es el que eleva y dignifi
ca al hombre en cuanto tal.
Comentario. Creemos que esta posicion es la mas acep
table, porque contempla a la naturaleza humana en su in
tegridad.
En conclusion, la esencia del rtcto etico es la intencion,
que distingue al hombre moral y al hip<'>crita; mas la inten
cion, se basa en la libertad; en efecto, solo puede haber in
tendon en un ser que goce de libertad, pues quien carezca
de esta, no puede tener aquella, de aquf surge el problema
de la libertad que luego estudiaremos.
II. 0BLIGATORIEDAD MORAL
El segundo problema etico esta constituido por la obli
gatoriedad moral; en efecto, la vigencia de la moralidad
plantea la siguiente pregunta:
es la fuente de la que brota la conciencia del de-.
ber?; al respecto encontramos dos gran des posiciones: la mo
ral heteronoma y la moral autonoma.
a) La moral heteronoma proviene de tres fuentes: la
Tradici6n, el Estado y la Iglesia.
La tradicion esta constituida por el idioma, las costum-
bres, la religion y el folklore en general.
Los que sostienen que la tradicion es la fuente de la mo-
ralidad dicen: todos los hombres se encuentran determina-
dos en sus acciones por decisiones previas que sefialan el
camino a seguir, tal es la tradicioii.
Al respecto, afirmamos que a pesar de admitir su in
fluencia, la tradicion no puede aceptarse como fuente de mo-
ralidad, porque hay tradiciones variadas y aun contradicto-
rias y logicamente, dos tradiciones que se contradicen, las
dos no pueden ser verdaderas, v.gr. la poligamia y la mono-
gamia; solo puede admitirse la tradicion como fuente de lo
moral, cuando dignifique al hombre en cuanto tal.
La segunda fuente de la moralidad heteronoma es el Es-
tado; los partidarios de esta posicion dicen: el individuo
PROBLEMAS QUE ESTUDIA LA ETICA
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' " debe todo a la comunidad politica; es el Estado el que
' tttda de su existencia y propiedades, seguridad y educa-
' tnn, etc., luego es un deber elemental de gratitud, ponerse
tl scrvicio de la comunidad polftica.
l)ecimos: no es el Estado la fuente de la moralidad, por
lit'l siguientes razones:
El individuo es anterior al Estado, por lo tanto noes
, I Estado el que da vida al sujeto, sino al contrario, es el
hombre quien lo forma, delegando sus derechos en sus de-
k p;ados.
El Estado no da, sino que reconoce los derechos del
hombre (primer capitulo de la Constitucion, Derechos del
ll ombre y del Ciudadano).
El fin del Estado es procurar la superacion del ciu-
dadano en todos los aspectos: economico, moral y cultural.
El Estado tiene el derecho de sustituir al individuo,
,blo este sea incapaz de cumplir sus obligaciones fa-
miliares, dvicas, etc.
Finalmente, el Estado nunca debe constituirse en fin
<lel individuo, pues en este caso, lo reduciria a un simple
cngranaje de la vida estatal.
En relacion a la tercera forma de la moral heteronoroa
que afirma: la fuente de la moralidad es la que tiene como
base la religion; podemos manifestar lo siguiente:
Para la mayor parte de los moralistas, los preceptos eti-
cos tienen un solo origen, "la autoridad de Dios", Creador
y legislador supremo del orden moral y del orden fisico, en
efecto; la ley nose concibe sin legisiador, ni e1 precepto, sin
un superior que tenga poder y derecho de dar ordenes a
sus subditos; es asi que solo Dios tiene e1 poder y e1 dere-
cho de dar ordenes de valor universal y absoluto, pues es
Creador de todo, luego solo e1;1 Dios se encuentra el prin-
cipio de la obligatoriedad moral.
b) Finalmente,' la ultima posicion es la moral aut6noma.
Sus partidarios sostienen que la fuente de la moralidad
es la propia conciencia del sujeto, que se determina a si
mismo, aceptando o rechazando tal o cual linea de conducta,
a traves de su propia decision o autodeterminacion.
Comentario. Esta tesis es una comprobacion de la afir-
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114 ETICA
maci6n ya hecha: e1 hombre, al autodeterminarse, lo hace
en funci6n de su propia dignidad, de lo contrario aparece
el remordimiento, que es el conocimiento de haber actuado
en forma diversa a la que debiamos.
