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org
Diseo de una Agenda de Extensin
Rural Latinoamericana
que contribuya a un
Desarrollo Rural Inclusivo
1
Institucionalidad de la extensin rural
y las relaciones pblico-privadas
en Amrica Latina
2
Enrique Alarcn
3
Emilio Ruz
4
Rimisp Centro Latinoamericano para el Desarrollo Rural
1
Trabajo coordinado por Rimisp Centro Latinoamericano para el Desarrollo Rural en el mbito
de la Red Latinoamericana y del Caribe de Servicios de Extensin Rural. 2011
2
Agradecimientos: Se destacan y aprecian las orientaciones y recomendaciones de Francisco
Aguirre brindadas durante el proceso de elaboracin del presente trabajo y el apoyo de Lorena
Romero, Investigadora de Rimisp. Especial reconocimiento se hace a los autores de los estudios
de caso, Rafael Zavala de Mxico, Hugo Wiener de Per, Julio Catullo de Argentina y Enrique
Bedascarrasbure de Argentina, por la documentacin de los mismos. Tambin se agradece a
estos profesionales los comentarios sobre el presente trabajo y la presentacin del mismo en el
taller presencial de Managua en septiembre de 2011. Se resalta el valioso apoyo tcnico y
logstico del equipo de la Secretaria Ejecutiva de PROCISUR encabezada por Emilio Ruz, con la
participacin de Rosanna Leggiadro, Gladys Fernndez y Sofa Chpper. Se aprecian los comen-
tarios de Viviana Palmieri, Especialista del IICA en Tecnologa e Innovacin, sobre gestin de la
informacin y conocimiento. Se agradece la colaboracin de Gino Buzzetti, Representante de
IICA Mxico por facilitar la preparacin del caso mexicano y de Erika Soto Especialista en Tecno-
loga e Innovacin del IICA Per por los contactos profesionales para la experiencia en merca-
dos de servicios de extensin.
3
Ph.D. consultor independiente y ex Director del rea de Tecnologa e Innovacin del IICA.
4
Ph.D. Secretario Ejecutivo de PROCISUR y Especialista en Innovacin del IICA en la Regin
Sur.
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ndice
Acrnimos.............................................................................................. 1
Resumen ............................................................................................... 6
1.- Introduccin.................................................................................... 10
2.1. Situacin de la agricultura ............................................................ 12
2.2. Prioridades de la agricultura de ALC desde la ptica tecnolgica ........ 14
3.-Algunos condicionantes para el impacto de la tecnologa en la APEF ........ 17
4.-Cambios de visin y modalidades institucionales................................... 20
4.1. Cambios de visin ........................................................................... 20
4.2. Modalidades institucionales y algunas experiencias relevantes .......... 23
5.-Extensin rural bajo el enfoque de innovacin agrcola .......................... 37
6.-El trmino extensin y la gestin del conocimiento................................ 42
6.1. Denominaciones de la extensin.................................................... 42
6.2. Gestin del conocimiento y TIC ..................................................... 43
7.-Algunos elementos para el desarrollo institucional de la extensin .......... 46
7.1. Polticas e innovaciones institucionales micro, meso y macro ............ 46
7.2. Lo pblico y lo privado de la extensin ........................................... 47
7.3. Ubicacin de la extensin y estrategias institucionales ..................... 50
7.4. Algunas opciones y temas estratgicos .......................................... 53
8.-Reflexiones y recomendaciones de ndole institucional ........................... 61
BIBLIOGRAFA...................................................................................... 65
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Acrnimos
ALC Amrica Latina y el Caribe
APEF Agricultura de Pequea Escala y Familiar
PIB Producto Interno Bruto
IICA Instituto Interamericano de Cooperacin para la Agricultura
GCARD Global Conferences on Agricultural Research for Development
GFAR Global Forum on Agricultural Research / Foro Global de Investigacin
Agrcola
CGIAR Consultative Group on International Agricultural Research
CyT Ciencia y Tecnologa
FAO Food and Agriculture Organization / Organizacin de las Naciones Uni-
das para la Agricultura y la Alimentacin
FAOSTAT FAO Statistics
IAASTD International Assessment of Agricultural Knowledge, Science and
Technology for Development
ATF Agricultura Familiar en Transicin
AFS Agricultura Familiar de Subsistencia
AFC Agricultura Familiar Consolidada
RELACSER Red Latinoamericana y del Caribe para Servicios de Extensin Rural
(abreviacin solo para efectos de este trabajo)
GFRAS Global Forum for Rural Advisory Services
FORAGRO Foro paras Amricas de Investigacin y Desarrollo Tecnolgico Agro-
pecuario
FONTAGRO Fondo Regional de Tecnologa Agropecuaria
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IDI Investigacin, Desarrollo e Innovacin
UNESCO United Nations Educational, Scientific and Cultural Organization
GEF Global Environment Facility
PNUD Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo
PNUMA Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente
OMS Organizacin Mundial de la Salud
SCCTA Sistema de Conocimiento Ciencia y Tecnologa Agropecuaria
SAC Sistema de Agricultura Convencional
SAI Sistema de Agricultura Indgena
SAE Sistema de Agricultura Ecolgica
INIA Instituto Nacional de Investigacin Agrcola
DRI Desarrollo Rural Integrado
TIC Tecnologas de la Informacin y la Comunicacin
INTA Instituto Nacional de Tecnologa Agropecuaria
PROCISUR Programa Cooperativo para el Desarrollo Tecnolgico Agroalimentario
y Agroindustrial del Cono Sur
MAG Costa Rica Ministerio de Agricultura y Ganadera
PRONATTA Programa Nacional de Transferencia de Tecnologa Agropecuaria
MADR Colombia Ministerio de Agricultura y Desarrollo Rural
FEDERACAFE Federacin Nacional de Cafeteros de Colombia
ESAS/LAC Proyecto de Investigacin en Extensin y Servicios de Apoyo a la Agri-
cultura Sostenible en Amrica Latina y el Caribe
INCAGRO Innovacin y Competitividad para el Agro Peruano
SINDER Sistema Nacional de Extensin Rural
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PCE Programa de Capacitacin y Extensin
PEAT Programa Elemental de Asistencia Tcnica
PRESPRO Programa Especial de Servicios Profesionales
PRODESCA Programa de Desarrollo de Capacidades
SAGARPA Secretara de Agricultura, Ganadera, Desarrollo Rural, Pesca y Ali-
mentacin
ADR PESA Agencias de Desarrollo Rural del Programa Especial de Seguridad Ali-
mentaria
AGI Agencias para la Gestin de la Innovacin
CIESTAAM Centro de Investigaciones Econmicas Sociales y Tecnolgicas de la
Agroindustria y la Agricultura Mundial
SINACATRI Sistema Nacional de Capacitacin y Asistencia Tcnica Rural Integral
SNITT Sistema Nacional de Investigacin y Transferencia Tecnolgica
DRS Desarrollo Rural Sustentable
GGAVATT Grupos Ganaderos de Validacin y Transferencia de Tecnologa
COUSSA Conservacin y Uso Sustentable de Suelo y Agua
PROMAF Proyecto Estratgico de Apoyo a la Cadena Productiva de los Produc-
tores de Maz y Frijol
REAF Reunin Especializada sobre Agricultura Familiar en el MERCOSUR
PROFEDER Programa Federal de Desarrollo Rural Sustentable
PYMES Pequeas y Medianas Empresas
FIDA Fondo Internacional para el Desarrollo Agrario
INDAP Instituto Nacional de Desarrollo Agropecuario. Chile
FEAS Fomento del Mercado de Servicios de Asistencia Tcnica en la Sierra
Peruana
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MARENASS Manejo de Recursos Naturales en la Sierra Sur
PROAPI Programa Nacional Apcola
PEI Plan Estratgico Institucional
PNADT Programa Nacional de Apoyo al Desarrollo de los Territorios
FLO Fare Trade Labling Organization
FONTAR Fondo Tecnolgico Argentino
BID Banco Interamericano de Desarrollo
MDS Ministerio de Desarrollo Social
REDAPI Red Apcola Dominicana
CEDAF Centro para el Desarrollo de la Agricultura Familiar
SIBTA Sistema Boliviano de Tecnologa Agropecuaria
CENTA Centro Nacional de Tecnologa Agropecuaria y Forestal. El Salvador
CAAPAS Confederacin de Asociaciones Americanas para la Agricultura Susten-
table
AAPRESID Asociacin Argentina de Productores en Siembra Directa
ADPIC-OMC Acuerdo sobre aspectos de los Derechos de Propiedad Intelectual rela-
cionados con el comercio)
PROCI Programas regionales cooperativos en investigacin e Innovacin
PROCIANDINO Programa Cooperativo de Investigacin y Transferencia de Tecnologa
Agropecuaria para la Subregin Andina
PROMECAFE Programa Cooperativo Regional para el Desarrollo Tecnolgico de la
Caficultura en Centroamrica, Panam, Repblica Dominicana y Ja-
maica
SICTA Sistema de Integracin Centroamericano de Tecnologa Agrcola
CIARD Coherence in Information for Agricultural Research for Development
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PROCISUR Programa Cooperativo para el Desarrollo Agroalimentario
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Resumen
A mediados del Siglo XX se establecieron en Amrica Latina y el Caribe (ALC) los pro-
gramas de extensin, la mayora en base a modelos trados de fuera la Regin. El
propsito de esos programas era extender conocimientos provenientes de la investiga-
cin y de las universidades y transferir tecnologa que permitiera a los agricultores au-
mentar la produccin. Varios de esos programas tuvieron logros importantes tomando en
cuenta el contexto en que se desarrollaron y las pocas iniciativas desarrolladas endge-
namente en ALC. Con la dinmica de cambios del contexto nacional y global, y de visio-
nes de desarrollo, y la escasa evidencia de impacto socioeconmico de los programas de
extensin, a finales de la segunda mitad del siglo XX se dio un fuerte debilitamiento de la
institucionalidad pblica, y particularmente de la extensin rural. En un gran nmero de
pases se cerraron los programas de extensin. La extensin no se mir desde una pers-
pectiva ms amplia que la productivista ni mucho menos como factor de cambio institu-
cional y de desarrollo. Los afectados principales fueron los productores con menos re-
cursos, ubicados en segmentos de agricultura de pequea escala y familiar (APEF).
En los ltimos aos, quizs como influencia de la crisis de precios de los alimentos y la
inseguridad alimentaria que podra afrontar varios pases, la extensin vuelve a reposi-
cionarse a nivel de la cooperacin internacional y en ALC como factor clave para catalizar
y promover la agricultura y la vida rural, pero un contexto muy diferente al que exista
cuando surgieron los primeros modelos en ALC. En el reciente Encuentro de Ministros de
Agricultura de las Amricas en Octubre del 2011 celebrada en el Instituto Interamericano
de Cooperacin para la Agricultura (IICA) en Costa, dichas autoridades lanzaron una de-
claracin
5
destinada a realizar todos los esfuerzos posibles para impulsar la innovacin
agrcola. Los Ministros se comprometen a promover la inversin directa y sostenida en
la generacin de nuevos conocimientos y el fortalecimiento de los sistemas de extensin
para asegurar la transmisin de estos mediante metodologas innovadoras.
Este trabajo brinda insumos para la discusin de una nueva institucionalidad para la ex-
tensin como una de las prioridades de la Red Latinoamericana de Servicios de Extensin
Rural (RELASER
6
), y su vnculo con el Foro Global para los Servicios de Asesora Rural
(GFRAS). Se hace una breve descripcin de los retos que para la agricultura como motor
de desarrollo econmico y social y su contribucin a la seguridad alimentaria. Se presen-
ta tambin un anlisis de las prioridades de ALC desde la ptica tecnolgica, as como
tambin algunos condicionantes para el impacto de la tecnologa en la agricultura, sobre
todo de pequea escala y familiar. Se examina la evolucin de las visiones sobre el rol de
la agricultura y por ende las respuestas en trminos de la extensin. Se sealan las ex-
5
http://www.iica.int/Esp/prensa/Documents/JIA2011Declaracion_esp.pdf
6
Abreviatura usada solo para efectos de este trabajo
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periencias de diferentes modelos de extensin en la regin y se revisan las evidencias de
cuatro casos relevantes recientes en el mbito de la extensin rural, desde la perspectiva
de la institucionalidad. El primer caso es el de Mxico, donde se analiza el recorrido del
camino hacia un sistema nacional; el segundo es en Argentina, donde el INTA alberga en
el mismo techo la investigacin y la extensin; un tercer caso en Per, que muestra un
ejemplo de mercados de servicios de extensin; y finalmente un cuarto caso basado en
una cadena de valor y enfoque territorial en Argentina. Posteriormente se plantea que
para aprovechar las oportunidades y afrontar los desafos es conveniente impulsar un
nuevo paradigma viendo la extensin en un contexto de innovacin tecnolgica. En ese
sentido, se examinan resumidamente los diferentes alcances de extensin y su ubicacin
en las estructuras nacionales agropecuarias y/o de desarrollo rural. Por ltimo, el trabajo
resalta temas asociados con el desarrollo de innovaciones institucionales para la exten-
sin, entregando algunas ideas para fortalecer la institucionalidad de la extensin y bre-
ves recomendaciones de posibles acciones de la Red de Extensin en proceso de imple-
mentacin.
Las innovaciones institucionales para la extensin en un mbito de innovacin agrcola y
rural deben contemplar los niveles micro, meso y macro. Las de tipo micro se refieren al
interior de las instituciones, la reorganizacin de un servicio de extensin o instituto para
prestar el servicio, o los cambios al interior de una organizacin asociativa de producto-
res en un territorio. Las de ndole meso se refieren a la interface entre actores institucio-
nales u organizaciones, bien sea a nivel de sistemas locales o nacionales, y los arreglos
institucionales para fomentar su interaccin, que implica la accin concertada de los dis-
tintos actores, alianzas pblico-privadas y redes de conocimiento. Las de ndole macro
tocan principalmente aspectos externos a las organizaciones y tienen que ver con polti-
cas, normas, incentivos y aquellas polticas que tienen implicaciones sectoriales e inter-
sectoriales. Las reformas a la extensin deben contemplar todos estos niveles o de lo
contrario puede incurrirse en cambios que no dan del todo respuesta a los vacos institu-
cionales, entregando soluciones que no son integrales, generando innovaciones institu-
cionales incompletas que no son ni efectivas ni sostenibles. En ALC han surgido diversas
transformaciones y modelos de extensin y asesora tcnica con distintas fuentes de fi-
nanciacin, no necesariamente del sector pblico sino tambin del sector privado o una
combinacin de ambos. Ello ha dado como resultante la extensin y servicios de asesora
tcnica de categora pblica, o de servicios privados con pago pblico o semipblicos.
Para lograr un desarrollo de la extensin para atender poblaciones objetivo como la
APEF, o resolver temas ambientales y de conservacin de los recursos naturales, es in-
dispensable la participacin activa y decidida del estado y una institucionalidad pblica
slida.
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En el terreno del diseo de polticas y el desarrollo de innovaciones institucionales, sur-
gen varios temas estratgicos a ser tomados en cuenta para la extensin en el mbito
de la innovacin agrcola y rural. Los aspectos ms relevantes en ese mbito que se des-
arrollan en el presente son: visin de produccin vs agronegocios; enfoque de agroca-
denas y territorios; poblacin objetivo como fuentes de oferta tecnolgica y gestin de
informacin y conocimientos; mercados de servicios de extensin y asesora tcnica;
proteccin intelectual de las tecnologas; aprovechamiento de desbordes tecnolgicos;
evaluacin de impacto de la extensin rural y profesionalizacin de los agricultores y ex-
tensionistas.
Algunas reflexiones y recomendacin finales tiene que ver con:
a) La necesidad de los pases de contar con una clara voluntad poltica de poner en un
primer plano a la agricultura y sobre todo a la de pequea escala y familiar.
b) El incentivo a la innovacin agrcola y rural, y el desarrollo de sistemas nacionales y
locales de innovacin tecnolgica para responder mejor a la demanda, donde los servi-
cios de extensin rural se convierten en un elemento clave facilitador de la innovacin
agrcola y rural.
c) Las diferencias entre pases y contextos implica que no puedan aplicarse modelos ni-
cos de extensin desarrollados bajo condiciones diferentes.
d) La importancia de incentivar la evaluacin de desempeo y de impacto multidimen-
sional de la extensin Adems de retroalimentar la conduccin de programas y proyec-
tos, las evaluaciones son una importante municin para mostrar los beneficios de la
extensin rural a los tomadores de decisin para su apoyo y financiamiento.
e) El gran vaco de informacin actualizada a nivel de ALC sobre programas, capacidades
de extensin rural e inversiones pblicas y privadas, que debe superarse para conocer el
anlisis evolutivo del tema y, en general, apoyar el diseo de polticas.
f) Mecanismos hemisfricos como FORAGRO y FONTAGRO, en el mbito de los progra-
mas cooperativos regionales en investigacin e innovacin como los PROCI, deben tomar
con fuerza el tema de la extensin rural. Hay una gran oportunidad para compartir lec-
ciones aprendidas, intercambio de experiencias entre pases y desarrollo de innovaciones
institucionales y alianzas estratgicas, dado que hoy en da la cooperacin entre pases
en este campo es muy reducida.
g) El requerimiento en ALC de una mayor atencin al fortalecimiento institucional y fi-
nanciamiento de la extensin rural en organismos de cooperacin tcnica y financiera de
la regin como BID, IICA FAO y desarrollar una estrategia mancomunada bajo la Red con
RIMISP y otras organizaciones con sede en la Regin.
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h) La RELASER como una oportunidad para propiciar desde la perspectiva de la institu-
cionalidad de la extensin lneas de trabajo regionales.
i) La necesidad de llevar una vocera organizada sobre las preocupaciones y necesida-
des de la ALC de cara a iniciativas globales como GFRAS, GFAR, CGIAR.
j) El levantamiento peridico de un estado del arte de la extensin en la regin con pe-
riodicidad con participacin de otras organizaciones regionales e internacionales y el fo-
mento de un sistema de informacin y cocimientos as como la investigacin en exten-
sin. Tambin se propone apoyar con metodologas y facilitar el intercambio de experien-
cias sobre vnculos de los sistemas de extensin con actores no tradicionales, econmicos
y polticos.
