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Los campos electromagnticos y la salud pblica

Nota descriptiva de la OMS N 205 de noviembre 1998.


Las frecuencias extremadamente bajas (ELF Extreme Low Frecuency)
Todos nosotros estamos expuestos a una compleja diversidad de campos electromagnticos (CEM)
de diferentes frecuencias, omnipresentes en nuestro medio ambiente. La exposicin a estas
frecuencias es cada vez mayor, a medida que la tecnologa contina avanzando y que se crean
nuevas aplicaciones.
Aunque nadie pone en duda los enormes beneficios que la energa elctrica aporta a la vida
cotidiana y a los servicios sanitarios, en los ltimos veinte aos ha aumentado la preocupacin del
pblico ante la posibilidad de que la exposicin a campos elctricos y magnticos de frecuencias
extremadamente bajas (ELF) tenga algn efecto nocivo para la salud. Este tipo de campos est
asociado principalmente a la transmisin y uso de energa elctrica a las frecuencias de 50/60 Hz.
La Organizacin Mundial de la Salud (OMS) est examinando los aspectos sanitarios de esta
situacin en el marco de su Proyecto Internacional sobre los Campos Electromagnticos. Es
necesario determinar claramente las posibles consecuencias sanitarias y, si se considera
procedente, habr que adoptar las medidas paliativas apropiadas. Los resultados de las
investigaciones actuales son frecuentemente contradictorios. Ello aumenta la preocupacin y la
confusin en general, y el pblico desconfa de que pueda llegarse a conclusiones justificadas en lo
que respecta a su seguridad.
La presente nota descriptiva tiene por objeto informar sobre la exposicin a los campos ELF y
sobre sus posibles efectos en la salud, tanto en la colectividad como en el trabajo. La informacin
procede de un estudio de la OMS sobre este tema, y de otros estudios recientes a cargo de
eminentes autoridades.
Campos elctricos y magnticos (ELF Extreme Low Frecuency)
Los campos electromagnticos son una combinacin de ondas elctricas (E) y magnticas (H) que
se desplazan simultneamente, como se muestra en el diagrama siguiente. Se propagan a la
velocidad de la luz, y estn caracterizados por una frecuencia y una longitud de onda. La
frecuencia es, simplemente, el nmero de oscilaciones de la onda por unidad de tiempo, medido
en mltiplos de un hertzio (1 Hz = 1 ciclo por segundo), y la longitud de onda es la distancia
recorrida por la onda en una oscilacin (o ciclo).
Onda electromagntica sinusoidal
Los campos ELF son los de frecuencias inferiores a 300 Hz. A este nivel de frecuencia tan bajo, las
longitudes de onda en el aire son muy largas (6000 km a 50 Hz, y 5000 km a 60 Hz) y, en la
prctica, los campos elctricos y magnticos actan independientemente y se miden por separado.
Los campos elctricos se producen por la presencia de cargas elctricas, y determinan, a su
vez, el movimiento de otras cargas situadas dentro de su alcance. Su intensidad se mide en
voltios por metro (V/m) o en kilovoltios por metro (kV/m). Cuando un objeto acumula carga
elctrica, sta hace que otras cargas de su mismo signo o de signo opuesto experimenten una
repulsin o una atraccin, respectivamente. La intensidad de estas fuerzas se denomina tensin
elctrica o voltaje, y se mide en voltios (V). Todo aparato conectado a una red elctrica, aunque
no est encendido, est sometido a un campo elctrico que es proporcional a la tensin de la
fuente a la que est conectado. Los campos elctricos son ms intensos cuanto ms cerca estn
del aparato, y se debilitan con la distancia. Algunos materiales comunes, como la madera o el
metal, apantallan sus efectos.