En efecto, el remordimiento es la conciencia de insatis-
facci6n y tormento, mezclada al deseo de haber procedido
moralmente de otro modo. Max Scheller al respecto dice:
~ l remordimiento es la fuerza mas revolucionaria del mun-
do moral; por el el hombre emerge de un estado de depre-
si6n a otro de perfeccionamiento. Es bien conocido el efec-
to saludable del remordimiento para el perfeccionamiento
moral".
En conclusion, la moralidad es un bien tanto para el in-
dividuo como para la comunidad y su fin consiste en hacer
que el hombre sea cada vez mas perfecto.
Ill. REALIZACI6N DE LA MORALIDAD
El tercer problem'! del estudio de la Etica se refiere a
Ia realizacion de la moralidad que se efectua a traves de:
el Individuo. la Familia, el Estado y Ia Iglesia.
a) Por el individuo. La multitud de fen6menos eticos
puede dividirse en dos grandes grupos: actos moralmente
buenos y actos moralmente malos; los primeros reciben e1
nombre de virtudes y constituyen las dimensiones axio16-
gicas de lo bueno: justicia, prl.!dencia, fortaleza y templanza.
1. La justicia. La justicia es el valor que preside y re-
gula nuestras relaciones con los demas, por lo tanto domina
el ompo de lo social.
"El primero y fundamental acto de caridad para con el
projimo es reconocerle sus derechos. En este sentido, el amor
es, por asi decirlo, la vanguardia de la justicia: lo que des-
cubren los ojos del amor se redacta luego en leyes y pasa
a ser objeto de justicia. Los derechos del hombre apenas si
estan aun formulados, y esto muy parcialmente, en leyes e
instituciones."
1
1 Nuevo catecismo para adultos. Versi6n integra del catecismo holan
des. Herder. Barcelona, 1969, pag. 416.
PROBLEMAS QUE ESTUDIA LA ETICA
115
l. .. l justicia tiene una importancia grave tlJl nuestros dias;
11 rcmsecuencia de la dependencia que unos hombres tene-
'"1 con respecto a otros se ha agudizado al compas de la
uluci6n de los tiempos; hoy dia nos damos cuenta que
''"' ''ltra vida no puede desarrollarse sino en un estrecho
\ l1uulo con la del pr6jimo.
En efecto, desde las necesidades mas elementales: comi-
''' habitaci6n, vestido, hasta las mas elevadas, educaci6n,
,, ,,hajo y vida religiosa, nada hay que podamos satisfacer
ml adamente sin e1 recurso de los demas; los medios de co-
municaci6n social, por otra parte, han proporcionado a la
humanidad, posibilidades de conocimiento e interrelaci6n
.tc-sconocidos anteriormente; todo ello aumenta en nosotros
l.t conciencia Je unidad social, como uno de los mas desta-
' .tdos signos de los tiempos; esto debe provocar en nosotros
una doble aptitud al estudiar el valor de la justicia; en pri-
mer lugat:. una preocupaci6n por la seguridad de encontrar
una dimensi6n del hombre sin cuyo aprecio, conocimiento
y ejercicio no sera posible que realicemos un nivel huma-
no y, en segundo Iugar, una actitud de superaci6n respecto
,t la simple aplicaci6n de la conciencia legalista o sea un
cmpefio por descubrir f6rmulas mas ambiciosas de justicia.
La justicia, ante todo, denota un espiritu de buena vo-
luntad hacia los bienes de. los demas y en este sentido es
donde es preciso asentar firmemente las grandes lfneas que
regulan esta disposici6n valiosa, sin caer en una justicia sim-
plemente exterior.
La actualidad y e1 interes que despierta el asunto de la
justicia, no va siempre acompaiiado de un mejor cumpli-
miento de sus exigencias, la realidad es que, aunque vivamos
en un mundo particularmente preocupado por las cuestio-
nes de la justicia, no vivimos en un mundo justo.
El orden a seguir en el breve estudio de esta virtud es
el siguiente: I. Nociones elementales de derecho, porque el
fin del derecho es precisamente la justicia; II. La justicia
y sus divisiones; Ill. La justicia conmutativa; IV. La jus-
ticia legal y la justicia distributiva.