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1.- Introduccin
El problema y la oportunidad. Si bien la extensin es muy antigua, principalmente a par-
tir de los aos 50 es cuando varios pases de ALC establecieron servicios pblicos de asis-
tencia tcnica y extensin agrcola con la cooperacin de pases de Europa y Estados
Unidos, principalmente y adoptando modelos provenientes de los mismos. Al principio la
meta central era extender conocimientos de la investigacin y universidades y transfe-
rir tecnologa que permitiera a los agricultores aumentar la produccin agrcola. Varios de
esos programas tuvieron logros importantes tomando en cuenta el contexto en que se
desarrollaron y las pocas iniciativas desarrolladas endgenamente en ALC. Con la din-
mica de cambios del contexto nacional y global, y de visiones de desarrollo, y la escasa
evidencia de impacto socioeconmico de los programas de extensin, a finales de la se-
gunda mitad del siglo XX se dio un fuerte debilitamiento de la institucionalidad pblica,
particularmente de la investigacin y sobre todo de extensin rural. En un gran nmero
de pases se cerraron los programas de extensin. Aun ms, el trmino extensin no era
bien visto y sus funciones fueron errneamente percibidas como de segunda categora,
por ejemplo en relacin con la investigacin. La extensin no se mir desde una perspec-
tiva ms amplia que la productivista, ni mucho menos como factor de cambio institucio-
nal y de desarrollo. Los afectados principales fueron los productores de menos recursos
de la APEF.
En la transicin al siglo XXI y con una visin renovada de la importancia de la agricultura
como motor de desarrollo, y los retos de bsqueda de la reduccin de la pobreza y la se-
guridad alimentaria, surge de nuevo el inters de reposicionar la extensin, o programas
equivalentes, para entregar soluciones integrales a los problemas de la agricultura y el
desarrollo rural. En esencia, hay una urgente necesidad de aprender las lecciones del
pasado, desarrollar nuevas visiones y modelos alternativos en forma compartida por los
diferentes grupos de inters de la extensin, con el fin de proveer insumos para el diseo
de polticas e innovaciones institucionales y lograr impacto con estos servicios, sustenta-
dos en una institucionalidad claramente definida, acorde a los tiempos y sostenible.
Algunas preguntas sobre la extensin y su mbito. En los foros sobre extensin han sur-
gido algunas preguntas cuya respuesta va en direccin a apoyar la toma de decisiones al
respecto Est realmente re-posicionada la extensin rural en la actualidad, con decidi-
dos esfuerzos pblico-privados? Est siendo suficientemente atendida la APEF? La ex-
tensin es pblica y/o privada y para todo tipo de productores? Cul es la respuesta del
estado en extensin vis a vis los desafos de seguridad alimentaria? Cmo sera una
nueva extensin rural? Cul es la dinmica de la extensin y su institucionalidad en un
contexto de sistemas nacionales de innovacin tecnolgica? Polticas e instrumentos in-
cluyen el financiamiento? Es el concepto correcto extensin agrcola? O es, extensin
rural o servicios de asesora tcnica? O debe ser extensin con enfoque de territorio?
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Los INIA del siglo 21 debera incluir la extensin? Cmo vincular mucho ms la investi-
gacin con la transferencia de tecnologa y/o, extensin y servicios de asesora tcnica? Y
en relacin al papel renovado de la educacin y la profesionalizacin de la agricultura
Cmo sera la formacin de extensionistas para los nuevos desafos? En dnde estamos
en trminos de capacidades para la extensin en ALC? Cul es la atencin de la co-
operacin internacional al tema en ALC? Cmo se promueven los desbordamientos o
spillovers tecnolgicos entre localidades de un mismo pas, entre pases y a nivel global?
Este trabajo pretende entregar insumos para la discusin alrededor de algunas de las
preguntas mencionadas, no para todas. Parte con una breve descripcin de los retos que
tiene la agricultura como motor de desarrollo econmico y social y su contribucin a la
seguridad alimentaria. Luego se mencionan algunos condicionantes para el impacto de la
tecnologa sobre todo en la agricultura de pequea escala y familiar. Se plantea que para
aprovechar las oportunidades y afrontar los desafos anotados, se requiere impulsar un
nuevo paradigma situando la extensin en un contexto de innovacin tecnolgica y de
gestin del conocimiento para el relacionamiento pblico-privado. Tambin examina re-
sumidamente los diferentes alcances de extensin y su ubicacin en las estructuras na-
cionales agropecuarias y/o de desarrollo rural. Para ilustrar lo anterior se presentan cua-
tro experiencias de extensin rural, haciendo nfasis en los aspectos de la institucionali-
dad. Por ltimo, el trabajo resalta algunos aspectos asociados con el desarrollo de inno-
vaciones institucionales para la extensin y de poltica y entrega recomendaciones con el
fin de modernizar dicho servicio.
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2.-La situacin agrcola y las prioridades de ALC desde la ptica
tecnolgica
En la poca actual se observan escenarios caracterizados por recesiones econmicas a
nivel mundial, problemas de seguridad alimentaria, crisis energtica y cambios drsticos
de clima que impactan fuertemente a los pases en desarrollo, como es el caso de ALC.
Es importante determinar cules son los sectores y acciones que puede ayudar a contra-
rrestar y a minimizar los impactos de dichas crisis. La agricultura y los territorios rurales,
pese a que tambin son afectados por los escenarios planteados, tienen un enorme po-
tencial para enfrentar las crisis. Inclusive ha sido demostrado que el sector agrcola es
ms eficiente que otros sectores de la economa como la industria o la construccin y
tiene mayores efectos redistributivos para reducir la pobreza.
2.1. Situacin de la agricultura
La agricultura contribuye en promedio con un 10% del PIB de ALC. Sin embargo, con su
incidencia en otros sectores y sus encadenamientos con la industria, esta contribucin
representa entre el 20 y 30% del PIB. La reciente crisis alimentaria, reflejada sobre todo
por el alza y la gran volatilidad de los precios de los alimentos, puso de nuevo en eviden-
cia la necesidad de prestar una mayor atencin a la agricultura y la vida rural en las
Amricas. Inclusive hay un reconocimiento a nivel mundial al hecho de que la investiga-
cin y la extensin se constituyen como armas fundamentales para contrarrestar los
efectos de la inseguridad alimentaria. Como seala el IICA (2009), aunque puede decirse
que la agricultura volvi a posicionarse, el gran reto est en su fortalecimiento y en hacer
de ella un motor del crecimiento y desarrollo econmico, con sustentabilidad ambiental y
bajo claros principios de inclusin social y equidad.
Pese a lo anterior, y como lo seala FORAGRO (2010) en su planteamiento en el proceso
GCARD del 2010, la agricultura y los territorios rurales enfrentan tambin nuevas opor-
tunidades y retos que se dan en un contexto donde destacan dos aspectos.. El primero
es la heterogeneidad presente en ALC, palpable tanto en las diferencias entre regiones
geopolticas (norte, Mesoamrica, Caribe, la regin andina y sur) as como dentro de las
mismas, a nivel de los pases y sus ecorregiones. Otro nivel de heterogeneidad est dado
por la existencia de zonas templadas al norte y sur de las Amricas, en las que se con-
centra una importante capacidad de produccin de alimentos de la canasta tradicional y
la presencia de las zonas de la franja tropical, que provee alimentos diversificados y
otros productos. Estas ltimas estn caracterizadas por una importante riqueza en biodi-
versidad, pero es tambin donde se concentra la poblacin con los niveles mayores de
pobreza. Esta diferenciacin implica la necesidad de estrategias diferenciadas. La Regin
ALC no puede seguir siendo vista como un territorio uniforme cuando se disean progra-
mas, entre ellos los de la investigacin agrcola internacional.
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Los retos de seguridad alimentaria, demandas de energa, desastres naturales, cambio
climtico y la crisis financiera, son razones de peso para que los pases adopten medidas
de corto plazo, pero tambin para pensar en estrategias de largo plazo por las siguientes
razones:
hacia mediados del presente siglo la poblacin mundial ser de casi 9000 millones
y habr el doble de necesidades de alimentos, menos tierra disponible para su
produccin y cada vez menos productores agrcolas;
si bien los rendimientos de los cultivos vistos en forma agrupada han aumentado
en ALC, al excluir del anlisis a las oleaginosas, estos rendimientos estn, en pro-
medio, en declive. Por otra parte, si bien en los ltimos aos la produccin de cul-
tivos alimenticios en ALC ha crecido en promedio a un ritmo ligeramente superior
al aumento de la poblacin (cerca del 1% anual), ello no ha ocurrido de manera
igual para todas las regiones y est por debajo de la tendencia mundial (Palmieri
et al, 2009);
las inversiones en ciencia y tecnologa (CyT) son bajas en ALC, a excepcin de cin-
co pases;
el cambio climtico impacta a la estructura de produccin agrcola y el bienestar en
los territorios rurales afectando mucho ms a aquellos ubicados en la franja tropi-
cal y las zonas bajas y costeras;
la escasez de agua impondr fuertes restricciones a la agricultura de la Regin; vi)
la volatilidad de los precios de los alimentos afecta la seguridad alimentaria y
agrava la desnutricin;
las demandas de energa pueden ser una oportunidad para la agricultura como
fuente de biocombustibles siempre que no compita con la produccin de alimentos;
la crisis mundial, si bien afect en menor proporcin a ALC, revirti la tendencia
leve que se vena dando de reduccin de la pobreza, aument el desempleo y la
empeor inseguridad alimentaria, lo cual afecta la estabilidad sociopoltica y au-
menta el desplazamiento de las poblaciones y los problemas de gobernabilidad.
Hay muchos desafos para todas las agriculturas, pero sin lugar a dudas uno muy grande
es incluir a la agricultura de pequea escala y familiar en las cadenas de valor, en los
beneficios que pueden derivarse de una apertura comercial y en general darle una mayor
prioridad en las agendas tecnolgicas. Se ha analizado que estas ltimas han favorecido
ms a la agricultura comercial productivista que la tradicional, y en mucho menos pro-
porcin a aquella agricultura con un enfoque agroecolgico (IAASTD, 2009). En conse-
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cuencia hay una gran necesidad de prestar mayor atencin a las explotaciones de la
APEF, las cuales alcanzan alrededor de 15 millones, y tienen una participacin de hasta
77% en el empleo sectorial en pases como Brasil o Mxico. Estas explotaciones repre-
sentan el 85% del total de la Regin, un rango (inseguro y en disminucin) de 35% a
45% del producto interno bruto (PIB) sectorial, y con una mayor participacin en el em-
pleo. Cerca del 65% de las unidades de agricultura familiar (AF) corresponden a la tipo-
loga agricultura familiar de subsistencia (AFS), un 25% agricultura familiar en transicin
(AFT) y solo un 10% a agricultura familiar consolidada (AFC). El nivel de heterogeneidad
vara entre pases y entre regiones de un mismo pas (IICA, FONTAGRO, 2010; Echeni-
que, 2009)
En sntesis, se postula que la agricultura es un importante catalizador y motor del desa-
rrollo, y es por ellos que se debe hacer un esfuerzo por enfrentar los retos planteados. La
inversin en agricultura y en las zonas rurales ha probado ser eficiente para combatir la
pobreza ms extrema. Por otra parte, en ALC se ha demostrado el potencial de la agri-
cultura para encadenarse estimular a otras actividades socioeconmicas como el agrotu-
rismo, agroindustria, preservacin del medio ambiente, conservacin de recursos natura-
les, entre otros. A su vez, la Regin debe lograr una mayor participacin en el comercio
mundial en trminos de suplir volmenes adecuados y tambin de comercializar alimen-
tos de mejor calidad, ms nutritivos e inocuos. Estos desafos se dan en un contexto glo-
bal en el que surge una verdadera revolucin cientfica y tecnolgica dando lugar al rena-
cimiento de sociedades del conocimiento y a la necesidad de intensificar esfuerzos para
el desarrollo de una agricultura con conocimiento (FORAGRO, 2010). Enfrentar dichos
desafos implica importantes transformaciones de la agricultura, entre ellas las que propi-
cian el cambio tecnolgico. Particularmente, es necesario desarrollar una nueva visin
del papel de la investigacin, la extensin rural y la innovacin rural, as como promover
innovaciones en la institucionalidad tradicional o recrearlas cuando lo amerite.
2.2. Prioridades de la agricultura de ALC desde la ptica tecnolgica
En el mbito de FORAGRO se llev a cabo un ltimo ejercicio de identificacin de priori-
dades en el periodo 2009-2010 para orientar el trabajo del Foro y de sus constituyentes
pblicos y privados, nacionales e internacionales, desde una perspectiva regional. Tam-
bin el ejercicio tuvo como fin expresar de manera orgnica y ordenada las prioridades
de ALC en la iniciativa mundial GCARD (CGIAR+GFAR) de Montpellier 2010, para influir
en la agenda global de I+D+I con base en las necesidades de la Regin, y participar acti-
vamente con los sistemas internacionales y globales de investigacin e innovacin. Los
temas prioritarios y las lneas de trabajo fueron previamente discutidos en foros electr-
nicos, reuniones virtuales y presenciales por actores pblicos, privado, productores, ONG,
universidades, centros internacionales de investigacin con sede en las Amricas, funda-
ciones privadas, grupo de juventudes agrcolas. Dichas prioridades y lneas de trabajo,
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tomadas del posicionamiento de FORAGRO (2010) ante el GCARD (2010) fueron las si-
guientes:
Seguridad alimentaria y nutricional
Mejorar la calidad de los alimentos
Disminuir prdidas por factores biticos y abiticos y por manejo post cosecha
Mejorar acceso a los alimentos de familias rurales
Asegurar aumentos de produccin de alimentos bsicos para la poblacin
Dar mayor importancia a los sistemas urbanos de alimentos
Incrementos de la produccin y productividad
Esfuerzos en especies menos atendidas y cultivos alimenticios tradicionales
Mejor aprovechamiento de tierras productivas y proteccin de ecosistemas frgiles.
Diversificacin y diferenciacin de productos y servicios agrcolas
Desarrollo de tecnologas e innovaciones para nichos de mercado
Valorizacin de especies y variedades poco utilizadas
Sellos de calidad para agricultura familiar
Enfrentar los desafos del Cambio Climtico
Estudios para la mejor comprensin de los impactos del cambio climtico en la
agricultura y en el medio rural
Desarrollo de tecnologas de adaptacin al cambio climtico
Desarrollo de tecnologas para mitigar el cambio climtico
Conservacin y manejo sostenible de los recursos naturales
Tecnologas y buenas prcticas para uso de suelos y aguas
Uso de prcticas ambientalmente amigables
Conservacin y uso sostenible de la biodiversidad
Promocin de sistemas agroecolgicos
Desarrollo de la bioenerga:
Nuevas fuentes de materias primas
Tecnologas de segunda y tercera generacin
Incorporacin de la agricultura familiar
Desarrollo de estudios de impacto
Promocin de las innovaciones institucionales:
Modelos integradores de innovacin institucional
Desarrollo de capacidades
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Inclusin de los productores en los sistemas de innovacin
Desarrollo de redes de IDI
Fortalecimiento de sistemas de innovacin tecnolgica
Participacin del sector privado y de la sociedad civil
Las inversiones en IDI y la importancia de las vinculaciones pblico-privadas
Se puede observar que los temas prioritarios que han sido identificados por el Comit de
la Direccin de la RELASER estn muy acordes con varias de las prioridades planteadas
por FORAGRO, y en particular aquellos de promocin de innovaciones institucionales. Es-
to ayuda a una sinergia entre las dos instancias regionales la cual se recomienda empe-
zar a construir pronto.
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3.-Algunos condicionantes para el impacto de la tecnologa en la
agricultura de pequea escala y familiar
Es oportuno hacer un repaso muy breve de los principales factores condicionantes, no
todos de ndole cientfico-tecnolgica, relacionados con el impacto de la tecnologa sobre
la APEF. El ignorarlos al momento de disear polticas agrcolas y rurales, desde la pers-
pectiva de la investigacin y la extensin, puede incidir en no lograr el cambio tecnolgi-
co en la forma esperada e incrementar las desigualdades en el desarrollo social y econ-
mico, y los desequilibrios en el impacto de la tecnologa sobre la reduccin de la pobreza.
El primero tiene que ver con la adopcin de una poltica de apoyo decidido a la APEF
que permita reenfocar las prioridades de investigacin, extensin e innovacin hacia el
desarrollo de productos mejorados y transformados. Esto incluye obtener provecho de las
especies nativas o tradicionales, para agregar valor al proceso de produccin, mejorando
simultneamente su calidad y poniendo mayor atencin a temas relacionados con la ino-
cuidad de los alimentos. Un porcentaje importante de la poblacin rural en algunos pa-
ses deriva sus ingresos de las actividades agrcolas como productores o jornaleros. Este
porcentaje, cuando permanece en el medio rural, destina una alta proporcin del ingreso
a la compra de alimentos y otros productos originados en el propio entorno rural. Esto
contrasta con los sectores ms pudientes que consumen productos elaborados en otros
entornos.
Un segundo condicionante se relaciona con la necesidad de reforzar el sistema edu-
cativo a fin de que ponga mayor nfasis en el desarrollo del conocimiento y su aplicacin
a la reduccin de la pobreza, que justamente en el medio rural afecta ms a los protago-
nistas de la APEF. La educacin es clave para disminuir las desigualdades y para facilitar
la insercin de los pobres rurales en las actividades productivo-comerciales. Estos aspec-
tos estn muy bien reflejados en el documento sobre investigacin e innovacin de la
Reunin Ministerial Unin Europea-Amrica Latina y Caribe sobre Ciencia, Tecnologa e
Innovacin celebrada en Madrid (Neuchatel Group, 1999). Un aspecto que es muy bien
sustentado por la educacin en un sentido amplio es el de profesionalizacin de los agri-
cultores. Esta profesionalizacin,} no pasa solo por las tcnicas productivas, sino tambin
por el desarrollo de capacidades empresariales y por la seleccin, gestin y control de los
servicios. La unin de educacin con la ciencia y tecnologa es clave para el desarrollo.
Un tercer condicionante tiene que ver con el acceso desigual a la tierra y a los re-
cursos naturales, en especial suelos y agua. La investigacin agrcola y la extensin
tienen un gran potencial para beneficiar a los pobres. Sin embargo, el efecto no ser el
mismo en la agricultura de pequea escala que no siempre est buenas tierras en com-
paracin con la agricultura convencional comercial. Con la tecnologa se puede propiciar
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una reduccin de la pobreza, siempre y cuando no se deje a un lado la solucin a los
problemas relacionados con el acceso a la tierra, de lo contrario la aplicacin de tecnolog-
as que mejoran la produccin y productividad puede inducir a efectos negativos en la
distribucin del ingreso. La seguridad de tenencia de la tierra da confianza y crea un am-
biente positivo para invertir en la modernizacin de los sistemas productivos a travs de
la tecnologa, entre otros aspectos.
