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PIl0c::F30S, Revisla Ecua/oriana de Hsloria, No.

9,
iI:) 1996, Corporacin Edlora Nacional, Qlito.
LA FRONTERA NMADA: FRENTES y FRONTERAS
ECONMICAS EN EL PROCESO CAUCHERO
ECUATORIANO (1870-1920)
Mara del Pilar Gamarra
PREsENTACIN DEL PROBLEMA
En el Ecuador, una placa conmemorativa del descubrimiento del Amazonas
por Francisco de Orellana en 1542, empotrada en la Tgl esia Catedral de la Plaza
Mayor de la ciudad capital, que reza, "FAe gloria de Quito el descubrimiento del
Ro Amazonas", simblicamente intenta desactivar el divorcio entre las tierras
altas y 1 mundo selvtico amaznico, en beneficio de la desestrucruracin de
una oposicin simplificada entre dos sistemas de valores secularmente i nter-
nalizados como incompatibles: la "(vilincin" de las tierras altas y la "barbarie"
de la selva. Y a su vez recrea la Amazona como el lugar de cita de las aspiraciones
nacionales.
1
Nadie pondra en duda hoy el papel decisivo que tuvo no solo para Ecuador,
sino para la regin andina en , u conjunto, la i ncorp racin de la cuenca
amaznica al mercado internacional, a travs de la exportacin masiva del
caucho entre las lti,!l1as dcadas del siglo XIX y las dos primeras del xx. Proceso
que no pocos estudiosos del rea 2 sita n dentro del desarrollo de los ciclos
",DEAA (Instituto de Estudios Andinos y Amaznicos), La Paz.
l. En Ecuador se conoci, y se conoce, con el nombre de Oriente a las tierras bajas situadas
al este de los Ande. Es la ms basta de las regi ones del pas, abarcando prcticamente la mitad de
su superfi cie total (270.000 km
2
) con 130.760 Km
2
2. Las premisas iniciales sobre la economa exportadora del caucho, tanto para Colombia, Per,
Ecuador y Bolivia, omo para Brasil, pueden encontrarse en diversos planteamientos que al respecto
han hecho J-1eracl io Ronilla, Gran Rretafla y el Per: l .os mecanismos de un cont rol econmico, vol.
V., lEP, Lima, 19n; Jos A. Flores Marn, 1.0 explotact6n del caucbo en el Pen.t, ,ONCYTEC, Lima,
1987; Jos Antonio Ocampo, Colombiayla eco1ll>ma mlmdia!, 18.'f0-191O, Siglo XXI , Ilogol, 19&1;
Guido Pennano, 1.0 Rconoma del Caucho, CETA, [quitos, 1988; Roberto aotos, lIistoria Econmica
da Amaz6nla (1800-1920), T.A. Queiroz, Editores I.tda., Sao Paulo, 1980; Barbara Wci nslein, Tbe
Amazon Rubber Boom 1850-1920, Slanford University Press, Stan(ord, 1983; Azucena Vicua,
40
primario-exportadores (caf, quina, tagua, zarzaparrilla, caucho, etc.). Sin
embargo, mientras algunos autores se han enfrascado en la discusin de los
aportes crticos de la staple theory of growth,3 que explica el crecimiento
econmico de pases ex-colonjales por la exportacin de materias primas y
alimentos, otros han ido ms all al establecer una teora de los intercambios
ecoJgicamente desigua les. 4
La extraccin sostenida de los recursos naturales productores de ltex (Heveas,
CastilJoas, Gutta-Perchas, Balatas, etc.) en la Amazonia, a partir de 1875
llev al cola pso final de las actividades extractivas en gran escala en 1914, despus
de un corto apogeo entre 1890 y 1910, ya sea por agotamiento de ciertas reas, o
por haberse puesto en marcha la produccin de estos recursos en reas sustitutas. 5
De tal manera que en poco menos de medio siglo de economa extractiva
cauchera, y al finalizar el boom, los procesos de ocupacin de la Amazona haban
configurado espacios econmico-socialcs diferenciados. Todos estos procesos se
han dado temporal y espacialmente de maneras diversas.
En el Ecuador, el actual tratamiento de esta temtica presenta, antes que
respuestas, innumerables interrogantes. Y a pesar de haberse dado en los
ltimos aos importantes avance en el anlisis etnogrfico y antropolgico de
la Amazona en generaJ, se puede decir que para propsitos del anlisis histrico
sobre la formacin espacial regional y nacional, el Ecuador como pas termina
en la vertiente de la Cordillera Oriental. De all hacia el oriente estn las "tinieblas
exteriores", el pas de la canela, el mbito extico, las tierras de "aucas", o como
dijera el presidente Galo Plaza, el "mito" de la Ama7.0na.
6
"Estado y Economa Cauchera en la Amawna Ecuatoriana 1880-1920", tesis de maestra, FLACSO-
Sede Ecuador, uito, 1993; Ma. del Pilar Gamarra, ' Haciendas y peones en I hacendatario
gomero boliviano. Las bases econmicas de un poder regional: La Casa Su1rcz (1880- 1940)", tesis
de Ucenci atura, Universidad Mayor de San Andrl:s, La Paz, 1992.
3. La s/aple lbeory of grow/b se atribuye a los trabajos del historiador canadiense Harold I nnis.
Despus del aporte crtico de Harold nnis, los doctrinarios neolibcrales Watkins y Chevin,
"mitificaron" el creci miento econmico basado en la extraccin de recursos naturales. Joan
Martnez-Alier, De la economa ecolgica al ecologtsmopopular, Icaria, Barcelona, 1994, pp. 86, 125.
4. Dentro de los intentos de llegar a una teora de los intercambios ecolgicamente desiguales
se han dado argumentos contra la staple /heory ofgrowlb, Stephen G. Bunker, Underdeuoloplng /be
Amazon . Ex/racHon, Unequal Excbangeand Fatlureof/be Modem Sta/(!, niversily of JIlinois Press,
1985. La dis(:usin va m<l.s all <l. de una simple polmica entre los crculos de historiadores ecolgico-
econmicos, ya que se cuestionan fuertemente los instrumentos del an<l.lisis econmico c1<l.sico,
neoclsico e inclusive shumpeteriano. Joan Maninez-Alicr, De la economa ... , pp. 78, 86.
5. En el ltimo cuano del siglo pasado, ingleses y holandeses se propusieron aclimatar la hevea
brasiliensis en grandes plantaciones en sus colonias asi<l.ticas. Ceylan, Buma, Java, Singapur,
Sumatra, Indochina, Tailandia, Filipinas, Birmania, India Inglesa e Indias Holandesas fueron las
zonas "favorecidas' . Ya en 1900 Ceyla n contaba con 3.000 hectreas cultivadas, proporcin que
ascendera en 1914 a un milln. Jos A. Flores Marn, La Explo/actn . . . , p. 19.
6. Anne Chrisline Taylor, que elabora una tesis doctoral sobre la Amazonia ecuatoriana, en una
reciente publicacin que puede considerarse el aporte m<l.s novedoso e imporLanLc sobre el Ecuador
y sus regiones, menciona que en la fasc preparatoria del volumen "la inclusin del Oriente no fue
41
Los anlisis sobre l a evolucin histrica del terri torio amaznico se han
circunscrito a evocar l as dimension geopoltica , "defi njdas por un haz de
limites significantes" (l a expresin es de Jean Paul Deler), debatiendo secular-
mente jurisdicciones arti ficiales (incario, virreinato, misiones) por el utis
possidetis juris, en selvas de papel es de cancillera.
El presente artculo es un intento por desentraar el probl ema de la
fonnacin espacial amaznica ecuatoriana en su dimensin econmico-social
durante el perodo cauchero (1870-1920). Proceso que ofrece un buen ejemplo
de la evolucin de aquell os espacios considerados "vacos"7 y, por ende, de
"nadie"; tema intocado, preci amente debido a la poca atencin que se ha
prestado a la investigacin historiogrfica del rea.
Salvo Taylor,8 casi todos los estudiosos sobre la Amazona ecuatoriana, que
abordan directa o colateralment este perodo, estn "objetivamente" convencidos
que el proceso cauchero no logr aIticular la regin ni espaci al ni econmicamen-
te. De este hecho especfico se infiere que la presencia de la "ecuatorianidad"
devenida de las condiciones histricas de la economa cauchera, tuvo una
existencia muy precaria y por e ta mi. ma razn tuvo muy poco impacto en el
proceso de integracin de "lo amaznico" al espacio nacional. 9
considerada", pues. "no haba lomado parte acti va en la historia del siglo XIX .. . y no se contaba
con historiadores sobre el Lema .. . ', agregando que .. .. . una minuciosidad de ltima hora llev al
ediLor a incorporarl o de todos modos". "El Oriente ecuatoriano en el sigl XIX: 'el Olro l itoral', en
Juan Maiguashca (edtor) , Hlsloria y Regn en el Ecuador 1830-1930, Corporacin Editora
Nacional -FLACSO, QUilO, 1994, p. 17, (el nfasis es mo). Los comentarios sobran al rcspecto.
7. La percepcin de espacios "dcshabitados' o poco habitados ha jugado un papel
preponderante en las formaciones espaciales econmico-sociales no solo en Amrica Latina, sino
en Europa y Estados Unidos. Las ltimas dos grandes empresas de ocupacin de espacios de
fronteras-cl Oeste de Estados Unidos, y la Siberia rusa-, alcanzaron dimensiones casi continentales.
Desde la segunda mitad del iglo XIX, solo la ocupacin de la Frontera amaznica es de magnilud
comparable.
8. Anne Chrisline Taylor considera que el caucho deja como rezago u n sinnmero de pueblitos
que giran alrededor de comerciantcs" . La sobrevivencia de "redcs de intercambio comercial ", son
el producto de l a implantacin y actividades de los patrones. Para esta autora, el caucho s
"contribuy al establecimiento de una nueva infraestructura", "El Oriente ecuatoriano .. ... , p. 45 (el
nfasis es mo).
9. Ver, por ejemplo, las opi niones de llI anca Muratorio, que cenclbe la ociedad amaz6nica
como un aglomerado "de aventureros, de sol dados de fortuna y de misioneros protegidos por la
dbil presencia del Estado , Rucuyaya Alonso y la 1-l lsloria Social y Econmica del Alto Napo. 1850-
1930, Abya-Val a, Quito, 1987, pp. 19, 142) ; o las de Ernesto Sala7.af para quien los caucheros
" ... jugaron un papel marginal en la coloniza i6n. No csl ablecieron ningn asentamiento de
i mportancia .. . ", PtonerosdeIaSelva./.oscolonos del Proyecto Upano-Palora, Abya-Vala, Quila, 1986,
p. 55; tambi(:n Jean Paul Deler, afirma que" ... Ia recoleccin del caucho silve.we ... asegur6 l a
dfusin de los inlereses peruanos ... Frente a la importancia relaliva de eSla presencia econmica
peruana, los intereses ecuatorianos eran casi insignificantes". Ecuador del Espacto al Estado
Nacional, nanco Central del Ecuador, Quito, t987, p. 117. Esta visin se ampla en ellrabajo de una
reciente tcsisde maestra de FLACSO, pues su aulora concl uye que el estado fue ... incapaz de tomar
las resoluciones adecuadas .. .. , y tampoco fue posible que las guarniciones mililares ecuatorianas
42
,
Sin embargo, una relectura atenta de la considerable literatura bibl iogrfica
y documental relativa al periodo, lO nos permite sugerir que las cambiantes
"aprehensiones" del espacio amaznico, en cuanto a la relaciones entre
produccin y espacio y entre circulacin y espacio, llevaron al rea a una sui
gneris "unidad" como espacio socio-econmico. As pues, nuestra hipt sis de
partida es que en el perodo cauchero se engendr una "unidad" espacial socio-
econmi ca, y qu ,por tanto, fue la economa cauchera el mOlar principal del
proceso de articulacin espacial en la Amazona ecuatoriana durante las ltimas
dcadas del siglo XIX y l as primeras del XX.
El objetivo de este artculo es establecer las medi aciones concretas entre el
proceso econmico de la extraccin del caucho y el conjunto de las formaciones
espacial es a que dio lugar, en tanto expresa determinado tipos de relaciones
sociales que subyacen como consecuencia del desarrollo intrnseco de fuefzas
y agentes de la economa vinculados al mercado internacional. Para tal fin
proponemos no solo los con eptos que permiten sea lar los a p ctos espaciales
y social e de la produccin: "frentes extractivos y producti vos",l l sino que
planteamos el estudio de la Amazona como "entidad" resultante de un proceso
compartido de articulacin espacial econmica, polti ca y social.
Como seala Coraggio,
... todo proceso social diferenciado tiene una espacialidad propia, sobrcconsLruida
sobre la base de la espacialidad fsica de los soportes naturales de tal proceso, a partir
de las leyes sociales que le son inherentes. Tal espacialidad hace tanto a las posibles
configuraciones espaciales de localizacin y de Oujo de materiales como a las
configuraciones ms probables, dada la naturale7.a de los fenmenos estudiados 12
(el nfasis es mo).
pudieran llevar a cabo una labor efectiva "debido a que el ejrcito peruano estaba en posesin de
dichos territorios desde muchos aos attis", M:ucena Vicua, "Estado y Economa . .. , pp. 3-23 (el
nfasis es mo). Esto para citar solo algunos autores, aunque las ejemplificaciones pueden ser ms.
10. Para la el aboracin de este trabajo se ha consultado, adems de la bibliografa
cont.empotin'ea al periodo, la documentaci6n del Archivo de la Gobernacin del I apo (AGN,
Oficios, Expedientes, Circulares, ete., d c ~ d e 1883 a 1930), y el Archivo del Congreso Nacional
(Mensajes, Informes, Registros y Diario Oficiales, 1870-1930) .
11. Los con<X!ptos de "frenles' extractivos y producti vos han sido desarrollados fundamentalmente
en el Bra iI (O. Velho, Frenle'i de expatlSao e estructura agraria, 1972; D. awyer, "!"'rontier
Expansion and RetracLion in Brazil", 1982) para entender la reali dad econmi y sodal de la
Amazonia, y han sido reconceptuali..ados en un trabajo colectivo sobre la regin amaznica
peruana. Estos autores di tinguen los "rren\es eXlraclivos' de los "frentes productivos", indicando
que I o ~ pri meros' .. . tienden a generar fron\eras demogrficas ms dbiles y, por su carcter,
dificultan la multiplicacin de enlaces econmicos", mientras que los segundos, "generan fronteras
demogrfica ms slidas y dan lugar a enlaces econmicos ms complejos ... , Frederica Barclay
y otros, Amazonfa 1940-1990. el exlTavfo de una ilusin, CISEPA-PUCP, Lima, 1991, p. 2-1 .
