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CHIPRE: 10.

000 AOS DE HISTORIA Y CIVILIZACIN


Es quiz uno de los pases menos conocidos por la mayora de la gente, sin
embargo, esta isla del mediterrneo tiene mucho que ofrecer a sus visitantes.
Adems de una rica herencia cultural y arqueolgica, las bellezas naturales se
asoman inesperadamente -junto a su eterno acompaante el sol- en cualquier
lugar, casi tan frecuentemente como la "Lnea de Atila", constante recordatorio
del conflicto poltico con Turqua y que mantiene dividida a una isla ansiosa por
mostrarse en toda su extensin.
Cuenta la mitologa griega que cuando Crono castr a Urano y lanz sus
genitales al mar, en derredor del miembro se form una espuma (afros en
griego) y de all naci Afrodita, mejor conocida como Venus, la diosa de la
belleza y el amor, que luego fue arrastrada por el viento Cfiro a las costas de
Chipre, isla considerada desde entonces como su tierra natal.
Este relato es slo una muestra de que la historia de Chipre est entre las ms
antiguas del mundo. Las primeras seales de civilizacin, descubiertas en
excavaciones arqueolgicas, se remontan a 11.000 aos atrs, a la era
neoltica.
Su ubicacin estratgica en la encrucijada de tres continentes (Europa, Asia y
frica) y el hallazgo de cobre, piritas, asbesto, yeso, sal, mrmol, arcilla y
madera (cedro) dentro de su territorio, hizo que todos sus vecinos la desearan,
pero fueron los antiguos griegos quienes lograron colonizarla primero entre el
siglo XIII y XI AC y establecer tanto el idioma como la cultura helnica en la isla,
que predominan hasta hoy a pesar de las constantes ocupaciones forneas.
Y es que por Chipre pas prcticamente toda la "crema" de las civilizaciones
antiguas aparte de los griegos: asirios, egipcios, persas, romanos y bizantinos
(estos dos ltimos junto a los griegos dejaron la mayor parte de los monumentos
que se conservan hasta hoy). Despus la ocuparon: la dinasta del Rey Ricardo
Corazn de Len de Inglaterra, los francos, los venecianos, los turcos otomanos,
y los britnicos, a quienes Turqua cedi la isla cuando comenz su apoyo a
Alemania en la Primera Guerra Mundial.
Ya en 1925 Gran Bretaa declara a Chipre como parte de la corona y durante la
Segunda Guerra Mundial miles de chipriotas griegos combatieron al lado de los
ingleses con la esperanza de que luego estos les dieran la autonoma, pero al
culminar la guerra Gran Bretaa se las neg, mantenindolos bajo su dominio
hasta 1960, cuando Chipre logr finalmente con una revuelta convertirse en
Repblica Independiente.
Sin duda, el elemento ms notorio que dejaron los britnicos en 82 aos de
dominio se observa en las calles y avenidas, en donde la circulacin vehicular es
zurda y los timones diestros, como en el Reino Unido. Esto hace que ms de un
turista que no est acostumbrado a ese sistema tenga problemas a la hora de
cruzar una calle o abordar un medio de transporte.
La "Lnea de Atila"
Ms de 300 aos (1571-187 de ocupacin turca en Chipre dejaron su huella.
En 1960, cuando la isla se independiz de los ingleses, 78.2 % de los habitantes
era de origen griego, 18.3% de origen turco y 3.66% de origen armenio y
maronita. Pero el conflicto siempre estuvo entre griegos y turcos. A pesar de
haber acordado junto a los britnicos crear una Repblica Independiente, la
lucha entre ellos estall en 1963 y las fuerzas de paz de la ONU tuvieron que
intervenir para restablecer el orden. Los turcos abandonaron cualquier relacin
con el gobierno de la isla y los griegos continuaron luchando para anexarse a
Grecia.
El conflicto lleg a su clmax cuando en julio de 1974 la Guardia Nacional
derroc al presidente Makarios (lder de la comunidad griega) y los chipriotas
turcos pidieron la intervencin del Reino Unido y de Turqua para evitar la unin
con Grecia. Como los britnicos se negaron a intervenir, las tropas turcas
invadieron la isla y obtuvieron desde entonces el control del 37% del territorio
norte (3354 Km2), expulsando de esa rea alrededor de 142.000 chipriotas
griegos (que constituan 25% de la poblacin de la isla), sin contar la
desaparicin de unos 1.500 ms. El gobierno de la parte turca de la isla nunca
ha sido reconocido por los organismos internacionales.