Los campos magnticos se producen, en particular, cuando hay cargas elctricas en
movimiento, es decir, corrientes elctricas, y determinan el movimiento de las cargas. Su
intensidad se mide en amperios por metro (A/m), aunque suele expresarse en funcin de la
induccin magntica que produce, medida en teslas (T), militeslas (mT) o microteslas (T). En
algunos pases, se utiliza normalmente otra unidad denominada gauss (G) (10.000 G = 1 T, 1 G =
100 T, 1 mT = 10 G, 1 T = 10 mG). Todo aparato conectado a una red elctrica generar en
torno suyo, si est encendido y circula la corriente, un campo magntico proporcional a la cantidad
de corriente que obtiene de la fuente que lo alimenta. La intensidad de estos campos es tanto
mayor cuanto ms cerca del aparato, y disminuye con la distancia. Los materiales ms corrientes
no son, en general, un obstculo para los campos magnticos, que los atraviesan fcilmente.
Fuentes
A las frecuencias de 50/60 Hz, los campos elctricos y magnticos de origen natural tienen
intensidades muy bajas, del orden de 0'0001 V/m y 0'00001 T, respectivamente. La exposicin
de las personas a los campos ELF proviene, en su mayor parte, de la generacin, transmisin y
utilizacin de la energa elctrica. Se indican a continuacin las procedencias de los campos ELF y
los valores mximos que pueden llegar a alcanzar en los ncleos de poblacin, en el hogar y en el
lugar de trabajo.
En los ncleos de poblacin: La energa elctrica se distribuye desde las estaciones
generadoras hasta los ncleos urbanos mediante lneas de transmisin de alto voltaje. Para dar
conexin a las lneas de distribucin de las viviendas, el voltaje se ha de reducir mediante
transformadores. Bajo las lneas de transmisin del tendido areo, los campos elctricos y
magnticos pueden llegar a alcanzar los 12 kV/m y los 30 T, respectivamente. En las
inmediaciones de las estaciones y subestaciones generadoras, estos valores pueden llegar a ser de
16 kV/m y 270 T.
En las viviendas: En el hogar, la intensidad de los campos elctricos y magnticos depender de
diversos factores, como la distancia a que se encuentren las lneas de suministro de la zona, el
nmero y tipo de aparatos elctricos que se utilicen, o la configuracin y situacin de los cables
elctricos en la vivienda. En la mayora de los electrodomsticos utilizados, los campos elctricos
no suelen ser mayores de 500 V/m, en tanto que los campos magnticos no sobrepasan, por lo
general, los 150 T. En ambos casos, estos niveles pueden ser bastante mayores a muy corta
distancia, pero disminuyen rpidamente al alejarse.
En el lugar de trabajo: Todos los equipos y cables elctricos utilizados en las instalaciones
industriales generan campos elctricos y magnticos. Los tcnicos que mantienen las lneas de
transmisin y de distribucin pueden estar expuestos a campos elctricos y magnticos muy
intensos. En las estaciones y subestaciones generadoras pueden existir campos elctricos
superiores a 25 kV/m y campos magnticos superiores a 2 mT. Los soldadores pueden estar
expuestos a campos magnticos de hasta 130 mT. Cerca de los hornos por induccin y de las
bateras electrolticas de uso industrial, los campos magnticos pueden superar los 50 mT. En las
oficinas, los trabajadores estn expuestos a campos mucho menores cuando utilizan aparatos del
tipo de las fotocopiadoras o los monitores de vdeo.


Efectos sobre la salud
En la prctica, la nica manera en que los campos ELF pueden interactuar con los tejidos vivos es
induciendo en ellos campos y corrientes elctricas. Sin embargo, a los niveles que son habituales
en nuestro medio ambiente, la magnitud de estas corrientes es inferior a la de las corrientes que
produce espontneamente nuestro organismo.
Estudios sobre los campos elctricos: Los datos de que se dispone sugieren que, si
exceptuamos la estimulacin causada por las cargas elctricas inducidas en la superficie de
nuestro cuerpo, la exposicin a campos no superiores a 20 kV/m produce unos efectos escasos e
inocuos. No est demostrado que los campos elctricos tengan efecto alguno sobre la
reproduccin o el desarrollo de los animales a intensidades superiores a los 100 kV/m.