12. Jos Luis oraggio, Territorios en TratlStc!6n. Critica ala planificaci6n regional en Amrica
Latina, CIUDAD, Quito, 1988, p. -16.
43
Si bien el anlisis de las caractersticas espaciales socio-econmicas
especficas de la Amazona no pretende ser un tema agotado, sostenemos que
cada forma particul ar de produccin y, por tanto, cada forma organzativa de
circulacin que la sustenta, ha tenido y tiene caracrcrsti cas que identifican el
espacio como "unidad" donde se desarrolla. Sin embargo, en la medida en que
se modifican las relaciones sociales de produccin y la propia circulacin de l as
mercancas, la espacialidad socio-econmica se modifica.
La validez de una i nvestigaci n como la propuesta descansa en el hecho de
que es el propio desarrollo socio-econmico el que va dando especificidad a
las transformaciones que se operan en un espaci o dado, todo lo cual se traduce
en una cierta "jerarqua" espacial.
La propuesta central que articula el presente anli is foca li za nuestra atencin
en el proceso de evolucin histrica de los "frentes econmicos"
y productivos- y las "fronteras econmicas" 13 a que dan lugar, proceso
ntimamente vi ncul ado a la economa cauchera. Frentes y fronteras econmicas
definen en s mismos dos tipos de configuracin espacial : el de la produccin
y el de la circulacin. Amba categoras -produccin y ci rculaci6n- proveen las
premisas para nuestro estudio: la primera da lugar a la concentracin regional
de los recursos extractivos y productivos -al establecer las relaciones entre
producci6n y e pacio-- y la segunda, al establecer los n xos entre los "centros"
articuladores de las relaciones entre produccin-circulacin de mercancas, y su
entorno circundante pr6xi mo o lejano, conforma la red de mercado.
En la Amazona se integran las especificidades tanto de sus relaciones
funcionales como de sus configuraciones espaciales, en primer lugar, a travs
de la ampliaci6n del mercado regional - por los propio mecani mos de re-
gulaci6n econmica-, y en segundo, por los palr nes de reproduccin social.
De tal manera que es a travs de estos mecanismos de la dinmica de
reproduccin de la articulacin espacial que se engendra dialctica mente, lo
que hemos llamado "la frontera nmada".
Salvo aisladamente en la Am:lZona ecuatoriana, an no ha sido estudiada
la red de mintL<culos "epicentros", conformados por los frentes extractivos y
productivos. l.a historia 'de la forma in e pacial socio-econ6mica de la
Amazona cuatoriana plantea, pues, el problema de la di. torsin considerable
que puede existir cmre el espacio "nacional imaginado" y el espacio "nacional
real". Los argumentos -ms jurdicos que histricos- que fundamentan el
13. Los i nslrumenlos conceplualcs de "freOles econmicos" y "fronleras econ()mi cas" aplicados
en eSle eSludio son los elaborados en cllraoajo de Vr dcroca Ilarclay y OlroS. IIs, para estos aulOrc.'\.
los "frenles cconmicos !eran fen{)menos lemporal y espacialmenle limilados; mient ras que las
frol1lcr.s a que dan lugar seran mviles en el ticmpo y en el cspacio, pudlcndo avanzar o
relroceder de acuerdo a modilicacinnes en lao;coyunluras polticas y econmicas" . 11 mazonia 1910-
1990 .. , p. 21.
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primero, y s bre lo cuales suelen apoyarse las reivindicacion s por parte de
Ecuador sobre la Amazona, son ca i inoperantes si la relacin socio-econmica
espacial que de[Crmina el segundo permanece virtual mente desconocida.
Creemos que una primera aproximacin al conflictivo "espacio selvtico"
debe concebir el espacio amazni co deslindando "lo amaznico como super-
lativo: selvas en millones de kilmetros cuadrado ,minerale en miles de
toneladas, aguas en biIJones de metros cbicos, o animales y plantas en ciento
de miles de e pecies.
LA RELACIN ENTRE PRODUCCIN Y ESPACIO:
FRENTES EXTRACI1VOS y PRODUcnvOS
La pri ncipal caractestica de la Amazona anteri or a la d da de 1870 est dada
por la presencia de pequeos frentes econmicos, conformados a travs de una
serie de mini-booms sustentados en producto tropicales como cacao, vainilla,
tabaco, zarzaparrilla, tagua, chi nchona, gomas y resinas, e inclusive tabaco y oro.
De igual manera, el comercio "blanco-indgena" gi ra alrededor de la regin de
Borja, Macas, Quijos, Maina , Jan, el curso medio del fiobonaza, y el ro
Maran.
14
Sin embargo, tienen una escasa o casi nula vinculacin con el mercado
internacional y generan articulacion s inc'ita les a nivel local y regional.
Las huellas dejadas por esto pequeos frente extracti os, herederos de las
especi alizaciones producti vas y de ~ patrones de intercambio de mercado, del
frente misionero jesutico, son visibles en la conformacin dI.: un endeleble
modc1ode expan in e. pacial econmico-social, que hacia 1870 prct icamente
se ha de articulado.
Segn Taylor la "era quitea" que caracteriza el ciclo pr cedente concluye las
transformaciones que se operan en la regin a partir de 1850, al mismo tiempo que
se dinamiza el "despunte econmico del piedemonte peruano", en Moyobamba
y ms tarde en la regi n del alto Maran. 15 De hecho, el corto perodo de stos
mini-booms coincide con lo que Deler seala como los "esfuerzos regul ares del
Per para in orporar mejor las tierras orientales al espacio nacional". 16 Perodo
que nosotros ituamos dentro de la aparicin embrionaria de la "frontera nmada"
ecuatoriana.
14. Anne Christine Taylor, "El Oriente ecuatoriano ... ", p. 38.
15. Ibd., p. 39
16. El despunte del frente peruano de penetracin hacia la i\ mamna e inici en la segunda
mitad del siglo XIX, coadyuvado por las polticas del estado peruano de consolidadn administrntiva,
poltica y militar: apertura de los grandes ros a la navegacin (1850-1860), desarrollo de las
poblacion s de Naula e Iquilos, y las exploracione civiles y mIlitares (1860-1871\). Jean Paul Dcler,
El Ecuadordel espacio .... pp. 117-118, ver tambin Anne Chrisli ne Taylor, EI Oriente ecuatoriano ... ,
p. 39
45
la escasa dinamizaci6n econ6mica del perodo, el derrumbe de los
mencionados frentes econmicos, y finalmente, el retroceso del frente de
coloni 7.aci6n blanca, hizo que los espacios vi nculados a stos prcticamente se
revertieran hacia una "economa natural". Si n embargo, el retroceso de la
poblaci6n "blanca" tiene como correlato un incremento excepcional de la
poblaci6n indgena, 17 y prepara y orienta las formas coercitivas laborales del
endeudamiento, desarrolladas por los patrones caucheros a parti r de los
modelos extractivos y productivos del perodo 1850-1870.
El statu quo de las dcadas anteriores se subvi erte lentamente desde 1860,
debj do a la agitaci6n econ6mica que comienza a propagarse en la cuenca
amaznica, a raz de que en 1888, John 13. Dunlop lograra exitosamente la
aplicaci n del "ltex" a la fabricacin de llantas de goma.
18
Pero no fue sino
hasta la aparici6n de Ja i ndustria del autom6vil a fi nes del siglo XTX cuando se
di o inicio al consumo del neumtico en grandes cantidades. A la vuelta del siglo,
l os requeri mientos de gomas elsticas por los pases industrializados, Estados
Unidos, el Rei no Unido, Alemania, Rusia y Francia, no tenan precedentcs.
19
Paradjicamente, las explotaciones caucheras en la Amazona ecuatoriana se
iniciaron en la dcada de 1870, a pesar de que su di fusin a nivel mundial est
asoci ada a la muestras enviadas por l.a Condamine en 1745.
20
'0 obstante, las
vi nculaciones de la regin con el mer do internacional se haban iniciado con la
extrae i6n de quina o chinchona, a partir de 1845, al conformarse un pequeo
"frente extractivo" qui nero.
21
17. l.a prdida de la poblac.in "hlanca" amaznica se acelera en el pcrcxlo 18-10-1860. lIacia
1870 la poblacin no-i ndia en toda la regi >n del piedemonte ecuatori al no es superior a las 200
300 personas. Mientras que el nmero de las familias en Quijos, que forman la base de l a fuerza
laboral cauchera, ' pasan de 1. 189 en 1858 a 1.782, en 1886-89 y a 2. 18-1 en 1892, lo cual
correspondera a unos 5.350, 8.019 Y 9.828 habitantes, respecLivamente' , t.:do Obcrem, 1M QuijOS.
llistoria de la transculturaci6n de unrn/Jo indena en el Oriente l:cuatorlano, Instituto Otavaleo
de Antropologa, Coleccin Pendoneros, Otavalo, 1980, p. 16. Vase tambin el trabajo de Anne
Christine Tayl or, "La evolu in demogrfi ca de l as pobl ac.i ones indgenas de la Alta Ama70na del
siglo XVI al XX" , en Cultura, vol. VIII, QuilO, enero-abril 1986, pp. 507- 518.
18. El uso adecuado del llex rrovi no de las invest igaci ones sobre sus cua l idades de elasl icidad
e impermeabilidad reali7.adas sucesivamente por Mackilosh y Ilancok (1819), ChQrI Goodyear
(1839), William Thompson (1815) y John. n. Dunlop (1888).
19. En 1900, l os princ.ipales pases consumi dores de caucho importaron 52.614 toneladas; en
1905 los montos subieron a 70.172 toneladas; y en 1910 las ca ntidades bordeaban las cien mil
toneladas. Guido Pennano, lA eaJ7l()mfa, pp. 97-99.
20. Las exportaciones de caucho va Amazonas-Allntico aumentaron en un cien por ciento
'nlre los aos 1827 y 1810, exportndosc 31 tonelada en 1827 y 3AAen 18-10, Barbara Wci nstein,
Tbe 11 mazon . . . , p. 9. Sin embargo, el mu ndial de gomas elst icas en grandes C:l nti dades
se i nici al finalizar el primer cuano de siglo, ochenta aos ms larde que Charles M. de La
Condami ne, un viajero francs, enviado por la Academia de Ciencias de Pars para medir el arco
del meri diano del ecuador, diera a conocer la I Ievea entre las rique7.3S del continente latinoamericano.
21. La extraccin de la quina () cascarilla se reactiva desde lR15 en los alredcdore de
GuaIaquiza, recogindose 10.000 quinlales ent re 1810 y 1850, Manuel Villavicencio, Geografia elel
Ecuador, 1980, p. 4-12. frente de la quina se desplaz progresi vamente hacia el I'\orte y las I
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Los primeros caucheros ecuatorianos uan Rodas, Nicols Torres, Delfn
Panduro, A. Boada), asentados ya en 1870 en la desembocadura del o Curaray,
el Napo Medio, el o Tiputini y el ro Coca, empiezan a combinar la recol eccin
de qui na y caucho, exportando las primeras cantidades de este lti mo producto
por Iquitos. Segn Ross (983), en 1870 este puerto colectaba cerca a 70 mi l
kilogramos y en 1884 sus exportaciones sobrepasaron los 700 mil, 22 no siendo
aventurado pensar que buena parte de esta produccin corresponda a la
Amazona ecuatoriana.
As, a partir de 1870, en las economas selvticas, cuya larga trayectoria
expoliadora de la naturaleza data de vari as centurias, se comenz a propagar una
proliferacin de nuevos frentes extractivos y productivos. La dinmica econmica
amaznica girar, en el futuro, alrededor de los recursos gomeros --e pccialmente
la Casti lloa Ulei, comnmente denominada caucho,23 y en menor medida en la
extraccin de las variedades de J levea Guayanensis o Andiniensis, de menor
calidad-, involucrando tanto los espacios con trayectorias en actividades de tipo
mercantil, como aquellos que se haban mantenido al margen de este proceso.
Uno de los fenmenos que anuncia los nuevo derroteros de la economa
amazni ca es in duda el lento pero continuo incremento de tres tipos de
unjdade econmicas: l os establecimientos caucheros, las empresa iti nerantes
caucheras y lo fundos agrcola-ganaderos,24 que paulatinam nte adaptan sus
operaciones econmicas en un proce o combinado de recursos hasta dar como
resultado una "benfica" simbiosis empresarial.
Como resultado de l os nuevos estimulos econmicos de la era c::luchera, se
verifica primero la lenta y luego explosiva presencia de estos tres tipos de
ltimas extracciones se dieron entre 1875 y 1890 en el alto valle del Upano. Anne ChristlJ'le Taylor,
"El Oriente ecuatoriano . .. ", op. cit, p. 39.
22. lbd.., p_ 42.
23. Algunos aULores mencionan la existcncia de 490 plantas direrentes productoras de caucho
y cerca de SO variedades de Hevca. En Amrica son ms conocidas las ramilias dc las I [evcas,
Acornias, Micandrias y CatiUoas. Sin embargo, esLa ltJma Liene u n rendimiento mcnor de jcbe (250/0),
en comparacin con la Jlevea Brasiliensis que alcanza un rendi micnto mayor (10%). Jos A. Flores
Marin, La explclct6n del caucho ... , p. 18.
24. Las dircrencias entre las unidades econmica$: establccimientos caucheros, empresas
itinerantes y fundos agcola-ganadoros, establecidas para estc eslltn dadas en razn de: a)
sus cspecializaciones e onmicas (exlr3ctivas y prodllcLivas) , b) el origen de los capiLales de
inversin (capital financiero-comercial de ori gen ex6geno, para las dos primera y capital rroductivo
de ori gen endgeno para los segundos), c) la racionalidad econmica (intensiva y de rmductividad
fl uctuante, e inLensiva con rendi mienLO de producLividad ms o menos estable) , d) la di persi6n de
La fuenalaboral : permanente (rundosagrcolas-ganaderos), estacionaria (CSlablecimicntos caucheros)
y nmada (empresas itincrantes), e) articulaciones internas ycxICmas: mcnoscsLables (cstabl ecimientos
caucheros y empresas itinerantes), y ms (fundos agrcola-ganaderos) y O
de produccin; formas laborales de endcudamiento (a travs dcl aviamlcnto y enganche, presente
en los establecimientos caucheros y empresas itincrantes) y formas laboralcs cuasi salariales,
combinadas con una especie de concertajc (fundos agcola-ganadero.s).