Lo peor de esa situacin es, sin duda que la gente fue privada del derecho a
volver a sus casas y recuperar sus pertenencias y propiedades. Se convirtieron
en refugiados en su mismo pas, y hasta hoy muchos siguen separados de sus
familiares.
Casi lo mismo ocurri con los chipriotas turcos, quienes fueron forzados a
abandonar sus casas en las reas libres y trasladarse a vivir nicamente en la
zona ocupada.
La divisin que sufre Chipre es latente por casi todas partes. Si no se ve la
barrera fsica siempre surgir algo o alguien que lo recuerde. Y es que es muy
extrao caminar por pleno centro de la ciudad capital Nicosia y encontrarse con
la "Lnea Verde" o "Lnea de Atila", nombres con los que se conoce a los muros,
paredes, sacos o simplemente una larga lnea de tubos verde militar que
mantienen separadas a la capital (Nicosia para los griegos, Lefkosia para los
turcos), a la gente y al pas.
No menos extrao pero sobre todo dramtico resulta ver - a travs de varios
miradores que ha instalado el ejrcito chipriota / griego- las calles del lado turco:
abandonadas, con los comercios tal cual quedaron tras la invasin (muchos con
toda la mercanca adentro) y edificios que cuando uno sube a la terraza, se da
cuenta de que estn divididos por la mitad. Un paso adelante podra traer
problemas con los soldados turcos, quienes prohben sacar fotos del lado que
custodian y se expresan muy bien en griego, dejando bien claro si se les
pregunta por el conflicto que "estamos muy orgullosos de ser turcos".
Por otra parte, el lema de los soldados chipriotas-griegos se ve pintado en casi
todas las paredes cercanas a la "Lnea": "No olvido y contino luchando".
Muchos, de ambos lados, han muerto en esa lucha, en enfrentamientos
nocturnos, cuando las fronteras desaparecen con la oscuridad.
A pesar de que Turqua mantiene a unos 40.000 hombres en el rea ocupada
de Chipre, la esperanza no muere y el gobierno de la parte griega de la isla,
confa en que tras su adhesin a la Unin Europea, en mayo del 2004, Turqua
acceda progresivamente a la reunificacin de Chipre con el propsito de que las
comunidades griegas y turcas salgan igualmente beneficiadas.
Hay un lado positivo del problema poltico de Chipre: su gente. Todo este
conflicto ha hecho que sean muy abiertos y hospitalarios con los visitantes.
Basta conversar un poco con cualquier nativo y enseguida se notar el ansia
que sienten de difundir su drama para que todo el mundo lo sepa.
Un paseo cultural inevitable
Chipre es la tercera isla ms grande del mediterrneo despus de Sicilia y
Cerdea, y la ms caliente de todas. Nicosia es la ciudad capital ms calurosa
de Europa, con un promedio diario de temperatura en julio y agosto de 36.
Adems, la isla disfruta durante el ao de ms de 300 das de sol. Casi nunca
llueve, por eso hay problemas con el agua dulce y la resequedad del terreno, el
cual est siendo reforestado despus de aos de destruccin de los bosques por
el comercio de la madera.
El rea libre de Chipre (la nica que puede ser visitada) cuenta con 5867 Km2
llenos de sitios de inters turstico, en donde se pueden conseguir desde los
lugares arqueolgicos ms antiguos, hasta una montaa con picos nevados y
por supuesto playas paradisacas. Todo con el respaldo de una infraestructura
de servicios muy bien desarrollada.
Con ms de 200 lugares para hospedarse, entre hoteles (de hasta 6 estrellas
como el Four Seasons y el Golden Tulip), villas vacacionales y posadas es muy
fcil pasarla bien. Quizs las nicas limitaciones sean el idioma -aunque en los
predios tursticos todos hablan ingls- y el dinero. La lira chipriota es ms cara
que el dlar, una lira equivale a 1.58 dlares aproximadamente, lo que hace que
los productos y servicios sean un poco ms costosos que en otros sitios, algo
que no parece importarles a ms de 2 millones y medio de personas que visitan
la isla anualmente. Por algo ser...
Una buena forma de empezar el paseo es con un poco de historia. En Nicosia,
que por cierto es la ltima capital dividida del mundo, se puede hacer a travs
de los museos (alrededor de 30 en toda la isla). Uno de los ms completos es el
Museo Municipal Lebentio, que presenta la evolucin histrica y social de la
ciudad desde el perodo calcoltico (3900 AC) hasta el da de hoy, con una
coleccin de objetos distribuida en diferentes salas y de acuerdo a las eras
atravesadas por la isla. All se puede ver material fotogrfico y de video gracias
a unas pantallas interactivas y comprar rplicas de los objetos que se exhiben,
sobre todo joyas de plata, que son muy solicitadas.