Un cuarto condicionante tiene que ver con el acceso desigual a mercados y el im-
pulso integral a la competitividad de la pequea agricultura. En ello juegan un papel cla-
ve los apoyos para la insercin efectiva de la produccin familiar en las respectivas cade-
nas agroindustriales, orientada a propiciar una mayor retencin del excedente econmi-
co generado y generar la posibilidad de apropiacin por parte de todos los segmentos
sucesivos de las cadenas. En este contexto, adems de las tecnologas de naturaleza bio-
fsica, son importantes aquellas asociadas con la formacin de capital social, el acceso a
la informacin y la capacidad de procesamiento de la misma. Por ello, el impulso a la ex-
tensin rural y la innovacin debe contemplar tambin aspectos gerenciales y organiza-
cionales en la finca o la empresa agropecuaria. Hay un cada vez ms amplio reconoci-
miento de que en muchos pases una fuerza impulsora para lograr el desarrollo agrcola
es el mercado, y no necesariamente la tecnologa por s sola (Swanson, 2008).
Un quinto condicionante se relaciona con la necesidad de tomar en cuenta la hetero-
geneidad de la poblacin de usuarios y de las agriculturas. La tecnologa, depen-
diendo de las condiciones y forma en que se aplica, no es neutra. Por ello se debe incor-
porar a los procesos de investigacin y extensin, desde su diseo, la evaluacin del im-
pacto potencial de la tecnologa sobre los diferentes grupos de beneficiarios (Ardila,
2010). La revolucin verde, pese a sus beneficios en trminos de aumentar la produccin
y productividad y como consecuencia el aumento en la disponibilidad de alimentos a nivel
mundial, no tuvo un impacto positivo en la reduccin de la pobreza de los pequeos pro-
ductores localizados en ecosistemas frgiles, porque se vieron comprometidos a utilizar
tecnologas altamente demandantes de insumos de altos costos.
Pese a que conceptualmente la investigacin y la extensin pueden incidir positivamen-
te en la reduccin de la pobreza, y que hay un sinnmero de evidencias empricas de sus
beneficios, existe un gran desafo en medir su impacto en el desarrollo. El reciente anli-
sis global sobre la Evaluacin del Impacto de la Ciencia y la Tecnologa Agrcola en el De-
sarrollo (IAASTD por sus siglas en ingls) y, ms concretamente, en la reduccin del
hambre y la pobreza, destac para el caso de ALC que los modelos de desarrollo en los
ltimos 60 aos han dado ms peso al sistema convencional/productivista que a los sis-
temas categorizados como tradicional/indgena y agroecolgico. Esto en gran medida
conllev que el conocimiento, ciencia y tecnologa en la Regin fuera exitoso en trminos
del primero de los sistemas citados, en cuanto a aumentar la produccin y productividad
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para satisfacer mercados internos y de exportacin, pero menos efectivo para resolver
los problemas de los pequeos productores (IAASTD, 2009).
Sain y Calvo (2009), en un estudio reciente impulsado por el IICA y UNESCO, tomando
como base los resultados del IAASTD, desglosa la palabra agri-cultura procurando inte-
grar las relaciones entre cuatro componentes: el paradigma, el entorno socio econmico,
la forma de hacer agricultura y el Sistema de Conocimiento Ciencia y Tecnologa Agrope-
cuaria (SCCTA). Esta conceptualizacin, revisando el desarrollo evolutivo de la agricultu-
ra permiti una primera identificacin de los orgenes y las relaciones existentes entre
tres agriculturas definidas como: el Sistema de Agri-cultura Convencional (SAC), el Sis-
tema de Agri-cultura Indgena (SAI), y el Sistema de Agri-cultura Ecolgica (SAE). El
aprovechamiento de los beneficios, pero sobre todo los impactos negativos observables
sobre el sector rural, son el producto de relaciones e interacciones entre el paradigma, el
entorno econmico y social dominante y el SCCTA. Por lo tanto, el revertir consecuencias
negativas implica mirar soluciones no slo desde la ptica de la ciencia, tecnologa e in-
novacin, sino tambin aquellas que incorporan cambios en los componentes menciona-
dos y las relaciones sociales entre la poblacin de usuarios de la extensin y su ubicacin
en las distintas agriculturas (San y Calvo, 2009).
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4.-Cambios de visin y modalidades institucionales
4.1. Cambios de visin
En los aos cincuenta a sesenta, como respuesta al modelo econmico que imperaba en
la Regin, caracterizado entre otras cosas por la substitucin de importaciones, el desafo
principal para la investigacin y la extensin era incrementar los volmenes de produc-
cin de alimentos y productos agrcolas en general, es decir, la visin predominante en
la agricultura y el cambio tecnolgico era de produccin. Esta visin continu, pero en
los aos setenta y ochenta se incorporaron otros nfasis relacionados con brindar una
mayor atencin social y econmica a los habitantes del medio rural. A finales de los
ochenta se dio a nivel mundial una fuerte preocupacin por el deterioro del ambiente y
de los recursos naturales, minimizando la importancia de la agricultura y vindola ms
como un sector depredador de los recursos naturales y el ambiente. A partir de los aos
90 e inicios del nuevo siglo se comenz a privilegiar al mercado como elemento central
del desarrollo econmico y motor solucionador de las diferentes situaciones socioecon-
micas. En el Siglo XXI aparece nuevamente el tema de seguridad alimentaria con mucha
fuerza y por diversas causas, como el alza y volatilidad de los precios de los alimentos, el
cambio climtico y la subida de los precios del petrleo y de los insumos agropecuarios
(Figura 1)
Figura 1. Cambios del nfasis del contexto agrcola
y la extensin agropecuaria
Fuente: Alarcn, 2009. Dilogo de saberes,
la extensin rural en la Regin Sur
Estos cambios en el contexto y en las visiones dieron como resultado determinadas res-
puestas en trminos de ajustes estructurales, polticas y sus instrumentos, incluyendo el
surgimiento de organizaciones encargadas de promover el cambio tecnolgico agrope-
cuario. As, en los aos cincuenta a sesenta surgi el modelo de los Institutos Nacionales
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de Investigacin Agrcola (INIA), incluyendo algunas funciones de educacin y extensin.
Sin embargo esta ltima funcin, de carcter pblico, fue encomendada principalmente
a los Ministerios de Agricultura. En los aos setenta salen a luz los programas nacionales
de desarrollo rural integrado, (DRI) dentro de los cuales se incorporaban los aspectos
tecnolgicos a travs de servicios de transferencia de tecnologa, extensin o asistencia
tcnica directa. Posteriormente, en los 90, surge una nueva visin de lo rural, con una
mayor expresin de la apertura econmica y el libre mercado. Tambin se dan procesos
de ajuste estructural y se produce una reduccin del sector pblico agrcola, un debilita-
miento de los sistemas de investigacin agrcola y el cierre de gran parte de los progra-
mas pblicos de extensin en varios pases. Surgen tambin fundaciones privadas de in-
vestigacin y transferencia para impulsar el cambio tecnolgico.
Entrado el siglo XXI se observa que el entorno de la agricultura desde la perspectiva del
cambio tecnolgico agropecuario es muy distinto, y no es fcil visualizar un modelo nico
de desarrollo socioeconmico con claras tendencias en ALC. Por el contrario, hay diversas
visiones, ideologas, contextos polticos, as como nuevas preocupaciones socioeconmi-
cas y ambientales que inciden en la agricultura y el medio rural. Debido a los problemas
relacionados con la seguridad alimentaria surge la necesidad de adoptar nuevos para-
digmas para el cambio tecnolgico para capotear la incertidumbre y para atender a la
agricultura de pequea escala y familiar. La innovacin, y en ese mbito la investigacin
y la extensin agrcola y/o rural, son procesos destacados nuevamente como prioritarios
y como parte esencial de las estrategias en seguridad alimentaria para incrementar la
disponibilidad y diversificacin de alimentos y apoyar a la APEF.
El Banco Mundial en su informe de desarrollo del 2008, dedicado a la agricultura, desta-
ca nuevamente la necesidad de fortalecer y hacer innovaciones en la extensin y las tec-
nologas de informacin y comunicacin (TIC). A finales de la primera dcada del Siglo
XXI, la agricultura vuelve a posicionarse como motor de desarrollo y se presenta el
fenmeno de alza de los precios y volatilidad para los alimentos en el mundo. La diferen-
cia ahora es que los desafos de la agricultura, no son slo productivos, y por ende facti-
bles de ser atendidos por la investigacin y extensin tradicional, sino que van ms all y
son de ndole variada. Incluso la solucin a la problemtica no debe verse desde la pers-
pectiva de un solo sector, el agrcola, sino de varios sectores (Figura 2).
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Figura 2. Retos del nuevo contexto agrcola
para la investigacin y la extensin agropecuaria
Fuente: Alarcn, 2009, adaptado de Brathwaite 2008
Como consecuencia de lo anterior, a la funcin clsica de la extensin, que trabajaba
principalmente aspectos de produccin y de educacin, ahora se agregan otras funciones
para atender demandas ms all de estos aspectos en relacin con dcadas anteriores.
Hoy en da dichas demandas son mltiples, diversas y de otra magnitud y complejidad, lo
cual amerita una nueva institucionalidad, nuevos esquemas y estrategias, y el desarrollo
de otras competencias para la prestacin de un servicio integral de extensin. Las nuevas
demandas con las que se enfrenta la extensin se simbolizan en la Figura 3. Ellas estn
relacionadas con la atencin a la disminucin de los impactos ambientales, el manejo
sostenible de los recursos naturales, aspectos de gestin de la finca o empresa agrope-
cuaria, nuevas formas asociativas de los productores, bsqueda de valor agregado a la
produccin primaria, atender exigencias de los nuevos mercados en calidad e inocuidad
de los productos y apoyar la insercin de la APEF los mercados, entre otras.
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Figura 3. Demandas agregadas a la extensin rural
Fuente: Elaboracin propia
Como conclusin, se puede decir que si bien ahora hay una mayor conciencia sobre el
papel estratgico de la agricultura y la necesidad de fortalecer los servicios tecnolgicos,
tambin hay un reto mayor que es aprender a dilucidar las principales tendencias del
nuevo modelo de desarrollo que se est perfilando en la regin y por ende, la necesidad
de disear nuevas polticas e innovaciones institucionales para los procesos de investiga-
cin y extensin. A nivel de terreno surgen varias preocupaciones, una de ellas, para la
extensin y el extensionista, es tener que aparecer como la salvacin y actuar como su-
perhombre, abrumado al intentar responder a todas las demandas que se mencionan.
Ms que afirmaciones, hay preguntas como: Qu perfil de extensionista se requiere en
estos tiempos y qu cambios y modernizacin debe darse en el sector educativo formal y
no formal agrcola para la formacin del nuevo extensionista con nuevas competencias?
Cmo se desarrolla una gestin basada en la participacin de los sectores pblico y pri-
vado? Qu estrategias e ingeniera institucional deben darse para una extensin carac-
terizada por nuevas competencias y fuertemente complementada e interconectada con
otros servicios? Cmo se organiza y gestiona la pluralidad institucional intra e inter sec-
torial, sobre todo para atender a las poblaciones rurales menos favorecidas?
4.2. Modalidades institucionales y algunas experiencias relevantes
Modalidades institucionales
Existen diversas recopilaciones y foros sobre el estado del arte de la institucionalidad de
extensin en regiones de ALC, y los cambios necesarios. Se menciona por ejemplo el
Seminario de Extensin Rural en la Regin Sur: Dilogo de Saberes (2009), organizado
por el IICA e INTA-Argentina y con el apoyo de PROCISUR, y el Foro virtual de extensin
rural organizado tambin por el IICA y PROCISUR en Uruguay el 2009. Por su parte, el
Banco Mundial (2006) y la FAO (en Rivera, Qamay Crowder, 2001) tienen una importante
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trayectoria recopilando experiencias de modelos institucionales y sistemas de extensin
en varias partes del mundo. RIMISP tambin ha desarrollado importantes trabajos con-
ceptuales y propositivos en relacin con innovacin agrcola, reduccin de la pobreza,
desarrollo rural, extensin, entre otros. El IICA hizo una recopilacin de experiencias en
el Taller: Situacin y perspectivas del complejo de transferencia de tecnologa, asistencia
tcnica y extensin agropecuaria finales de los 90 (Alarcn, et al, 1998). Hacia principios
de los aos 2000 se ejecut el proyecto regional con recursos de FONTAGRO, Investiga-
cin en extensin y servicios de apoyo: Hacia una agricultura sostenible en Amrica Lati-
na y el Caribe, bajo el consorcio entre el MAG de Costa Rica, INTA Argentina, PRONATTA,
MADR-Colombia, FEDERACAFE, IICA, y el denominado ESAS/LAC. Este proyecto estudi,
en 12 pases de cinco subregiones de ALC, las caractersticas de los diferentes programas
y proyectos de extensin, y as como las propuestas alternativas para el diseo de polti-
cas de extensin (Gonzlez, 2003; Ardila, 2010). Por otra parte, en el estudio de Echei-
que (2009)
7
sobre innovaciones institucionales y tecnolgicas para sistemas productivos
basados en agricultura familiar se citan un importante nmero de programas y proyectos
de varios pases
8
.
Una visin renovada de la agricultura y del medio rural, as como los cambios en los
nfasis en el contexto previamente descrito, implica providenciar cambios en la exten-
sin rural en aspectos tales como:
el papel y organizacin de los gobiernos centrales, regionales y locales;
el marco conceptual y los nfasis de las actividades de extensin;
los roles y la vinculacin de actores publico privados, incluyendo los propios pro-
ductores y productoras;
el financiamiento y provisin de los servicios de extensin;
los medios para la entrega de conocimientos e informacin bajo la extensin.
Como postula Catullo (2011), en ALC hay un nuevo significado y rol para la extensin
rural. Esta es servir como promotora de la accin colectiva a travs de plataformas de
conocimientos, aprendizaje y coordinacin que faciliten la transformacin de las innova-
ciones en procesos de desarrollo regional y territorial.
Lo anterior implica concebir una nueva institucionalidad que:
Refleje la voluntad poltica para implementar el cambio tecnolgico en la agricultu-
ra y el sector rural, y que como consecuencia contemple el diseo e instrumenta-
cin de polticas de investigacin, desarrollo, extensin e innovacin.
7
Estos trabajos estn disponibles, entre otros medios, en INFOTEC. www.infotec.ws
8
En la seccin 7.3, Tabla 1, se muestran algunas estrategias institucionales implementadas en la Regin.
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Facilite procesos de innovacin para el desarrollo territorial, entendida como los
sistemas de reglas formales y no formales que condicionan el accionar de las or-
ganizaciones.
Impulse procesos en red para la organizacin y gestin de cadenas de valor, agro-
ecosistemas y territorios.
Integre actores y capacidades de organizaciones no pblicas y la sociedad civil as
el servicio sea de carcter pblico.
Privilegie estrategias cooperativas y se creen o fortalezcan los espacios de inter-
cambio y toma de decisiones que incluyan a los actores de un territorio compro-
metidos con las problemticas del mbito rural (consejos, comits).
Establezca plataformas nacionales e internacionales que faciliten el intercambio de
informacin y conocimientos generados a partir de procesos colectivos de diseo
de polticas pblicas, entre otras.
El desafo es como instrumentar todo estos cambios, y la gerencia efectiva y eficiente de
los procesos y arreglos institucionales resultantes (Catullo, 2011).
Algunas experiencias relacionadas con la institucionalidad
Para efectos del presente trabajo se estudiaron cuatro experiencias que reflejan aspectos
de la institucionalidad de la extensin y arreglos organizacionales (sistemas, programas,
proyectos, cadena de valor) para el desarrollo y la gestin de la extensin rural, miradas
desde una perspectiva reciente. Estas experiencias han mostrado efectos e impactos po-
sitivos sobre el cambio tecnolgico, el asesoramiento y condiciones de vida de los pro-
ductores rurales cubiertas por ellas, y tambin vacos y limitantes que se deben corregir.
Para efectos del trabajo, es importante destacar que las experiencias rescatan principal-
mente los aspectos de polticas y reformas institucionales, la gestin que las ha caracte-
rizado, y sus resultados. Las cuatro experiencias o casos, cuyos resmenes han sido do-
cumentadas por sus respectivos autores, fueron:
Resea del extensionismo en Mxico (por Rafael Zavala)
La experiencia mexicana permite observar la gran experiencia acumulada del pas en el
tema y el sustento de la extensin en base a la evolucin de las polticas de desarrollo
rural. Mxico ha sido un generador de modelos de extensin y presenta una modalidad
interesante de servicios privados con pago pblico. De esta manera, Mxico va caminan-
do hacia un sistema nacional de extensin e innovacin sustentado en diversas estrate-
gias y programas nacionales e impulsando ms decididamente la extensin universitaria
(Recuadro 1).
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Experiencia del INTA Argentina en la construccin de la institucionalidad (por Ju-
lio Catullo)
La institucionalizacin de la extensin en Argentina es muy fuerte luego de 50 aos de
trayectoria con la investigacin y la extensin bajo un mismo techo. Se dispone as de
marcos estratgicos de la extensin, que se encuentra descentralizada en las regiones y
tiene como sustento la bsqueda del desarrollo rural sustentable e innovacin tecnolgica
para la competitividad aterrizando en territorios rurales (Recuadro 2).
Fomentando los mercados de servicios de innovacin: la experiencia de INCA-
GRO-Per (por Hugo Wiener ex INCAGRO-Per)
Enfoque que evolucion del modelo lnea incluyendo el enfoque hacia la innovacin con
protagonismo de los productores para seleccionar servicios y trabajar con base a deman-
das. Gran relacionamiento pblico-privado y oper bajo planes de servicios y de nego-
cios. Financiamiento fue competitivo. (Recuadro 3).
Consolidando la apicultura como herramienta de desarrollo Argentina (por Enri-
que Bedascarrasbure)
Experiencia de cadena de valor aterrizando en los territorios con enfoque de innovacin
tecnolgica. Vnculos investigacin- extensin. Vnculos publico privados. Desarrollo de
capacidades, bajo red de tcnicos territoriales. Vnculos con los mercados, impactos po-
sitivos multidimensionales. (Recuadro 4).
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Recuadro 1. Resea del extensionismo en Mxico (Rafael Zavala-IICA Mxico).
En Mxico, entre 1983 y 1993 se implementaron algunos esfuerzos pequeos y aislados que
intentaron fallidamente instaurar esquemas de privatizacin de los servicios de extensin.
