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ue Jos Toms de Cullar un nio hroe vivo que
defendi en 1847 el Castillo de Chapultepec
ante la agresin norteamericana. A este bautizo
de fuego le siguieron la guerra de los tres aos, la intervencin
francesa, las luchas internas y el periodo de la Repblica Res-
taurada (1867-1876). En la Pax porfiriana escribe su obra
mayor, con su nombre o bajo el seudnimo de Facundo. Anima-
dor de veladas literarias y promotor de la literatura nacional,
Cullar impulsa la profesionalizacin de su gremio y obtiene
algo inusitado en esa poca: cobrar sesenta pesos por su come-
dia Natural y figura (1866). En la moda de folletines y novelas
por entregas publica en 1789 El pecado del siglo. Este literato
de elevados vuelos fomenta la descentralizacin de las letras,
frente a un creciente poder poltico centralizado, al editar en
San Luis Potos en 1869 La ilustracin Potosina (Semanario de
literatura ... poesa ... modas y avisos). En una poca de proyec-
ciones luminosas, 'sombras chinas' , del praxinoscopio-teatro, y
del kinetoscopio, Cullar escribe una serie de novelas donde
'capta personajes' a la luz de 'su' linterna mgica, mientras Hi-
larin Fras y Soto, al travs de una 'luz muy fuerte'. recrea su
Album fotogrfico. La fuente de iluminacin de ambos escrito-
Area de Literatura. Univen;idad Autnoma Metropolitana, Azcapotzalco.
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res ser la lmpara de aceite, el quinqu, o una simple vela: de
ah el predominio del blanco y negro en sus imgenes, los con-
trastes, los medios tonos. Hoy un autor como Jos Toms de
Cullar es prcticamente desconocido entre las nuevas genera-
ciones; sin embargo, los grupos sociales econmicamente ms
favorecidos de su poca -burguesa, pequeo burguesa y capas
medias- conocan y valoraban de manera positiva la produccin
dramtica y literaria de Facundo. Era una etapa an muy inesta-
ble con predominio de traiciones y asonadas, guerras e invasio-
nes; un pueblo cansado de tanto 'borlote' exiga paz y fortaleza
de las instituciones republicanas. La pax porfiriana colma las
aspiraciones de las clases dominantes pero agudiza serias con-
tradicciones que estallarn a principios de siglo. Entre estas eta-
pas y a finales del siglo XIX se proyecta la obra de Cullar.
El reconocimiento de una obra artstica se enfoca desde un
mbito cultural y literario. inmerso en determinados gustos y
preferencias estticas. El proceso de institucionalizacin, el
'pleno' xito de la obra definido por su publicacin en otros
pases y la traduccin a otros idiomas de hecho prefigura snto-
mas declinatorios, sin que sea una regla. Aunado a estas condi-
ciones 'naturales' un nuevo grupo literario, con una reciente
moda esttica, descalifica o cancela a la narrativa anterior. Este
novedoso movimiento se constituye y se fortalece contra lo que
antecede, dependiendo de la etapa de institucionalizacin en
que se encuentre el 'viejo' proyecto. Estos parricidas borran
todo vestigio de la 'antigua' narrativa y se erigen como inaugu-
radares de una nueva tradicin.
En el caso de autores del siglo XIX como Cullar son vlidos
los asertos anteriores? Es su presencia en manuales e historias
de la literatura, donde se regi stra su existencia y transitoriedad
en fichas biobibliogrficas que ocupan un prrafo, autnticos
Tema q llaJiaciones \
epitafios? Qu medidas tomar frente al huracn de la posmo-
dernidad que convierte en estatuas de sal a los que miran hacia
atrs y descalifica a otros llamndolos emisarios del pasado? La
supuesta originalidad de best sellers condimentados con una
cucharada costumbrista, y aderezados con una pizca de roman-
ticismo, verdaderos cocteles, hoy devienen atractivas mercan-
cas que se adecuan a leyes de la oferta y la demanda. O ser la
investigacin de manuscritos, diarios y revistas de la poca, ta-
reas para especialistas y la ctedra universitaria?