Las iglesias y monasterios abundan, sorprenden por su belleza y son parte
importante de la herencia cultural del pas. Los hay de todos tipo: griegos,
bizantinos, ms modernos y tambin de las comunidades musulmanas y otras
minoras (la religin de la mayora de los habitantes es la ortodoxa griega).
Pero eso no es todo, la visita cultural no es completa si no se camina por las
ruinas de las antiguas ciudades griegas y romanas. En Lemesos o Limassol, la
segunda ciudad ms grande de Chipre despus de la capital, se encuentra
Korio, uno de los lugares arqueolgicos ms sorprendentes de la isla. Se trata
de un majestuoso teatro greco-romano construido en el siglo II AC y que
actualmente sigue utilizndose para presentar espectculos como en su poca
de esplendor. Desde lo ms alto del teatro se ve el mar y no hace falta mucha
imaginacin para sentirse transportado en el tiempo.
Una vez que se ha visto un sitio como este, sobran ganas para seguir
indagando otros. Y no se encuentran muy lejos. A menos de una hora de
Lemesos est Lrnaca, una regin cercana al mar en donde estaba la antigua
ciudad-reino Kiton, edificada en el siglo XIII AC y sede del cristianismo desde
sus primeros aos. Una buena alternativa aqu es llegarse hasta la oficina de
turismo y unirse a los guas locales, que ofrecen caminatas gratis por la ciudad y
sus costumbres.
Si lo que se busca es un poco de aventura, hay que acercarse al bosque d
Troodos, tambin conocido como "el corazn de Chipre", un Parque Nacional de
110 km2 ubicado al suroeste de la isla, entre Lemesos y Nicosia. Su clima seco
es ideal para explorar y en las camineras hay sitios especiales en donde se
pueden hacer parrilladas. Eso s, las normas son estrictas y nadie osa ensuciar
el lugar.
Troodos da para todo. En invierno la nieve se posa sobre su cima mxima: el
monte Olimpo (1951 m) y llega hasta a dos metros de altura, por lo que va
mucha gente a esquiar. El verano es ideal para los excursionistas o la gente que
le gusta contemplar la naturaleza. Hay instalaciones para jugar tenis y sitios para
pescar. A este bosque muchos vienen por los manantiales como el de
Kalopanagiotis, conocido por sus aguas teraputicas, tambin para caminar
entre rboles de hasta mil aos de antigedad y terminar visitando los
numerosos pueblitos que se extienden en los alrededores con calles pintorescas
y llenas de tradicin.
Placeres mediterrneos
Un pas con tanto sol no puede sino tener hermosas playas para refrescarse.
Las regiones ms populares entre los temporadistas son Agia Napa, Lemesos
(Limassol) y Pfos, sta ltima includa adems en el catlogo de la UNESCO
como Patrimonio Cultural y Natural de la Humanidad, no en vano en sus costas
emergi Afrodita (Venus), la diosa de la belleza y el amor. Pfos era el centro de
su adoracin y por ende hay muchos templos antiguos en su honor.
Al divisar la parala (playa en griego) destaca el brillo de las arenas doradas, que
en contraste con el sol y el profundo azul que caracteriza las costas
mediterrneas, no se puede sino pensar que se est en tierras divinas. En
verano el sol cae despus de las nueve de la noche, por lo que los baistas se
ven por doquier hasta la madrugada, eso s est prohibido montar carpas por
ah.
Lo ideal es irse a donde la diversin dura hasta el amanecer, como en Agia
Napa, famosa por sus clubes nocturnos. Aunque hay discotecas y bares con
msica moderna, los sitios perfectos para conocer la vida nocturna autctona
son las tabernas, en donde todas las noches hay msica tradicional en vivo y
bailarines nativos espontneos que ejecutan las danzas tpicas y dejan a los
turistas con ganas de unrseles a pesar de que no es tan fcil como parece.
Cuando la gente se relaja y vuelve a sus mesas, recibe la visita de un seor con
cara alegre que anda con una botellita congelada en sus manos para ofrecer un
lquido transparente a quien quiera probar. Hay que aceptar. El seor se lo
servir en unos vasitos de vidrio pequeos y uno entender por qu est tan fra
la bebida apenas se la tome y la garganta quede encendida por un buen rato. El
nombre del poderoso lquido: Zivania, segn ellos es una especie de whisky
chipriota hecho con los sobrantes de las uvas fermentadas y con 51 de alcohol.
Otro licor parecido pero menos fuerte aparentemente es el Ouzo (netamente
griego), que tambin se toma en vasitos pequeos, como para querer repetir.