Despus de ello, el extensionismo resurgi hacia el 1995 como parte de una serie de progra-
mas denominada Alianza para el Campo y operando bajo un esquema de financiamiento
pblico que ya no dependa de prstamos del Banco Mundial, lo cual era caracterstico de los
esquemas de extensin de los ltimos aos. Se cre un Sistema Nacional de Extensin Rural
(SINDER), que consisti en dos programas: el Programa de Capacitacin y Extensin (PCE) y el
Programa Elemental de Asistencia Tcnica (PEAT). Estos programas fueron evolucionando y
para 2001 se unificaron en uno solo, el Programa Especial de Servicios Profesionales (PES-
PRO), orientado al diseo y gestin de proyectos productivos. Para 2003, el PESPRO se haba
transformado en el Programa de Desarrollo de Capacidades (PRODESCA), con diferentes mo-
dalidades pero conservando el esquema de servicios individuales dirigidos a promover proyec-
tos. A partir de 2006, el PRODESCA se ajusta en el Programa de Soporte, que conserva las
distintas modalidades pero ya comienza a promover la conformacin de Agencias y una visin
ms territorial. El pas ha sido un laboratorio para la generacin de modelos de extensin,
enfocndose en los servicios de asistencia tcnica, desarrollo de capacidades y gestin de
proyectos productivos, bajo un esquema en el cual se prestan servicios privados financiados
por el Estado y dirigidos a la poblacin de pequeos y medianos productores. Se habla as de
servicios privados con pago pblico. En este laboratorio hay tres caractersticas particula-
res. La primera es que un buen nmero de actores ha estado participando y circulando en
diferentes esferas y distintos periodos de gobierno, ya sea como funcionarios del gobierno
federal, de gobiernos estatales y locales, evaluadores de programas e incluso como legislado-
res. La segunda caracterstica es tambin producto de la descentralizacin y el federalismo.
A partir de 1996, la seleccin de tcnicos corra a cargo de los gobiernos estatales, y en di-
versos casos se tomaba a los programas de extensin del Sistema Nacional de Extensin Rural
como una bolsa de trabajo para contratar, con recursos federales, recursos humanos que se
asignaban a otras tareas ajenas a los servicios de extensin. Este tipo de uso discrecional de
los recursos humanos as como otros manejos que distaban de los objetivos de los programas
exigieron instaurar un sistema de evaluacin y certificacin del servicio de extensin y de los
mismos prestadores de servicios. La tercera caracterstica est relacionada con la operacin
del extensionismo y la evolucin internacional del enfoque de las polticas de desarrollo ru-
ral. Se ha experimentado una transicin que parte desde la prestacin de servicios aislados
con tcnicos individuales, o bajo equipos de tcnicos uni-disciplinarios con un enfoque emi-
nentemente productivo, hacia un esquema operado mediante agencias de servicios con equi-
pos multidisciplinarios y con una visin dirigida hacia el encadenamiento y el enfoque territo-
rial. Es as que de un esquema de asistencia tcnica y capacitacin a nivel de la parcela se
ha ido transitando hacia un esquema ms amplio, abarcando servicios de agregacin de valor,
asociacin para compras y ventas consolidadas, calidad en la produccin y proyectos de ma-
yor plazo. Adicionalmente, las modalidades de extensin se han focalizado en poblaciones
prioritarias con ciertas variaciones en la operacin de las modalidades. Dos ejemplos recien-
tes son las Agencias de Desarrollo Rural del Programa Especial de Seguridad Alimentaria
(ADR-PESA) y las Agencias para la Gestin de la Innovacin (AGI).
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Recuadro 1 (continuacin)
Aunque todava la prestacin de servicios de manera individual sigue siendo mayoritaria, hay
una clara tendencia a la consolidacin de agencias como medio para la prestacin de los ser-
vicios de extensin. Actualmente, las estrategias o modalidades del Programa de Soporte
que no es sino el producto ms terminado del laboratorio de programas de extensin ya men-
cionado se focalizan en diferentes estratos y tipologas de productores, as como tambin
tienen distintos objetivos. Tomando en cuenta estas y otras particularidades se puede con-
cluir que en Mxico se ha ido conformando una escuela de aprendizaje, que paulatinamente
ha provocado un proceso de mejora continua y un fenmeno de aproximaciones sucesivas que
est conduciendo hacia un sistema de extensin acorde a las diferentes realidades rurales. Si
bien todo lo anterior es alentador, dos actores estratgicos todava estn prcticamente au-
sentes en la consolidacin de un sistema de extensin, las instituciones de investigacin y las
universidades locales. Con respecto a las instituciones de investigacin, de manera simult-
nea al resurgimiento del extensionismo comienza un proceso de separacin del financiamien-
to y ejecucin de la investigacin para procurar una mayor participacin de los productores
en la definicin de prioridades de investigacin tomando dos medidas polticas de importan-
cia. Primero, la creacin de las Fundaciones Produce como organismos pblicos no guber-
namentales gestionados por los mismos productores, en cada uno de los estados, y con el
objeto de apoyar la innovacin tecnolgica en las cadenas. La segunda medida estaba orien-
tada al financiamiento de la investigacin, y para ello estas fundaciones contaban con recur-
sos fiscales a modo de fondos por competencia para financiar proyectos de investigacin. Con
estas dos medidas se esperaba generar un mecanismo de financiamiento de investigacin ms
eficaz y eficiente para privilegiar proyectos de investigacin y transferencia de tecnologa
que mejor respondieran a las necesidades de los productores. Bajo este marco, las Fundacio-
nes Produce seran el gran complemento para los resurgidos programas de extensin, gene-
rando investigacin aplicada y transferencia de tecnologa. Sin embargo, en sus inicios las
Fundaciones Produce separaron la generacin de tecnologas de la difusin de las mismas,
argumentando que esta ltima fase le corresponda asumirla a los programas de extensionis-
mo. Bajo este marco, las Fundaciones Produce seran el gran complemento para los resurgi-
dos programas de extensin, generando investigacin aplicada y transferencia de tecnologa.
Sin embargo, esta sinergia no se dio pues los programas de extensin son operados por la
Subsecretara de Desarrollo Rural, y el programa que financia a las Fundaciones Produce ha
sido operado por la Subsecretara de Agricultura. Dicha separacin institucional suele repetir-
se en el nivel de los Gobiernos estatales. Con respecto a la participacin de las universidades
locales, desde 2010 se ha comenzado a promover un nuevo sistema de extensionismo uni-
versitario. En este sistema se generen incentivos para que las universidades se inserten en
instituciones locales como los Consejos de Desarrollo Rural, y participen como centros de
evaluacin y seguimiento a los servicios de extensin, promuevan su vinculacin con los
procesos de desarrollo en los territorios donde tienen influencia y adecuen su currculo
acadmico a las realidades de su entorno. Es as que en Mxico se estn dando las condicio-
nes necesarias para alcanzar, despus de un periodo de casi 20 aos de maduracin, un ver-
dadero Sistema Nacional de Extensionismo e Innovacin para el Desarrollo Rural con un enfo-
que territorial.
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Recuadro 2. Experiencia del INTA en la construccin de institucionalidad (Julio Catullo-
INTA).
El Estado argentino ha iniciado un proceso de recreacin de la institucionalidad, que pro-
mueve la definicin de una poltica integral de desarrollo rural, incluyendo el mbito de las
acciones que lleva a cabo el Instituto Nacional de Tecnologa Agropecuaria (INTA). El cambio
de enfoque se vincula con la continuidad del apoyo a la mejora de la competitividad de los
sistemas productivos tradicionales, priorizando y reasignando mayores recursos al desarrollo
ambiental y social, en una nueva agenda para la innovacin. El INTA, que inici actividades
en 1956, es un organismo pblico descentralizado dependiente del Ministerio de Agricultura,
Ganadera y Pesca, con autarqua operativa y financiera, que integra actividades de investi-
gacin, desarrollo tecnolgico, transferencia y extensin rural en un mismo espacio. En este
marco, incorpor Estaciones Experimentales y estructuras del Servicio de Extensin preexis-
tentes y transit por etapas de consolidacin de la territorialidad y de regionalizacin, des-
concentracin y descentralizacin de algunas decisiones y del control social. El INTA propone
alternativas tecnolgicas productivas y organizacionales generadas a partir de la articulacin
entre la investigacin, la extensin, los productores y las comunidades rurales, propiciando
el fortalecimiento y la ampliacin de las capacidades de los actores socioproductivos y sus
organizaciones. La apuesta es dinamizar la innovacin, entendida como un proceso social de
co-diseo y apropiacin de alternativas novedosas para la resolucin de los problemas, un
proceso de aprendizaje donde los nuevos conocimientos se combinan con los existentes para
generar capacidades y competencias. La integracin entre la investigacin y la extensin
rural ha permitido evidenciar contribuciones a la competitividad y, a su vez, aportar a la
salud ambiental de los agro-ecosistemas y al desarrollo social de los territorios. La transfor-
macin de la estructura organizativa ha estado sustentada en la estrategia plasmada en el
Plan Estratgico Institucional 2005/15 a partir del cual se generaron las condiciones propicias
para articular los conceptos de competitividad de las cadenas de agregado de valor con el
desarrollo de los territorios, contemplado en el Programa Nacional de Apoyo al Desarrollo de
los Territorios. En cuanto a la organizacin, atraves distintos perodos con caractersticas
diferenciadas tales como la educacin de la familia rural para mejorar su calidad de vida,
extenderse territorialmente a travs de 200 Agencias de Extensin Rural, se prioriz la difu-
sin de paquetes tecnolgicos, asociados a la revolucin verde, principalmente para los
rubros de exportacin. Se promovi y consolid un proceso de regionalizacin de las acciones
del sistema de extensin establecindose los Consejos Regionales pblico-privados. A finales
del siglo XX bajo un modelo de crecimiento concentrador, con exclusin social en el pas, el
INTA logr mantener su espacio institucional, implementando programas de desarrollo rural,
como por ejemplo PRO-HUERTA y Cambio Rural. A partir del 2003 se inici una etapa de re-
definiciones institucionales asumiendo la planificacin estratgica y participativa, y un Nue-
vo modelo de desarrollo con inclusin social. La innovacin tecnolgica para la competitivi-
dad y el desarrollo rural sustentable. La creacin del Programa Federal De Desarrollo Rural
Sustentable (PROFEDER), consolid la institucionalizacin de la extensin, promoviendo los
cambios intelectuales, econmicos y sociales necesarios para enfrentar los desafos de com-
petitividad que se ejecuta mediante proyectos destinados a satisfacer las demandas y opor-
tunidades que surgen del territorio.
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Recuadro 2 (continuacin)
La respuesta a la demanda especfica de cada audiencia se opera mediante distintos instru-
mentos, con objetivos y metodologas de trabajo propios: Cambio Rural, ProHuerta, Proyec-
tos de Apoyo al Desarrollo Local, Minifundio, PROFAM y Proyectos Integrados. Actualmente,
el PROFEDER permite apoyar a 14.000 PYMES agropecuarias, ms de 17.500 familias de pro-
ductores, sumado a ms de 3 millones de personas que se encuentran por debajo de la lnea
de la pobreza y que son atendidas por el ProHuerta. Todos y cada uno de los instrumentos se
basan la estrategia en la accin participativa por audiencias y con enfoque territorial. Suma-
do a la definicin de un marco operativo, el INTA fortalece permanentemente las capacida-
des de los equipos de extensin regionales, a travs de incorporacin y formacin de capital
humano y el incremento de inversiones en equipamiento e infraestructura necesaria para
afrontar desafos crecientes. Se han sumado nuevas Unidades de Extensin en todo el pas
contndose con 325 unidades en todo el pas. En cuanto al enfoque conceptual, el proceso
de extensin rural es concebido como esencialmente educativo. La extensin rural gira en
torno a un proceso de dilogo en el que los conocimientos disciplinarios se articulan con los
saberes locales para la construccin de nuevas prcticas superadoras. Algunos de los desafos
del INTA son avanzar internamente con el enfoque interactivo de la innovacin orientado al
desarrollo territorial integrando todos los componentes estratgicos del INTA (investigacin,
extensin, cooperacin y vinculacin tecnolgica). Como conclusin se puede decir que se
han fortalecido las capacidades institucionales en materia de transferencia y extensin. La
conjuncin institucional entre la investigacin aplicada y la extensin generando opciones
innovadoras, la permanente construccin de capital social en los territorios, la flexibilidad
operativa para adaptarse y atender nuevas demandas, la permanente atencin a su capital
humano, y la amplia presencia territorial, constituyen los factores claves que han posibilita-
do la sostenibilidad institucional. Es imposible alcanzar estados de desarrollo superiores en
Amrica Latina, sin la participacin activa y decidida del estado, consolidando la institucio-
nalidad pblica.
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Recuadro 3. Fomentando los mercados de servicios de innovacin. La experiencia de
INCAGRO-Per (por Hugo Wiener-U. Catlica del Per).
Hasta los aos 80 la idea de la extensin agraria se podra resumir en que los pequeos agri-
cultores, como resultado de la descomposicin del sistema asociativo impuesto por la refor-
ma agraria de los 70, no saben cultivar o desconocen tecnologas que les permitiran ser ms
productivos; la tecnologa se importa o se desarrolla, se ajusta y valida en los centros de in-
vestigacin pblicos y algunas universidades asociadas; las tecnologas se transfieren y ex-
tienden entre los pequeos agricultores a travs de una legin de extensionistas, una suerte
de apstoles de la productividad agraria, capaces de visitar las chacras campesinas all donde
stas se encuentren. Este enfoque era productivista y tomaba muy poco en cuenta qu le
interesaba a los mercados, fomentaba la homogeneidad y el monocultivo y era intensivo en
la introduccin de insumos externos a la finca. Otras ideas fuertes eran que la extensin
agraria deba ser universal y un bien pblico que se asociaba a la responsabilidad del Estado
de asegurar la seguridad alimentaria de toda la poblacin, principalmente de las ciudades y
se consideraba que deba ser gratuita. A inicios de los 90 la hiperinflacin y el desorden in-
sostenible de las finanzas pblicas oblig a desmontar todo este tinglado. No era cierto que
la mayora de agricultores no saba cultivar o ignoraba por completo las opciones tecnolgi-
cas. Muchos agricultores experimentaban en sus parcelas o copiaban experiencias exitosas en
procesos de mejora continua. Cuando se conversaba con los agricultores en el campo, ms
que reclamar el derecho a ser asistidos, demandaban informacin, sistemas regulatorios ade-
cuados para defenderlos de la adulteracin de insumos y semillas, plataformas comerciales y
la oportunidad de efectuar las consultas que consideraban pertinentes a profesionales califi-
cados. Los agricultores sentan rechazo por el modelo de extensin vertical, por el abismo
cultural que los separaba de profesionales y las mujeres del campo eran prcticamente igno-
radas, incluso por las extensionistas. Pese a lo anterior sera mezquino no reconocerle mri-
tos a la experiencia del extensionismo masivo de los 80. Pero era claro que a inicios de los 90
el modelo era insostenible. El gobierno de los 90, que hizo los ajustes y reformas del Estado,
desarm toda la institucionalidad existente. Sin embargo, y a instancias del FIDA, se ensaya-
ron dos modalidades de intervencin originales que modificaron el concepto de lo que eran
las labores de extensin. El primero fue el programa FEAS el cual consista en un subsidio a
la contratacin de asistencia tcnica privada por parte de los pequeos agricultores que in-
trodujo el enfoque de demanda. El otro proyecto MARENASS, introdujo adicionalmente un
importante concepto de gestin pblica y tuvo como objetivo crear un reconocimiento al
esfuerzo premiando las mejores prcticas de conservacin de los recursos naturales y produc-
tivos. En los inicios del 2000 surge el proyecto INCAGRO que se nutri de estas ideas y expe-
riencias en un contexto en cuando se haba producido un importante cambio en la conduc-
cin poltica del pas. Tambin emergi un sector pujante de medianos y grandes agricultores
que haban resuelto sus problemas importando tecnologa y hacindose cargo del extraordi-
nario crecimiento de la agroexportacin. El proyecto INCAGRO, Innovacin y Competitividad
para el Agro Peruano, financiado por el Banco Mundial, que se orientaba a dos fines funda-
mentales.
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Recuadro 3 (continuacin)
Uno, subvencionar la investigacin agraria (bsica y aplicada) a travs del concurso de pro-
yectos. El otro a promover un mercado de servicios a la innovacin a travs de mecanismo de
una extensin privada contratada por los propios productores organizados. La identidad de
INCAGRO estuvo asociada al concepto de innovacin y tuvo el mrito de haberlo introducido
en la agenda agraria del pas. El esquema de servicios desarrollado por INCAGRO combinaba
la idea de un plan de servicio que era cofinanciado y ste deba incidir en el plan de nego-
cios. Este es un aspecto capital cuando hablamos de extensin. El proyecto fortaleci diver-
sos esquemas asociativos para la exportacin o la venta a plantas industriales que han contri-
buido a recuperar y posicionar cultivos tradicionales (papas nativas, quinua, kiwicha, camu-
camu). Tambin se ha procesado y envasado con marca, productos como la panela, el char-
qui y la chalona, y las menestras. Se ha fortalecido las crianzas con la difusin de razas me-
joradas del cuy y su crianza intensiva, la acuicultura y apoyando al lanzamiento o potencia-
cin de la produccin artesanal. En cuanto a la poblacin objetivo y actores pblicos y priva-
dos INCAGRO estaba orientado a la pequea produccin, pero no le haca asco a los produc-
tores ms grandes puesto que los esquemas de fondos concursables son muy flexibles; lo
gremios de empresarios agrcolas se aliaron con un organismo pblico de gran credibilidad.
Este fue el caso del esprrago. Tambin se logr una amplia participacin de empresas pro-
veedoras y de transformacin, de exportadores, de la academia y ONG con un esquema am-
plio de promocin de alianzas estratgicas que sirvieran de sustento de los proyectos presen-
tados a INCAGRO. El proyecto, en trminos prcticos, no reportaba beneficios polticos claros
pues no eran funcionarios pblicos los que decidan a quin se financiaba, en qu y en dnde;
los recursos se asignaban por mritos. Lamentablemente INCAGRO estaba afectado por una
dramtica orfandad y culmino el proyecto con la conclusin de los fondos del BM. Las eva-
luaciones de INCAGRO sealan que fue un proyecto exitoso que debi continuar, y cuyo meri-
to ms importante fue el de acompaar las ideas y proyectos de las personas y crearles un
ambiente propicio para la experimentacin tcnica y comercial, reducir los riesgos asociados
a la innovacin, propiciar la cooperacin horizontal y vertical entre los diversos agentes y
una actuacin transparente y responsable orientada a resultados.
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Recuadro 4. Consolidando la apicultura como herramienta de desarrollo-Argentina por
(por Enrique Bedascarrasbure-INTA).