47
Cuadro 1
Tipos de unidades por quinquenios
Quinquenios r .. stablecimientos Empresas Fundos agrcolas Totales
caucheros itinerantes y ganaderos
canl. % canl. % cant. % canL %
1870-1874
5 83 1 17 O O 6 100
1875-1879 6 46 O O 7 54 13 100
1880- 1884 9 39 4 17 10 43 23 100
1885-1889 26
39 16 24 25 37 67 100
1890-1894 32 34 30 32 31 33 93 100
1895-1899 40 37 35 32 34 31 109 100
1900-1904 54 44
33
27 37 30 124 100
1905-1909 68 45 31 20
53 35 152 100
1910-1914 -18
58 O O 35 42 83 100
1915-1919 46
58 O O 33 42 79 100
1920-1924 31 29 2 2 74
69 107 100
Total 365 4.:3 152 18 339 40 856 100
unidades econmicas. As, como puede verse en el cuadro 1, mientras en el
quinquenio 1870-1874 existan tan solo 6 unidades econmicas, en el quinquenio
1880-1884 stas se haban prcticamente cuadrupl icado (23 unidades); yen los
ltimos tres qui nquenios del siglo pasado 0 885-1889,1890-1894 Y 1895-1899),
el incremento de las mismas tuvo un ascenso sin paralelo (67 en el primero, 93
en el segundo y 10 n el tercero) . Sin embargo, no fue sino hasta los dos
primeros quinquenios del . iglo XX que alcanzaron su tope mximo con 124 y
152 unidades cconmlcas, respe<.livamente. Estas cifras estn dadas en absoluta
correspondencia con la evolucin de los requerimi entos mundiales de gomas
elsticas y el boom de la economa gomera generalizado en toda la cuenca
amaznica.
Es a travs de estos tres tipos de unidades que seabren una serie de frentes
econmicos, comprometiendo en mayor o menor medid la redes tluviales e
intertluviales de los ros Napo, Curaray, Pastaza, Coca, Aguarico, Ti putini, Ti gre
y Mazn; y las poblaciones oriental es como Gualaquiza, Baeza, Archidona y
Tena (grfico 1).
Ahora bien, si observamos la relacin porcentual en el grfico 2, veremos
que en todo el perodo primaron los frentes extractivos caucheros (el 43%
corresponde a los establ ecimientos y el 18% a las empre as itinerantes, frente
al 40% de fundos agrcolas y ganaderos), manteniendo la Amazona ecuatoriana
su carcter predominantemente extractivo y una mayor vinculacin con el
mercado internacional.
180
1_
160
140 ....
m
120
100
80
60
40
20
O
Grfico 1
Concentracin de "frentes econmJcos" por zonas, 1870-1924
Segn tipo de unidades
~
_ . _ J-'-
. ESTABl EC. CAUCHEROS
~ EMPRESAS ITINERANTES
F ~ . ~ ~ AGRICOLAS y GANADEROS
..
"
o
t---
NAPO CARARAV PASTAZA COCA AGUARICO TIPUTINI TIGRE MAzAN OTROS GUALAOUIZA BAEZA OTRAS
LOCAl. Rlos
'-
TIPOS DE UNIDADES ECONOM.
FUNDOS ,. ESTMl.I!
AGIUC. V CN.
CW<AO. ' CAlJCHE
_ ROS
' :MO
IY'IWI
AS
mNEJWO
Tll!8
1"
80
170 +
8l
15)
' 4)
.30
13)
lO
O
Grfico 2
Unidades econmicas, por tipo y por quinquenio
118
ESTABLECIMIENTOS
CAUCHEROS
EMPRESAS ITINERANTES FUNDOS AGRICOLAS y
GANADEROS
. ""',,,, 0' .... " ,. .,"",... . , .... ,'"' 0' ... ' ... 0 ' ... ''"' """".,.
IDIlsa>-1eoo .191().1914 .191>1919 . 192).1924
--- --. -- -_ ._- .------
74
50
Sin embargo. la presencia de los frentes productivos agrcol a-ganaderos es
tambin significativa. alcanzando gran nOl:oriedad en el quinquenio 1905-1909 (53
unidades), en correlacin con el frente extractivo cauchero (68 estableci!1lientos
y 31 empresas itinerantes) (ver grfico 2). Correlacin que se explica por el carcter
abastecedor de los fundos agrcola-ganaderos para los frentcsextractivos caucheros
tanto ecuatorianos como peruanos. y muy especial mente para el puerto peruano
de Iquitos,25 lugar que cumpli el rol de centro proveedor de las regione
caucheras del Alto Puros. Alto Yura. Tigrc. Napo. Pastaza y el Madre de Dios.
Los fr ntes productivos agrcola-ganadcros fueron adquiriendo una impor-
tancia cada vez mayor respecto de las empresas itinerantes e inclusive de los
establecimientos caucheros en los lti mos tres quinquenios 0910-1914,1915-
1919 Y 1920-1924) del perodo de estudio (vase grfi co 2). Proceso que
demuestra no solo la catastrfica cada del frente extract ivo caucher a raz de
la tala indiscriminada de la Castilloa Ulei en la cuenca amaznica, sino tambin
la baja de los precios para el caucho en el mercado mundial. De igual manera,
la l enta primaca de los frentes productivos sobre los cauchero que e acenta
drsti camente en el quinquenio 1920-1924, confirma las transformaciones del
conjunto de la economa amaznica, y el giro de una economa orientada al
mercado i nternacional a una destinada fundamentalmente al mercado regional
amaznico (ecuatoriano-peruano) y nacional ecuatoriano.
En estudios anteriores se ha puesto en relevancia los primeros indicios de esta
evolucin, pero se refieren nicamente al picdemonte amaznico. As, por
ejemplo, Taylor menciona la iniciativa de algunos hacendados andi nos para
establecer a lo largo del piedemonteamaznico, en los aos 1910-1920. pequeos
asentamientos de extraccin de balata, que comercializahan ms en la sierra que
en la Amazona.
26
Mientras que Salazar resalta la aparici n del "latifundismo
selvtico del aristcrata terrateniente a7.Uayo" a fines del siglo XIX, en la zona de
Gualaquiza, mediante el sistema de "entables" (100 a 200 hectreas), describindolos
como espacios de cultivo de rboles frutales (pltano, papaya, guayaba, pia, ctc.)
y extensas plantaciones de caa de azcar para la fabricacin de aguardiente. 27
Santos seala que los frentes econmicos de tipo extractivo son por lo
general los que menos capacidad tienen para establecer fronteras humanas y
econmicas duraderas; en contraste con los frentes producti vos que generan
espacios de fronteras econmicas y humanas ms estables. Ya su vez, enfatiza
la tendencia de ambos tipos de fremes econmicos a estructurarse en lomo a
25. que por ley de 9 de diciembre de 1897 pas a ser capital departamental, tuvo un
proceso de afluena de inmigrantes n012bles. La poblacin que en 1851 no pasaba de 300 personas,
ascendi6 a 15.000 en 1876. Guido Pennano, f.o econom{a del caucho, p. 147 Y lambi6n Anne
Chrisline Taylor, "El Oriente ecualorian() . .. ", ob. cil., p. 39.
26. Ibd., p. 46.
27. Sala7.ar, Pioneros de la selva ... , p. 51.
51
un nico producto. Tendencia, segn este autor, devenida pri ncipalmente de
su condicin subordinada a los movimientos expansi vos de la economa de
mercado.
28
No obstante, en espacios de ocupacin como el de la Ama7.ona
ecuatoriana, las propi as condiciones de inestabilidad del frente extractivo
cauchero impelieron a los agentes econmicos a desarrollar una combinacin
de frentes extractivos y productivos, que actuaron simultneamente.
De tal manera que la dispersin de los frentes extraclivo -Iiderizados por
las empresas itinerantes caucheras-, que siguieron la ruta de los recursos del
bosque tropical, se vieron compensados por el asentamiento ms O menos
duradero a travs de Jos establecimientos y de los diferentes "usos" y
aprovechamiento del espacio dado por el frente productivo agrcola-ganadero.
Por otro lado, la extrema dispersin del frente extractivo incidi notable-
mente en los patrones de distribucin espacial de la mano de obra, y oper
como punta de lanza en el uso y aprovechamiento posterior de espacios para
el frente agrcola-ganadero. Y an cuando el nmero de unidades y e calas de
produccin pudieron diferir notablemente entre ambos frente " el hecho de que
los frentes cxtractivo caucheros hayan buscado establecerse en reas ribereas
f1uvi alc'i o interfluvi alcs -para facili tarse el acceso comercial a travs de la
navegacin-, determin que los asentamientos indgenas t radicionales se
movilizaran y reacomodaran. Esta movili zacin a su vez coadyuv al papel
ordenador, a nivel espacial , del frente cxtracti vo cauchero. 29
Los frentes extractivos y productivos mantuvieron un fuerte peso sobre las
economas i ndgenas local es de subsistencia, debido a los cont inuos incrementos
de fuer7.a laboral a sus unidades econmicas (ver grfico 3), As, por ejemplo,
Jos extractores de caucho, generalmente sujetos a un patrn mediante el sistema
de avi amiento y el consecuente enganche no solo del i ndividuo sino de la
uni dad familiar del pen, posibilitaron al patrn cauchero entroncar las
activi dades extracti vas con las producti vas.30 Usualmente las relaciones de
28. Si bien Santos accpla la "complementaricdad cntrc frentcs forestalcs y agrcola.o;" en la selva
central del Per, corrobora la tesis de S. Bunker. sobre los "bajos ni veles de vi ncul acin con Olras
econmicas y organizaciones de la misma regi6n" (1985, p. 2-1) , que generan
los frenles eXlraclivos. "Frentes econmicos, espacios regionales y fronteras capilalistas en la
Amazona", en Frederica Barclay y olros, ob. cil., pp. Z-i 'i -Z-15.
29. Vase, por ejemplo, el l rabajo de FoleniCaslegnaro, sobre los qUichuas
ama7.nicos del Aguarico y San Miguel y las de los gnlpos de fueo.a laboral desde
Napo, Avila, Loreto, Concepcin, COlapino a San Miguel del Aguarico. Tradici n Oral de los
Qui chuas Ama7.ni cos del Aguarico y San Miguel, Abya-Vala, Qu il O, 1985, p. 165.
30. Segn las recopi laciones orales de Foleui-Castegnaro, por ejemplo, el cauchero Daniel
Peafiel enganch gente en el Napa: " ... se fueron con guaguas, abuelos ... de Concepcin
salieron cincuenta, de Loreto ci ncuenta, de Paya mino treinta, de Archidona veinticinco. Primero se
quedaron en la haca del Suno, ah! pasaron un ao y tres meses recogiendo caucho ... Despus
hajaron hasl3 Rocaruene .. ah. vi vi mos unos diez aos, siempre recogiendo caucho ... ". Ibid., pp.
165-170.
Grfico 3
Fuerza laboral, por tipo de unidades econmicas y quinquenios

TIPOS CE UNIDADES ECONOM.
..-.
-...
y
_00

...
_ ...
,_.
e
" ..
,3000
2500
2000
1500
1000
500
o
z ...
ESTABLEC.
CAUCKEROS
EMPRESAS
ITINERANTES
FUNDOS AGRICOLAS y
GANADEROS
[ .. 1880-18.. '885-'88' O 1890-1894 O 18 ... 18
J
iil191'JO.1904 11111905-1909 .191Q..1914 .1915-1919 .1920-1924
------------- --------_ ._-- -
....
53
endeudamiento entre patrn y pen favorecieron, por un lado, a la tran feren ia
de fuer.la l aboral de Jos frentes extractivos a los productivos el propi o
espacio ecuatoriano-, o como se ha observado n otros contextos hacendatarios
caucheros,31 al traslado de la mano de obra fuera del espacio nacional; y por
otro, a desarrollar sus actividades en territorios bien definidos. 32
Cabe seal ar que a pesar de que la extraccin del caucho es un proce o
bastante rudimentario, yen la Amazona ecuatoriana e te fue meno
do" debido a la escasa presencia de bosques de Hevea llrasilien is (45% de jebe
puro) y la mayor explotacin de Caslilloa ulei (25%); la fuerza laboral cauchera
empleada en Ecuador fue relativamente mayor en rel acin a su producti vi dad 33
que la empleada en otras reas de l a cuenca amaz6nica.
34
Segn Bunker, en
las economas extractivas, cuando la demanda aumenta y los recursos fcilmen-
te accesibles comi enzan a agotarse se requieren de insumas adicionales de
capital y trabajo. Sin embargo, ello no redunda en un aumento de la produccin
sino en un aumento del costo de la unidad de lo extrado,35 como ocurri en
la Amazona ecuatoriana.
31 Por ejemplo, en la Ama7.ona boliviana, en 1890, el Prefecto de Trinidad ([!cni), Fermn
Meri7.alde acus a su antecesor de recl utar 250 hombres y enviarlos a una compaa gomera del
Brasil de la cual era socio. Ma del Pil ar Gamarra, ' Orgenes histncos de l a goma el stica en Bolivia:
La coloni7.acin de la Amazona y el primer auge gomero, 1870-1910", en /listoria, .'\0. 20, La Pa7.,
1990, pp. -i1 -79.
32. Es muy frecuente encontrar en los testimonios sobre cl periodo del caucho, como
".:.haba Sido empleado del ri o dueo del Curaray, AntoniO Garcs . .. ", O "icols Vargas
Torres, el "rey del Napo"; Antonio Sevilla, que dominaba en Anzu con sus tres haciendas, ctc. , Leonir
DaU' Allba B., Pioncros, NaltuosyC%nos. r:l IJoradoene/stg/ollatnle, Abya-Yala, QUito, 1992, pp.
150-163.
33. Cada rbol dc Caslilloa Ulci (caucho), al ser talado, produce aproximadamcntc 3 arrobas
de caucho, 010 una vcz; cn tanto que la Ilcvca tiene un rendimiento de 3, S kilogramos
anuales. De tal mancra que hay una gran difcrenri a entrc la Hevca y la Castilloa, no solo por el
contenido dc jcbe, ino, como eal a ."Iarn, porque cn estas dos varicdadcs, la' difcrencias
cntre: cxtracci6n y proccdimicnto de el aboracin (sangra paulatina y el aboraci6n por dcshumaci6n
del producto, de l a primcra y tala del rbol y sangra intcnsiva, para la segunda), hacen que us
alcances socio-ccon6micos sean tambin considcrables, ob. cil. , 1987, p. 26.