A la hora de comer la oferta es muy variada, y no puede ser de otra manera
considerando que la gastronoma de Chipre es una mezcla entre griegos, turcos,
armenios, libaneses, sirios, italianos y franceses. Eso s, hay que sentarse a la
mesa bien dispuestos porque los platos llegan uno tras otro. Primero la ensalada
tpica griega: con aceitunas negras, queso feta, tomate, cebolla, organo, mucho
aceite de oliva y sal; luego llegan los dips o aderezos como el tahni (pasta de
ssamo), la skordali (ajo mezclado con pan rallado, queso feta, aceite, limn y
pimienta) y el talatouri (tahni con limn, sal y ajo) que se pueden comer con pan
o como salsas para las comidas que vendrn.
Ya entrando en los platos fuertes predominan los productos del mar. Aparece el
pescado asado en parrillas de lea y aderezado con limn o el oktapdi krasato,
que es pulpo cocinado con vino. Vendrn despus croquetas de cangrejo,
langostinos, calamares, pastelitos de hojaldre con queso (bourekia), pourgouri
(trigo cascado) y si caben: los postres, que son generalmente rollos de hojaldre
rellenos de almendras y otros frutos secos exquisitos empapados en sirop.
Los vinos nunca faltan en la mesa. Chipre tiene 4000 aos de tradicin vincola.
El ms conocido comercialmente es el Comandara, rojo y muy dulce, que data
del ao 1191. Entre los vinos blancos destacan el Amathus, el Arsinoe y el
Kolossi. Llevarse una botella de vino chipriota es, sin duda, un buen souvenir,
como tambin los son los quesos: Halloumi, Kefalotiri o Kaskavadi (ideal para
sandwiches) y el Anari (similar al queso ricota).
Los objetos tpicos de la isla: manteles bordados a mano, platera, pulseras,
cermica, cestas hechas con caa, tejidos de seda y lana, etc., no slo se
consiguen en los centros de las ciudades sino tambin en Cyprus Handicraft
Service, una cadena de tiendas de artesanas con sucursales en Nicosia,
Limassol y Lrnaca.
Indudablemente, vale la pena conocer un lugar tan extico como Chipre, mezcla
de diferentes culturas, caracterstica que ha contribuido a que sea un destino
diferente y excitante para el viajero.
La ciudad fantasma
Una intensa calma se siente en el ambiente, interrumpida slo por algunos jeeps
de las Naciones Unidas que cruzan la va. Estamos a unos pocos kilmetros de
Famagusta (tambin conocida como Ammohostos), en una especie de parada
turstica que cuenta con una terraza que sirve de mirador. Al entrar, todos los
presentes recibimos unos buenos binoculares, la razn? Poder observar de
cerca una ciudad costera sin habitantes. Una verdadera ciudad, con edificios,
casas, iglesias, comercios y sobre todo muchos hoteles y hermosas playas.
Famagusta era una gran ciudad vacacional antes de la invasin turca de 1974 y
en ella se encontraba 85% de las instalaciones tursticas de Chipre. La
ocupacin turca afect enormemente la economa del pas, cuya principal fuente
de ingreso es el turismo. El ejrcito turco desaloj a toda la poblacin de origen
griego (que era mayora) y an hoy la ciudad permanece muerta sin que nadie
pueda atravesar la "Lnea de Atila" por ningn motivo.
Muchos lugares arqueolgicos, iglesias bizantinas, castillos medievales, entre
otras antigedades, se encuentran en la zona ocupada, desprotegidos y
desgastndose por el tiempo.
Mientras vemos la ciudad a travs de los binoculares, se oyen exclamaciones de
asombro de todos los presentes: "Qu triste"!
Cmo llegar
Para arribar a Chipre no es suficiente saber que queda frente a las costas de
Siria y Turqua, en lo ms este del mar mediterrneo. Si la va escogida es a
travs de Europa, las aerolneas ms conocidas que van hasta all son British
Airways, Lufthansa y Alitalia. Pero tambin una vez en Europa o Asia se puede
tomar la conexin con la aerolnea griega Olympic Airways o mejor con las
chipriotas Cyprus Airways o Eurocypria. Las aerolneas de Chipre despegan
desde 46 ciudades europeas.
La duracin del viaje depende del lugar de despegue. Por ejemplo desde
Londres son unas 5 horas, desde msterdam: 4 horas y media, desde Atenas
un poco ms de una hora. Todos los vuelos llegan al Aeropuerto Internacional
de Lrnaca y desde all es muy fcil conseguir taxis para cualquier parte de la
isla.