Son "clases medias" las capas sociales que retrata Cullar
en su obra? Para Guillermo Prieto, amigo y prologuista de Fa-
cundo, no hay duda: son los sectores intennedios que se rozan
con la 'clase nfima y la alta' . Esta opinin la comparten crti-
cos y escritores de esa poca y an de la nuestra, y pareciera no
existir la menor duda respecto a la presencia de estas "clases
medias" en las novelas de Facundo. No compartimos del todo
con dichas aseveraciones y expresamos ms adelante un punto
de vista particular. Cullar inaugura una tradicin al enfocar su
lente de sombras chinas a estos sectores urbanos? Creemos que
s. Ser Cullar quien recree la personalidad y caractersticas de
estos sectores urbanos. Sus protagonistas pertenecen a la peque-
a burguesa en transicin que est impulsando la transfonna-
cin de] pas, la que ha tenido el privilegio de asistir a la escuela
y, a decir de Justo Sierra, quienes Utena(n) lleno de ensueos el
cerebro, de ambiciones el corazn y de apetitos el estmago ... ".
El positivismo fortalecer los sueos y ambiciones de estas cIa-
ses en ascenso.
En este marco social con ideas de progreso a toda costa no
ser difcil que Cullar y sus contemporneos se afilien a la es-
ttica del romanticismo, con adaptaciones, matices y divergen-
cias del francs representado por Vctor Hugo. En Mxico, esta
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modalidad, importada de Espaa, se llamar costumbrismo con
una primera omisin: el grotesco. Mariano Jos de Larra y Me-
sonero Romano sern influencias detenninantes en el costum-
brismo de Cullar.
Las novelas de Cullar agrupadas bajo el nombre genrico de
La linterna mgica, escritas entre 1871-1872 (la. poca) y 1889-
1892 (2a. poca), se insertan en una etapa peculiar de la historia
mexicana: el porfiriato y en una corriente de pensamiento que
domina la poca, el positivismo. Porfirio Parra, discpulo de Ga-
bino Barreda, intelectual en crisis cclicas ante un pasado indge-
na "que aborrece", un presente an turbulento y un futuro sin
perspectiva, percibe agudas contradicciones sociales y ..... en-
contrados caracteres, propios de las pocas de crisis, ( ... ) teatro
de desencadenada tempestad, que destrozar amenaza las delica-
das flores de la moraL .. ' El disfrute del ocio permite a estos in-
telectuales orgnicos tales divagaciones y, por ende, una crisis
existencial pennanente. Coartada eficaz que reivindica riquezas
acumuladas por la clase en el poder y su vnculo con el ocio: vir-
tudes que propician una adecuada atmsfera moral y .. hace(n)
posible que (el poderoso) pueda pensar en el bien de la humani-
dad; el ocio hace posible que el rico pueda preocuparse por el
presente y el futuro de otros". Los 'otros' son los mendigos, los
pelados, los sin techo: los pobres. Su visible presencia en ese
"teatro de desencadenada tempestad" permitir la prctica al-
truista, la realizacin de obras de beneficencia, la distribucin
equitativa de la riqueza ... sobrante.
No bastan estos discursos, se requiere una 'Teora del orden
social' entre cuyos preceptos destaquen las relaciones entre su-
l . Cito por Leopoldo Zea. El positivismo y la circunstancia mexicana. Mtxico.
FCE-SEP. 1985. p. 154. (Letras mexicanas 81) M6xico, Siglo XXI-UNAM.
1985. p. 39.
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periores e inferiores. Una teora que determine el lugar que ocu-
parn los hombres en sus respectivas relaciones sociales: a unos
les corresponder dirigir y a 'los otros' obedecer; estos 'otros' o
inferiores no poseern sentimientos ms elevados que los de ve-
nerar y sentir gratitud hacia los benefactores de la humanidad.