Estudios sobre los campos magnticos: Existen escasas pruebas experimentales confirmadas
de que los campos magnticos ELF afecten a la fisiologa y el comportamiento humanos a las
intensidades habituales en el hogar o en el medio ambiente. En voluntarios sometidos durante
varias horas a campos ELF de hasta 5 mT, los efectos de esta exposicin fueron escasos tras
realizar diversas pruebas clnicas y fisiolgicas de hematologa, electrocardiografa, ritmo cardaco,
presin arterial o temperatura del cuerpo.
Melatonina: Algunos investigadores han comunicado que la exposicin a campos ELF puede
suprimir la secrecin de melatonina, que es una hormona vinculada a nuestros ritmos de actividad
diurna-nocturna. Se ha indicado que la melatonina podra proteger contra el cncer de mama, de
modo que su supresin podra contribuir a una mayor incidencia de esta enfermedad por causa de
otros agentes. Aunque hay indicios de que la melatonina resulta afectada en animales de
laboratorio, los estudios realizados con voluntarios no han confirmado esas alteraciones en las
personas.
Cncer: No existen pruebas convincentes de que la exposicin a los campos ELF cause
directamente daos en las molculas de los seres vivos, y en particular en su ADN. Es, pues,
improbable que pueda desencadenar un proceso de carcinognesis. Sin embargo, se estn
realizando estudios para determinar si la exposicin a esos campos puede influir en la estimulacin
o coestimulacin del cncer. Recientes estudios realizados en animales no han demostrado que la
exposicin a campos ELF influya en la incidencia de cncer.
Estudios epidemiolgicos: En 1979, Wertheimer y Leeper comunicaron una vinculacin entre la
leucemia infantil y ciertas particularidades relativas a los cables que conectaban sus viviendas a la
lnea de distribucin elctrica. Desde entonces, se han realizado numerosos estudios para
profundizar en este importante resultado. El anlisis realizado en 1996 por la Academia Nacional
de Ciencias de los Estados Unidos indicaba que la circunstancia de habitar cerca de una lnea
elctrica pudiera estar asociada a un alto riesgo de leucemia infantil (riesgo relativo: RR = 1'5),
aunque no de otros cnceres. No se apreci en esos estudios ninguna relacin semejante entre el
cncer y la exposicin de los adultos en sus domicilios.
Muchos de los estudios publicados en los ltimos diez aos sobre la exposicin a campos ELF en el
lugar de trabajo carecen de solidez en varios respectos. Por una parte, parecen indicar un ligero
aumento del riesgo de leucemia en los trabajadores de empresas elctricas. Sin embargo, en
muchos de ellos no se ha tenido en cuenta la influencia de otros factores, como la posible
exposicin a sustancias qumicas en el entorno de trabajo. No se apreci una correlacin
satisfactoria entre el riesgo de cncer en los sujetos estudiados y el valor estimado de su
exposicin a campos ELF. Por consiguiente, no se ha confirmado la existencia de una relacin de
causa-efecto entre la exposicin a campos ELF y el cncer.
Cuadro de Expertos del NIEHS: El National Institute of Environmental Health Sciences (NIEHS)
de los Estados Unidos ha llevado a trmino su programa quinquenal RAPID. En el marco de dicho
programa se reprodujeron y ampliaron diversos estudios que haban dado cuenta de efectos
posiblemente nocivos para la salud, y se realizaron nuevos estudios para determinar si realmente
la exposicin a los campos ELF afectaba en algn aspecto a la salud. En junio de 1998, el NIEHS
constituy un Grupo de trabajo para examinar los resultados de las investigaciones. Basndose en
criterios establecidos por el Centro Internacional de Investigaciones sobre el Cncer (CIIC), el
Cuadro internacional de expertos concluy que los campos ELF deban considerarse como un
"posible carcingeno humano".
"Posible carcingeno humano" es la denominacin ms leve de las tres que utiliza el CIIC
("posiblemente carcingeno para las personas", "probablemente carcingeno para las personas" y
"carcingeno para las personas") para clasificar la evidencia cientfica de una posible
carcinogenicidad. Aunque el CIIC utiliza otros dos trminos para estas clasificaciones: "no
clasificable" y "probablemente no carcingeno para las personas", el Grupo de trabajo del NIEHS
consider que haba datos suficientes para descartar estas categoras.
