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BOTNICA

La botnica o fitologa es una rama de la biologa y es la ciencia que se ocupa del estudio de las plantas, bajo todos sus
aspectos, lo cual incluye su descripcin, clasificacin, distribucin, identificacin, el estudio de su reproduccin,
fisiologa, morfologa, relaciones recprocas, relaciones con los otros seres vivos y efectos provocados sobre el medio en
el que se encuentran. El objeto de estudio de la Botnica es, entonces, un grupo de organismos lejanamente
emparentados entre s, las cianobacterias, los hongos, las algas y las plantas terrestres, los que casi no poseen ningn
carcter en comn salvo la presencia de cloroplastos (a excepcin de los hongos y cianobacterias) o el no poseer
movilidad. En el campo de la botnica hay que distinguir entre la botnica pura, cuyo objeto es ampliar el conocimiento
de la naturaleza, y la botnica aplicada, cuyas investigaciones estn al servicio de la tecnologa agraria, forestal y
farmacutica. Su conocimiento afecta a muchos aspectos de nuestra vida y por tanto es una disciplina estudiada,
adems de por bilogos, por farmacuticos, ingenieros agrnomos, ingenieros forestales, entre otros.
La botnica cubre un amplio rango de contenidos, que incluyen aspectos especficos propios de los vegetales; de las
disciplinas biolgicas que se ocupan de la composicin qumica (fitoqumica); la organizacin celular (citologa vegetal) y
tisular (histologa vegetal); del metabolismo y el funcionamiento orgnico (fisiologa vegetal), del crecimiento y el
desarrollo; de la morfologa (fitografa); de la reproduccin; de la herencia (gentica vegetal); de las enfermedades
(fitopatologa); de las adaptaciones al ambiente (ecologa), de la distribucin geogrfica (fitogeografa o geobotnica);
de los fsiles (paleobotnica) y de la evolucin.

LOS ORGANISMOS QUE ESTUDIA LA BOTNICA
La idea de que la naturaleza puede ser dividida en tres reinos (mineral, vegetal y animal) fue propuesta por N. Lemery
(1675) y popularizada por Linneo en el siglo XVIII. Karl Linn, a finales del siglo XVIII, introdujo el actual sistema de
clasificacin. ste incluye los conocimientos sobre las diversas especies vegetales dentro de un sistema ms amplio,
ofreciendo una versin sinttica y enriquecedora. No en vano se ha dicho que el sistema de clasificacin de Linn
prefigura lo que despus seran las teoras evolutivas.
A pesar de que con posterioridad fueron propuestos reinos separados para los hongos (en 1783), protozoarios (en 1858)
y bacterias (en 1925) la concepcin del siglo XVII de que solo existan dos reinos de organismos domin la Biologa por
tres siglos. El descubrimiento de los protozoarios en 1675, y de las bacterias en 1683, ambos realizados por
Leeuwenhoek, eventualmente comenz a minar el sistema de dos reinos. No obstante, un acuerdo general entre los
cientficos acerca de que el mundo viviente debera ser clasificado en al menos cinco reinos, solo fue logrado luego de
los descubrimientos realizados por la microscopa electrnica en la segunda mitad del siglo XX. Tales hallazgos
confirmaron que existan diferencias fundamentales entre las bacterias y los eucariotas y, adems, revelaron la
tremenda diversidad ultraestructural de los protistas. La aceptacin generalizada de la necesidad de utilizar varios
reinos para incluir a todos los seres vivos tambin debe mucho a la sntesis sistemtica de Herbert Copeland (1956) y a
los influyentes trabajos de Roger Y. Stanier (1961-1962) y Robert H. Whittaker (1969). En el sistema de seis reinos,
propuesto por Thomas Cavalier-Smith en 198319 y modificado en 1998, las bacterias son tratadas en un nico reino
(Bacteria) y los eucariotas se dividen en reinos: protozoarios (Protozoa), animales (Animalia), hongos (Fungi), plantas
(Plantae) y Chromista (algas cuyos cloroplastos contienen clorofilas a y c, as como otros organismos sin clorofila
relacionados con ellas). La Nomenclatura de estos tres ltimos reinos, clsico objeto de estudio de la Botnica, est
sujeta a las reglas y recomendaciones del Cdigo Internacional de Nomenclatura Botnica.