I. El derecho como objeto de la justicia. La noci6n de
justicia se relaciona con algo innato en la naturaleza; es cier-
118
ETICA
todos los aspectos, las relaciones de justicia; esta igualdad
se presenta bajo un triple aspecto: igualdad de los
ante los que se establecen las relaciones de justicia; igual
dad entre lo que se da y lo que es exigido por el
que tiene derecho; igualdad como equilibria obtenido una
vez que se ha dado a cada uno lo suyo.
El fundamento del derecho es la dignidad inviolable de
la persona humana, como ser racional que se mueve libre-
mente, en consecuencia, puede decirse que las realidades
abstractas no tienen derecho; asi no se puede hablar de los
derechos de la virtud, de la verdad, sino de los derechos de
las personas virtuosas, de las que estan en la verdad ode las
que se encuentran en el error.
En ultimo termino debe decirse que la fuente y funda-
mento de todo derecho es Dios mismo, ya que de El recibi-
mos nuestro ser espiritual, nuestro ser dinamico y nuestra
capacidad juridica.
Todas estas consideraciones se han hecho para precisar
las relaciones entre el derecho y la moral; el derecho se in-
]teresa por las acciones interiores fundamentales y la moral
busca el justo medio de un seritido material teniendo en
cuenta las disposiciones del sujeto; el derecho supone una
bilateralidad de exigencias y deberes, mientras que la mo-
ral regula las acciones del sujeto consigo mismo; el derecho
tiene como fin la realizaci6n del bien comun; la moral, en
cambio, ordena al hombre albien moral total del individuo.
El problema del conocimiento de los derechos naturales
o fundamentales del hombre, ha planteado la necesidad de
presentar ante la humanidad los mas importantes de estos
derechos en forma de declaraci6n de principios; no se trata
de alga absolutamente nuevo, ya que desde hace siglos los
hombres subrayaron en sus privilegios algunos derechos que
juzgaban inalienables rente a las, ambiciones de los podero-
sos; las inodernas declaraciones tienen la peculiaridad de
promulgarse con una presunci6n de universalidad, algunas
de las mas importantes, cronol6gicamente hablando, son:
Declaraci6n de los Derechos del hombre y dt!l ciudadano,
aprobada por la Asamblea N a donal Constituyente de la na-
ci6n francesa en 1789; la Declaraci6n Universal de los De-
PROBLEMAS QUE ESTUDIA LA ETICA
119
l't: r llos del homb-re aprobada en la Asamblea General de la
de las Naciones Unidas, el 10 de diciemhre
\k L948 y la Relaci6n de Derechos Humanos, contenida en.
l.1 Enciclica "Pacem in terris" de Juan XXIII, nums. 9-21, la
11 .11 ha sido completada y aclarada en algunos puntos por
..1 Concilio Vaticano II.
Aunque entre esta serie de declaraciones no hay coinci-
tl rllcia absoluta, si puede comprobarse una unanimidad de
.l rrechos que la mayoria de los hombres de hoy consideran
i 11 .1lienables.
A) Derechos del hombre en el orden individual.
Derecho al nacimiento y a la conservaci6n de la vida.
Derecho a los medios necesarios para la existencia.
Derecho ala libertad.
Derecho a la legitima defensa.
Derecho a la propiedad privada, al menos a los bie
nes de consumo.
Derecho a la perfeccion personal.
Derecho a la libertad religiosa, interna y externa,,, pri-
vada y publica.
Derecho a la manifestaci6n y defensa de las propias
ideas.
B) Derechos del hombre en el orden familiar.
Derecho a la constituci6n de una familia, mediante
el matrimonio.
Derecho a la crianza y educaci6n de los hijos, espe-
cialmente arites del uso de la raz6n de estos.
Derecho a donar a los hijos, lo que es propio, con las
limitaciones impuestas por el bien comun.
C) Derechos del homlne en el orden politico-social.
Derecho a la participaci6n en la vida publica y en
el gobierno del propio pais.
Derecho a trabajar por la defensa y prosperidad de
la propia comunidad humana.
120 ETICA
Derecho a Ia protecci6n y servicio de las autoridades
de Ia propia comunidad.
Derecho a Ia justicia de Ia propia naci6n, en orden a
una existencia libre y pfldfica de'l.tro de ella.