Se clasifica como "posible carcingeno humano" a aquellos agentes cuya carcinogenicidad est
escasamente probada en las personas e insuficientemente probada en experimentos con animales.
Por tanto, esta clasificacin valora la solidez de las pruebas cientficas, y no el grado de
carcinogenicidad o el riesgo de cncer vinculado al agente. As pues, la denominacin "posible
carcingeno humano" significa que hay escasas pruebas fiables de que la exposicin a campos ELF
pueda ser causa de cncer. Aunque los datos de que se dispone no permiten descartar que este
tipo de exposicin produzca cncer, sern necesarias investigaciones ms especializadas y de alto
nivel para dilucidar esta cuestin.
La decisin del Grupo de trabajo del NIEHS se fundamentaba en la aparente concordancia de
ciertos estudios epidemiolgicos, segn los cuales en las viviendas cercanas a las lneas elctricas
pareca existir un mayor riesgo de leucemia infantil. Esta relacin se desprenda de diversos
estudios que vinculaban la incidencia de la leucemia infantil a la proximidad de lneas elctricas y a
la presencia de campos magnticos medidos durante 24 horas en viviendas. Adems, el Grupo de
trabajo concluy tambin que haba escasa evidencia de que la exposicin en el lugar de trabajo
estuviera asociada a un aumento de la leucemia linfoctica crnica.
Proyecto internacional CEM
El proyecto internacional CEM de la OMS naci para tratar de dar una respuesta a las cuestiones
sanitarias que planteaba la exposicin a los campos EMF. Se han realizado exmenes cientficos, y
se han identificado aspectos insuficientemente conocidos. En base a ello, se ha confeccionado un
calendario de investigaciones para los prximos aos que permitir evaluar ms a fondo los
riesgos para la salud. Para 2001, el CIIC prev organizar una reunin oficial de un grupo
especializado que evaluar los resultados. Seguidamente, la OMS adoptar las conclusiones del
CIIC, y en 2002 llevar a cabo una evaluacin de los riesgos sanitarios no vinculados al cncer.
Normas internacionales
La Comisin Internacional de Proteccin contra la Radiacin no ionizante (CIPRNI) ha publicado
directrices sobre posibles lmites de exposicin para todos los tipos de CEM. Estas directrices
ofrecen una proteccin adecuada respecto de los efectos sanitarios ya conocidos, y respecto de los
que pueden producirse al tocar objetos cargados en un campo elctrico externo. Los lmites de
exposicin a campos CEM recomendados en numerosos pases son ms o menos similares a los de
la CIPRNI, que es una organizacin no gubernamental (ONG) oficialmente reconocida por la OMS y
que participa plenamente en el Proyecto internacional CEM. Esta organizacin reexaminar sus
directrices una vez que el Proyecto CEM haya realizado nuevas evaluaciones de los riesgos para la
salud.
Medidas de proteccin
Los objetos conductores de gran tamao (por ejemplo, cercas metlicas, vallas o estructuras
metlicas similares) instalados con carcter permanente junto a lneas de transmisin elctrica de
alta tensin deberan estar provistos de una toma de tierra. En caso contrario, la lnea elctrica
puede llegar a cargarlos con un voltaje suficiente para que una persona que se acerque a ellos, o
los toque, reciba una descarga imprevista y desagradable. Esa misma situacin se puede producir
al tocar un automvil o un autobs estacionado debajo de una lnea elctrica de alta tensin o
cercano a ella.
Para la poblacin: Dado que, hoy por hoy, la informacin cientfica es slo vagamente
concluyente y no establece que la exposicin a campos ELF, a los niveles habituales en nuestro
medio, puedan causar efectos perjudiciales para la salud, no son necesarias medidas de proteccin
especficas para el conjunto de la poblacin. En los lugares donde haya fuentes de exposicin a
campos ELF, el acceso del pblico se restringir mediante cercas o vallas, de modo que no sern
necesarias medidas de proteccin adicionales.