DIVISIONES DE LA BOTNICA
Las plantas pueden estudiarse desde variados puntos de vista. As, pueden diferenciarse distintas lneas de trabajo de
acuerdo con los niveles de organizacin que se estudien: desde las molculas y las clulas, pasando por los tejidos y los
rganos, hasta los individuos, las poblaciones y las comunidades vegetales. Otras posibilidades se refieren al estudio de
las plantas que vivieron en pocas geolgicas pasadas o al de las que viven en la actualidad, al examen de los distintos
grupos sistemticos y a la investigacin de cmo pueden ser utilizados los vegetales por el ser humano.
En general, todas esas direcciones de trabajo se basan en el anlisis comparativo de los fenmenos particulares y de su
variabilidad, para llegar a una generalizacin y al reconocimiento de las relaciones regulares que unen dichos
fenmenos entre s. Siempre deben asociarse los mtodos esttico y dinmico: por un lado el reconocimiento y la
interpretacin de las estructuras y formas y, por el otro, el anlisis de los procesos vitales, de funciones y de fenmenos
de desarrollo. El fin ltimo de ambos mtodos debe ser en todo caso la comprensin de las formas y de las funciones en
su dependencia recproca y en su evolucin.
Los distintos puntos de vista descritos y el empleo de diferentes mtodos de trabajo han conducido a que dentro de la
Botnica se hayan desarrollado numerosas disciplinas. En primer lugar, se pude citar a la Morfologa, la cual, es sentido
amplio, es la teora general de la estructura y forma de las plantas, e incluye la Citologa y la Histologa. La primera se
ocupa del estudio de la fina constitucin de las clulas y se asocia, en los aspectos relacionados con las molculas, con
algunas partes de la Biologa Molecular. La Histologa es el estudio de la los tejidos de las plantas. Citologa e Histologa,
conjuntamente, son necesarias para comprender la Anatoma de las plantas, o sea, su constitucin interna.
Al ocuparse de los procesos de adaptacin, la Morfologa se relaciona con la Ecologa, disciplina que investiga las
relaciones entre la planta y su ambiente. Tales relaciones estn basadas en los estudios de la Fisiologa Vegetal, que se
ocupa -de modo general- del estudio del modo en que se realizan las funciones de la planta e los campos del
metabolismo, del cambio de forma (que incluye el crecimiento y desarrollo de la planta) y de los movimientos. La
reproduccin de las plantas y el modo en que se heredan y cambian los caracteres a travs de las generaciones es el
campo de la Gentica.
La Botnica Sistemtica trata de averiguar las afinidades que existen entre los diversos tipos de plantas, basndose en
los resultados de todas las disciplinas mencionadas previamente, entre las que, al lado de la Morfologa, son
importantes la Citologa, la Anatoma, la Palinologa (el estudio de las esporas y del polen), la Embriologa (cuyo campo
es el estudio de la generacin sexual y del embrin), la Fitoqumica (sustancias producidas y contenidas en las plantas),
la Gentica y la Geobotnica o Fitogeografa. Como parte de la Sistemtica, hay que mencionar ante todo la Taxonoma,
que se ocupa de la descripcin, nomenclatura y ordenacin de las especies de plantas existentes, las cuales sobrepasan
el nmero de 330.000. A ella se aade el estudio de la historia evolutiva de las plantas (Filogenia), que se apoya
especialmente en la Paleobotnica, el estudio de las plantas que vivieron en otras eras geolgicas y en la Evolucin, que
ilustra sobe las leyes y las causas que rigen la formacin de las estirpes vegetales.
Finalmente, existen dentro de la Botnica ramas de estudio que se ocupan de modo especial de grupos particulares de
organismos, cual la Microbiologa (que estudia los microorganismos en general, incluyendo muchos de los que se
consideran organismos vegetales), la Bacteriologa (que se ocupa de las bacterias), la Micologa (que estudia los
hongos), la Ficologa (que estudia las algas), la Liquenologa (estudio de los lquenes), la Briologa (estudio de los
brifitos: los musgos y las hepticas), la Pteridologa (estudio de los helechos). Tambin existen distintas disciplinas
aplicadas, que estudian el valor prctico de las plantas para los seres humanos y con ello establecen el enlace con la
Agricultura, la Silvicultura y la Farmacia, entre otras. Como ejemplo de estas disciplinas se pueden mencionar el
Mejoramiento Gentico de Plantas -o fitomejoramiento- (estudia la variabilidad gentica y la seleccin de plantas), la
Fitopatologa (se ocupa de las enfermedades de las plantas y de los mtodos de control de las mismas), la
Farmacognosia (estudia las plantas medicinales y sus principios activos)