34. Micntras la Ca, a cn Bolivia contOcn el perodo del boom (1901 -1910) con casi 6.000
y tcna una prcxl ucci6n promedio anual dc 500 LOncladas, la produccin anual de la Casa
Arana en Colombia, con cerca a 7.000 cauchcros, cra dc unas 580 Ilogcr Casemcnt,
PU/umayo Caucho y Sanll 1'/? R('/acin al ParlalTU'nlO IngMs (1911), !\bya-Yala, QUIlO, 1988 Y
Gamarra, "IIacicndas y peones ... ". En 1900, Bolivi a export por el puerto peruano dc Iquitos 3.1t 88
toneladas de caucho y el Pcr consi gn la salida de su produccin por el mismo puerto en 916
toncladas (a la quc incluimos la ccuatoriana am37.nlca, debido a que la documcntaci6n dcl periodo
con fi rma las exportaci oncs caucheras ccuatorianas por e te pucrto). Mientras que el puCrtO de
Guayaquil rcgi. lr la cantidad de 551 toneladas (rcgistro que no consigoa la produccin ama7.bnica
ecuatori ana). Dc tal manera que el empico de ms de 3.000 peones caucheros en la Amazona
ecuatoriana no explica las bajas cantidades de caucho por Ecuadm.
35. S. Bunkcr, Underdevelo/lin the Amazon, p 25, ci!. en r ernando Sanlos, 'Trentes
econmicos", p. 21tO.
54
Como ya se ha mencionado, esta dinami zacin de la economa gomera en
tomo a l a cual gi ran las transformaciones mls signif icativas del peodo, fue el
resultado de la penetradn comercial-financiera a l a cuenca amaznic.a y de
coyunturas favorables de precio en el mercado internacional. En trmi nos
general es se puede afirmar que es en este perodo cuando la Amazoni a
ecuatoriana logra articularse local y regionalmente y adquiere caractersticas
especficas como "unidad" regional.
LA RELACIN ENTRE CIROJLAON y ESPAOO:
EVOLUCIN DE LAS FRONTERAS ECONMICAS
El boom cauchero desemboc en una proliferacin de frente econmicos,
con la consecuente transformacin en los espacios de asentamientos de la
produccin; pero tambin, como veremo , e operaron modificaciones en lo
espaci os donde se asentaron sectores consumi dores y exportadores de impor-
tancia.
Las complejas formaci ones socio-econmicas espaciales en la Amazona
ecuawriana estln definidas de manera determinante por las relaci ones entre
ci,rculacin y espacio, cuyas caractersticas estn dadas, entre otras, por el origen
del capital comerci al-fi nanciero, la participacin de los agemes econmicos
intra o extra regionales, el grado de control nacional del espacio de circulacin
y, fundamentalmente, por el nivel de articula in del comercio local y regional
en que se ba a la organi7.acin e onmica de los frentes extract ivos y
productivos.
Segn Coraggio
La relacin compra-venta, (en su forma ms general) implica, para su realizacin,
una circulacin material de la mercanca comerciali7.ada, desde el lugar donde la
tena estacionada u poseedor-vendedor, hasta el lugar indicado porsu comprador. 36
La configuracin espa ial de los sendero recorridos por las mercancas, y
el hecho de que ciertos productores y consumidores se vinculen con unos
consumidores y no con otros, explicitan los procesos de conformacin espacial
socio-econmica que se operan en cualquier sistema econmico, pero, espe-
cialmente en zona de de frontera.
Sobre la base de l as relaciones comerci ales se conforman la espacialidad de
las mercancas. No ob tame, esta conformacin espacial no es la nica. Por
ejemplo, si las reglamentaciones jurdicas e tablecen que ciertas m rcandas no
36. Jos Luis Coraggio, Terrl/()rWs en Transicin, p. 29.
ss
pueden transponer el espacio nadonal, las leyes de intercambio de mercado
pueden llevar a la conformacin espacial de circulacin ms all de las fronteras,
establecindose una espacialidad determi nada no solo en trminos econmicos
sino tambin jurdico-poltico.
37
A ello, adem , puede sumarse las configura-
ciones de la circulacin espacial de la fuerza laboral. Todas estas cuestiones de
la espacialidad de la circulacin no se suman, si no que se articulan en un mismo
proceso de evolucin de los sistemas econmicos.
El caso de la economa del caucho en Ecuador constituye un buen ejemplo
de este tipo de relacin entre circulacin y espacio que se da en economas de
frontera. La Amazona ecuatoriana, en el perodo que nos concierne, vendra a
ser, por un lado, un "subsistema de circulacin" de una esfera mayor (la
internacional), articulada con el polo rector hegemnico de Iquitos, y por otro,
la "periferia" del sist ma de circulacin nacional ecuatoriano, dbil o escasa-
mente vinculado al eje nacional Quito-Guayaquil-Cuenca.
En el contexto de la economa amaznica ecuatoriana, el fenmeno de las
rel aciones entre circulacin y espacio adquiri dimensiones insospechadas en
la medida en que el espacio afectado se amplide las redes fluviales principales
(ros Napo, Pastaza, Aguarico, Curaray, Tigre, Mazn etc.), a las redes interflu-
viales (Napo-Coca, Tiputini, Yasun , Ishipingon, Nushio, Su no, Payamino et .)
ya l as pobladones locales (Tena, Archidona, I3aeza, Gualaquiza cte.). De igual
manera las articulaciones ocio-econmicas a nivel espacial e moclificaron en
la magnitud en que los frentes extractivos y productivo. dejaron de ser simples
espacios de explotacin y produccin para ser articulados por redes de
comercio de gran alcance. Ello permiti, a la vez, la conformacin de una
frontera socio-econmica muy peculiar.
La problemtica de los "frentes econmicos", sean extractivos o producti-
vos, y las "fronteras econmicas" a que estos dan lugar es un tema de amplia
discu in, e pecialmente porque a trav de estas conceptualizacione s ha
tratado de explicar el proceso de configuracin de ci rtas economas selvticas
no integradas al sistema capitalista, las que comienzan a desarrollar forma de
produccin capitalista, y a su vez, a entender el por qu de sus niveles desiguale.
de desarrollo.
38
37. Ibd., p. 3l.
38. l.as posicioncs han variado desde aquell as quc ulilizan conccptos como 'cspacios
econmi cos dc sistcmas dc domInacin" (lIuaney. 1974 , Domngue7, 1987) y el <le
capi talistas- mercantilistas (Varcsc, 197-1), COlre otros, quc privi lcgian la 6ptica LC6ri ca de articula i6n
de modos dc produccin, hasta las quc favorccen l a catcg ra analtica del mercado y . us
csfcras. Los que se adscriben a esta ltima posici6n cucstionan la relacin causa-cfcClo entrc
expansin del sector capitalista y ampliacin dc las fronteras cn tcrritorios pcrif(:ricos a raz de la
dcmanda (Katzman 1975; Mueller 1982, 1983, Sawycr, 1982), cit en rcmando Santos, ob. cit, p. 232.
56
Desde nuestra perspectiva, el conceplO de frontcra que ms explicita las
caractersticas de la Amazona ecuatoriana es el propuesto por Sawyer,
fundamentalmente porque pone en relevancia el enfoque diacrnico para eJ
anlisis del carcter cambiante de la "frontera". Sawyer entiende la frontera
como compuesta por una serie de espacios atribuidos como mancbasmui!esen una
lnea divisotia que se desplaza progresivamente . .. el espacio que ofrece condidones
para la expansin de actividades econmicas que antes no existan o que estaban
presentes en una escala menor
3
9 (el nfasis es mo).
Sin embargo, como seala Santos, este autor deslinda la posibiJidad de que
Jos frente sean necesarios para el proceso de acumulacin y desarrollo
capitali ta urbano e industrial, al no comparti r la tendencia general del mismo
que es "la generalizacin de las relaciones de produccin basadas en el trabajo
asalariado" .40 En la Amazona ecuatoriana, estas condi ciones. se dan en los
frentes extracti vos caucheros pero no as en los frentes productivos agrcol -
ganaderos. En este perodo, las relaciones de produc in en Jos frentes
productivos evolucionan ha ta converger en una peculiar combinacin de
foanas salariales con mecanismos del concertaje. Por ello, a la propuestas de
Sawyer sobre fronteras, aadimos la de Santos, que nos permite explicar con
ms claridad esta situacin.
Los frentes econmicos constituyen lasfronterasen donde se enrrentan dos tipos de
oncepciones y fuerzas econmicas; por un lado la economa capitalista de mercado
en proceso de avance, y por otro economas no capitalistas que oponen diver OS
grados de rcsislencia
41
el nfasis es mo).
En el ca o de Ecuador, el proceso de penetracin comercial-financi era y los
intentos de homogeneizacin ~ trminos de mercado local y regional- de Jos
frente extractivos y productivos movilizaron a los agentes econmicos en varias
foanas. Como hemos visto en la primera parte de este trabajo, el primero se
desarroll sobre el eje del espacio de produccin y afect a la cuenca en su
conjunto. Mientras que el. egundo, tal como ejemplificamos enseguida, tuvo lugar
en el eje de la configuracin espacial de la circulacin y su impacto tuvO una
relevancia mucho mayor.
Ahora bien, e te ti po de configuracin espacial es perceptible desde el
perodo pre-caucho, se enlaza a partir de 1845 con los mini-booms extractivos,
se reart icul a en la transicin cascari ll a-caucho, y se impulsa plenamente a un
39. Sawyer 0982, p. 85), cil. en Santos, ibd., p. 231\ .
40. Sawyer (1982, p. 97). Ibd., p. 236.
41. Ibd. , p. 236.
S7
desarrollo sin escala en los aos 70. Ante e ta nueva situacin, los agentes
econmicos (patrones caucheros, instituciones burocrticas, empresas de
navegacin, etc.) tratan de incorporar los frentes econmicos del reduci do
espacio de circulacin de la regin a una "mejor" y ms vasta red de mercado.
Desde mediados de la dcada de 1870, los espa jos de Circulacin de
productos como cascarilla, zarzaparri'll a y oro, y eventualmente caucho, estaban
conformados por las reas occidentales (r s Payami no, uno, oca, alto Napo
y Nushio); y el movimiento comerd al e t vinculado por va fluvial haci a el
Amazonas-Maran, hacia la sierra (provincias de Pichincha y Len), y la costa
de Guayaquil,42 teniendo a Tena-Ar hidona omo ncleo admini trativo y
comercial .
43
Si bien en este penodo la red local comercial se articulaba en el Coca
(confl uencia con el ro l"apo) ,44 al mismo tiempo el despunte del frente
cauchero inici a la orientaci n comercial con el puerto de quitos. Pero no ser
sino hasta el quinquenio 1880- 1884, cuand el ma ivo desplazamiento de
patrones caucheros col ombianos, peruanos, brasi leo y ecuatorianos a las
redes principale fluvi al es ( ros Tigre, Curaray, apo, Mazn, Aguarico, ctc, dio
origen a un movimiento de "tenazas" a partir de Per, Colombia y Ecuador. 45
Como seala Barday, "este movi miento fue de tal envergadura" que tendra, en
el futuro, una notable incidenci a "en la defini cin del control territorial efectivo"
por parte de Ecuador y Per.
46
,abe sealar que narcJay ve este "movi mi ento
de tenazas" solamente a part ir de las presione ejercidas por Per y Ecuador y
deslinda el movimiento operado desde Colombi a, sobre todo en la regin de
los ros Aguarico y Putumayu. Sin embargo, las presiones en la cuenca
42. Frcderica !larday, y exponacibn de mano de obra indgena en el espacio
ecuatoriano' , Quito, 1995, p. 6.
43 Vase, manca Muratorio, oh. cit , p. 91 y Frederica !larday, "Traspaso y exponacibn, Quito" ,
p. 6.
'1-1. La regin del Coca era el punto de con meto entre los gobiernos de Colombia y Ecuador.
En 1896, la legacin colombiana en QUil O prolesl contra "l os aclOS ejeculados por aUloridades del
Ecuador en la regin del Aguarico y el Coca ... el he ho de hahcr una partida de soldados
ecuatorianos invadido el puebl o de San Rafael del Coca . .. ", R. 0., No. 151 , 1902.
45. Segn Jos Magalli , exiM a "una pobl acin osmopolila y nOlante del Yavar al Ucayali , de
ste al apo, al Ti gre, al Madera, ai Madre de DIOS y fi nalmente ha plegado al Purus en Brasil" , Canas
sobre las Misiones Dominicanas en la Regln )ricntal del Ecuador. 2da. Serie -Carta Segunda-,
Imprenta de Santo Domingo, QuilO, 1912, pp. 14-15. MienLra que las quejas sobre el despoblamienlo
de la ex-reduccibn de Andoa. enfalzan que se debe a los comerciantes del caucho, "hoy en da
(890), residen junIO alTigre cerca de mi l comerciantes caucheros",] os Magalh, Co/eccindeCartas
sobre las Misiones [Jommicanas de Oriente, 2da. ed., corregida y aument3da, Imprenta de Juan
Pablo San?, QuilO, 1890, p. 29. Vase tambin cllrabajo de Barday. quien menciona que patrones
colombianos habran i ncursionado a los anuentes septentrionales del "'apo Mocoa y el
Putumayu. Ob. cit. , 1995, p. 8.
46. Frederica Barday, 01>. cit., p. 7.
58
amaznica compartida por caucheros de di tintas nacionalidades se operaron
desde tres frentes. De igual manera, el proceso tuvo conse uencias adicionales
para los tres estados a nivel espacial y poltico, como veremos m adelante.
La pieza1 claves de este proce o de evolucin de los espacios de circulacin
fueron natur:almente los patrones caucheros, cuyas operaciones se daban a
partir de l os establecimientos caucheros, las empresas itinerantes y los fundos
agrcola-ganaderos, operando como "visagras" del circuito comercial Iquitos-
cuenca amaznica.
De tal manera que en el lapso de 1870-1924, la penetracin comercial hacia
el Napo, Curaray, Pastaza, Coca, Aguarico, Tiputini, Tigre, Mazn, etc.,
evolucion hasta conformar una vasta frontera econmica (ver grfico 4).