La apicultura es una actividad que no utiliza tierra, puede realizar un aprovechamiento no
extractivo de los bosques y en su sentido amplio aporta a la economa y a la sociedad mucho
ms que miel y quiz en esas externalidades radiquen parte de los desafos ms relevantes
del sector apcola argentino. La tendencia de la produccin a nivel de los principales compe-
tidores, sumada a canales comerciales concentrados en unas pocas empresas dedicadas a
exportar miel a granel, sin ningn grado de diferenciacin y destinadas a segmentos de la
demanda de bajos precios relativos, trajo como consecuencia de que no se prestara atencin
a la calidad, generando una apicultura crecientemente dependiente de productos qumicos
que hizo su eclosin en la llamada crisis de los nitrofuranos. El 97% de los apicultores ar-
gentinos son pequeos productores, manejando menos de 500 colmenas. La estrategia de
intervencin se basa en un equipo de I+D conformado por los investigadores del INTA y Uni-
versidades que conforman el Programa Nacional Apcola (PROAPI), articulando con las reas
Estratgicas de Tecnologa de Alimentos, Recursos Genticos y Agroindustrias. El equipo in-
teracta con los promotores y agentes de proyecto del Programa Federal de Desarrollo Rural
Sustentable (ProFeder) en los Centros Regionales. De ese modo, mientras el PROAPI se para
sobre la cadena ocupndose de la competitividad, la red de tcnicos territoriales garantiza el
proceso de transferencia e innovacin con equidad en los territorios. La Planificacin Partici-
pativa, result una herramienta de gran valor tanto para el funcionamiento del equipo y sus
articulaciones, grupos, red de escuelas, clster. Desde el punto de vista de la gestin de la
organizacin, la metodologa de trabajo propone la evolucin desde grupos de asistencia
tcnica, mayoritariamente originados a partir de la articulacin con ProFeder, hacia empre-
sas locales y de all a Aglomerados Productivos, Clsteres Blandos o similares. PROAPI se
basa en la combinacin de los componentes estratgicos del INTA de I+D (I+D+i) diferencian-
do la innovacin Transferencia/ Extensin, Cooperacin Institucional y Vinculacin Tecnol-
gica. EL PROAPI coloca a la Innovacin en el foco de la estrategia porque considera al proce-
so de innovacin como la base del desarrollo rural sostenible. Con el enfoque de la econom-
a del aprendizaje combina innovaciones tecnolgicas con cambios sociales, culturales y
polticos, implementando estrategias asociadas a la conformacin de redes, clster. Por otro
lado mientras el PROAPI trabaja sobre la competitividad de la cadena de valor, el ProFeder
garantiza la insercin para el desarrollo del territorio; en dicho marco el grupo aparece como
clula bsica del proceso de organizacin y el tcnico o promotor como cadena de transmi-
sin entre la generacin del conocimiento y la innovacin en los territorios incluyendo una
Red de Escuelas Agropecuarias; la Tecnicatura Universitaria en Produccin Apcola, pensada
especficamente para las necesidades de los Promotores e implementada en forma conjunta
con la Universidad Nacional del Centro. El proceso de innovacin tecnolgica abarca toda la
cadena de valor. Sin lugar a dudas el principal logro consiste en la innovacin institucional
que permite viabilizar el proceso de innovacin tecnolgica a partir de una adecuada articu-
lacin de los equipos de I+D a nivel del PROAPI con los grupos de apicultores de ProFeder
visualizando con mayor claridad la necesidad de articulacin cadena/territorio y coloca el
foco de la estrategia en el proceso de innovacin alcanzado la participacin de 300 grupos
en las regiones.
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Recuadro 4. (continuacin)
El nivel ms maduro en la innovacin institucional se expresa en el Clster Apcola
NOA/Centro, con sede en Tucumn, formalizado como una Asociacin que involucra, adems
de 600 pequeos apicultores (entre ellos varias comunidades indgenas) nucleados en siete
Cooperativas; a mas de 20 Municipios, Gobiernos Provinciales de Jujuy, Salta y Tucumn,
Universidades Nacionales de Jujuy y Tucumn y gobierno nacional a travs del INTA, la Agen-
cia Nacional de Promocin Cientfica y Tecnolgica y el Ministerio de Desarrollo Social de la
Nacin. En el marco del Clster se logr una adecuada vinculacin con los mercados con la
Certificacin de Fare Trade Labeling Organzation (FLO) que ha facilitado la exportacin dire-
cta de todo lo producido a mas de 15 pases entre los que se encuentran algunos tan exigen-
tes como Japn, Canad, Alemania, Blgica o Italia. Entre los resultados relevantes del
PROAPI se destaca que ha reducido la mortandad de colmenas de ms del 30% a valores infe-
riores al 10 % permitiendo aumentar los ingresos por colmena un 31,83 %, con solo un 2,07 %
de incremento en los gastos. Pero adems, la gestin de la calidad le ha permitido al sector
apcola argentino diferenciarse de su principal competidor (China) en el mercado mundial de
miel, con un significativo incremento en el precio que duplica al de la miel china y supera a
la de otros competidores de Latinoamrica. Se han producido importantes avances en aspec-
tos relacionados con la articulacin de los actores del sector en los territorios, con 75 grupos
aplicando el sistema de gestin de la calidad y 29 exportando su produccin en forma dire-
cta. La experiencia de articulacin resulta un tpico modelo gana gana donde no solo se
logr el objetivo de aportar al desarrollo de los territorios sobre la base de una cadena com-
petitiva sino que adems permite tanto al PNADT como al PROAPI mejorar su capacidad de
intervencin con una notable complementacin de recursos y capacidades caracterizado todo
esto casi exclusivamente por microempresas. El caso es replicable.
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Algunos aspectos destacables
Las experiencias revisadas y otros casos en estos pases dan pie para destacar varios
aspectos relacionados con la institucionalidad de la extensin. Algunos de stos son:
No basta contar con abundantes recursos naturales, conocimientos, tecnologas,
programas aislados y un buen nmero de profesionales extensionistas o prestado-
res de servicios de asesora tcnica, as como productores motivados hacia el
cambio, si no se cuenta tambin con polticas, marcos institucionales, programas
concretos y capacidades de gestin para el desarrollo de la investigacin, la ex-
tensin y la innovacin.
La conjuncin de esfuerzos pblicos y privados es completamente necesaria y pro-
ductiva; en estos tiempos es difcil ver un modelo de gestin de la extensin ne-
tamente pblico sin que participen activamente los productores y el sector privado.
La innovacin en los territorios y cadenas, en lo que a conceptos y paradigmas se
refiere, es el mbito para focalizar integralmente y efectivamente los procesos de
investigacin, transferencia de tecnologa, servicios de extensin, y la articulacin
entre ellos, muchas veces distanciados el uno del otro.
La extensin ser ms efectiva si va acompaada de la existencia de clsteres de
servicios agropecuarios, incluida la financiacin de proyectos.
Aunque siguen aprecindose desarticulaciones entre el proceso de investigacin y
extensin, hay estrategias y marcos institucionales que ayudan a corregir esta si-
tuacin, como se deriva de algunos casos.
La innovacin, como marco y fuerza jaladora, contribuye a mirar objetivos comu-
nes y a vincular actores y procesos bajo alianzas.
El contar con planes estratgicos de mediano plazo, como el caso del INTA y pro-
piciar evaluaciones de impacto de la extensin toman mucha importancia en la
continuidad de los programas y ajustes en los mismos.
La evaluacin de impacto en sus diferentes dimensiones, entre ellas la institucio-
nal, es muy relevante para los procesos de toma de decisin, entre otras cosas
para decidir si se cierran o abren programas.
El Estado debe apostarle fuerte a apoyar estos servicios y promoverlos.
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Los recursos externos de la banca multilateral a veces son necesarios, pero el es-
tado debe prever la sostenibilidad de la institucionalidad y programas exitosos
cuando no se cuenta con ellos.
Es importante moverse en direccin a asistir a los productores, para luego darles
ms participacin en la tomas de decisin de sus demandas y servicios, hasta lo-
grar luego el empoderamiento de los mismos.
Amrica Latina y el Caribe presenta una gran gama de de experiencia en exten-
sin, sobretodo en algunos pases, como para compartir experiencias y ayudarse
unos a otros mediante la cooperacin recproca.
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5.-Extensin rural bajo el enfoque de innovacin agrcola
Esta seccin intenta enfatizar elementos que actan como fuerzas de traccin y envol-
ventes, y que ayudan a integrar procesos de cambio tecnolgico, otrora lineales y desar-
ticulados, como la investigacin, transferencia de tecnologa, asistencia tcnica y la ex-
tensin agrcola, en varios pases. El contar con propsitos mayores y nuevos paradigmas
puede ayudar a dicha articulacin si adems se logra la voluntad poltica, el convenci-
miento de los actores y una actitud positiva hacia el cambio. No hay duda que uno de los
grandes propsitos es alcanzar el desarrollo en general, y ms an el desarrollo sosteni-
ble y competitivo de la agricultura y el medio rural. Desde la ptica tecnolgica, el desa-
rrollo de una agricultura y ruralidad con conocimiento y bajo el paradigma de la inno-
vacin, se constituye en un norte muy importante. Pero no se trata de la innovacin per
se o de cualquier innovacin, sino de aquellas cuyo aterrizaje se da, por ejemplo, en el
mbito de cadenas de valor y territorios rurales (ver Recuadros 2 y 4). Esto implica revi-
siones de enfoques y nuevas opciones de polticas as como de arreglos institucionales e
instrumentos apropiados tanto para la investigacin como la extensin rural (Figura 5).
Figura 5. Innovacin para el desarrollo
DESARROLLO
SOSTENIBLE
Dimensin Ecnomica
estrategia tecno-productiva
Polticas e
Institucionalidad
INNOVACION
Cadenas /Territorios
Dimension
Socio cultural
Figura 5. Innovacin para el desarrollo
Futuro sustentable de la
sociedad
Fuentes: Emilio Ruz-PROCISUR-IICA.2010; PlanAgro 2003-2015 -Agromatriz, IICA.
Adaptado y complementado por EAlarcon y ERuz.
Dimension
Ecologico-ambiental
El modelo lineal, que privilegi la generacin y transferencia de tecnologa agropecuaria
en dcadas pasadas, fue visto como casi la nica fuente de innovacin para la agricultu-
ra. Si bien ese modelo permiti logros importantes, es insuficiente hoy en da para en-
frentar la problemtica y oportunidades de la agricultura y la vida rural desde la perspec-
tiva tecnolgica. Esa visin, centrada en la oferta de conocimientos, propone que el pro-
ceso necesario comienza con la investigacin bsica, para generar conocimientos funda-
mentales que se deben entregar a los laboratorios u otros centros encargados de des-
arrollar aplicaciones concretas orientadas a solucionar problemas previamente concebi-
dos o identificados por la propia unidad de investigacin. Estas aplicaciones son luego
validadas y probadas a nivel de finca por unidades de desarrollo para, finalmente, ser
transferidas a los productores, bajo servicios de transferencia, y/o asistencia tcnica y/o
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extensin. Los productores se constituan en cierta forma como espectadores pasivos en
todo el proceso. Se busc modificar este modelo, involucrando a los usuarios de los re-
sultados de la investigacin desde las etapas ms tempranas del proceso mediante estra-
tegias de investigacin participativa. Ello permiti dar una mejor atencin a las deman-
das de la produccin, pero sigui manteniendo el enfoque de la innovacin centrada so-
lamente en la investigacin agropecuaria, y dentro de sta, prioritariamente en la solu-
cin de problemas de produccin primaria del campo. Es decir, no existi del todo una
visin integradora y ms completa en un nivel supra al proceso lineal investigacin,
transferencia y extensin, para impulsar el cambio tecnolgico. Sin embargo, algunos
pases e instituciones ya lo vienen haciendo, trabajando en mbito de la innovacin agr-
cola y rural y bajo el contexto de gestin de cadenas de valor y de territorios rurales.
9
En consecuencia, una nueva extensin agrcola/rural tiene el desafo de mirar condiciones
agroecolgicas y socioeconmicas particulares y con especificidad de sitio, actividades
agropecuarias en el mbito de diferentes tipos de agri-culturas, atender la demanda, in-
volucrar como actor protagnico al usuario/beneficiario, entre otros aspectos. Ello requie-
re del desarrollo y aplicacin de tecnologas duras pero tambin de tecnologas blan-
das, estas ltimas importantsimas, entre otros aspectos, para el desarrollo de capital
social y la movilizacin de conocimientos. Diversos grupos de inters de la agricultura y
lo rural, en los ltimos tiempos destacan que ms que una agricultura tecnificada, el reto
est en alcanzar una agricultura con conocimiento, sustentada por adecuados procesos
de investigacin, desarrollo e innovacin tecnolgica (I+D+I) (FORAGRO, 2010). Ese
conocimiento es agrcola y no agrcola y debe propiciar mejores condiciones de vida,
mayores ingresos para los productores rurales y tambin beneficios para los consumido-
res y en general para la sociedad.
Para enfrentar los retos anotados no es suficiente contar slo con procesos de generacin
y transferencia de tecnologa, ni de extensin bajo el concepto inicial de simplemente
extender el conocimiento de universidades y centros de excelencia a los productores.
Es necesario interiorizar un nuevo paradigma sobre el cambio tcnico en la agricultura
sustentado en la innovacin tecnolgica, que reconozca la existencia de una verdadera
9
Este escrito no ahonda en el tema de cadenas y territorios rurales porque ha sido tratado y documentado
por expertos en estos temas en mltiples escritos. Sin embargo, s es importante recordar que la innovacin
ocurre a lo largo de todos los eslabones de la cadena de valor, o sea desde la finca y su base de recursos
naturales hasta el plato en la mesa, o sea desde productores hasta consumidores, y que los procesos en
dichos eslabones son interdependientes y se retroalimentan. En cuanto a los territorios se recuerda tambin
que: i) estos corresponden a un espacio geogrfico, que disponen de fuente de recursos naturales y materias
primas, ii) tienen una poblacin con distintivos culturales y que dan asiento a actividades econmicas, entre
ellas la agricultura como muy importante, iii) dan lugar a relaciones sociales y de produccin y consumo, iv)
se dan un conjunto de asentamientos que interactan entre s y con el medio externo en trminos
de conocimientos, mercancas, actividades recreativas, etc. y por ltimo, v) se desempea en el mbito de
marcos jurdicos, locales, regionales y nacionales; vi) existe un conjunto de actores y organizaciones pblico
y privados que forman un sistema institucional, vii) en los territorios hay otras mltiples actividades econ-
mico-productivas (Mndez y Marlon, 2006).
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revolucin cientfica y tecnolgica, el surgimiento de nuevos actores institucionales, los
nuevos roles del sector pblico y del privado, y el requerimiento de capacidades, no slo
para la generacin y transferencia de tecnologas, sino tambin para la negociacin, la
adquisicin y la adaptacin de stas tecnologas. El nuevo paradigma transita desde un
modelo anterior de tipo lineal, a otro ms integral y sistmico, y parte del reconocimiento
de que existen diferentes fuentes de tecnologa y formas para acceder a ellas. Considera
el contexto de un mundo en que los grandes impactos en la produccin y distribucin de
bienes y servicios se logran mediante esfuerzos de organizaciones tecnolgicas conside-
radas individualmente, pero que incluye la participacin bajo el arreglo en red de otros
actores y da especial relevancia a la demanda de tecnologas por parte de los producto-
res.
La innovacin asume un papel central como hecho econmico y social para el logro de
mejores condiciones de vida y para alcanzar la competitividad de la agricultura y del me-
dio rural. La Figura 6 muestra los principales actores de un sistema nacional de innova-
cin. El concepto de innovacin, aun cuando surgi originalmente en el mbito industrial,
ha venido incorporndose crecientemente al desarrollo agrcola, aunque no con la celeri-
dad necesaria, y replantea el papel de las instituciones de generacin y difusin de tec-
nologas y conocimientos, aquellas de extensin y sus interrelaciones. Por otra parte,
propender por la innovacin tecnolgica implica abrir el espacio institucional incorpo-
rando al productor como fuente de conocimiento e innovacin, as como a diversos acto-
res con diferentes roles, pero que interactan entre s bajo un propsito comn que es
disponer de conocimientos que permitan la toma de mejores decisiones en el espacio o
territorio rural y a lo largo de la cadena de valor. Se parte de la base de que la innova-
cin realmente ocurre en la finca y/o empresa agropecuaria cuando el conocimiento es
llevado al mercado, cualquiera que este sea, y/o hay apropiacin social de nuevos pro-
ductos o procesos que se traduzca en una mejor calidad de vida. (Alarcn et al 2000;
OCDE, 2005)
Es importante recalcar que una nueva institucionalidad orientada a la innovacin debe
procurar movilizar conocimientos y tecnologas de diversas fuentes y actores, como es el
caso de las propias instituciones del sistema cientfico-tecnolgico, proveedores de servi-
cios tecnolgicos, aquellas que desarrollan extensin, los productores como fuente im-
portante de saberes y destrezas, entre otros. Es exactamente en la formacin de redes
en donde se insertan los productores agropecuarios, incluidos los de pequea escala, que
pueden y deben articularse como parte del agronegocio, lo cual pasa cada vez ms por
su vinculacin dinmica a las cadenas productivas.
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Figura 6. Actores de los sistemas nacionales de innovacin
Fuente: Adaptado de Lindegaard (1997)
Bajo este enfoque es recomendable ver e instrumentar la extensin rural y los servicios
de asesora tcnica, es decir, en el mbito de la innovacin y de la configuracin de sis-
temas nacionales y locales de innovacin, promoviendo que los cambios institucionales
se hagan con inclusin social, sobre todo en comunidades vulnerables, pobres y exclui-
das. Ello pasa tambin por cambiar el viejo modelo unidireccional donde el conocimiento
vena de un sabio o especialista y se transmita o extenda a un agricultor espectador
y a veces visto como inexperto. Los modelos que surjan, segn cada situacin y pas,
deben ser incluyentes y participativos, y promotores del reconocimiento de los saberes
locales y la capacidad innovadora del productor.
Como corolario de esta seccin, se destaca que la innovacin no ocurre por s sola. La
extensin es muy propicia para facilitar la innovacin, por ejemplo facilitar la organiza-
cin de la demanda por parte de los productores. Por un lado, la innovacin como con-
cepto fuerza contribuye a aglutinar y articular procesos antes desvinculados; por otra
parte implica que la institucionalidad pblica-privada propicie no slo la difusin de cono-
cimientos y participacin de los productores en los servicios asociados con el cambio tec-
nolgico, sino que caminen hacia facilitar la apropiacin de estos procesos y el que dichos
productores se empoderen de dichos servicios (ver recuadro 3). Es til repasar la expe-
riencia australiana la cual parte de la base que la extensin al fin y al cabo busca lograr
cambios y es importante saber cmo es que se logran los mismos. Tambin la experien-
cia holandesa que incluye la innovacin como propsito y usa sus atributos para la ex-
tensin. Marsh y Panell (2000) en un anlisis crtico de las polticas de extensin postulan
algunas condiciones para que se incorporen innovaciones agrcolas:
Conciencia no slo de que la innovacin existe sino que es de potencial relevancia
para el productor.