Para los trabajadores: Frente a los campos elctricos de 50/60 Hz puede conseguirse proteccin
con relativa facilidad interponiendo materiales aislantes. Esta medida solamente es necesaria para
quienes trabajan en lugares en que los campos son muy intensos. En este tipo de campos, lo ms
habitual es que el acceso del personal est restringido. No existe ninguna solucin prctica y
econmica para protegerse de los campos magnticos ELF. Cuando stos son muy intensos, el
nico mtodo de proteccin viable consiste en limitar la presencia del personal.
Interferencia causada por los campos CEM
Los campos CEM intensos son causa de interferencia electromagntica (IEM) en los marcapasos y
otros aparatos electromdicos implantados. Las personas que utilizan estos dispositivos deberan
consultar a su mdico para determinar en qu medida son susceptibles a esos efectos. La OMS
insta a los fabricantes a que sus aparatos tengan una susceptibilidad mucho menor a la IEM.
En las oficinas, los trabajadores podran percibir desplazamientos de la imagen en la pantalla
conectada a su computadora. Si los campos magnticos ELF son en esos lugares superiores a
aproximadamente 1 T (10 mG), pueden llegar a interferir en los electrones que producen la
imagen en la pantalla. Una solucin simple a este problema consiste en trasladar la computadora a
otro lugar de la habitacin en que los campos magnticos sean inferiores a ese valor. Suele existir
este tipo de campos junto a los cables que suministran energa elctrica a los edificios de oficinas
o de apartamentos, o cerca de los transformadores utilizados para el suministro elctrico de los
edificios. La intensidad de los campos producidos por estas fuentes suele estar muy por debajo de
los niveles preocupantes para la salud.
Ruido, ozono y corona
Los transformadores elctricos o lneas elctricas de alta tensin que crean corona (vase la
explicacin ms adelante) emiten tambin un zumbido audible. Aunque este ruido puede ser
molesto, no tiene ninguna consecuencia para la salud por lo que respecta a los CEM.
Algunos aparatos, como las fotocopiadoras u otros que funcionan con alta tensin, pueden
producir ozono, que es un gas incoloro de olor acre. Al atravesar el aire, las descargas elctricas
convierten las molculas de oxgeno en ozono. Aunque el olfato es bastante sensible a este gas,
las concentraciones que se alcanzan junto a las fotocopiadoras y otros aparatos de ese tipo estn
muy por debajo de los niveles preocupantes para la salud.
El efecto corona, consistente en la emisin de descargas elctricas a travs del aire, se produce en
las proximidades de las lneas de alta tensin. En las noches hmedas o en los das lluviosos
resulta a veces visible, y puede producir ruido y ozono. Ninguno de estos efectos es
suficientemente importante para afectar a la salud.
QU MEDIDAS CONVENDRA ADOPTAR MIENTRAS CONTINAN LAS INVESTIGACIONES?
Uno de los objetivos del Proyecto internacional CEM es ayudar a las autoridades nacionales a
sopesar los beneficios de la tecnologa CEM frente a sus inconvenientes, si finalmente se
demostrara que perjudican a la salud, y a decidir las medidas de proteccin que pudieran ser
necesarias. Pasarn an algunos aos hasta que la OMS concluya, evale y publique las
investigaciones necesarias. Entre tanto, la OMS recomienda:
Observancia estricta de las normas de seguridad nacionales o internacionales existentes:
Dichas normas, basadas en los conocimientos actuales, estn hechas para protegernos a
todos.
Medidas de proteccin simples: La instalacin de cercas o vallas en torno a las fuentes de
campos ELF intensos ayuda a evitar el acceso no autorizado en lugares en que podran
rebasarse los lmites de exposicin nacionales o internacionales.
Consultar a las autoridades locales y a la poblacin antes de instalar nuevos tendidos
elctricos: Naturalmente, para suministrar electricidad a los consumidores hay que
instalar lneas de alta tensin. Aunque no se considera que los campos ELF prximos a las
lneas de transmisin y distribucin sean peligrosos para la salud, frecuentemente es
necesario tener en cuenta la esttica y la sensibilidad del pblico antes de instalarlas. La
actitud abierta y el dilogo entre la empresa suministradora y el pblico durante las
etapas de planificacin puede facilitar la comprensin de todos y una mejor aceptacin de
la nueva instalacin.