Derecho a Ia legitima defensa, en el orden politico y
social, incluso mediante Ia rebeli6n. -cuando hay un
atropello tiranico del ejercicio de los derechos pu-
blicos.
Derecho a una objetiva informaci6n de los sucesos
publicos.
D) Derechos del hombre como miembro de la comu-
nidad humana.
Todo hombre es, por naturaleza, miembro de la so-
ciedad universal constituida por el genero humano,
sin distinci6n de pueblos, de . razas, de sexo, de cul-
tura o religi6n; esta sociedad tiene por patria uni-
versal toda Ia tierra.
Todo hombre, en virtud de la sociedad universal,
tiene derecho natural a ser defendido por cualquieF
miembro de la comunidad o por cualquier autoridad
legitima, cuando es oprimido injustamente en su pais
0 fuera de el.
Todo hombre goza de derecho natural para viajar
y fijar su residencia donde le plazca.
II. La justicia y sus divisiones. La justicia no debe que-
dar reducida aJ simple y pasivo respeto hacia los valores de
los demas, sino a conformar una actitud de apertura "hacia
el otro", ya que Ia justicia es algo mas que dar o respetar lo
de los demas.
Justicia es el valor moral, por elcual tendemos con nues-
tra voluntad a dar a cada uno lo que le es debido, es una
actitud "firme y constante" de la voluntad que tiende por
si misma al bien del sujeto que superando su inclinaciones
naturales de egoismo, busque precisamente la realizaci6n de
la justicia con facilidad y prontitud.
Consideremos una clasificaci6n general de la justicia.
PROBLEMAS QUE ESTUDIA LA ETICA
121
'''"o el objeto formal de la justicia es regular el orden de
l11 relaciones hacia los demas, la divisi6n fundamental se
hill ;\ con base a las distintas clases de relaciones interper-
ut.Lles que surgen en la sociedad y asi podemos considerar
siguientes: relaciones entre individuos, relaciones entre
I lndividuo y la sociedad y relaciones entre la sociedad y
miembros. Asi aparecen la justicia conmutativa, la jus-
tuta legal y la justicia distributiva.
III. La justicia conmutativa regula las relaciones entre
l11q individuos y las personas morales o sea naciones, socie-
,l,ules e instituciones; acto propio de la justicia conmutativa
n Ia restituci6n que consiste en devolver a una persona, no
,to lo que se le ha arrebatado injustamente, sino tambien
..! acto de satisfacer cualquier derecho o exigencia del sujeto.
La restituci6n se reduce a dos aspectos: la detenci6n o
posesi6n de la cosa ajena y la injusta damnificaci6n.
La detenci6n de la cosa ajena pJJede relacionarse con
axiomas: la cosa dama por su dueiio; la cosa perece
Jiotra su dueiio; la cosa fructifica para su dueiio y nadie pue-
tlt enriquecerse injustamente con lo ajeno.
Teniendo en cuenta lo anterior, advirtamos la buena o
mala fe y la fe dudosa; el poseedor de buena fe es el que
t ctiene lo ajeno creyendo que es suyo, por error invencible,
ya que existe un titulo aparentemente valido de posesi6n,
romo puede ser una herencia, compra, hallazgo, etc.; su-
puesto que aparezca el dueiio de lo poseido y exige su de-
echo., el poseedor de buena fe esta obligado a la devolu-
c i6n de la cosa ajena, o sea "la cosa clama por su dueiio".
Si la cosa ha perecido, sin Ia culpa del poseedor, como
puede ser la muerte natural o una catastrofe, no tiene la
obligaci6n de restituir nada, "la cosa perece para su due-
no"; sin embargo, en otros casos, esta obligado a devolver
los frutos naturales producidos por Ia cosa poseida de buena
[e, porque "la cosa fructifica para su dueiio".
El poseedor de mala fe es el que retiene lo ajeno a sa-
biendas de que no es suyo; este debe devolver la cosa e in-
demnizar, pues "nadie puede enriquecerse injustamente con
lo ajeno"
La cooperaci6n en la injusta damnificaci6n, otro pun-
128 ETICA
mir el terror y moderar la audacia rente a los peligros, es
menester, en el momento del ataque, poseer una disposici6n
de magnanimidad y de magnificencia, y para soportar y man
tener los ataques es preciso una disposici6n de paciencia
inquebrantable y, cuando los sufrimientos son prolongados,
una disposici6n de persever::mcia; asi obtenemos cuatro vir
tudes derivadas de la propia virtud de la fortaleza espiri
tual, que son: la magnatiimidad, la magnificencia, la pa
ciencia y la perseverancia.