SIGNIFICADO DE LA BOTNICA COMO CIENCIA
Los distintos grupos de vegetales participan de manera fundamental en los ciclos de la biosfera. Plantas y algas son los
productores primarios, responsables de la captacin de energa solar de la que depende toda la vida terrestre, de la
creacin de materia orgnica y tambin, como subproducto, de la generacin del oxgeno que inunda la atmsfera y
justifica que casi todos los organismos saquen ventaja del metabolismo aerobio.39
Alimentar
Casi todo lo que comemos viene de las plantas, ya sea directamente de alimentos bsicos como fruta y vegetales, o
indirectamente a travs de ganado, que es alimentado por las plantas que componen el forraje. En otras palabras, las
plantas son la base de toda la cadena alimentaria, o lo que eclogos llaman el primer nivel trfico. Entendiendo cmo
las plantas producen lo que comemos es importante conocer su papel para ser capaces de alimentar al mundo y proveer
seguridad alimentaria para futuras generaciones. No todas las plantas son beneficiosas a los humanos, la maleza es
considerada daina para la agricultura y la botnica provee ciencia bsica para mitigar su impacto. La etnobotnica es el
estudio de stas y otras relaciones entre plantas y personas.
Procesos biolgicos fundamentales
Las plantas son susceptibles de ser estudiadas en sus procesos fundamentales (como la divisin celular y sntesis
proteica por ejemplo), pero sin los problemas ticos que supone estudiar animales o seres humanos. Las leyes de la
herencia fueron descubiertas de esta manera por Gregor Mendel, que estudi cmo se hereda la morfologa del
guisante. Las leyes descubiertas por Mendel a partir del estudio de plantas han conocido desarrollos posteriores, y se
han aplicado sobre las propias plantas para conseguir nuevas variedades beneficiosas. Otro estudio clsico efectuado en
plantas fue el realizado por Brbara McClintock, quien descubri los 'genes saltarines' (o transposones) estudiando el
maz. Son ejemplos que muestran cmo la botnica ha tenido una importancia capital para el entendimiento de los
procesos biolgicos fundamentales.
Aplicaciones de las plantas
Muchas de nuestras medicinas y drogas, como el cannabis, vienen directamente del reino vegetal. Otros productos
medicinales se derivan de sustancias de origen vegetal; as, la aspirina es un derivado del cido saliclico, que
originalmente se obtena de la corteza de sauce. La investigacin sobre productos farmacuticamente tiles en las
plantas es un campo activo de trabajo que rinde buenos resultados. Estimulantes populares como el caf (por su
contenido en cafena), el chocolate, el tabaco (por la nicotina), y el t tienen origen vegetal. Muchas bebidas alcohlicas
derivan de la fermentacin de plantas como la cebada y la uva.
Las plantas tambin nos proveen de muchos materiales, como el algodn, la madera, el papel, el lino, el aceite vegetal,
algunos tipos de cuerdas y plsticos. La produccin de seda no sera posible sin el cultivo de los rboles de morera. La
caa de azcar y otras plantas han sido recientemente usadas como biomasa para producir una energa renovable
alternativa al combustible fsil.

DISCIPLINAS
Subdisciplinas de la botnica
Anatoma vegetal u organografa
Botnica aplicada
Botnica pura o general
Botnica sistemtica o sistemtica vegetal
Citologa vegetal
Dendrologa
Ecologa vegetal
Ficologa
Fisiologa vegetal
Fitogeografa o geobotnica
Fitografa o botnica descriptiva
Histologa vegetal
Micologa
Morfologa vegetal
Paleobotnica
Palinologa
Sistemtica vegetal
Disciplinas relacionadas
Agricultura
Agronoma
Bioqumica y fitoqumica
Ecologa
Etnobotnica
Farmacobotnica
Fitomedicina o fitoterapia
Fitopatologa
Fitosociologa
Gentica
Horticultura
Microbiologa
Morfoanatoma
Morfologa