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Contrarrestar la natural condicin de evitar el riesgo, mostrando que es viable en-
sayar la innovacin y que vale la pena.
Reconocer por parte del productor que si bien busca rentabilidad debido a la inno-
vacin, tambin satisface sus objetivos desde una perspectiva ms amplia en lo
social, ambiental, institucional.
Estos aspectos refuerzan aun ms el concepto de atender demandas e intereses de los
productores y su participacin activa en los procesos de cambio tecnolgico.
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6.-El trmino extensin y la gestin del conocimiento
6.1. Denominaciones de la extensin
Los servicios de asesora en el campo tecnolgico agropecuario que se han prestado prin-
cipalmente por el sector pblico a los agricultores rurales han tomado varios nombres y
connotaciones a lo largo del tiempo segn regiones y pases de ALC. Por ello algunas ve-
ces en la literatura algunos autores se han referido al complejo transferencia de tecno-
loga/asistencia tcnica/extensin agropecuaria o rural no necesariamente en el sentido
de que sean sinnimos o los mismos servicios, sino para sealar que hay diferentes ti-
pos, matices en su contenido y denominaciones al igual que para su diseo, alcance y
modus operandi (ver recuadro 1) (Alarcn et al, 1998b). Esta discusin se ha planteado
de manera amplia por Cano (1998) en un intento por buscar la visin para el ao 2020
sobre la extensin agropecuaria, en el marco de un encuentro regional en Costa Rica a
mediados de la dcada de los noventa del siglo XX.
Para algunos no relacionados directamente con el tema, pero que inciden en procesos de
toma de decisin para el diseo de polticas y emprender programas de apoyo tcnico
rural, estas denominaciones pueden parecer cuestin de semntica, pero para otros tie-
nen connotaciones y alcances diferentes en trminos de conceptualizacin, cobertura y
entrega del servicio a los productores rurales. Por otro lado, el propio trmino de exten-
sin, sin especificar su alcance, tambin se complementa con diversos calificativos como
extensin rural, extensin agrcola, extensin territorial o simplemente extensin
10
. Nue-
vamente los trminos tienen implicaciones ms all del simple nombre, y en varios casos
los programas que se crean para cumplir con las funciones de extensin cambian con el
tiempo. Lo contrario tambin sucede en otros casos, como el sistema de extensin pbli-
10
Definiciones y/o connotaciones de la extensin. Hay varias definiciones que han venido evolucionado
con el tiempo. Una de las ms tradicionales en los Estado Unidos es la relacionada con la forma y contenido
para extender la Universidad a la personas y la comunidad; tambin con proveer conocimientos basados en
la investigacin as como informacin y educacin para ayudar a la gente y a ayudarse a ellos mismos (Fe-
rrer, 2008, AIAEE). Otra se refiere al servicio o sistema por el cual se asiste a los habitantes rurales por me-
dio de procesos educativos para mejorar sus mtodos y tcnicas de produccin, incrementar la misma en
trminos de eficiencia y mejoramiento de los ingresos y mejores condiciones de vida (Stantiall y Paine, New
Zeland). Otra de Rolling (1988) se refiere a una intervencin profesional y educacional por parte de una ins-
titucin para inducir cambios en el desarrollo de presumible utilidad pblica o colectiva. Otra con mayores
connotaciones tcnico-productivas indica que la extensin cumple la funcin de facilitar el acceso al conoci-
miento, informacin, y tecnologas a los agricultores y sus familias, sus organizaciones y otros actores de las
reas rurales como intermediarios, acopiadores, procesadores. Para ello necesita una interaccin sistemtica
con contraparte, de investigacin, educacin que crea y/o fortalecen habilidades y destrezas tcnicas, orga-
nizacionales y de gestin (RIMISP-GFRAS citando a Ian Chistopholus, 2010) Otra conceptualizacin impor-
tante para el entorno del siglo XXI seala que la extensin agrcola consiste en facilitar las interacciones y en
desarrollar sinergias dentro de un sistema global de informacin en el que participan la investigacin agrco-
la, la enseanza agrcola y un vasto conjunto de proveedores de informaciones econmicas. Busca mejorar
las capacidades de iniciativas individuales y colectivas de los productores, facilitando y permitiendo a corto
plazo un mejor acceso a soluciones tcnicas, y a largo plazo, estructurar su bsqueda continua de innovaci o-
nes (Grupo Neuchatel, 2003)
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ca del Estado de New York en los Estados Unidos, cuyo nombre incluye el trmino exten-
sin desde hace 95 aos a pesar de su evolucin. En la Reunin de Extensin en la Re-
gin Sur: Dilogo de Saberes organizada IICA-INTA el2009), se discutieron importantes
aspectos conceptuales sobre la extensin, sus posibles escenarios y tambin sobre los
trminos para denominarla. Por ejemplo, uno de ellos se refiri a la denominacin exten-
sin agraria, y se plante como ms asociado con la modernizacin de la agricultura, el
agronegocio y la provisin de alimentos a nivel mundial, y como un servicio con carac-
tersticas agroempresariales pero con responsabilidad social. El trmino extensin rural
se dara ms comnmente bajo un escenario de desarrollo, asociado con la atencin a la
agricultura familiar, producciones diferenciadas segn las condiciones agroecolgicas,
promoviendo la insercin de esta agricultura en las cadenas agroalimentarias. La misma
prev una interaccin de instituciones de diversa ndole con interacciones permanentes, y
con protagonismo de las universidades, instituciones con funciones sociales y cooperati-
vas, entre otras.
En los ltimos tiempos ha tomado fuerza el trmino servicios de asesora tcnica, exten-
sin y servicios de asesora tcnica o, ms general, servicios de asesora agrcola. Esto se
ha hecho en un intento por denotar un cambio en el alcance de la extensin, como se
seal en la seccin 5 del presente documento, al pasar de incluir solamente aspectos de
productividad y educacin, a considerar tambin el nivel de finca para afrontar nuevas
demandas, sobre todo de la agricultura de pequea escala y familiar en temas como
vnculos con los mercados, desarrollo de capital social y de empresarialidad, uso y sus-
tentabilidad de los recursos naturales, atender la especificidad de la clientela como el ca-
so de las mujeres productoras, jvenes rurales, poblacin indgena, entre otras. En cuan-
to al trmino de servicios de asesora agrcola tcnica, Birner et al (2006) de para IFPRI
ha venido trabajando en establecer y probar un marco para analizar dichos servicios de
ndole plural a nivel global, bajo el planteo de que hay que pasar de identificar la mejor
prctica a encontrar aquellas que mejor se ajustan a determinadas condiciones. Define
servicios de asesora agrcola como el conjunto completo de organizaciones que apoyan y
facilitan a los actores involucrados con la produccin agrcola para solucionar problemas
y obtener informacin, habilidades y tecnologas para mejorar su bienestar y condiciones
de vida.
6.2. Gestin del conocimiento y TIC
Conocimiento y aprendizaje
En la actualidad abunda la informacin de todo tipo, pero tambin es cierto que se nece-
sita informacin confiable y comunicacin efectiva para que haya aprendizaje. Por lo tan-
to los aspectos informacin, conocimientos y aprendizaje deben ser parte funda-
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mental de los servicios que apoyan el cambio tecnolgico, y particularmente de la exten-
sin y servicios de asesora rural para la innovacin. Gestionar informacin para la inves-
tigacin y transferencia de tecnologa es distinto a gestionar la informacin para la inno-
vacin, en el entendido de que sta ocurre en la finca o empresa agropecuaria, y ms
aun, a lo largo de la cadena de valor. Este principio debe ser tenido en cuenta en la or-
ganizacin y gestin de las diversas formas de hacer extensin como muy importante
para lograr que la innovacin ocurra. Por otro lado, tambin se necesita crear o impulsar
un ambiente que posibilite la interaccin para compartir conocimientos y fomentar el
aprendizaje. Estos principios deben ser parte fundamental de la organizacin y gestin de
la extensin moderna.
No obstante la heterogeneidad de los modelos y procesos de cambio institucional para la
extensin que se han dado en ALC, que no permiten visualizar un solo patrn sino varios,
existen elementos que identifican una lnea comn en la nueva dinmica de organizacin
de las actividades de extensin e innovacin. Esta lnea se refiere a propiciar el compar-
tir conocimientos (knowledge sharing) y la formacin de redes para propiciar la coope-
racin mediante diferentes arreglos que busquen las ventajas del aprendizaje colectivo y
de la complementariedad de actores y activos. La construccin y gestin de redes permi-
te abandonar como enfoque nico la oferta de conocimiento de forma unidireccional -
investigador, transferidor, productor o generacin de conocimientos para adoptar,
por otro que privilegie el "aprendizaje compartido". La nueva extensin debe promover
redes entre productores, y entre estos con otras fuentes proveedoras de tecnologas cuya
meta sea compartir, afinar y circular mltiples habilidades y conocimientos para la solu-
cin de problemas especficos de ndole tcnico, econmico y social.
Pareciera que el trmino extensin rural, si es que no se emplea otro ms amplio como el
de innovacin rural, sera el que denotara un rol de mayor alcance para el proceso de
extensin. Aun as, la extensin vista slo desde la perspectiva de extender el conoci-
miento de las universidades o centros cientficos a los productores rurales correspondera
hoy en da para ALC, con sus necesidades y oportunidades, a una concepcin reducida de
lo que hoy en da es necesario para apoyar a la agricultura de pequea escala y familiar.
A su vez el trmino de extensionista para la profesin que cumple dicho rol, de acuerdo a
los nuevos desafos y retos, tampoco sera el mejor. Se podra pensar que es ms apro-
piado hablar de agentes de extensin y gestin del conocimiento o quizs agentes o
gestores de innovacin tecnolgica.
Nuevas herramientas para la informacin en la extensin.
La nueva extensin debe combinar el uso de herramientas tradicionales con las nuevas, y
en este ltimo caso se hace referencia especial a las nuevas tecnologas de informacin y
comunicacin, TIC. Como principio se postula que estas tecnologas deben desarrollarse y
organizarse en forma tal que se fomente su uso por parte de los usuarios y ser amiga-
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bles. Las TIC no sustituyen al extensionista o al agente de innovacin. De hecho, desde
los comienzos de la extensin en el siglo pasado se usaron TIC, como radio y televisin,
pero tambin el contacto cara a cara entre el extensionista y el productor rural. Entre las
nuevas TIC se destacan la telefona celular y el uso internet. La primera ha tomado mu-
cha fuerza, pero la segunda, a nivel del sector rural, no ha penetrado suficientemente en
los pases de ALC, salvo casos como Uruguay, Chile, Argentina, Panam (Rodrguez,
2009, citando cifras de Latin Bussines Chronicle). Es importante destacar que dichas TIC
son en esencia aplicaciones tcnicas, y el reto est en promover un cambio cultural y fa-
cilitar las mismas como un servicio pblico o pblico-privado, pero a precios razonables
para evitar al mximo la exclusin y beneficio de unos pocos. Espindola (2005) cita cerca
de 7 tecnologas y herramientas, nuevas y tradicionales, como e-radio, educacin a
distancia, e-grupos, e-redes, foros electrnicos, campaas electrnicas, monitores a dis-
tancia, centros virtuales de negocios. La idea central en todo ello es propiciar mayores y
mejores conocimientos y viabilizar un contacto ms continuo con los productores rurales
por parte de quienes prestan los servicios de extensin rural y asesora rural.
Es importante prever que el uso generalizado de las nuevas TIC en los servicios de ex-
tensin como bien pblico en ALC tendr que superar algunas barreras, como las tenden-
cias de privatizacin de la informacin e impulsar la democratizacin de los servicios a
travs de estas tcnicas en apoyo a la agricultura de pequea escala y familiar, cliente
prioritario de los servicios de extensin del estado. Con el advenimiento de internet y
otras tecnologas de informacin y comunicacin surge una nueva paradoja de ms in-
formacin y un nuevo dinamismo en su circulacin, pero sin resolverse la falta de libre
acceso a la misma y compartirla libremente. Si los pases de la regin apuestan al desa-
rrollo de una agricultura con conocimiento, las estrategias de gestin del conocimiento
y la informacin, apoyndose en las viejas y nuevas TIC, para efectos de la extensin,
deben examinar dos aspectos: la infraestructura existente o prevista por los servicios de
telecomunicaciones, como por ejemplo la existencia de la simple comunicacin telefnica
en el mbito rural, y las tendencias de la privatizacin de la informacin desde la ptica
de las ventajas y desventajas que conlleva para sectores menos favorecidos del campo.
La posibilidad es que la extensin juegue una especie de papel de facilitador, promo-
viendo el desarrollo de capacidades para usar las TIC y el acceso a informacin relevan-
te, por ejemplo estableciendo servicios de e-extensin donde sea viable. Para ello, los
propios servicios deben involucrarse ms activamente en apoyar esfuerzos de telecomu-
nicaciones rurales y de sensibilizacin sobre estas tcnicas a los clientes de la extensin,
bajo la premisa de lograr el uso de la informacin para mejorar la toma de decisiones en
sus fincas; es decir, informacin para saber qu producir, cules son los riesgos, por
ejemplo derivados del cambio climtico, cmo producir y transformar, y cmo y a quin
vender. Todo ello implica una nueva visin y capacidades de la extensin dnde la infor-
macin es clave.
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7.-Algunos elementos para el desarrollo institucional de la exten-
sin
Promover el desarrollo e incorporacin efectiva de innovaciones tecnolgicas y, en este
contexto, modernizar los servicios de extensin rural y de asesora tcnica, implica im-
pulsar en forma acelerada el desarrollo de innovaciones institucionales, gerenciales y or-
ganizacionales. Las secciones que siguen tocan algunos elementos relacionados con el
desarrollo de innovaciones institucionales que ya vienen gestndose en algunos pases
que estn renovando los servicios de extensin rural. Los temas que se tocan a continua-
cin, en parte son inspirados por la interaccin de los autores con autoridades, profesio-
nales y organizaciones de productores, que plantean necesidades y demandas de coope-
racin tcnica desde la ptica institucional para la revitalizacin de dichos servicios.
7.1. Polticas e innovaciones institucionales micro, meso y macro
Las innovaciones institucionales para la investigacin, extensin y la innovacin tecnol-
gica son de ndole micro, meso y macro (Salles, 2007). Las de tipo micro se refieren al
interior de las instituciones, como sera la organizacin y reforma de un INIA, o la reor-
ganizacin de un servicio de extensin o instituto para prestar el servicio, o los cambios
al interior de una organizacin asociativa de productores en un territorio para participar y
beneficiarse de los servicios tecnolgicos. Las de ndole meso se refieren a la interface
entre actores institucionales u organizaciones, bien sea a nivel de sistemas locales, na-
cionales o internacionales, y los arreglos institucionales para fomentar su interaccin. El
trabajar en el mbito de la innovacin, que implica la accin concertada de varios acto-
res, alianzas pblico privadas y redes de conocimiento es un ejemplo de las innovaciones
meso.
Las innovaciones de ndole macro tocan principalmente aspectos externos a las organiza-
ciones y tienen que ver con polticas, normas, incentivos, financiacin, entre otros y
aquellas de poltica que tienen implicaciones intersectoriales. En el caso de Mxico, han
venido siendo muy importantes las reformas de tipo macro, entre otras. El pas tiene el
reto de vincular mucho ms la investigacin y la extensin, dado que a nivel estatal estas
funciones se coordinan en dos ministerios. Aun as el pas esta caminado hacia un siste-
ma nacional de extensin (ver recuadro 1). Se puede contar con polticas de investiga-
cin, transferencia, extensin y hasta de innovacin, pero si en las prioridades y planes
de desarrollo de los estados no estn sealadas polticas de desarrollo sectorial integra-
les y entrelazadas (reduccin de la pobreza, seguridad alimentaria, agricultura, desarrollo
rural, ciencia y tecnologa, educacin, para citar algunas) poco se avanzar. El anclaje
hacia arriba de polticas de extensin rural y sus instrumentos es clave con la participa-
cin de planificadores y decisores de poltica. Pero aun ms clave es el anclaje hacia
abajo, o mejor aterrizaje a nivel local en los territorios con la participacin de los usua-
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rios/beneficiarios/clientes. Muchas veces hay contradicciones entre las polticas naciona-
les y el inters y prioridades de los productores involucrados en la produccin a nivel de
territorios y cadenas de valor. Otro ejemplo del nivel macro es la definicin del rol del
estado y la decisin de llevar adelante una funcin pblica o pblica-privada, para aten-
der a la agricultura de pequea escala y familiar, por ejemplo a travs de un sistema na-
cional de innovacin tecnolgica, y en este mbito explicitar un sistema de extensin ru-
ral o de asesora tcnica.
Se insiste en que las reformas a la extensin, ante el exigente entorno de la agricultura y
el medio rural, deben contemplar los niveles micro, meso y macro, segn el caso que
corresponda. De lo contrario puede incurrirse en cambios o mejoras que no dan del todo
respuesta a los vacos institucionales existentes. Por otro lado, puede ser que los cam-
bios pretendidos no conduzcan a soluciones integrales y se terminen desarrollando inno-
vaciones institucionales que quedan incompletas, y que pueden con el tiempo resultar en
organizar servicios de extensin ni efectivos ni sostenibles.
7.2. Lo pblico y lo privado de la extensin
Bienes pblicos, privados y mixtos
La extensin como bien pblico o privado se ha visto principalmente desde la ptica de
quien provee el servicio, el estado o el sector privado, y menos desde otros ngulos co-
mo la apropiabilidad o la integracin de esfuerzos entre gobierno, sector privado y en
general la sociedad civil. Los bienes pblicos, desde una perspectiva econmica, son
aquellos definidos por su accesibilidad a todos, sin hay exclusin. Los privados son lo
contrario, o sea que no todos acceden a los mismos, y el uso que haga alguien de ellos
disminuye la disponibilidad para otros; el precio que se ponga a dichos bienes puede
constituirse en una barrera de exclusin para quienes no pueden o quieren pagarlos. El
conocimiento en varias de sus formas puede considerarse como bien pblico, pero ello no
es bice para que pueda ser apropiado y se convierta en un bien privado. Por otra parte,
est la categora intermedia, reconocida en los ltimos aos como bienes semipblicos,
mixtos, o bienes club que pueden ser derivados de la accin colectiva pblico-privada,
que aunque satisfacen la accesibilidad caracterstica del bien pblico, pueden producir
beneficios concentrados. Sin tratar de simplificar la complejidad que conlleva delimitar
los bienes pblicos y privados, como lo seala Del Piazzo y Silva en un estudio para IICA-
FONTAGRO (2009), algunos expertos han optado por tener una pauta normativa de de-
finicin, conforme a la cual son pblicos los bienes as definidos por disposicin nacional
(ley, norma, decreto) o internacional (tratado) y se consideran privados los dems.