Un sistema eficaz de informacin y de comunicacin sobre la salud entre los cientficos,
los gobiernos, la industria y el pblico puede ayudar a concienciar a la poblacin respecto
de los programas que estudian la exposicin a los campos ELF, y reducir la desconfianza y
el temor.
Nota: Este documento corresponde a lo publicado por la OMS como nota descriptiva N
205 - Nov/1998
Lecturas para ampliar esta informacin
CIPRNI (1998), International Commission on Non-Ionizing Radiation Protection Guidelines for
limiting exposure to time varying electric, magnetic and electromagnetic fields (up to 300 GHz).
Health Physics 74(4), 494-522.
NIEHS (1998) Assessment of health effects from exposure to power-line frequency electric and
magnetic fields. Edicin a cargo de Portier, C.J. y Wolfe, M.S., NIEHS Working Group Report,
National Institute of Environmental Health Sciences of the National Institute of Health, Research
Triangle Park, NC, Estados Unidos, 523 pgs. Puede obtenerse en el NIEHS, o en la pgina web
NIEHS.
Repacholi, M. and Greenebaum, B. (1998), Interaction of static and extremely low frequency
electric and magnetic fields with living systems: health effects and research needs.
Bioelectromagnetics (en prensa). (Informe resumido de la reunin cientfica de la OMS para
examinar la situacin en relacin con los campos estticos y ELF, celebrada en Bolonia en 1997).
OMS (1997), WHO's Agenda for EMF Research. Publicacin de la Organizacin Mundial de la Salud
WHO/EHG/98.13, OMS, Ginebra. Puede obtenerse tambin en la pgina web sobre el Proyecto
internacional CEM
Para ms informacin puede ponerse en contacto con:
Dr Michael Repacholi
Telfono: (+41 22) 791 3427
Fax: (+41 22)791 4123
e-mail: repacholim@who.int





















Campos electromagnticos y salud pblica
Nota descriptiva de la OMS N 299 de marzo 2006.
Campos elctricos y magnticos estticos
La aplicacin de tecnologas que utilizan campos estticos es cada vez ms frecuente en
determinadas actividades, como la utilizacin de imgenes por resonancia magntica (IRM) en la
medicina, los sistemas de transporte que utilizan corriente continua o campos magnticos
estticos, y la investigacin sobre fsica de las altas energas. Cuanto mayor es la intensidad del
campo esttico es ms probable que se produzca una variedad de interacciones con el cuerpo.
En el marco del Proyecto Internacional CEM (campos electromagnticos) de la Organizacin
Mundial de la Salud (OMS) se han examinado recientemente las repercusiones sanitarias de la
exposicin a campos estticos intensos y se ha destacado la importancia de proteger la salud del
personal mdico y de los pacientes (en particular, los nios y las mujeres embarazadas), as como
de los trabajadores de industrias que producen magnetos con campos de alta intensidad (Criterios
de Salud Ambiental, 2006).
FUENTES
Los campos elctricos y magnticos son generados por fenmenos como el campo magntico
terrestre y las tormentas elctricas, o por el uso de la electricidad. Cuando esos campos no varan
con el tiempo se dice que son estticos y tienen una frecuencia de 0 Hz.
En la atmsfera, los campos elctricos estticos (tambin denominados campos electroestticos)
se producen de forma natural con tiempo despejado, pero sobre todo en presencia de nubes de
tormenta. La friccin tambin puede separar las cargas positivas y negativas y generar campos
electroestticos de alta intensidad. La intensidad de un campo se mide en voltios por metro (V/m)
o en kilovoltios por metro (kV/m). En la vida cotidiana podemos recibir descargas de chispas con
objetos conectados a tierra o se nos puede erizar el cabello como resultado de la friccin, por
ejemplo si caminamos sobre una alfombra. Otra fuente de campos electroestticos es el uso de
electricidad de corriente continua, por ejemplo, los sistemas ferroviarios que utilizan corriente
continua y las pantallas de televisores y ordenadores con tubos de rayos catdicos.
Un campo magntico esttico se mide en amperios por metro (A/m), pero suele expresarse en
trminos de la induccin magntica correspondiente, que se mide en teslas (T) o militeslas (mT).