La teora del orden social, en su prctica, se combina con el ca-
bildeo nacional e internacional. Condecoraciones, premios, adu-
lacin sin lmite hacia el benefactor principal y amigo de los
obreros mexicanos, Su Majestad Porfirio Primero.
Estamos pues inmersos en una concepcin del mundo que se
desplaza a lo largo y ancho del territorio mexicano, que se ubica
en un medio social determinado: una conciencia social opresora
con una teora medianamente armada, con prstamos comtia-
nos, justificatoria del orden establecido al travs de "mecanis-
mos prcticos de autoafirmacin ( ... ) mientras que la conciencia
social de los oprimidos est enfrascada casi permanentemente
en una conducta sumisa ante una situacin considerada como a-
jena e inmutable".l Dos visiones del mundo. dos percepciones
vitales distintas, aparentemente, pero que tienden "a concentrar-
se en tomo del estilo de vida de la clase dominante en forma su-
peditada".
Ya desde la poca del joven novelista Juan Daz Covarrubias
existen inquietudes sobre la presencia de las clases medias en la
sociedad mexicana. En su novela La clase media (1858) Daz
Covarrubias describe a 'una clase media virtuosa pero sin espe-
ranza' y, a decir de Brushwood, en esa novela se da la impre-
sin de que la salvacin de Mxico depende de que se rescate a
la clase media. Esa aspiracin, 'el rescate'. ser un leitmotiv de
2. Ciro F. Cardoso el al. la dictadura poifirista a los libularios. Terce-
ra edicin. Siglo XXI-UNAM; 1985. p. 39.
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los regmenes pos revolucionarios e instrumento ideolgico para
preservar la estabilidad del capitali smo mexicano.
En el prlogo a la edicin espaola de La linterna mgica
Guillermo Prieto caracteriza al Mxico de fines del siglo XIX
como una 'sociedad en formacin ' y la estratifica en tres nive-
les: ..... en la clase nfima los hbitos son repelentes y difciles
de sacarse a luz, aun embellecidos por el arte; en la clase media
impera la anarqua y se verifican transformaciones constantes ; y
la clase alta se compone de agregaciones variables, muy difci-
les de Metido a socilogo, Prieto define adecua-
damente a la sociedad mexicana 'en formacin ' de su poca y a
una ' clase media (donde) impera la anarqua y se verifican
transformaciones' . Un estudio reciente sobre la novela latinoa-
mericana del siglo XIX destaca a los personajes de Cullar
como miembros de "una clase media baja de la Ciudad de M-
xico".4 Caracterizacin que revela la ausencia de rigor pero tam-
bin la dificultad en el anli sis de capas sociales inestables,
transitorias y declinantes.
Angel Rama, en un extenso y documentado estudio. resalta
la presencia de una clase media que ha ido formndose bajo la
divisa porfirista 'poca poltica y mucha administracin' y que
" ... esa misma divisa rega el crecimiento discreto de la clase
media que, durante un largo y oscuro perido de fines del XIX,
se ampar de las posibi lidades de desarrollo que concitaba la
paz porfiriana". ' Rama se apoya en la clebre entrevista que
Porfirio Daz concede a James Creelman en 1908 y donde el
3. Prieto, Guillermo "Prlogo a la edicin de la Segunda Epoca de la Linlema M-
gica" en La ilustracin Pmosino. Segunda Edicin (facsimilar) Mxico. UNAM,
1989. p. 143.