La Amazona no constituye un medio homogneo, ni topogrMica ni
ecolgicamente. Taylor ord na las variaciones ecolgicas de esta regin en
funcin de dos ejes: una lnea Este-Oeste, prxima a los Andes, y otra lnea
Norte-Sur, cercana a la lnea ecuatorial. Mientras que Salazar la divide
topogrficamente en dos subregiones: el Alto Oriente (estribaciones de la
cordillera de los Andes entre 2.000 y 300 metros de altura) y el Bajo Oriente
(llanuras que se extiende al este de la Tercera Cordillera hasta la frontera con
el Per, y cuya altura no excede los 300 metros sobre el nivel del mar. 47
En este conjunto de gran heterog .neidad, por razones metodolgicas y para
efectos de la ubIcacin de las fronteras econmicas, desagr garemos el espacio
oriental a lo largo del eje Este-Oeste propuesto por Taylor, distinguiendo el
"Ori ente occidenta]" -<:adenas y colinas subandinas y sus valles situados por
encima de los 900 metro de alritud-, y el "Oriente oriental" -tierras bajas que
descienden hasta el Morona-Pa taza-;48 y el eje Norte- ur, Alto Oriente y Bajo
Oriente, propuesto por Salazar (ver mapa).
El rea de operaciones de los frente extractivos y productivos tuvo nucJcada
en el eje Este-Oeste, en el Alto y Medio Napo, Curaray, Pastaza y sus afluentes. En
el perodo se asentaron en esta zona del Alto y Medio Napo el 49% de los esta-
blecimientos caucheros, el 25% d las empresas itinerante y el 47% de los fundos
agrcola-ganaderos. Proporcin seguida por el ro Curaray, donde se ubic el 24%
de establecimientos caucheros, el 25% de empresas itinerantes yel 1% de fundos
agrcolas-ganaderos (ver relaciones porcentuales en grfico 4 y mapa). Estos
porcentajes demuestran que la zona del Curaray fue el lugar de preferencia de las
exploraciones caucheras y el rea ms i nestable de extraccin de caucho. De esto
ltimo se deriva la escasa o caSI nul a presencia de fundos agrcola-ganaderos.
47, Anne Christine Taylor. Las venienLCs Orientales de los Andes Septcntri onalcs: De los
Bracamoros a los Quijos, en F M. Renard Casevit2 y OIrOS, Al Es/e de los Andes, Relaciones entre las
Sociedades A maz(miCas y A ndlnas entre los Stslos XV y XVll. Abya-Yala/I FEA, Quito, 1988. p. 19;
y ErneslO Salazar, ob. cit, p, 33,
48. Ibd, , p, 19.
ESTABLEC/M. CAUClER05
".
,"
, ..
lO ..
EMPRESAS
lo..
-
F\.II"fOOS AGR1C. y GAMltOEROS
Grfico 4
Evoludn de las fronteras econmicas en la Amazonia ecuatoriana
por quinquenios, 1870-1924
1870-
1874
1875-
1879
lBSO-
1884
1885-
1889
1890-
1894
1895-
1899
1900-
1904
1905-
1909
1910-
1914
1915-
1919
192G-
19?4
160
1 40 1 ..... 1 -----1
1 20 +--- 1 --+- .. - 1 . --+--,
100
80 l --1-- --1------.
60 1 67:.
40 1 ---4
N 20
, .. ....
...
N'"
o -1-1 ........ Ii\iiii-
FRONTERA
ECONOMICA
1__ "= 0 _=
El TIGRE __ m MAZAN OTR RfOS GUAlAOUIZA BAEZA OTR.LOCAUDAD.
Concentradn de frentes econmicos por zonas, 1870-1924
Segn tipo de unidades
e_.
"'-
61
Por su parte, n el eje Norte-Sur, el <rea nocla I de los frentes econmicos
se estableci en el Alto Oriente, especialmente en el ro Aguarico, donde la zona
fue mucho ms diversificada en cuanto a sus operaciones extractivas y
productivas (12% de establecimientos caucheros, 16% de empresas itinerantes
y 7% de f u n ~ o s agrcola-ganaderos).
Mientras que, sin duda alguna, la principal zona de operaciones de patrone
con fundos agrcola-ganaderos, se dio en el eje Este-Oeste, en el "Oriente
ocddental ", que envol vi a los espa ios misionales, demarcados por los pueblos
y part idos de Tena-Archidona CAvila, Loreto, San Jos, Pano, Ahuano, Santa
Rosa, Canelo y Sarayacu,49 nuc1eados principalmente en las poblaciones de
Baeza, Gualaquiza, Tena y Archidona. Esta poblaciones, junto a otras de menor
importancia, comparten meno del 5% de establedmientos caucheros, y el 20%
d fundos agrcola-ganadero. Sin embargo, es notable la presencia de empresas
itinerantes, especialmente en Gualaquiza, cuya magnitud es solo comprensible
a partir de las referencias documentales del Archivo de la Gobernacin del
Napo, que confi rman la participacin de algunos partidos de indios en la
extraccin de caucho y balata. _
En la medida en que la economa cauchera evolucion, las fronteras
econmicas se diseminaron como "manchones" progresivos (ver cuadro 2 y
mapa). Por ejemplo, los ros Curaray, Agua rico, Mazn y Tigre fueron el campo
de operaciones de las empresas itinerantes en el perodo 1885-1904, lo que
demuestra no solamente el inters por ampliar la operaciones extractivas del
caucho, sino la presenda de los caucheros ecuatorianos en zonas ms all de las
fronteras en disputa por los estados peruano, colombiano y ecuatoriano. De igual
manera, la presencia en el perodo 1885-]910, que oscila entre 24 y 60
establecimientos caucheros, 17 y 33 empresas itinerantes, y 20 Y 43 fundos agrcola-
ganaderos, asentados tlrmemente en toda la regin estudiada, expli ita por s
misma la envergadura de la economa cauchera amaznica (ver cuadro 2)
Lamentablemente, la ineficiencia del control fi, cal por parte del estado
ecuatoriano, y la consecuente inexistencia de estadsticas aduaneras, no ha
posibilitado correlacionar las escalas de produccin con la fuerza laboral de la
zona, como tampoco lo, grados real es de productividad de la economa
cauchera ecuatoriana. Pe e a ell o, queda demostrado que la presencia masiva
de unidades econmicas en el rea estu o dada por una dinmica comercial sin
precedent s.
19. frederica Barclay !la en este espacio a pauones colombianos y ecuatorianos, con
operaciones de extracci6n de quina y caucho, debido a que no hace la disti ncin entre
estableci mientos caucheros y fundos agrcola-ganaderos, generalizando el trmino fundos r ara
todos. Ob. cit., 1995, p. 8.
Cuadro 2
Evolucin de las fronteras econmicas en la Amazona ecuatoriana
Quinquenio Napo y Curara y ...
aflucn.
1 2
3 1 2
3
2 3
5
1875-1879
1880-1884 8 1 2 1 2 7
1885-1889 13 8 6 6
1890- 1894 20 11 12
9
1895-1899 20 9 10 7 9
1900-19()11 20 10 15 8
1905-190') 20 9 18 12 8
1910-1914 23 6 28 21
1915- 1919 15 19 12
1920-1924 14 27 6 1
Towe. 163 54137 81 47 3 5 3 21

l . Establecimientos caucheros
2.Emprcsas itinerantes
Coca
1 2
I 1
3
1 2
2
3
I 1
1012
3. Fundos agrcol as y ganaderos
por quinquenios (1870-1924)
Aguarlco TipulI", -l1grc: " Mcln o..ros Guala-
,10$ qU17..a
3 1 2 3 2 3
1 2 3 2 3 12 3 l 2 3
2 1 3 1 2 1 2
3
2 6 2 3
1
3 3
8 7 3 3
2 3 4
1 8 3 3 2 3 2 4
2 7
9 1 3
411 1 4
9
9
40 31 21 16 1 11 3 14 O 7 7 O 111912 O 019
--------
l3aeza/ o..ra, TOlales
Arch.rrena loc.
1 2 3 1 2 3 3
5
O
6 O
10 10
24 17 20
2 31 31 24
33 35
22
3 40 33
28
2 49 32 31
2 66 33 43
9
46 O 33
S 26 8 31 2 74
S 038 O O I 341 188 292
63
Sin duda alguna, la presencia y hegemona comercial de grandes, medianos
y pequeos patrones -l os "seores ribereos"-, dependi en gran medida de
los recursos disponibles, tanto de fuel7.a lahoral como de las escalas de
extrac in y produccin que pre. entaron las unidades econmicas, pero sobre
todo de sus vi ncula iones comerciales con (quitos.
Los circuitos comerciales de la cuenca en su conjunto estuvieron dominados
por los grandes patrones y sus familias como Nicol s Torres, el "rey del Napo",
propietario de establecimientos caucheros desde 1870 (Torres-causana, Angoste-
ros, Vargas Torres, Amlenia (Alto y Medio Napo), Nueva Armenia, Bella Vista
(Cuaray); Antonio Llori (Alto Napo)juan Rodas (Sanjavier, en la desembocadura
del Curaray- apo). Los Hivaden ira; Andrade (Napo-Mazn); Garcs (que domi-
naron el Curaray, desde su establecimiento en San Antonio) los Daz (con casa
comercial y varios establecimientos); los Momn (que conformaron la empresa
Momn y Ca. y que operaron en el Napo, Tigre y Curaray ; los Izurieta (caucheros
y patrones de varios fundos agrcola-ganaderos); los anmigucl (con los mayores
fundo agrcola-ganaderos; los Sevilla y CevaJlos (con fundos de gran importancia);
Abrahan Ron y Vctor Ron; j os Antonio Baquero y ms de otros diez propietarios
todos con conexiones con casas omerciaJes de 'quitos.
I'_,>tos patrones operaron n gran escala con casas comercial s como la casa
Israel y Ca. Ltda., Luis F. Morey e hijos, la Casa Kant, la Ca a Marius & Levi, La Casa
Arana, La Casa de Amado Cox, intercambiando cascarilla, caucho, balata, shiringa,
oro, 7.ao.aparriJIa, pita, etc., productos alimenticios provenientes de los fundos
agrcola-ganaderos (arroz, yuca, pltano, aj, caa de azcar, tabaco, pltano,
ganado vacuno), productos semi-elaborados (aguardiente, pescado seco, e
indusive lcteo. como que. o, mantequilla), y ocasiona Imente tejidos por mercaderas
importadas (zapatos, telas, machetes, ri fl es Wi nchcster, plv ra, municiones); yen
menor medida enlatados (sardina, gall etas) y vin . Ver en anexo, las cuentas de
dos peones de la Casa Daz, que ejempli fican el consumo cauchero.
El patrn de circulacin de mercancas inclua dos circuitos, uno regional y otro
local. El pri mero domi nado por los grandes patrones "aviados" por las casas
comerciales de lquitos, y a su vez aviador de patrones chicos y sobre todo de
la peonada cauchera. El segundo, que operaba en la redes fluviales a travs de
las casas comerciales-verdaderas tiendas flotantes- cuyo recorrido se hada de de
Iquitos, normalmente hasta Rocafuerte. Por el ro Napo, por ejemplo, circulaban
en lanchas a vapor, o a veces, en simples embarcaci ones, ocho casas comerciales
de Iquitos (Marius & Lcvi , Casa Cecilio Ilemndez, Wesche y Ca., Luis F. Morey,
Marcial Pon ce y Ca .. , Elas Andrade y la Iquitos Trading Co. y la Casa Israel);SO
junto a stas hemos encontrado operando casas comerciales de origen ecuatoriano
so- Rci ncl, 1988; Ibarra, 1897; ell. en Frcdcrica I3arclay, Traspaso, 1995, p. 16.
64
como la Casa Daz, Momn y Oa., Elas Andrade (Mazn), Abarca (abajo del
Tiputinj), Garcs (Curaray), Reyes (Tigre), etc.
Si bien Barclay afinna que en las estadisticas comerciales reali zadas por
Hildebrando Fuentes, Prefecto de Loreto en 1905, "el Napo en su conjunto
figuraba en quinto lugar en trminos de intercambio desde Iquitos, despu del
Ucayali (incluido el Purs), Yavar, Maran y Amazonas, 51 nos preguntamos
qu hacan ocho ca as comerdale de importanda como la Israel o la F. Morey
e Hijos circulando en lanchas por el ro Napo?52
La explicacin probablemente puede darse a raz de que las estadsticas
comerciales como la de Hildebrando Fuentes asientan sus operaciones comerciales
de mercaderas i mportadas, 53 pero no as de los productos que se compran en
l a regin como el caucho y mucho menos de los producto alimenticios como
los que hemo mencionado, pues este solo hecho significara un doble gasto en
impue tos fiscales. Por un lado, los pagados por las importaciones-que en este
caso pueden considerarse como mercadera rcexportadas-, y por otro, los
pagados por productos alimenticios. La falta de control fi al por parte del
estado ecuatoriano posibilit que el circui to comercial Iquitos-cuenca amaz-
nica ecuatoriana penetrara hasta Col ombia.
Pero cmo se incorpor a la poblacin local al ircuito comercial Iquitos-
cuenca amaznica ecuatoriana? Taylar menciona que desde la segunda mitad
del siglo XIX los mecanismos de expansin territorial y econmica se operan
por medio del ciclo purina-casero-pueblo mestizo-purina
54
(ver diagrama 1).
Este mecanismo sirvi de bas para la conformacin espacial de la
circulacin a los frcntes extractivos y producti vos del perodo cauchero. 55 As,
en la primer fase se establece la penetracin comercial a travs del intercambio
de mercanCas con los caseros indigenas; en la egunda. el intercambio se
establece en los pueblos por vario caser s de indios-, a travs
del aviamiento y la consecuente movilizacin de la fuerza laboral a los
establecimientos caucheros. Mientras que en una tercera fase la incl usin a la
red comercial e completa al e tablccer. e las relaciones de peonaje por deuda,
51. Ob. cil., 1995, p. 17.
52. En los reclamos por parte del Per a Ecuadoren 1901 , se menciona que ya en 1896c1 trfico
de ese ro (el Napo) se hacia en dos vapores, uno peruano y otro brasileo, y diez lanchas a vapor
R. O., i o. 1373, 1901, p. 10A55.
53. "Las mercancias despachadas desde Iquitos hacia el :-.lapo a travs de las ca as comerciales
y dirigidas a los patrones cau heros", se distribuan de la siguiente manera: "armas, municiones y
herramientas (28,8%), ali mentos (21%), gneros (12,3%), licores (6,8%), velas (3,6%), artculos de
droguera (0,5%), y otros". Fredenca Barelay, oh. cil., 1995, p. 17.
54. Annc Christine Taylor, ob. cil., 1994, p. 34.
SS. Vase, por ejem plo, Jos Magall i qu ien relata que en las riberas de c:.te ro (Puyo) tienen
por lo general los puyenses tambos y chacras para I tiempo de las puTinas . . _ no abandonan el
pueblo sino el tiempo necesario para explotar I aucho que deben a los comerciantes, y esto en
pequea cantidad". Ob. cil., 1912, p. 30.