En la superficie de la Tierra, el campo geomagntico natural vara entre 0,035 y 0,07 mT; algunos
animales son sensibles a l y lo utilizan para orientase. Los campos magnticos estticos
antropognicos se producen por la utilizacin de corriente continua, por ejemplo, en los trenes
elctricos o en procesos industriales como la produccin de aluminio o la soldadura de gas. Estos
campos pueden tener intensidades ms de 1000 veces superiores a la del campo magntico
natural de la Tierra.
Las recientes innovaciones tecnolgicas han conducido al uso de campos magnticos cuya
intensidad es hasta 100 000 veces superior a la del campo magntico de la Tierra. Esos campos se
utilizan en la investigacin y en aplicaciones mdicas, como la IRM que produce imgenes
tridimensionales del cerebro y otros tejidos blandos. En los sistemas clnicos que se utilizan
habitualmente, los pacientes y los tcnicos pueden estar expuestos a campos magnticos cuya
intensidad vara entre 0,2 T y 3 T. En las aplicaciones de investigaciones mdicas se utilizan
campos magnticos de mayor intensidad (hasta 10 T, aproximadamente) para el barrido corporal
total del paciente.
EFECTOS SANITARIOS
Existen pocos estudios sobre los efectos de los campos elctricos estticos. Segn los resultados
obtenidos hasta el momento, los nicos efectos agudos estn asociados con movimiento del vello
cutneo y malestar provocado por descarga de chispas. No existen investigaciones efectivas
acerca de los efectos crnicos o retardados de los campos elctricos estticos.
En el caso de los campos magnticos estticos, slo es probable que se produzcan efectos agudos
cuando existe movimiento en el campo, como el desplazamiento de una persona o el movimiento
corporal interno, como el flujo sanguneo o los latidos cardacos. Una persona que se desplace en
un campo de ms de 2 T puede tener sensaciones de vrtigo y nusea, acompaadas en algunos
casos por un sabor metlico en la boca y percepciones de destellos luminosos. Aunque slo son
temporales, esos efectos pueden incidir en la seguridad de las personas que ejecutan operaciones
delicadas (como los cirujanos que realizan operaciones en unidades de IRM).
Los campos magnticos estticos influyen en las cargas elctricas que se mueven con la sangre,
como los iones, y generan corrientes y campos elctricos alrededor del corazn y los grandes
vasos sanguneos, que pueden alterar ligeramente la circulacin de la sangre. Entre los efectos
posibles cabe mencionar ligeras alteraciones de los latidos cardacos y un aumento del riesgo del
ritmo cardaco anormal (arritmia), que pueden poner en peligro la vida del paciente (como la
fibrilacin ventricular). Sin embargo, estos efectos agudos slo tienden a producirse en caso de
exposicin a campos de ms de 8 T.
Hasta el momento no se ha podido determinar si existen consecuencias sanitarias a largo plazo
incluso en el caso de exposicin a campos cuya intensidad se mide en militeslas, porque no se han
realizado estudios epidemiolgicos adecuados y a largo plazo con animales. Por ejemplo, no es
posible clasificar la carcinogenicidad de los campos magnticos estticos para los seres humanos
(CIIC, 2002).
NORMAS INTERNACIONALES
La Comisin Internacional de Proteccin contra las Radiaciones No Ionizantes se ha ocupado de la
exposicin a campos magnticos estticos (vase: www.icnirp.org). Los lmites actuales de
exposicin en la actividad laboral se han establecido para evitar las sensaciones de vrtigo y
nusea inducidas por el movimiento en un campo magntico esttico. Los lmites recomendados
son promedios ponderados por el tiempo de 200 mT para la exposicin durante la jornada laboral,
con un valor mximo de 2 T. Para el pblico en general se ha fijado un lmite de exposicin
continua de 40 mT.
Los campos magnticos estticos afectan a dispositivos metlicos implantados, como los
marcapasos implantados en el cuerpo, lo cual puede tener efectos sanitarios adversos directos. Se
sugiere que los portadores de marcapasos cardacos, implantes ferromagnticos y dispositivos
electrnicos implantados deben evitar los lugares con campos magnticos de ms de 0,5 mT.