4. Brushwood, John S. La Mxico. FCE. 1988. p. 25.
5. Rama, Angel. Lileratura y social. Mxico. Folios Ediciones. 1983. p. 154.
Tema q Ilriaims \
viejo militar e improvisado socilogo, a decir de Rama, caracte-
riza a una ' naciente' clase media. "Mxico tiene hoy clase
media, seala Daz, lo que no tena antes. La clase media es,
tanto aqu como en cualquier otra parte, el elemento activo de la
sociedad. Los ricos estn siempre harto preocupados con su di-
nero y dignidades para trabajar por el bienestar general ( ... ) y
los pobres son ordinariamente demasiado ignorantes para con-
fiarles el poder. La democracia debe contar para su desarrollo,
con la clase media, que es una clase activa y trabajadora, que
lucha por mejorar su condicin y se preocupa con la poltica y
el progreso general" ,6
En esa 'sociedad en fonnacin'. mencionada por G. Prieto
en referencia a la inestabilidad de capas y sectores sociales, las
dudas se acrecientan cuando un historiador, De la Torre Villar,
caracteriza la heterogeneidad de la poblacin urbana y rural
del porfiriato " ... pero distinguase ya la clase media. Con dife-
rencias econmicas notables. la clase media constitua la ma-
yor parte de la burguesa mexicana y de ella provena en su
mayor parte el sector ilustrado, los intelectuales que tenan
grandes ambiciones de mejora social y econmica (. .. ) La clase
media obligada a la convivencia, realizaba esfuerzos increibles
para aparentar una situacin bon"ancible y merecer el calificati-
vo de ' decente'''. l Ante aplastantes evidencias no cabra sino
aceptar la presencia de esas 'clases medias ' como un hecho
irrebatible, tanto en la literatura como en nuestra historia.
Andrs Malina Enrquez tiene una opinin distinta. En prin-
cipio, niega la existencia de dichos sectores ..... . no existen en
nuestro pas las clases medias propiamente dichas, es decir, c1a-
6. Op. Cit. p. 153.
7. De la Torre Villar, Ernesto. en vsperas de la revolucin" en
la de Mixico (Mt xico DF) Noviembre de 1986. p. 19.
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ses medias propietarias. pues los mestizos. directores,
nistas, empleados y ejrcito, no son en suma sino clases que vi-
ven de las trabajadoras, y por lo mismo privilegiadas tambin.
Los mestizos rancheros, son los nicos que pudieran llamarse
clase media, aunque son en realidad, una clase baja trabajadora.
Clases medias propiamente dichas, no existirn hasta que la divi-
sin de las haciendas, ponga un grupo numeroso de mestizos pe-
queos propietarios, entre los extranjeros y criollos capitalistas,
y los rancheros e indgenas de las clases bajas .. . Similar posi-
cin maneja el socilogo norteamericano Nathan L. Whenen que
ubica la aparicin de las 'clase medias' bajo el impacto revolu-
cionario y las diversas refonnas sociales que de ste surgieron.
Especialistas en la obra de Cullar como Belem Clark verifi-
carn la pertenencia de los diversos protagonistas a la clase
media o a la media baja. En el caso especifico de Baile y cochino
considero que Jos personajes se afilian propiamente a la peque-
a burguesa en transicin. El coronel, anfitrin de la clebre
fiesta, no habita un modesto hogar clasemediero: un corredor
con macetas, 'ante sala y comedor donde pennanecen los hom-
bres', sala y una pieza contigua a la sala; en los ' dominios de la
cocinera (permanece) una tribu de fregatrices'. Las tres nias
"que se baaban en la Alberca Pane los ms das, porque las
tres lo necesitaban (y) los tres novios que tambin se baaban
en la Alberca Pane sin necesitarlo". Ninfas y tritones aborda-
ban los 'carros de verano del circuito de baos' en su ruta a los
Pane como podran hacerlo las familias 'decentes' de la poca:
los Daz o los Limantour. Si bien Cullar describe los 'apre-
mios' de estas tres nias 'pobres' ante las exigencias de la
8. Molina Enrquez. Andrts. "Las clases sociales mexicanas duranle el porfirialo"
en Ensayos sobre las clases sociales en Mxico. Segunda Edicin. Ml!xico. Edi-
lorial NueslrO Tiempo, 1970. pp. 67-68.