Dla8ftma5 ele dclos poblaclonal y comercJal espacial
1870.-
CICLO POBLACIONAL
PRE-CAUCHO
Di31l'ama 1
1 PURJNA 1
1 PUEBLO 1

Di31l'3ma 2
I PURlNA I
'---- 1 - 1 / ""- "'-----1 ------..
. . CASERlO
Diagrama 3
PURINA I
.

'-1 CA ----=. UC- H-ERJA---.l -I PUEBLO 1
1 CASERlO
1
lnl.-
lera. FASE.-
PENETRACION.
COMERCIO
(CASERIOS)
2da. FASE.-
PENETRACION.
AVIAMI ENTO
(PUEBLO)lera. FASE.-
PENETRACION.
COMERCIO
)ra. FASE.-
PENETRACION.
PEONAJE
(DEUDA HACIENDA)
(PENETRACION
MERCANTIL SE
COMPLEMENTA
CICLO POBLACIONAL
POST -CAUCHO
8", ; IC"'''O 1
1 CAUCHERlA 1
66
que no permite la movilizacin de la mano de obra fuera del dominio de los
patrones (los establecimientos caucheros O los fundos agrcola-ganaderos),
salvo en el caso de que el pen sea entregado por su patrn a otro como garanta,
o pago de deudas (ver diagramas 1, 2 Y 3).
Por otro lado, hay que considerar que el peonaje por deudas implic la
incorporacin de la fuerza laboral como mercanca; 56 de manera tal que el
circuito comercial incorpor a los grupOs indgenas, a travs de la circulacin
de bienes y de la propia mano de obra,57 ampliando sobre manera la red del
mercado local y regional.
Estas fuerzas de vanguardia que conformaron la espacialidad de la
circulacin operaron bajo dos tipos de concepciones econmicas: por un lado
la economa capitalista de mercado en proceso de avance
comercial y financiera- inmersa en relaciones de produccin "arcaizantes"
(pen-mercanca); y por otro economias de subsistencia, cooptadas por
relaciones de patronazgo y c1ientclaje, que oponen diversos grados de
resistencia.
Para Santos, "los frentes econmicos constituyen las fronteras en donde se
enfrentan dos tipos de concepciones y fuerzas econmicas": economas
capitalistas y economas no capitalistas. 58 Sin embargo, como acabamos de
analizar en este estudio, en la Amazona ecuatoriana estas dos concepciones
econmicas se ven articuladas a travs de las relaciones espaciales de la
circulacin. Por ello, nos pareci que si bien la definicin de frentes y fronteras
econmicas de Santos, era necesaria para establecer la oposicin dialctica entre
espacios capitalistas y no capitalistas, el concepto de frontera propuesto por
Sawyer, era pertinente para comprender la frontera amaznica como: "el
espacio que ofrece condiciones para la expansin de actividades que antes no
existan o que e taban presentes en una escala menor".59
Los frentcs extractivos, que constituyeron las fuerzas econmicas y poblacio-
na les de vanguardia en la Amazona, no presentaron rasgos caractersticos de las
economas plenamente capitalistas -formas asalariadas de produccin-; pero
56. Es muy frecuente encontrar sobre la consideracin del pen como capital de
los caucheros. As, por ejemplo, en 1902, el cauchero Javier Mor1n, al prescntarse en una licitacin
para el camino desde Congagua hasta la connuencia del ro Coca con el Napa, indicaba habersc
ocupado por m1s de veinte aos en la explotacin de quinas y cauchos, razn por la cual deca
contar . . . con una numerosa peonada que me representa un considerable capital", R. O" No. ]111,
1902, el nfasis es mo.
57. La conversin del pen tanto en una mercanca como en un capital, factible de venta,
intercambio, garanta de deudas para los patrones caucheros es un mecanismo que se dio en otros
contextos de la economa del caucho, ver, por ejemplo, nuestro trabajo sobre Bolivia. Ob. cil., 1992.
Sin embargo, en la Amazona ecuatoria na el pen-mercanca tiene la caracterstica, como
acertadamente seala Barclay, de convertirse en un rubro ms de la economa". Ob. cit. , 1995.
58. Fernando Santos, ob. cit., p. 236.
59. Sawyer, 1982, p. 85, cil. en Santos, ibd., p. 234.
67
contenan formas capitalistas al incorporar dichas zonas a la esfera del mercado, 60
es deci r precapitalistas en Jos productivo y capitalistas en lo mercantil.
Por el contrario, los frentes productivos agrcola-ganaderos compuestos en
la generali dad de los casos por pequeas empresas, que presentaron rasgos
menos modernos a nivel de sus mecanismos de capitalizacin y comercial iza-
cin, son los que estuvieron en de jntroducir modalidades innova-
doras de articul acin econmica y social en las poblaciones indgenas, sobre
todo a travs de un tipo de patronazgo y de relaciones de produccin cuasi
salariales. Este model o de desarrollo de las pequeas empresas agrcolas y
ha sido puesto en relevancia por Taylor, no obstante la autora no
analiza el fenmeno como un proceso de expansin de las fronteras econmicas. 61
LA FRONTERA NMADA: CONFLICfO SOCIAL y FSPACIO
La economa capitalista "us" el espacio amaznico como proveedor de
materias pri mas para el desarrollo del mundo industrializado, de tal manera que
en la cuenca amaznica las luchas por su control "hegemnico" operaron como
fuerzas primordiales del juego geopoltico en la incorporacin de territorios y
recursos al sistema capitalista mundial. 62
Desde esta perspecti va, las fricciones internacionales entre los nveles
estados republicanos (Bolivia, nrasil, Colombia, Ecuador y Per), pueden ser
vistas como producto resultante de la presin exportadora sobre sus recursos, 63
y sus actores o sujetos soci ales protagonistas de l uchas por recursos de alto val or
econmico, que hoy empiezan ha ser valorados como recursos ecolgicos. 64
60. l.a cxpl icacin dc este fenmeno toma como base el plantcamiento general de amos sobre
frentes y fronteras econmicas. Ibd., p. 236.
61. Ob. cit., 19')-1, p. -13.
62. l.a mayor noresta del planeta se halla inserta en el sistema nuvial amaznico que ocupa
una superficie aproxi mada de 7 millones de kilmetros cuadrados. A l a actual regin andina (Bolivia,
Ecuador, Col ombia, Venc7.uel a y Per) le corre ponde una tercera parte del :lrea amaznica
(2.190.800 Km2) y al BrasilIa reSlanlC (-1.981. 950 Km
2
) . Las proporciones de distribuci6n del rea
amaznica segn los espacios naCionales son: 58,98 y 58,61% (Bolivia y Brasil), Colombia (5-1 ,75%),
Per (-17,Ij-1%) y Ecuador (-17,52%), Said Zciturn, "Amazona Continental y Amazonia Boliviana" . En
Amazonia hoy, j 0 .1, Ribcralta, 1987, p. 31; y Jean Paul Dcler, 1987, ob. cit., p. 1 H .
63. Un trabajo comparativo sobre la problem:ltica de la hegemona amaznica, an inexi lente,
dar pautas sobre los procesos polticos y espaciales que involucran tanto a los eslados andi nos
como al Brasil. Sin embargo, es bien conocida la geopoliti ca brasilea respecto a la Amazonia en
el periodo cauchero. Segn Villacrs Mo.\coso, "a fines del siglo XIX Brasil mantena en liLigio con
sus paises vecinos, territorios con un rea tOlal de 6}1.000 Km
2
, que eventualmente le serian
adjudicados en el siglo XX" 0%3, p. 229), cil. en Salazar, ob. cil., p. 11.
6-1 . Si bien el enroque ecolgico da nueva vigenci a a la leora del subdesarrollo como fruto de
la dependencia, segn Nlartnez-Alier esa dependencia se expre a no solo en la infravaloraci6n de
la fuerza de trabajo, ni en el deterioro de la relacin de intercambio en trminos de precios", sino
68
En trminos de la dinmica de la frontera econmica amaznica que nos
ocupa, el proceso de penetracin comercial-financiera y la tendencia a la
homogeneizacin de los espacios econmicos conformados por los frentes
extractivos y productivos para que se comporten como tomos de la esfera de
un mercado mayor, a menudo, cre un nivel de confl icto iotra y extra regional.
Dos polticas emanadas de los estados vecinos Ecuador y Per confluyeron
en el climatrico proceso econmico cauchero. Por un lado, el creciente
impulso comercial adoptado desde Iquitos, a partir de su consolidacin como
capital departamental y centro fiscali zador de la economa amaznica perua-
na,65 y por otro, el inters del Ecuador por controlar el espacio amaznico, a
partir de polticas administrativas; proceso que se cristalizaba con la promulga-
cin de las leyes de 1861, de 1869 y 1870.
66
La posterior penetracin administrativa y fiscal por parte del Ecuador, que
se dio a partir de las regulaciones de 1897-1898, la Ley Especial de Oriente de
1900, y las leyes de 1903, 1904, 1910,1920 Y 1925, fue regulando paulatinamente
una serie de asuntos administrativos, polticos, econmicos, educacionales y de
colonizacin, de carcter regional. Si n embargo, fue un proceso lento y
conflictivo, irresuelto en el perodo que nos concierne
67
(Cuadro Leyes del
Oriente 1861-1925).
El hecho es que entre finales del siglo pasado y las dos primeras dcadas
del siglo XX, la capacidad del estado ecuatoriano para ejercer un control efectivo
sobre la frontera econmica amaznjca se vio obstaculizada, no solamente por
la penetracin comercial-financiera de sus pases vecinos hacia la regin -a
travs de los agentes econmicos (casas comerciales y caucheros colombianos,
peruanos y brasileos)-, sino porque tuvo que legislar y administrar una
estructura social emergente.
Un indicador de esta conflictiva situacin, sin duda, tiene que ver con la
constitucin y el enraizamiento de un poder admi nistrativo regional conectado
en un intercambio desigual (medible en "tiempo de produccin") entre "productos" extrados, de
imposible o larga reposicin, y productos de rpida fa bricacin' , Ob, cil., p. 126,
65, En 1883 se crea la aduana de (quitos, yen 1897, esla poblacin es elevada al rango de capital
departamental de Loreto, Frederica Barday, ob. cil" 1995, p. 26.
66, 1861, creacin de la Provincia de Oriente segn los anculos 11 y 15 de la Ley de Divisin
Territorial de 1861; 1869, se crea el Vicariato Apostlico de las Misiones Orientales. En septiembre
de 1870, el Ministerio invcsta a sus misioneros de la autoridad civil y poltica, El mismo ao el p,
Ambrosio Fonseca, Superior de las Misiones del apo, erigi en Parroquia Civil la poblacin de
Santiago o San Javier del Curaray (l ugar de ase'ntamiento del fUluro gobernador de Oriente, Juan
Rodas), al mismo liempoel estado nombraba a Faustino RayoCapil n de pueno en todo el ro Napo
y el ro Maran, R, 0" No, 289, 1930; y Juan Morales y Eloy, Ecuadnr. Alias I-Jist6rico GeogrfICO,
MInisterio de Relaciones Exteriore , Quito, 1942, pp. 71-74.
67. Imponantes referencias sobre las polticas administ rati vas de Oriente a fines del perodo
colonial yen la primera mitad del siglo XIX, se encuentran en Mara Elena Porras p" Gobernacin
y Obispado de Malnas Siglos XVII y XVIlI, Abya-Yalarrehis. Quito, 1987; y Taylor, ob. cit., 1994.
Ao
1998
1900
1904
1910
1912
1913
1919
1920
1921
1925
1926
Leyes dcl Oriente, 1898-1926
Ley
Ley de Rgimen Administrativo
I nterior
Ley Especial de Oriente
Reformatoria de la de 1901
Establecimiento Colonias
Militares
Plan de ueldos y Gastos
Arrendamiento de bosques
nacionales
Crea direccin de Oriente
Crea provincias ";-.iapo-Pas-
taza", "Santiago-Zamora"
Reestablccimiento misiones
de Ori ente
Reglamento Colonia del Napa
Reformas 3 la Ley de Div.
Territorial de 1897
Reglamento de Arrendamiento
de bosques n.3cionales en la
regin oriental.
Regulacin
Inmigracin-coloniza-
cin
Crea 4 DplOS.
Org. burocrtica
Org. administrativa
Establee. aduanas
Impuesto lierras bal-
das, caminos
69
a la economa extractiva del caucho. En estas circunstancias, no es sorprendente
que sus agentes sociales resistieran sistemticamente el avance del poder
central, ya sea anidndose en la estructura burocrtica, ya sea mediati zndolo
a travs de una extensa red de lazos fami liares. Al final se consolid un sistema
de dominacin ocial sustentado en el "patronazgo",68 controlado por los "se-
ores ribereos del caucho, mediante la propia detentaci n de cargos, y la
distribucin de los de menor jerarqua a individuos vinculados a las familias
poderosas (ver cuadro 3).
En la prctica, los patrones caucheros fueron los "mediadores" entre las fuerzas
endgenas devenidas de los frentes econmicos peruanos y colombianos, y el
espacio regional. Asumieron su papel de "visagras" en la reorganizacin econ-
68. Roger Banra (1975) describe el caciquismo como un sislcma caraclcrii\ado por el
"paLronai\go", "un arreglo dc relacione contracl uales informales Cnlrc personas dc SlralO y poder
desiguales, que presupone obligaciones recprocas pero direrentes y a mtricas en cada pane". Cil.
en K. Ilealy, Caciques y patrones, una eXX'rlencia de desarrollo en el sur de Bolivia, CERES,
Cochabamba, 1987, p. 252.
70
mica y espacial y viabili zaron la penetracin de fuer7.as homogeneizadoras
externas; pero a su vez, fueron capaces de adaptarlas a las condiciones locales.
Si las descripciones que anteceden estas pginas son convincentes, pode-
mos llegar a la conclusin de que las fronteras econmicas constituyeron lo que
hemos llamado la "frontera nmada". Visto as, se trata de un espacio construido
y superpuesto por una serie de manchas mviles que se desplazan o repliegan
hacia zonas que ofrecen condiciones para la expansin de actividades econ-
micas. Si el nervio motor de la economa, el caucho, propici la conformacin
espacial econmica y social de la Amazona cules fueron las fuerzas
propulsoras que entraron en juego para la conformacin de esta espacialidad?
El triunfo del asentamiento de los frentes extractivos y productivos signifi c
la institucionalizacin de dos fuerLas al interior de la regin, que si bien
operaron simultneamente fueron contrapuestas. Por un lado, la penetracin
burocrtica por parte del estado ecuatoriano, que requera de lealtades polticas
de sus "ciudadanos",69 y por otro, la penetracin comercial desde quitos, que
requera de lealtades econmicas de sus clientes.