Tambin deben evitarse los riesgos provocados por objetos metlicos atrados repentinamente por
magnetos con campos superiores a 3 mT.
LA RESPUESTA DE LA OMS
La OMS ha efectuado evaluaciones de los problemas sanitarios planteados por la exposicin a
campos electromagnticos con un rango de frecuencia de 0 a 300 GHz. El Centro Internacional de
Investigaciones sobre el Cncer (CIIC) evalu la carcinogenicidad de los campos estticos en 2002
y el Proyecto Internacional CEM de la OMS ha realizado recientemente una evaluacin exhaustiva
de los riesgos sanitarios de estos campos (Criterios de Salud Ambiental, 2006), que permiti
determinar lagunas en los conocimientos. En consecuencia, se ha elaborado un programa de
investigaciones para los prximos aos a fin de aportar datos que permitan elaborar evaluaciones
mejor fundamentadas en el futuro (www.who.int/emf). La OMS recomienda una revisin de las
normas cuando se publiquen nuevas pruebas cientficas.
QU PUEDEN HACER LAS AUTORIDADES NACIONALES?
Si bien la utilizacin de campos magnticos estticos aportar enormes beneficios, en particular en
la medicina, es preciso evaluar adecuadamente los posibles efectos sanitarios adversos de la
exposicin a esos campos para determinar con precisin los riesgos y beneficios de su utilizacin.
Pasarn varios aos hasta que se completen las investigaciones pertinentes. Entretanto, la OMS
recomienda que las autoridades nacionales establezcan programas para proteger tanto al pblico
como a los trabajadores de posibles efectos adversos de los campos estticos. En el caso de los
campos elctricos estticos, como el principal efecto consiste en el malestar corporal provocado
por descargas elctricas, es suficiente facilitar informacin sobre la exposicin a grandes campos
elctricos y sobre la manera de evitarla.
En el caso de los campos magnticos estticos, puesto que no se dispone de informacin
suficiente sobre los posibles efectos a largo plazo o retardados de la exposicin, puede justificarse
la adopcin de medidas cautelares costoeficaces para limitar la exposicin de los trabajadores y el
pblico. La OMS recomienda que las autoridades adopten las medidas siguientes:
Adoptar normas internacionales basadas en datos cientficos para limitar la exposicin
humana.
Aplicar medidas de proteccin para la utilizacin de campos magnticos en la industria y
la investigacin cientfica estableciendo distancias mnimas en el caso de campos
magnticos que pueden suponer un riesgo importante, confinando los campos o aplicando
controles administrativos, por ejemplo, en el marco de programas de educacin del
personal.
Estudiar la posibilidad de establecer un procedimiento de autorizacin para el equipo de
imagen de resonancia magntica (IRM) con campos de ms de 2 T, a fin de garantizar la
aplicacin de medidas de proteccin.
Financiar investigaciones para colmar las importantes lagunas de conocimientos acerca de
la seguridad de las personas.
Financiar equipos y bases de datos de IRM para recoger informacin sanitaria sobre la
exposicin de los tcnicos y los pacientes.
LECTURAS RECOMENDADAS
Environmental Health Criteria (2006), Static fields, Ginebra: Organizacin Mundial de la Salud,
serie de monografas, vol. 232
Effects of static magnetic fields relevant to human health (2005), Eds. D. Noble, A. McKinlay, M.
Repacholi, Progress in Biophysics and Molecular Biology, vol. 87, nos. 2-3, February-April, 171-
372
IARC Monographs on the evaluation of carcinogenic risks to humans (2002), Non-ionizing
radiation, Part 1: Static and extremely low-frequency (ELF) electric and magnetic fields. Lyon:
International Agency for Research on Cancer, Monograph, vol. 80
Nota: Este documento corresponde a lo publicado por la OMS como nota descriptiva N
299 - Marzo/2006
ENLACES CONEXOS
- Los campos electromagneticos
Para ms informacin puede ponerse en contacto con:

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Telfono: +41 22 791 2222
e-mail: mediainquiries@who.int