La magnanimidad inclina a la realizaci6n de las grandes
obras en todo genero de valores; presupone un espiritu no-
ble y emprendedor que no se deja aprisionar por las peque-
fias dificultades ni exagera los peligros ni se desgasta en pe
quefias empresas; preocupado por la practica de la virtud
y la generosidad en alto grado, el magnanimo no tiene tiem
po ni energias para detenerse en rencillas, rencores, envidias
ni pequefias venganzas.
La magnificenc;a es un valor mas restringido que la mag
nanimidad, ya que tiende a la realizaci6n de lo excelente
en el orden factible, que supone siempre un gasto econ6-
mico; de ahi que la magnanimidad debe ser ejercida por
todos, en tanto que la magnificencia solamente puede ser
ejercida por el que tiene bienes econ6micos en abundancia.
Ninguna de las dos deben ser confundidas con la ambi-
ci6n y la vanagloria que son precisamente vicios contrarios
a la grandeza de animo; por desgracia, hist6ricamente mu-
chas figuras realizadoras de grandes obras han sido dotadas
de energia humana, pero puesta al servicio de la ambi-
ci6n, de honores o riquezas; la obra que sirve para ensalzar
al poderoso y humillar al debil no puede ser Hamada mag
nifica.
La paciencia es el valor que tiene por fin preservar la
vida recta y el cumplimiento del bien de los efectos de la pa-
si6n, de la tristeza y de las fuerzas depresivas; la pacienci\1
es la encargada de mantener esta pasi6n de la tristeza en
su justo medio, a fin de que el individuo no se deje arras-
trar por el dolor fisico o por los padecimientos morales; este
justo medio debe evitar cualquiera de los extremos viciosos:
la impaciencia de quienes se dejan dominar por las contra-
PROBLEMAS QUE ESTUDIA LA ETICA
129
1 H dades de la vida y la insensibilidad o dureza de coraz6n
ol t quien no se inmuta por nada, porque carece del sentido
l11tmano y social.
La perseverancia es el valor que anima a persistir en el
l' 'rcicio del bien a pesar de las molestias que nos ocasiona
11 prolongacion.
4. La templanza. Que existan en el hombre "tenden-
1.1s" es una realidad que forma parte de nuestra experien-
1.1 diaria; estas tendencias se desarrollan en el hombre con-
lmme a un doble orden:
En primer Iugar, existen tendencias naturales innatas,
ll' tnplo, la conservaci6n de la vida, la transmisi6n de la
111 isma y la tendencia a conocer todo aquello que es nece-
.1rio para la existencia.
En segundo Iugar, se da tambien en el hombre, otro con-
ptnto de tendencias que suponen un conocimiento, son las
111 clinaciones del apetito en sus tres dimensiones: concupis-
ible, irascible y espiritual.
Ahora bien, el desarrollo y actuaci6n de estas tenden-
ri as, plantea problemas especiales; el hombre es un ser ra-
' ional cuyo equilibria es mas complejo que el de los seres
1nferiores determinados por tendencias degas; a la hora de
preguntarnos por las exigencias de nuestra naturaleza, no
debemos olvidar que no podemos guiarnos por la infalibili-
dad instintiva animal, porque las tendencias ilicitas suponen
d uso de nuestra capacidad racional que se encuentra en un
nivel superior al meramente vegetativo o sensitivo.
De aqui la necesidad de una regulaci6n de nuestras ten-
dencias, de nuestras pasiones a traves del valor de la tem-
planza que es la actitud que regula las tendencias del ape-
tivo sensitivo y las delectaciones que van ligadas a su satis-
facci6n; expliquemos:
La primera condici6n que todo ser debe satisfacer, es
Ia de existir; en efecto, nuestra fisiologia esta animada por
1111a doble ansiedad; una, de supervivencia y de defensa; y
otra, de reproducci6n, de nuevos individuos; la primera se
desenvuelve, en gran parte, dentro de los niveles inconscien-
tes, instintivos, de cuya satisfacci6n no nos damos cuenta,
aunque algunas tendencias de este tipo hagan su aparici6n
D
130
ETICA
en el campo de la conciencia, en forma de deseos, el
bre, sed, dolor que es una llamada de la naturaleza al
vel consciente del individuo, denunciando un desarreglo
organico que es preciso remediar; la satisfaccion de estoe
deseos lleva consigo su premia: un placer . mas o menos in
ten so.