Sin duda alguna, este es el fenmeno que transvasa las relaciones econmic3s,
polticas y sociales de la Amazona en el contexto de la economa del caucho, y
que, a su vez, agilita el proceso de inclusin y crecimiento de las fronteras.
Durante el perodo 1870-1925, la "periferia" amaznica se sumi en un vaivn
de intereses a partir de las polticas emanadas de los epicentros "nacionales" de
Quito y Lima y corri el. riesgo de desaparecer como regin a travs de sucesivas
reconformaciones espaciales: en 1861, 1897,1900, 1904, 1920 y 1925.7
0
69. El trmino "ciudadano" est utilizado en el sentido que ste cobra vigencia al solicilar los
caucheros las concesiones para la explotacin de bosques nacionales. Segn las estipulaciones de
la ley de 22 de octubre de 1875, de 185X) y 1889 el solicitante deba Juramentar, primero, ser
ecuatoriano de nacimiento. As, por ejemplo, Agustn Pea fiel solicit en 1889, la explotacin de
caucho en los bosques nacionales indicando, "ciudadano ecuatoriano como lo manifiesta la
panida de bautismo que adjunto". El mi mo ao, Francisco Santolivia debi presentar su ' cana de
naturaleza", para acceder a la solicitud de explotacin de bosques nacionales. Diario OfiCial, os.
55 (1899) y )1\6 (1900).
70. 1861, creacin de la Prvvincia de Oriente, En 1897 el gobierno de Eloy Alraro (I895-15X)I)
divide el Oriente en dos provincias: Napo (al 'one) y Zamora (al Sur), que incluye los cantones
de Canelos Sangay y Gualaquiza, los que administrativamente seguan rormando pane de las
provincias de Tungurahua, Chimborazo y Azuay. Un ao ms tarde (1898) se cambia el nombre a
la provincia Zamora por el de Amazonas: provincia de Napo (capital Archidona) y provincia
Amazonas (capital Loreto). Mientras que la Ley F.spccial & Oriente de 1900, divide la regin en
cuatro departamentos: lro. y 2do. Departamento del Napo y Iro y 2do. Departamentodcl Aguarico.
La ley de 1900 rue rerormada en 1901; y en crea dos i'lapo-PaSa7.a y Santiago-
Zamora. Solo a partir de ]925 las delmitaclones territoriales se hacen ms precisas (Anculo Iro.)
cuando se seala como capital provincial del Norte a Tena y a Macas del Sur. Inrorme Ministerio
de Gobierno, ]897, y R. 0., Nos. 1299, (1901), 68, (920) y 33 (1925)
71
Cuadro 3
Principales farnlllas que detentaron el poder politico
en el Oriente, 1883-1930
Nombres Cargo Residencia Ao
Antonio Llori Comisario P. Archidona 1883
Antonio 1.Iori Jefe poltico Napo 1883
Antonio Llori Comisario P. Ahuano 1883
Antonio Llori Tte. Poltico Ahuano 1889
Antonio Lqri Insp. Civil (ad-h) Ahuano 1907
Reinaldo Uori Tte. Poltico Ahuano 1886
Reinaldo Llori Gobernador Archidona 1887
Rcinaldo Llori Tte. Poltico Pacahurcu 1896
Fernando Sanmiguel Tte. Poltico Archidona 1888
Fernando Sanmiguel Juez Civil Oriente 1888
remando Sanmiguel Juez Civil Tena
: 1888
Fernando Sanmiguel Tte. Poltico (ad-h) Loreto 1903
Amable Sanmiguel Celador Loreto 1899
Julio Sanmiguel Vigilante Archidona 1897
Enrique Rivadeneyra Gobernador Tena
Carlos Rivadeneyra Gobernador Archidona 1896
Carlos A. Rivadeneyra Tte. Poltico Archidona . 190/
Carlos A. Rivadeneyra Jefe Poltico Tena 19O/-1909
Carlos A. Hivadeneyra Jefe Poltico O. Archidona 1907- 1909
Carlos A. Rivadeneyra Jefe Poltico Tena
1909
Carlos A. Rivadeneyra Jefe Poltico Tena 1911
Carlos A. Rivadeneyra n e. Poltico Archidona 1912
Manuel 1. llc. Poltico Lo reto 192/
Carlos Rivadeneyra Secretario Aguarico 1921
Juan Rivadeneyra 1) . Comisario Archidona 1896
AureHo Garcs Celador Archidona 1901
Aurdio Garcs Guarda Fiscal Archidona 1906
Aurc\io Garcs I nspector (ad-h) Archidona 1907
Guillermo Garcs F. Aydanlc G. Ar(:hidona 1909
1 Iumbeno Garcs Amanuense c.a. Archidona 1909
Rafael E. Carcs Celador Tena 1925
Enrique T. Ilunado Comisario P. i\apo 18%
Enrique T. llunado Gobernador Archidona 1897-1899
Enrique T. Ilunado Gobernador Archidona 1908
Enrique T. Ilunado 'jefe Poltico Ho l'astaza 1906-1909
Querubn Ilunado Secretario Archidona 1899- 1900
Querubn Ilunado Secretario P.O. Archidona 1901
72
Nombres Cargo Residencia Ao
Querubn Hurtado Comisario Archidona 1900
Luis Hurtado Tte. Poltico ' Bajo Napa 1897
Luis Hurtado Tte. Poltico (ad-h) Tena 1908
Luis Hurtado Seco Poltico Tena 1909
Luis Hurtado Tte. Poltico Tena 1924-1925
Enrique Hurtado Secretario Napa 1915
Alejandro Cevallos Sccretario P. Lo reto 1899
Elas Ccvallos Comisario Archidona 1899
Benjamn Cevallos Guarda Fiscal Ahuano 1899
Benjamn Cevallos Ttc. Poltico Napo 1901
Benjamn Cevallos Guarda Fiscal Napo . 1909
Benjamn Ccvallos Guarda Fiscal Pucahurcu 1909
Rafael Izurieta Vigilante Archidona
1897
Adolfo Izurieta Cclador Aguarico 1901
Gabriel lzurieta nc. Poltico (ad-h) Archidona 1907
Rafael lzurieta Vigilante Archidona 1897
Adolfo lzurieta Cclador Aguarico 1901
Gabriel lzuricta Ttc. Poltico (ad-h) Archidona 1907
Daniel Palacios Vigilantc Archidona 1897
Washington Palacios Jefc Poltico Rocafuerte 1900
Washington Palacios Comisario Fisc. Archidona 1909
Washington Palacios Amanuense Archidona
1909
Washington Palacios Jcfc Poltico Tena
1909
Washington Palacios Jefe Poltico Tena
1928-1930
Washington Palacios Jefe Poltico l\apo 1924
Washington Palacios Sccretario Napo 1925
Antonio T. Maldonado Comisario Fisc. Archidona
1909
Antonio T. Maldonado
Jefe Poltico Curaray
1909
Jos G. Maldonado Inspector Tena 1909
Fuentcs: Archivo Gobernacin del Napa (PQ 1 a Xl); Archivo del Parlamento
Nacional; Registros y Diarios OfiCiales 1875- 1930.
73
Las decisiones para el desarrollo de l a Amazona representan, en parte, la
solucin de dilemas geopolticos diversos y contrapuestos que confrontaron l os
regmenes de los gobiernos ecuatorianos, peruano y colombianos en el
perodo que va de 1870 a 1925, e ilustran o distinguen las tres fases por las que
atraves la regin amaznica como espacio de frontera. La primera tran curre
entre 1870 y 1894, conectada con la emergencia de la economa del caucho, y
con la situacin que se da en la regin a raz del Convenio de Arbi traje Espinoza
Bonifaz O de agosto de 1887), el Tratado Herrera-Garca (2 de mayo de 1890)
y la suscripcin del Convenio Tripartito entre Ecuador, Colombia y Per (1 894).
Los hitos que marcan el proceso hi strico del cambio econmico, poltjco
y social de la regin son: l .. el Decreto Ley sobre explotacin de bosques
nacionales emitido por Ecuador (1887),71 2. la Ley votada por Colombia sobre
col onizaci n del Putumayo y Caquet (891), 72 3. las concesiones de tierras a
ms de 20 peticionarios por parte del Per en la orilla derecha del ro Santiago
(entre los departamentos de Amazonas y Cajamarca) (1891) , con el consecuente
reclamo de parte del Ecuador,73 y 4. el asalto en el Curaray al estableci miento
de Juan Rodas (1893), Gobernador de Oriente de de 1892.
74
Las ventajas obteni das del dilema geopoltico por parte de los "seores
ribereos" estn dadas, en primer lugar, por la consolidaci n del entronque del
poder cauchero con la burocracia de Oriente iniciada desde 1880 y ratificada
por el nombramiento deJuan Rodas como gobernador yen segundo lugar, por
la decl aratoria ecuatoriana de exoneracin de derechos arancelarios a los
artculos "exportado " hacia [quitos.
75
.
Una segunda fase, mucho ms coyuntural , pero de ritmo mas intenso que
se da entre 1895 y 1905, a raz de los intentos tanto de Ecuador como de Per
71. I.ey de 22 de octubre de 1875, "se declara vigente. MI. 1 ro. Autoriza a los ciudadanos
ecuatorianos a extender sus ante los gobernadores de las provin ias", Diario Oficial, '\0.
11, 1889. .
72. Ley Colombiana 103 de 22 de diciembre Qc 1890, que autorin al Gobierno para crear
misiones y polica en las regiones regadas por r os Putumayu y Caquel y Sus anuentcs. Protesta
del Ecuador ante Colombi a. Correspondencia cursada entre los Ministerios de Ilelaciones Exteriores
de ambos pases. Diario Oficial, No. 318, 1891.
73. Publicacin en el No. 1258 de la Naci6nde Lima, 27 de 1891, decreto gubernativo
adjudicando a 1.500 hectreas a l os seores O. Manuel Portuondo y O. Manuel Taboada y a olras
20 personas. Resolucin segn el gobierno ecuatoriano entraa "acto de verdadero dominio sobre
vastos territorios an no ... contrarias al statu qua proveniente de las negociaciones de
lmites que est en va de resolverse . . . ". Diario Oficial, No. 375, 189l.
74. En 1893, el gobierno del Ecuador dirigi una queja formal al Dr. Enrique Cevallos
Encargado de del Per, con el siguienle tenor: " .. . hace meses .. . ha sido invadido en
la ribera del ro Curaray la casa del ecuatoriano O. Juan Rodas, Gobernador de nuestra provi ncia
de Oriente. Quienes la han asaltado son un portugus llamado Jos Mara Mouron, que inviste
autoridad conferida por el Gobierno del Per, y un oficial con cuatro soldados de quiIOS ... ". N. 0.,
No. 1373, 1901, pp. 1061\-1065.
75. Perl6dico Oficial, No. 10, 1892.
74
por- asemar una hegemona geopoltica y econmica en la reglan. Cuya
trayectoria transcurre entre la celebracin del Modus Vivendi de 23 de marzo
de 1903 y el Protocolo Val verde-Cornejo de 6 de febrero de 1905, teniendo como
situaciones intermedias el Protocolo Valverde-Cornejo (19 de brero de 19(4)
y la imervencin de la Corona espaola promovida por el Protocolo Menndez-
Pidal-Valverde-Cornejo (29 de enero de 19(5).
La concordancia tendencial de las polticas de ambos pases constituye la
traduccin directa de la posicin que J: aba adquirido la economa gomera en
la regin, pues toca la fase ascendeme y la cspide del boom cauchero en la
cuenca (1890-1907) y su carcter perifri co y omplementario para 16s polos
Archidona-Tena e Jquitos.
Desde esta perspectiva, no es muy difcil encontrar las razones del confl icto
social por las que atraviesa la regin. En lo que concierne al Ecuador, las
pulsaciones se aceleraron: 1. a partir del dictamen de la Ley especial de Oriente
(1900), que divide a la provincia del mismo nombre en cuatro departamentos; 76
2. el reclamo del Per, que pide se derogue este Decreto Ejecutivo, por
considerar que se estaba incorporando una "vasta zona de territorio
n
en la cual
este pas "ejerci y ejerce! soberana", sobre todo, a travs del comercio, los
asentamiemos de casas comerciales y los "fundos de propiedad de peruanos". 77
Por su parte, la reaccin de Colombia se suscit a raz de la estipulacin
contenida en el mismo Decreto de 1900, para establecer dos aduanillas, la una
en el Coca y la otra en el Aguarico, adems de fijarse al Aguarico como residencia
de unJefe Departamemal en 1901 . El reclamo por parte de Colombia no Se dej
esperar. En 1902, se cursaron notas emre las cancilleras, ya que Colombia
consider que la creacin de dichas aduanas afectaba los derechos que tena
sobre la regin.7
8
La poltica ecuatoriana respecto al control fiscal se ratific en
1904, al ordena;'se que se establezcan aduanas en los lugares convenientes para
el cobro de derechos de exportacin (Art. 18, 52). 79
Si en la fase precedente los patrones caucheros se vieron avemajados por las
tensiones emanadas de los "centros" nacionales Lima-Quito, en el decenio de 1895
a 1905 las tensiones repercutieron ampliamente sobre la totalidad de la poblacin
del rea, siendo quiz el comienzo de un largo itinerario de tensiones que tuvieron
que afrontar las "lealtades ciudadanas" y las "lealtades econmicas".
El pnico entre los caucheros es finalmente la situacin generalizada que
deja entrever la documemacin del Archivo de la Gobernacin del Napo;80 no
76. En el Decreto se menciona una serie de regulaciones sobre la organizacin administrativa,
relativa a los comisarios fiscales,. fuerza militar, recaudadores fiscales, e impuestos al caucho de 1
sucre por cada quintal. R. 0. , No. 289. pp. 1-6.
77. R. 0., !'lo. 1373, 1901.
78. R. D., No. 151, 1902.
79. Decreto de 1904, R. D., No. 289, 1930, p. 6.
80. En 1903, por ejemplo, se pide para el Aguarico 50 fusiles mauser y 4.000 tiros; o el Oficio
75
solo por los rumores del avance de las lan has peruanas con "hombres
armados", los combates en Angoter9s (903) y Torres-Causana (1 904) -lugar de
los estableci mientos de Nicols Torres y Reinaldo Llori-, y la interrupcin
(momentnea) de la libre circulacin de mercaderas en trnsito de Iquitos ha la
Mocoa en Colombia,81 sino por el avance de fuerzas peruanas hasta la
desembocadura del ro Curaray. Este ltimo visto como una especie de bloqueo
. contra la poblacin ecuatori ana.