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moda, sus aficiones no son propiamente capamedieras. Otro
personaje que describe Cullar minuciosamente es Venturita:
calza bolitas a la ltima moda, coloca una de ellas "sobre el
mrmol de su tocador, dejndose caer sobre una gndola de
seda encarnada ... ". Venturita no ti ene necesidad de trabaj ar,
posee una cuenta de crdito en La Sorpresa gracias a la bondad
del cuado.
Cuando Don Justo Sierra califica como burguesa a ofi ciales
y periodi stas, tribunos y mini stros liberales vencedores en la
Reforma Constitucional del pas, y los delimita bajo el concepto
"Clase media de los Estados", amn de trasladar mecnicamen-
te un concepto forjado en Europa, se est refiri endo a esa pe-
quea burguesa en transicin que bajo la sombra del porfiriato
alcanzar un elevado desarrollo. Sectores que se les ha dado la
"denominacin econmica de pequea burguesa" y que inclu-
yen a estos oficiales y periodistas, "a los pequeos capitali stas
de la ciudad y del campo que viven principalmente de explotar,
en escala reducida, el trabajo ajeno y no de su propio rrabajo".'1
Recurdese que en esa etapa la industrializacin no lleg a ser
un componente principal en el crecimiento de las fuerzas pro-
ductivas nacionales lo cual repercute en una estructura social
mucho ms heterognea que la de hoy.
En Baile y cochino ... los protagoni stas no slo imitan de
manera grotesca las costumbres burguesas -bail ables como las
po/kas y danZlls, atuendos del tipo salida de teatro y tpalos. y
las modas de la poca: jaulas de varas y cintas ' para abullar a las
seoras'- sino todo el convencionali smo social dictado por el
Carrea de su poca en su Manual de Urbanidad y buenas cos-
9. Fernando Carmona "Propsito y despropsito de la 'clase media' melticana" en
(Mltico DF) Enero de 1976. p. 50.
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tumbres; con la 'sutil ' diferencia en la calidad de los bienes
materiales y el 'refi nami ento' propio de los sectores poderosos.
Varios de los invitados son 'rentistas' y nias y seoritas viven a
costa de seores de elevada posicin social. Las 'clases medias'
a que alude Porfirio Daz poseeran cierto ni vel educati vo, cono-
cimiento tcnico o capacidad admini strativa, atributos de los
que adolecen pollas y pollos de Baile y cochino ... esmerados en
una ex.trema frivolidad, un acentuado arribi smo y un manej o de
las apari encias hasta. que ' muestran el cobre' . El desarrollo del
capitalismo en nuestro pas requiere de esa fuerza de trabajo ca-
lifi cada que, en el porfiriato, resulta muy escasa y que est prin-
ci palmente en manos de tcnicos y admini stradores extranjeros.
Con la Revoluci n de 1910 se destraban las amarras que propi-
cian un elevado desarrollo del capitali smo en nuestro pas.
Cullar en Baile y cochino ... recrea un atmsfera inusitada
para su poca, un autntico reventn que est a punto del dege-
nere; pero, al final, el autor 'reprime' su pluma y enmienda los
malos pasos que lo arrastran al vaco. Prevalece una concepci n
del mundo, su mundo, que lo inhibe y le impide tales excesos;
tambin est alerta el magisterio de los Altamirano y Ramrez
que pacientemente han predicado las bondades de la literatura
didctica, no la del relajo. Est fresca an la tinta con que Alta-
mirano escribe sobre la inmensa utilidad de la literatura y de
"sus efectos benficos en la instruccin de las masas". El secan-
te delinea los ltimos rasgos donde seala el fondo vi rtuoso de
la literatura ya que "Lo contrari o hace mal , corrompe a una ge-
neracin y la hace desgraciada, o por lo menos impul sa a come-
ter desaciertos que son de difcil enmienda".
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