En cuanto a la segunda tendencia o sea la de reproduc
cion, hemos de decir que rara vez el hambre o la sed cono-
cen Ia fuerza que habitualmente posee el instinto reproduc
tor, cuya satisfaccion va tambien acompafiada de un placer
mas o menos intenso; en efecto, en la naturaleza no basta
Ia conservacion del individuo; poco importa que este perez-
ca si Ia especie permanece, ya que encontrara a otro que
lo reemplace; la superioridad de la especie se manifiesta
por la violencia de los deseos en orden a la reproduccion.
Conviene advertir que aunque estas dos grandes tenden
cias se dan en el hombre, sin embargo, existe entre ambas
una gran diferencia; en efecto, mientras que la tendencia
a la supervivencia y defensa es irrenunciable, la de repro-
duccion si es renunciable y la razon estriba en que la supe-
rioridad de la especie sobre el individuo no es total y abso-
luta a nivel humano; en efecto, el ser racional y espiritual
posee dimensiones inalienables que no pueden ser sin mas
sometidas a unas necesidades comunitarias; pues se trata de
unas cualidades que no son simplemente naturales, sino per-
sonates.
La persona humana no debe solamente gobernar de uri
modo racional su naturaleza animal, sino tambien tamar
conciencia de que su condicion espiritual lo obliga a la con-
secucion de metas que superan el nivel de lo puramente
carnal.
Las tendencias del apetito sensitivo del hombre se orien-
tan en dos direcciones: una de la conservacion y otra de
reproduccion; la mayoria de los procesos que aseguran Ia nu-
tricion escapan al control de la conciencia y de la volun-
tad, son obra de la naturaleza, pero existen al servicio de
la nutricion, aetas que se realizan voluntariamente, suscep-
tibles de regulaci6n racional; estos aetas son comer, beber
PROBLEMAS QUE ESTUDIA LA ETICA
131
' ' u control corresponde a Ia abstinencia y a la sobriedad,

La abstinencia consiste en no buscar el placer del ali-
uunto por encima de las inquietudes espirituales; se opo
111' 1\ a la abstinencia la gula y la glotoneria.
La sobriedad consiste en el control de las bebidas em
111 iagantes.
En este capitulo conviene tambien estudiar el uso de es-
1 rtfJefacientes o drogas que se ha extendido con una virulen-
' t.t gravisima en Ia actualidad.
Las drogas mas importantes pueden clasificarse en dro-
W'S euf6ricas, drogas embriagantes y drogas estimulantes.
Las drogas euf6ricas caiman la actividad fisica, disminu-
ymdo o suspendiendo las funciones de emotividad, percep
'i on y situando al sujeto en un estado agradable de bien-
I'Star fisico y psiquico; a este grupo pertenecen el opio y sus
.tlcaloides, Ia morfina, la codeina, Ia heroina, Ia coca y la
rocafna, asi como los alucin6genos.
El opio puede consumirse, comiendolo, bebiendolo o fu-
mandolo, este ultimo modo es el mas frecuente; produce
intoxicaci6n en tres fases:
a) Cierta . excitaci6n de las facultades que permite un
trabajo intelectual facil, con eufaria intensa; al cabo de cier-
to tiempo, esta excitacion conduce a la somnolencia.
b) Suefio consciente, matizado de recuerdos vagos y ge-
neralmente agradables.
c) Embriaguez en estado de obnubilacion, con alucina
ciones e incluso situaciones de coma que pueden llevar a Ia
muerte.
Los efectos negativos del opio son los siguientes:
I. La costumbre o habito que exige un aumento de las
dosis para obtener los efectos buscados.
II. Depresion, ansiedad, incapacidad de trabajo, prin-
cipios de sincope, que s6lo pueden calmarse con nuevas do-
sis de opio.
III. Opiomania cr6nica, que constituye una verdadera
enfermedad mental.
La morfina es muy utilizada en medicina como calman-
te; algunos "habituados" han comenzado a serlo despues de