82
Los confl ictos pusieron en evidencia la fragilidad de los patrones caucheros
ecuatorianos ante sus homlogos peruanos, yaque a algunos de stos le e taba
siendo conferi da autoridad legal. De tal manera que el Ecuador procedi a
investir de cargos admini trativos a los podero os "core ribereos", bajo el
supuesto de que las "lealtades" ciudadanas parecan ser ms fuertes que sus
i mereses comerciales. Esta situacin se confirma por la obtencin de cargos
administrativos ad-honorcm por parte de caucheros como Gabriel lzurieta,
Agustn Guerrero en e. Polticos, Julio Csar I:asso, l'\ icol Torres y Rafael
Abarca ene. Poltico, 'Visitador General del Aguarico, y Tte. Poltico del Tiputini,
respectivamente).83
Por ltimo, la tercera fase (1 910-1925 seala con claridad las "endmicas"
relacione fronterizas entre los tres estados vecinos (Col ombia, Per y Ecuador)
y el punto de quiebre nodal de stas: el espacio amaznico. Vari os son los hitos .
jurdico-Iegales que dan ritmo al perodo, siendo los ms relevantes: 1. el
Informe del Comisario Regio Ramn Pidal (22 de enero de 1908), 2.
la mediacin tripartita, ofrecida por los Estados nidos de l'\orteamrica, Brasil
y Argentina (18 de mayo de 1910), 3. el Tratado Muoz Vernaza-Surez
(Colombia-Ecuador, 1916), y 4. el Tratado Salomn-Lozano (Colombia-Per,
1922). Todo el proceso del perodo de nuestro estudio concluira con el
Protocolo Ponce Castro-Oyanguren (Ecuador-Per, 24 de junio de 1924) .
. A partir de 1910, el Ecuador determina una poltica mucho ms agresi va
respecto al desarrollo de Oriente que en la fase anteri or. As, se decreta el
establecimiento de Colonias Militares en los terri torios orientales en 19\0 y
1921,84 con asignaciones de terrenos para los colonizadores; el proyecto fallido
No. 125, enviado desde Archidoria a Quito. donde se pide que el "Mi nisterio de Relaci ones Exteriores
tome nota de los abusos de los que hay que reclamar a la Ca.nci\lea x:ruana". AG'\, PQ. v. 1903-
1910, Circular No. 21, y Circular No. 125.
81. Oficio No. 179 al Sr.Jcfe Depanamental del Aguarico, donde se instruye 'lucias mercaderas
de Iquitos a Mocoa no deben pagar en el Aguarico, AG:'\. PQ. V, 1903-1910.
82. Informe del Depanamento de Oriente. Jefatura del Depanamento de Ori nte, Archidona
6 de Julio de 1903. R. 0., No. 350. 1903.
83. Oficio No. 123 y Circular No. 112. AG'i. PQ. V, 1903-1910.
84. MI. 1, DecrelO de 8 de oclubre de 1910, R. 0., '\0. 1363. 1910 Y Regl amento de la Colonia
del Napo, An. 1, Decreto de 20 dc may() de 1921, R. 0., :-:0. 289, 1930, pp. 12-13.
76
del Ferrocarril Transamaznico (911);85 la creacin de una Direccin de
Oriente, administrada por el Mi nisterio de Oriente (920); la exoneracin de
cargas fiscales impositivas para los predios de la regin; y un presupuesto
especial para la construccin de caminos ( 919).
En tanto que los gravmenes impositivos al aguardiente y al alcohol
producidos en el Oriente, as como las estipulaciones sobre servicios personales
de los indgenas y, la prohibicin de la moviljzacin de los mismos fuera de la
Repblica,86 demuestran el desarrollo aJcanzado por los fundos agrcola-
ganaderos.
87
Estas polticas administrativas y de desarroll o pueden considerar-
se cerradas con la nueva divisin territorial que determina la creacin de la
provincia Napo-Pastaza (Gobernacin Norte) y Santiago-Zamora (Gobernacin
Sur), acompaada de una minuciosa demarcacin de parroquias y cantones.
En esta fase, los caucheros peruanos tiencn una poltica de avance comercial
abierta. As, en 1925 se instala en Rocafuerte la casa comercial Israel y Ca. de
Iquito. Por su parte, las quejas de las autoridades ecuatorianas revelan la
preocupacin por las cotizaciones del comercio local en moneda peruana, y lo
que ellos llaman la labor de "peruanizacin" con los indgenas.
88
Los temores de los avances de las lanchas peruanas de guerra (Requena,
Repblica y Amrica) en 1910 y en 1921 (la Iquitos), nos demuestran,
nuevamente, la fragilidad de las posesiones de establ eci mientos caucheros por
los ecuatorianos y las propias guarniciones militares. Es difcil saber si los
informes provinciales abultaron las cifra de armamentos y dotaciones de
hombres desplegados por Per, pues sto son contradictorios; a veces hablan
de 50 hombres, 20 ametralladoras, varios caones y otras dan ci fras de 500
hombres "bien municionados";89 sin embargo, podemos afirmar que los in-
formes testimonian ampliamente los temores de los "seores ribereos", pues
el pacto de lealtad es comercial y est sobreentendido con las casas comerciales
y comerciantes de Iquitos y no con el estado peruano.
El enfoque de lo que hemos llamado las lealtades "ciudadanas" y comer-
ciales merece una profundizacin mayor que la expuesta en este trabajo. Aqu,
la intencin es la de exponer las condiciones del rol de "visagras" jugado por
85. Las expectativas sobre el ingreso riscal dcvenidos del caucho, tagua, cascarilla, as como
de las exportacioncs de ganado vacuno al Per son consignadas para el financiamiento de la
construccin del ferrocarril. R. O., No. 71\, 191 1.
86. Art. 15, yart. 16, Decreto de 25 de noviembre de 1920. R. O., No. 289, 1930, pp. 10-11.
87. Ley de Impuestos al Aguardiente, Alcoholes y ms flebidas acionalcs y Extranjeras, arto
63, R. 0., No. 289, 1930, pp. 8-9.
88. AGN, PQ. x, doc. varios. 1907-1925.
,89. AGN, PQ. Y, 1903-1910, Oficio No. 5 de la Tenencia Poltica de Rocafuerte al Jefe Poltico
del Cantn Napo, 1910; Oficio No. 8 y Oficio No. 51 , 1921.
77
los patrones caucheros en trminos del impacto distributivo del poder econ-
mico y social sobre los grupos subordinados.
El anlisis de los procesos econmico-sociales en la Amazona y los
correlatos de stos con las regulaciones jurdico-polticas, as como sus
repercusiones en la formacin espacial, son mucho ms evidentes en esta fase.
El periodo 1910-1 925 est marcado por: 1. la catastrfica paralizacin de la
explotacin de cauchales en la Amazona ecuatoriana, a partir de 1907, y el
consecuente repliegue de los frentes extractivos ecuatorianos, 2. la movilizacin
masiva de fuerza laboral desde la regin ecuatoriana a las zonas de explotacin
de caucho en el Madre de Dios, y 3. el cambio de orientacin de la economa
extractiva a la productiva a travs de los fundos agrcola-gansderos. Todos estos
cambios determinaron una dependencia comercial y financiera con Iquitos,
i nicialmente m profunda que en la fase anteri or; pero al mismo tiempo
propiciaron una di namizacil1 de las polticas econmicas y sociales mucho ms
directas desde el centro nacional ecuatoriano, con el correlativo acercamiento
del circuito comercial Amazona-Sierra.
CoNCWSIONES
En la Amazona ecuatori ana, a raz del surgimiento de la economa extractiva
del caucho, se operaron transformaciones econmicas, polticas y sociales
durante las ltimas dcadas del siglo pa ado y las pri meras del XX. Este corto
perodo -poco menos de medio s i g l ~ propici la conformacin de una sui
gneris "unidad" como espaci o soci o-econmico. Siendo la economa cauchera
el motor principal de este proceso, el estudio de las formaci ones espaciales
econmico-social es a que ste di o lugar permiten repen ar la idea de que se trata
de un espacio de agregado y Sin capa idad d generar articulaciones estables.
En resumen:
1. El anlisis de las relaciones entre produccin y espacio presentado aqu,
nos ha permitido poner en relevancia el rol medular que les correspondi jugar
a los "frentes" extractivos y productivos, y pJantcar la idea de que el espacio
amaznico ecuatoriano efectivamente se constituy en una frontera econmica,
una frontera de recursos tanto mat rial es como humanos. Es decir, un espacio
signi ficativo de expansin de economas extractiva y productivas.
2. De igual manera, un bosquejo preliminar sobre las relaciones entre
circulacin y espacio, pone a consideracin la idea de que la evolucin de las
fronteras econmicas en la Amazona ecuatoriana estuvieron caracterizadas por:
a) I origen del capital comercial-fi nanciero, b) el grado de control nacional del
espacio de circulacin de las mercancas, c) las estrategias con las que operaron
los agentes intra y extrarregionales de la economa cauchera, y fundamental-
mente, d) los grados de arti culacin econmi ca operada a nivel local y regional
78
con la que los patrones su tentaron sus operaciones econmico-sociales, .
liderando los frentes extractivos y productivos. Todo esto para establecer que
en economas de frontera, como la amaznica ecuatoriana, el sendero recorrido
por las mercancas explicita de manera determinante la conformacin del
espacio socio-econmico.
La Amazona ecuatoriana en el perodo 1870-1920 se constituy en un
"subsistema" de irculacin de una esfera mayor (la internacional), articulada
con el polo "hegemnico" de la economa amaznica ecuatoriano-peruana:
Iquitos. Articulacin que a su vez coadyuv a que la regin se convirtiera en la
"periferia" del sistema de circulacin nacional ecuatoriano, dbil o escasamente
vinculada al eje nacional Quto-Cuenca-Guayaqui l (excepto en la fase de
declinacin de la economa cauchera).
Cabe resaltar que esta ltima observacin, por ser predominante, ha
determinado de alguna manera que lo. estudios histricos en Ecuador gene-
ralicen la idea de "lo amaznico" como "un ngulo muerto", de lindando el
propio proceso al interior de la regin, que es el qu en lti ma instancia permite
ver a la Amazonia como un "entidad" econmica, poltica y social.
3. Un tercer aspecto a reJievar en este anlisis se inscribe dentro de la
discusin que han mantenido algunos autores sobre los proceso de configura-
cin de ciertas economias selvticas y los grados de integracin al sistema
capitalista y sus niveles de desarrollo. En el caso de la Amazona ecuaLOriana,
y a diferencia de las experiencias de la economa exportadora del caucho en
otras reas, los frentes extractivos y productivos operaron de acu ' rdo a una
benfica simbiosis empresarial. Esto permi ti que se desarrollara al interi r de
la cuenca amaznica ecuatoriana modalidades innovadoras a nivel de sus
mecanismos de capitalizacin y comercializacin a travs de los frentes
productivos agrcola-ganaderos. Por su parte, los frentes extracti vos, al incor-
porarse a una vasta red de mercado, contenan formas capitalistas, vale decir que
dichos frentes presentaron formas precapitalistas en lo producti vo y capitalistas
en lo mercantil. Elementos que no se presentan tan ntidamente en otros
contextos de las economas caucheras.
La fragilidad e inestabili dad del frente extractivo cauchero, paradjicamente
oper como fuerza propulsora de impoltantes cambios en la regin.
4. Estructuralmente, las estrategias operadas desde los e tados andino-
amaznicos para asegurar su hegemona sobre estos espacios, no constituyen
una especificidad de los estados peruano, colombiano o ecuatoriano, pues los
estudios del mismo proceso cauchero en otro contexto de la Amazona han
demostrado el contlictivo juego geopoltico en que se sumaron los pases que
comparten la cuenca amaznica. Sin embargo, tampoco se puede negar que lo
que hemos llamado la "frontera nmada", es decir, el espacio construido y
superpuesto por una serie de manchas mvile que se desplazaron o replegaron
hacia zonas que ofrecieron condiciones para la: expansin de actividades
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econmicas, fue el resultado de: a) la penetracin comercial-financiera y la
tendencia constante de los agentes econmicos extra-regionales y locales a la
homogeneizacin del espacio amaznico ecuatoriano para que se comportara
como un tomo de la esfera de un mercado mayor, b) las dificultades del estado
ecuatoriano para controlar esta frontera econmica, a raz de que tuvo que
administrar y legislar una estructura econmico-social emergente, y c) el
enraizamiento de un poder administrativo regional conectado a la economa del
caucho.
5. Desde el punto de vista del estado ecuatoriano, las estrategias de
desarrollo adoptadas para la regin amaznica se vieron obstaculizadas, pues
tuvieron que atender, a ms de este proceso, a diversos y contrapuestos dilemas
geopolticos emanados de las relaciones con sus estados vecinos. El anlisis de
estos procesos nos ha permiti do diferenciar las tres fases por las que atraves
la regin amaznica como espacio de frontera, y concluir que la concordancia
tendencial de las polti cas emanadas desde Col ombia, Per y Ecuador puede ser
vista como una explicacin directa de la posicin que adquiere la economa
gomera en el perodo de nuestro anlisis.
Ello adems nos permiti develar que en el vaivn de intereses geopolticos,
los patrones caucheros-los "seores ribereos"-operaron como "mediadores",
o "visagras" entre las fuerzas externas y los propios impulsos locales y
regionales. Sin embargo, y pese a la consolidacin de formas de relaciones
sociales como el "patronazgo", los conflictos geopolticos a partir del decenio
1895-1905, pusieron en evidencia no solo la fragilidad de las posesiones
caucheras ecuatorianas, sino la emergencia de un largo itinerario de tensiones
que tuvieron que afrontar los "seores ribereos" del caucho, a raz de un pacto
implcito, por un lado, de "lealtades ciudadanas" con Ecuador, y por otro, de
"lealtades econmicas" en su condicin de clientes de casas comerciales de
Iquitos.
Finalmente, como ya sealamos, el catastrfico derrumbe de la economa
cauchera de alguna manera propici que las conexiones con el centro nacional
ecuatoriano se aceleraran en el perodo 1910-1924.
Por ahora, esta primera aproximacin no es ms que el punto de partida
para resolver numerosas interrogantes sobre las identidades locales, las
lealtades regionales y su relacin con los procesos econmico-sociales.
Interrogantes que deberan ampliarse no solo al analizar la formacin espacial
de la regin amaznica ecuatoriana, si no a las interrel aciones de esta regin con
el propio espacio nacional.