Otro aspecto que da connotacin a la extensin como servicio pblico es la conservacin
y uso sustentable de los recursos naturales y la proteccin al ambiente. Los beneficios
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resultantes impactan por lo general en todos los miembros de la sociedad, tanto rural
como urbana.
Funciones y roles pblico-privado
Con los cambios del entorno, as como la bsqueda de la competitividad de la agricultura,
se da un reconocimiento creciente a que el mercado, y el vnculo de los productores con
el mismo, es la fuerza predominante y motivadora, ms que la propia tecnologa per se.
Esto ha trado como consecuencia que hayan surgido diversas transformaciones y mode-
los de investigacin, de extensin y asesora tcnica y se d as ms atencin al concepto
de innovacin agrcola, con distintas fuentes de financiacin no necesariamente prove-
nientes todas del apoyo del sector pblico, sino del sector privado o una combinacin de
ambos. Esto, por ejemplo, se da en el mbito de sistemas productivos que generan ex-
cedentes y que pueden pagar por dichos servicios. Ello ha dado como resultante la ex-
tensin y servicios de asesora tcnica de categora semipblica. Lo interesante del asun-
to es que de todos modos se requieren los apoyos pblicos como la agenda de investiga-
cin pblica, incentivos, subsidios a la asistencia tcnica, lneas de crditos blandos, faci-
lidades de comercializacin, entre otros.
En trminos generales la extensin y servicios de asesora tcnica pueden tener carac-
tersticas de bien pblico, privado, mixto o semipblico. Aunque puede ser considerada
netamente como pblica, esto puede implicar una visin restringida cuando las capacida-
des instaladas son muy bajas y no sostenibles, afectando la instrumentacin, cobertura y
efectividad de dicho servicios (ver recuadro 3). Por otro lado, si bien la extensin rural
por lo general se ha asociado a una funcin pblica de los sectores agropecuarios y el
rural, lo cierto es que por la propia naturaleza de los beneficiarios (agriculto-
res/productores) las nuevas formas en que se presta el servicio y la financiacin, el
tema cae ms en el terreno de lo pblico-privado. Por otra parte, si se acepta que una
nueva concepcin de la extensin se debe desarrollar en un mbito de innovacin rural y
agrcola, esto implica necesariamente el rol del sector privado y la articulacin de esfuer-
zos con el pblico. Separadamente, ambos sectores en forma individual no tienen ni el
financiamiento, ni toda la capacidad para instrumentar los servicios y para llegar a todos
los territorios, en donde hay un gran nmero de usuarios que requieren de estos servi-
cios. Por ejemplo, en una revisin realizada por el IICA (2009) en varias regiones de ALC
en el mbito de su estrategia institucional de seguridad alimentaria, se pudo observar en
varios territorios la ausencia total de los servicios de extensin o asesora tcnica para el
caso de la APEF.
Mirando los papeles de los actores pblicos y no pblicos desde la perspectiva de tres
funciones bsicas para desarrollar la extensin, como son el disear polticas de exten-
sin, proveer financiamiento e implementar programas, estas pueden ser el resultado de
una distribucin concertada entre los sectores pblicos y no pblicos. En algunos de las
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funciones, algunos actores jugarn un rol ms protagnico y en otros menos. La Figura 7
muestra los diversos actores y las funciones enfocadas hacia la extensin (Neuchatel
Group, 1999). Un rol preponderante en el diseo de polticas le corresponde al estado
contando con la participacin de los productores y el sector privado. En contraste la im-
plementacin de los servicios, sin que el estado deje de asumirla en parte, se extiende
ms al sector de productores organizados, empresas privadas agrcola y de profesiona-
les, y organizaciones no gubernamentales. El financiamiento es repartido entre los cuatro
actores, pero el sector pblico, o mejor el estado, debe meterse ms la mano al bolsillo
en ciertos casos, sobre todo aquellos que promuevan la inclusin social con educacin, la
proteccin del ambiente y la conservacin de recursos naturales.
Figura 7. Actores y funciones que enmarcan la extensin
Fuente: Grupo Newchatel (1999)
En ALC hay diversas experiencias reseadas de vnculos pblico-privados y hasta de pri-
vatizacin de los servicios de extensin y/o asesora tcnica, como evolucin de los tradi-
cionales servicios de extensin financiados y ejecutados por el sector pblico, en pases
como Chile, Colombia, Ecuador, Per, Argentina, Brasil, Uruguay, Mxico, entre otros
(Gonzlez, 2003; Ardila, 2010; Berdegu y Escobar, 2001; Berdegu, 2002; Berdegu,
2005; Banco Mundial, 2006). Hay que reconocer avances, pero tambin que no en todos
los pases las innovaciones institucionales, se han desarrollado con la celeridad deseable,
y no todas ellas han tenido continuidad, cobertura suficiente e impacto esperado. A nivel
especifico de rubros y cadenas de valor estratgicas para la economa de los pases y el
desarrollo rural hay mltiples casos como el caso del proyecto PROIP en Argentina (ver
recuadro 4), el caf por parte de la Federacin de Cafeteros de Colombia, las frutas y
productos hortcolas en Costa Rica, las fundaciones de desarrollo tecnolgico del anterior
SIBTA en Bolivia, las Fundaciones PRODUCE en Mxico (ver recuadro 1). Un ejemplo
concreto de articulacin privada-privada que incluye servicios de asesora tcnica, es la
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agricultura por contrato como resultado de las tendencias del mercado que motivan una
vinculacin estrecha entre los abastecedores, agroindustrias y empresas de comercializa-
cin. Esta modalidad es una oportunidad muy importante para la agricultura de pequea
escala y familiar y se da por medio de un acuerdo entre los productores y las empresas
comercializadores para producir con determinadas calidades y condiciones, suministrar
productos previamente convenidos en tiempo y espacio, y beneficios mutuos. Aun as
cabe un rol importante al estado y sus organizaciones, entre ellas las de extensin o
equivalentes, como la provisin de apoyos pblicos a travs de servicios de asistencia
tcnica, desarrollo de procesos de formacin de capital social, suministro de insumos,
atencin a normas de calidad e inocuidad, provisin de crditos, entre otros (Echeique,
2007).
7.3. Ubicacin de la extensin y estrategias institucionales
Muchos opinan que la investigacin y la extensin son un mismo proceso para responder
a las demandas y necesidades tecnolgicas de los productores. Ms all de lo conceptual,
uno de los desafos a los cuales se enfrentan los tomadores de decisin relacionados con
la agricultura y el cambio tecnolgico es cmo ubicar, bien bajo un mismo techo, o sepa-
rados pero articulados e integrados, los procesos de investigacin y extensin rural, so-
bre todo los pblicos y de alcance nacional. En particular se detecta que una necesidad
creciente y apremiante de los gobiernos de pases de AL, ante los retos para alcanzar su
seguridad alimentaria, sobre todo en aquellas naciones que no tienen servicio de exten-
sin o fueron cerrados en pocas pasadas, es justamente cmo pueden mejorar la aten-
cin a la APEF y volver a establecer servicios pblicos o mixtos de extensin, trasferen-
cia o asistencia tcnica. Las opciones van desde aprovechar la institucionalidad existente
a nivel ministerial, en las secretaras departamentales o provinciales, y en los institutos
de investigacin, hasta desarrollar programas de fomento que incluyan desarrollo tec-
nolgico y asistencia tcnica o crear instituciones para tal fin. Esta decisin tiene implica-
ciones de tipo financiero, de economa institucional, de eficacia y eficiencia de estos ser-
vicios. Una alternativa es juntar la investigacin con la extensin en una misma institu-
cin, pero esta opcin depende de cmo se conceptualiza y contextualiza el servicio, de
su naturaleza y alcance en varios sentidos -geogrfico, temtico, poblacin objetivo- y de
las caractersticas y condiciones de los pases. En Argentina esta unin bajo el INTA ha
funcionado bastante bien, pero ha pasado por varias etapas de cambios y mejoras insti-
tucionales a lo largo de los aos. Hay que reflexionar tambin sobre el posible gigantismo
de las instituciones, particularmente cuando no se cuenta con los recursos necesarios y
se asignan mltiples funciones.
ALC tiene experiencias de diversa ndole que pudieran ser examinadas para alimentar los
procesos de toma de decisiones en este sentido. En ALC la mayora de los INIA no incor-
poran la extensin agropecuaria o rural dentro de sus funciones, salvo en casos como en
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el CENTA de El Salvador, el INTA de Nicaragua y, como se seal, en el INTA de Argenti-
na. En Bolivia se est construyendo bajo el INIAF un modelo parecido a estos pases. En
otros casos, como Chile, gran parte de la atencin estatal a la APEF se ha dado a travs
del INDAP, el cual emplea diferentes modalidades, como la tercerizacin, para impulsar
la transferencia de tecnologa y asistencia tcnica a los productores. En otros pases, co-
mo Repblica Dominicana, Costa Rica, Panam, Paraguay, los servicios de extensin
estn localizados directamente en los Ministerios de Agricultura, en departamentos es-
pecficos. En el caso de Brasil la extensin y asistencia tcnica a la agricultura familiar se
ubica en el Ministerio de Desarrollo Agrario y, dentro de este, en una secretara especfica
de agricultura familiar. En este pas, del total de explotaciones agrcolas, prcticamente
un 80% corresponden a agricultura familiar y esta es la principal proveedora de alimen-
tos como yuca, frijol y leche (INTA, IICA, 2009). En otros pases, la APEF no es atendida
por sistemas o programas nacionales explcitos de extensin sino a travs de proyectos
de tipo econmico-productivo, o de ndole social, que incluyen componentes de asistencia
tcnica a los productores (Echeique, 2009).
Cualquiera que sea la ubicacin institucional del servicio de extensin, los INIA deben
tener muy fuertemente establecidos sus procesos de deteccin de necesidades y capta-
cin de demandas, y una organizacin institucional para dar mayor peso a la provisin de
soluciones tecnolgicas a la APEF. Ello pasa por trabajar directamente con los protagonis-
tas bajo un enfoque de innovacin tecnolgica, promover el desarrollo de tecnologas
blandas y tener mecanismos slidos de gestin de conocimiento tecnolgico. Igualmen-
te importante es la comunin de esfuerzos y articulacin estrecha de los investigadores
con los responsables de la extensin, cualquiera que sea el modelo empleado, pblico,
privado o descentralizado. En este trabajo, el caso de Apicultura para el Desarrollo mues-
tra muy bien esa articulacin a lo largo de la cadena de valor. La Tabla 1 muestra algu-
nas de las estrategias institucionales experimentadas en ALC.
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Tabla 1. Estrategias institucionales para la implementacin de servicios de ex-
tensin y asistencia tcnica en ALC.
Fuente: Adaptado de Rivera (1998).
Modelos/formas Actores instituciona-
les/Financiamiento
Prestacin del servicio
Centralizado Financiamiento del sector pblico:
Ministerios de agricultura, de desa-
rrollo rural, desarrollo agrario, otros.
La extensin como servicio de-
pendiente de los Ministerios de
agricultura y ganadera y/o desa-
rrollo rural MAG, o desconcentra-
do como funcin adicional de los
Institutos Nacionales de Investi-
gacin y transferencia de tecno-
loga, INIA.
Descentralizado Financiamiento del sector pblico:
fondos otorgados por medio de
agencias locales. El control de los
recursos de estos programas es
transferido a las regiones y las ofici-
nas locales de extensin, incremen-
tando la participacin de los usua-
rios.
Servicios prestados por el sector
pblico, con o sin participacin de
productores.
Dual/ Cofinan-
ciamiento
Financiamiento conjunto pbli-
co/privado: costos compartidos en-
tre gobierno y asociaciones de agri-
cultores.
El productor tiene la posibilidad
de seleccionar al extensionista e
incluso la posibilidad de no pagar
por el servicio cuando no se ob-
tienen los resultados esperados.
Traspaso a otros
actores regiona-
les/locales
Financiamiento del sector pblico:
transferencias intergubernamenta-
les, gobiernos a nivel regional reci-
ben autoridad para recaudar recur-
sos de otras fuentes.
Prestacin por parte del sector
pblico, con o sin involucramiento
de agricultores.
Tercerizacin del
servicio
Facultad del sector pblico: delegada
a contratista pblico o privado, o a
ONG.
Los servicios de E&AT a nivel re-
gional y local son prestados por
empresas privadas, ONG, organi-
zaciones de productores.
Comercializacin Sector pblico comercializa servi-
cios; arreglos contractuales directa-
mente con agricultores
Agencia del sector pblico orien-
tada al mercado y con criterio
comercial de pago por partes de
los usuarios sobre una base con-
tractual.
Privatizado Facultad del sector pblico: delegada
a entidades paraestatales o priva-
das: los costos gubernamentales no
se cargan a los productores.
Compaa privada orientada al
mercado atiende la demanda por
medio de arreglo contractual con
los agricultores.
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7.4. Algunas opciones y temas estratgicos para la transformacin institu-
cional de la extensin
Algunas opciones de reformas
En ALC se han desarrollado diversas modalidades de desarrollo de la extensin y los ser-
vicios de asesora tcnica. Con esa visin y experiencia y tomado en cuenta los nuevos
desafos del entorno en el intento por impulsar transformaciones de la institucionalidad
de la extensin rural, surgen varias opciones y temas para el diseo e instrumentacin
de polticas y el desarrollo de innovaciones institucionales. Entre ellas estara los ajustes
y/cambios en:
Misin, objetivos, nfasis. visin restringida o visin ampliada; cambio tecnolgico
y/o desarrollo humano integral en el medio rural; actitud dinmica innovativa
agrcola y rural.
Naturaleza de los servicios. bienes pblicos, privados o mixtos
Papel principal. facilitadora, y/o articuladora, y/o transferencia tecnolgica, y/o
educacin y/o informacin y gestin del conocimiento, y/o promotora de agrone-
gocios, entre otros.
Poblacin objetivo principal. Agricultura familiar, agricultura agroecolgica, agricul-
tura convencional comercial individual para cada tipo; o individual pero con visin
integral incluyendo la interaccin de todas.
Clientela especfica. Agricultura indgena, mujeres productoras, jvenes rurales,
agricultura periurbana.
Forma en que la extensin es entregada. presenciales grupales y/o individuales,
informacin va TIC, todas.
Regionalizacin. Regiones geogrficas, ecorregiones, territorios; una combinacin
de ellas.
Agronegocios y rubros con enfoque de cadena de valor.
Descentralizacin. A nivel institucional y descentralizacin a nivel de actores loca-
les en territorios.
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Aspectos organizacionales. Sistema nacional, programa nacional, cooperativismo,
pluralismo institucional para proveer los servicios (ONG, organizaciones de produc-
tores, organizaciones de profesionales) bajo alianzas.
Co-financiamiento. Quin paga y quin provee el servicio; mercados de servicios
de extensin; out-sourcing o sea subcontratacin a otros para que presten los
servicios de extensin.
Algunos temas estratgicos para el desarrollo de la extensin
Como complemento de lo anterior se destacan algunos temas estratgicos a tomar en
cuenta para el desarrollar de innovaciones institucionales y diseo de polticas de la ex-
tensin en el mbito de la innovacin agrcola y rural.
Visin de produccin vs agronegocios. En el pasado, la tendencia bajo algunos modelos
de extensin era acotarla a mejorar solo la produccin de rubros especficos, como por
ejemplo un cultivo destinado a la alimentacin. Esto es insuficiente hoy en da. Hay un
desafo que requiere que los servicios lleguen al mximo posible de territorios y con vi-
sin de cadena. Esto implica una gestin que considere estos dos aspectos y su interac-
cin, como ms adelante se menciona. Tambin es necesario promover la circulacin de
conocimientos e interaccin entre actores involucrados con el cambio tecnolgico en su
ms amplio sentido, no viendo al productor solamente como un receptor sino a la vez
como proveedor de conocimientos y valorando los saberes de los agricultores y comu-
nidades tradicionales. As mismo, ms que planificar solo metas productivas, con enfoque
agronomicista per se, la extensin bajo un enfoque de innovacin debe propender tam-
bin por el agronegocio y el acceso a mercados de los productos, en un marco de inclu-
sin social.
Enfoque de agrocadenas y territorios. Consecuente con lo anterior, hoy en da se tiene
una visin ampliada de la agricultura. La produccin agrcola primaria en la finca tiene
encadenamientos hacia atrs y hacia adelante con la industria y los consumidores, e inci-
de en el desarrollo de otros sectores. Por ello, el trabajar con un enfoque de cadenas
agroalimentarias sera una de las opciones para desarrollar integralmente los servicios de
extensin e inclusive para articular mejor a los productores con otros actores de los esla-
bones de dichas cadenas. En algunos casos, sobre todo para ciertos productos agrope-
cuarios de origen nativo, las cadenas no estn del todo completas, como s ocurre para
productos bsicos alimenticios tradicionales y los de exportacin, con mercados plena-
mente definidos. Parte de la tarea es ayudar a seleccionar las cadenas de valor bajo las
cuales se trabajar, as como identificar limitantes y fuentes de conocimientos para su-
perarlos, movilizando capacidades de diferentes sectores.
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Por otra parte, dichas cadenas no se dan en el aire, sino en el mbito de territorios rura-
les y/o periurbanos. Por lo tanto, ms all de tener una extensin agrcola o rural, es im-
portante concebir una extensin con enfoque de territorio. Al final de cuentas, la produc-
cin agropecuaria en el ms amplio de los sentidos se sustenta en una base de recursos
naturales, se desarrolla por productores y productoras y es el resultado de la interaccin
de las cadenas agroalimentarias con los territorios. La extensin por s sola no podr
cumplir con toda la misin, pero s aporta en trminos de vnculos y sinergias con otros
actores institucionales del territorio.
Poblacin objetivo. Uno de los xitos de la organizacin y la gestin de extensin rural es
estar sustentada en la demanda de sus usuarios, y ser capaz de ver sus interrelaciones.
Esta demanda no es bien atendida si los servicios se organizan solamente sobre la base
de atender una clientela clasificada simplemente como grandes, medianos y pequeos
productores, y disear estrategias aisladas para unos y otros. Aqu es oportuno referirse
a las experiencias derivadas del IAASTD para ALC, a la importancia que se otorga al con-
cepto de agri-culturas, que en este caso se refiere a las formas de hacer agricultura (San
y Calvo, 2009), y a la existencia de diversos tipos de ellas en los territorios. Otra forma
de ver la poblacin objetivo de los servicios de extensin es bajo la ptica de las eco-
nomas campesinas y el tejido social que ellas representan, los agroecosistemas y los
territorios rurales. Esto implica trabajar con enjambres de sistemas productivos y con las
posibilidades de que sus actores intercambien informacin, conocimientos propios o ex-
genos y hagan alianzas. Por supuesto que hay segmentos ms necesitados como la APEF
para ser atendidos, pero de nuevo contemplando la interaccin y redes entre estos y con
otros segmentos y la institucionalidad del territorio que es ms que agrcola. Sin perjuicio
de lo anterior, tambin es importante recordar que la extensin tiene tambin un rol muy
importante que jugar en el mbito del contexto y los retos de la agricultura comercial
grande. Esto se refiere a los servicios tcnicos y, ms concretamente, a la extensin rural
para productores ya insertados en cadenas agroindustriales bien consolidadas, en temas
que transcienden al sector privado y los sistemas productivos comerciales, como son los
de proteccin ambiental, conservacin y uso sostenible de los recursos naturales, entre
otros.
Fuentes de oferta tecnolgica. Una innovacin institucional importante radica en cmo
organizar los servicios para que por una parte se sustenten en demandas bien definidas,
como ya se seal, y por otra puedan aprovechar la oferta de conocimientos y tecnolog-
as de diversas fuentes endgenas o exgenas. Esto es bsico en el contexto de un sis-
tema de extensin rural bajo el enfoque de innovacin. La oferta de conocimiento no se
da solamente del investigador al transferidor, y de ste al extensionista sino que pro-
vendr de varias fuentes: los propios productores, proveedores de insumos, extensionis-
tas, del sistema de investigacin, de instituciones locales o internacionales, ONGs. Ello
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amerita arreglos institucionales que provean las condiciones apropiadas para que los co-
nocimientos y tecnologas se identifiquen, se movilicen e inclusive haya opciones para
que los productores seleccionen lo que ms les convenga. Esto es parte de las acciones
encaminadas en funcin de gestionar el conocimiento.
Mercados de servicios de extensin y asesora tcnica. Algunos pases han tomado el
rumbo de establecer programas o servicios pblicos de extensin para atender principal-
mente a la APEF desde la perspectiva tecnolgica, va fondos competitivos o concursa-
bles, que fomentan la participacin y alianzas de organizaciones pblicas y privadas que
ofrecen estos servicios. As, se han desarrollado arreglos institucionales en funcin de
crear mercados de servicios de asesora tcnica, que incluyen ms all de la propia movi-
lizacin de tecnologas y la clsica extensin pblica. Al referirse al mercado de servicios,
se est hablando de la relacin entre oferta y demanda por los mismos, el empodera-
miento a los productores para seleccionarlos, la conformacin de mercados de asistencia
tcnica, las estrategias de campesino a campesino y las diferentes modalidades de con-
tratacin y financiamiento. El caso de INCAGRO en este trabajo es un ejemplo de ello
(ver recuadro 3). Como bien sealan Berdegu (2002) y Wiener (2010) dar cabida a la
heterogeneidad de situaciones, implica entender que en algunos casos los objetivos estn
relacionados con bienes pblicos y en otros sern semipblicos o privados. Tambin se
necesita apoyar el desarrollo no solo de capacidades sino de competencias dado que este
enfoque de mercados de servicios tiene una gran relevancia para impulsar la innovacin.
Protegibilidad de las tecnologas. La extensin actual se encuentra ante un escenario na-
cional e internacional muy distinto a cuando se establecieron los modelos inciales pbli-
cos. Hoy en da, tal y como se mencion, el escenario se caracteriza por la provisin de
bienes pblicos por parte de las instituciones del estado, pero tambin mixtos o semi-
pblicos y por entidades privadas como es el caso de la produccin de hbridos y varie-
dades, los productos de las nuevas agrobiotecnologas y la tecnologa post produccin
primaria. Por otra parte, existe un buen cmulo de acuerdos internacionales relacionados
con la biodiversidad, el acceso y utilizacin de los recursos fitogenticos, la propiedad
intelectual bajo el Acuerdo sobre aspectos de los Derechos de Propiedad Intelectual rela-
cionados con el comercio (ADPIC-OMC), que inciden en el desarrollo de la investigacin,
la gestin de sus resultados y la comercializacin de los mismos. En ALC se ha visto ms
inters por parte de la institucionalidad de investigacin por entender estos temas que
por parte de los servicios de extensin y sus actores. Es oportuno resaltar, para quienes
disean polticas y servicios de extensin, que es recomendable estar informados sobre
la existencia de los diferentes tipos de bienes, la protegibilidad del conocimiento tradicio-
nal y tecnologas en general, y los derechos y obligaciones que esta protegibilidad aca-
rrea. Son tecnologas susceptibles de ser protegidas, por ejemplo, los insumos biolgicos
como las semillas e inoculantes, los agroqumicos y algunas tecnologas fsicas como las
de mecanizacin, las cuales requieren en los servicios de extensin y asesora un enten-
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dimiento y manejo acorde con su naturaleza. Sin embargo, la protegibilidad no debe ser
vista como una barrera ni como fin, sino por el contrario, como un medio para evitar
apropiaciones indebidas de productos de la investigacin y la innovacin y que slo bene-
ficien a unos pocos, y por supuesto como un reconocimiento de la creatividad.
Aprovechamiento de desbordes tecnolgicos. El concepto de los desbordes tecnolgicos
(spillovers y spillins) se ha utilizado para reconocer y aprovechar los efectos de una tec-
nologa generada en otro sitio. Por ejemplo, en el mbito de la investigacin, varios estu-
dios han demostrado que cerca de la mitad de los beneficios de la investigacin en casi
cualquier nacin son atribuibles tanto a los spillovers provenientes de otras regiones
como a spillins dentro de la misma regin, debido a la circulacin de conocimientos. Es
importante impulsar arreglos institucionales en los servicios nacionales de extensin que
promuevan y aprovechen los desbordamientos tecnolgicos entre localidades, territorios
o sistemas productivos. Por otra parte, si bien se dice que la extensin tiene especificidad
de sitio, es importante tomar en cuenta en el diseo de polticas, estrategias y gestin de
la extensin, la cooperacin recproca entre pases en metodologas y procesos. Para ello
se recurre, entre otras estrategias, a buscar cooperacin entre socios y situaciones simi-
lares. En el caso que nos ocupa, sera la cooperacin entre territorios, localidades y re-
giones de un mismo pas y tambin entre pases. Esfuerzos como la RELASER, que se
est empezando a instrumentar, son de mayor importancia tanto para la cooperacin
recproca como para el aprovechamiento de desbordes. En el mbito de ALC, como se
sabe, hay un sistema regional de cooperacin en investigacin e innovacin bastante
consolidado conformado son los PROCI, FORAGRO y FONTAGRO y Centros como CATIE y
CARDI. La Regin se conecta por medio del FORAGRO con el Foro Global de Investigacin
Agrcola (GFAR) por sus siglas en ingls (Alarcn, 2001). Sin embargo, un tema que ha
estado casi ausente de la cooperacin reciproca, con algunas poqusimas excepciones, es
el de la extensin rural. Por ello, algunos pases han recomendado la creacin de pro-
gramas cooperativos entre pases en extensin y la inclusin con fuerza en las agendas
de los PROCI en aspectos de diseos de polticas, innovaciones institucionales, metodo-
logas y herramientas para la extensin (IICA-INTA, 2009). Con este espritu se est di-
seando un Foro Global de Servicios de Asesora Rural
11
(GFRAS, por sus siglas en
ingls) y la RELASER.
Evaluacin de impacto de la extensin rural. El tema de evaluacin en general, y sobre
todo de impacto, constituye una de las prioridades globales de una nueva gestin de la
extensin rural y los servicios de asesora tcnica. Christoplos (2011) con GFRAS ha pro-
ducido recientemente una interesante y til gua para la evaluacin de la extensin en
cuanto al diseo, los desafos, la aplicacin de la metodologa bestfit, los recursos
humanos y la sostenibilidad la extensin. La gua incluye una lista de criterios o tipos de
11
Ver http://www.g-fras.org/
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evaluacin, como la relevancia, efectividad, eficiencia, sostenibilidad ambiental y finan-
ciera, y el impacto. Ante la imposibilidad de tratar todos esos temas, se hace slo refe-
rencia a las evaluaciones de impacto de resultados desde una ptica multidimensional las
cuales se constituyen en una valiosa herramienta para el diseo de polticas, formulacin
de programas y gestin de la extensin.
Hay cuatro consideraciones para las evaluaciones de impacto a saber: el desarrollar y
seleccionar metodologas apropiadas; prever la incorporacin de informacin e indicado-
res que ayudan a la evaluacin desde antes de iniciar los programas y proyectos, ya que
muchas evaluaciones no puede hacerse o resultan incompletas o inconsistentes por no
prever la captura apropiada de informacin ex ante o sobre la marcha; la multidimensio-
nalidad en las evaluaciones de impacto (IICA-FONTAGRO, vila, San y Salles, 2007), es
decir, contemplando las dimensiones econmica, social, ambientales, y de polticas y ca-
pacidades institucionales; y el foco de la evaluacin a su utilizacin por diversos grupos
de inters.
Se destaca que la evaluacin de impacto en su dimensin institucional es fundamental
para la investigacin, y sobre todo para la extensin, como promotora del desarrollo ins-
titucional. En un intento por conceptualizar y dar elementos para la evaluacin institucio-
nal de los resultados de la investigacin, que bien podra aplicarse con ajustes al caso de
la extensin, se destacan dos mbitos del dominio de una institucin. El primero es el
mbito del dominio del propio instituto o programa, donde se miden los cambios y su
impacto en trminos de la gestin, capacidades organizacionales y gerenciales, formacin
de capital social, habilidad para insertarse en los dominios externos, dar respuestas y
ser reconocido, tener motivacin institucional, evaluar el desempeo institucional, entre
otros. El segundo mbito es el de los dominios externos. Los dominios ms relevantes
adaptados de Spielman y Kemework (2008) para efectos de la presente discusin seran:
Conocimiento, investigacin, ciencia, tecnologa el sistema educativo; 2Movilizacin de
cocimientos y tecnologas, institucionalidad catalizadora; Cadenas agroalimentarias in-
cluyendo agronegocios, empresas (incluye la finca, los productores, agroindustrias de
insumos, de transformacin y procesamiento, comercializacin); Territorios rurales; Sis-
tema de polticas, institucionalidad pblica y privada, sistema normativo, financiamien-
to; Conocimiento y sociedad; Sistema de conocimiento, ciencia y tecnologa. Finalmente
se destaca que la medicin del impacto institucional no se sustenta, por ahora, en una
amplia base metodolgica como si existe para el caso de la evaluacin de impacto
econmico. Por otro lado, no es tan fcil cuantificar su impacto en trminos de indicado-
res financieros. Este es un campo para ahondar mucho ms, pero a pesar de ello se de-
ben hacer los intentos por evaluar la dimensin institucional, que resultar ser de gran
utilidad (Avila et al, 2007; Alarcn, 2010).
La evaluacin de impacto econmico provee argumentos para la bsqueda de recursos al
contar con indicadores econmicos. Estos indicadores muestran las bondades de los pro-
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gramas no slo a los usuarios/beneficiarios de los servicios, sino tambin a los decisores
de poltica de los sectores afines a la extensin, y de otros no tradicionales pero que a la
postre inciden en aprobaciones de leyes, presupuesto, endeudamientos externos. Parte
de los argumentos para convencer a los grupos de inters muy afines con el tema y a
los no convencidos es demostrar cuanto beneficio se obtiene por cada peso o dlar
invertido en las instituciones, programas y proyectos. Evaluaciones de impacto econmi-
co de las inversiones en extensin arrojan estimaciones de tasas internas de retorno
(TIR) en promedio para el mundo de un 41% y para ALC, de 46%. Est ampliamente
demostrado que la investigacin y la extensin son muy rentables desde la ptica de in-
versiones y superiores a otro tipo de actividades (Banco Mundial, 2006).
Profesionalizacin de los actores de la extensin rural. Se mencionan dos aspectos rele-
vantes para el diseo e instrumentacin de polticas agrcolas y rurales y de extensin
propiamente dichas: Uno es la profesionalizacin de los y las productores agropecuarios
y el otro, la profesionalizacin de los y las extensionistas agrcolas y rurales.
En cuanto a la profesionalizacin de los primeros, se parte de los principios enunciados al
comienzo de este trabajo como es el desarrollo de una agricultura con conocimientos y
la innovacin. Si bien esto atae a todos los productores, esta iniciativa tiene ms impac-
to en los productores cuya dedicacin es casi exclusiva a la actividad agropecuaria, y que
de alguna manera pueden ser considerados como agricultores o agricultoras profesiona-
les. La idea de profesionalizacin es que efectivamente permita mejorar su desempeo,
enfrentar los desafos y solucionar los problemas, no slo como producto del acceso a
informacin procedente del entorno fuera de su territorio o localidad y de los servicios
que les presten, sino tambin facilitar su preparacin en determinadas competencias. La
profesionalizacin de la agricultura, o mejor de los agricultores, debiera ser uno de los
principales objetivos de polticas agrcolas y rurales en un mbito de innovacin. Aspec-
tos tales como dedicacin de tiempo completo, remuneracin de la actividad, transmisin
de conocimiento y desarrollo de competencias son relevantes. Esta meta es ms un pro-
ceso que algo que solamente se adquiere con un ttulo y que es reconocido. En la actua-
lidad hay requerimientos ms fuertes que antes para dicha profesionalizacin, antes no
vistas, como es la existencia de la nueva revolucin cientfica y tecnolgica con las TIC
modernas, el uso de las agrobiotecnologas, la agricultura de precisin, para nombrar
algunas. Programas como la profesionalizacin campesina de INDAP en Chile se basan
justamente en el concepto de construir capacidades en los campesinos para promover la
innovacin tecnolgica. Existen algunas experiencias como sta en algunos pases de la
Regin, pero no se han hecho estudios analticos que permitan conocer el estado del arte
del tema y aprovechar las lecciones aprendidas en el rediseo institucional para la inno-
vacin en apoyo a la agricultura pequea y mediana escala. Hay aqu un campo como
para pensar no slo en iniciativas nacionales sino regionales en el mbito de la RELASER.
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En lo referente a la profesionalizacin de los extensionistas, se sabe muy bien que son
profesionales de las diferentes ciencias agropecuarias u otras relacionadas. La pregunta
es, de acuerdo a los mltiples retos y funciones de la nueva extensin tienen ellos o
ellas la formacin acadmica y sobre todo las competencias de acuerdo a dichas funcio-
nes? Por otro lado, ser que el viejo vicio de considerar la extensin en un nivel y status
inferior al del cientfico o investigador aun persiste y ello se refleja en polticas y hasta
desincentivos de diversa ndole? En sntesis, es atractiva la profesin de extensionista?
Se est perdiendo la vocacin? o por el contrario, son atractivos los nuevos desafos y
oportunidades para incrementar la masa crtica de extensionista bien capacitados y esti-
mulados? Vernon Ruttan, famoso economista y politlogo de la ciencia y la tecnologa de
la Universidad de Minnesota en una visita al ICA en Colombia
12
, otrora fuerte institucin,
pero en la que en los 90 se debilit al ser recargada con mltiples funciones, que tuvo
como consecuencia una gran migracin de profesionales, seal: sin cientficos no pue-
de haber ciencia y precariamente investigacin. Ser que sin extensionistas puede
haber extensin? El tema no es solo agrcola y rural sino tambin del sector educativo y
de otros sectores de las ciencias sociales y econmicas, e implica una mayor valoracin
del extensionista. Uno de los retos para que la extensin sea motor de la innovacin rural
es profesionalizar a los extensionistas (Santoyo et al, 2011)
12
Comunicacin personal
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8.-Reflexiones y recomendaciones de ndole institucional
Es necesario contar en los pases con una clara voluntad poltica de poner en un pri-
mer plano a la agricultura y sobre todo a la APEF, menos atendida por la ciencia, tec-
nologa e innovacin en ALC. Polticas e intervenciones del estado relacionadas con las
agendas de combate a pobreza, la seguridad alimentaria, el desarrollo sostenible de la
agricultura y el medio rural, la ciencia y tecnologa, y el financiamiento son las llama-
das a mostrar una expresin de dicha voluntad.
En este mismo orden de ideas, en las agendas y programas nacionales y locales de
I+D+I debe darse una inclusin explcita del componente de combate a la pobreza y
de seguridad alimentaria de manera integral en las polticas, y en este contexto posi-
cionar y modernizar la extensin rural y los servicios de asesora tcnica.
Las lecciones del pasado y desafos en torno a la agricultura como motor de creci-
miento, llaman a que el estado no se aparte de las responsabilidades que tiene en
apoyo a la agricultura de pequea escala y familiar y por ende de impulsar servicios
de extensin como bien pblico, pero sin excluir la posibilidad de fomentar servicios
de extensin bajo otras modalidades y como bienes semipblicos y privados, inclu-
yendo los servicios pagados por los productores. Es difcil concebir a la extensin rural
sin la participacin conjunta de los sectores pblico y privados bajo estrategias acor-
des que motiven a esta sinergia.
Para lo anterior, hay que eliminar los vacos en varios pases con falta de instituciona-
lizacin y de definicin de roles a la hora de disear e implementar la extensin, tan-
to en el orden nacional como en el local y territorial, dndose una plena articulacin
entre estos niveles. As mismo se recomienda fomentar un liderazgo que se refleje en
una institucionalidad con capacidad para unir intereses convergentes tanto en el
mbito pblico como privado
La extensin rural es un proceso netamente humano y por ende, antes de fijar metas
de tipo productivo, econmicas o de otra naturaleza, es importante superar algunos
condicionantes bsicos para que haya impacto en la reduccin de la pobreza y en lo-
grar la seguridad alimentaria. Dichos condicionantes transcienden a los sectores de la
ciencia y tecnologa, y al agrcola o agroalimentario. Estn asociados, entre otros, con
el reforzamiento del sistema educativo de los sectores menos favorecidos, con el ac-
ceso equitativo a la tierra y los recursos naturales, con el acceso a los mercados por
parte de la APEF y con los conocimientos para superar los problemas asociados con
desastres naturales y el cambio climtico, entre otros.
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Con el propsito de lograr que la tecnologa tenga un impacto positivo e integre acto-
res de diversa ndole, pblicos y privados, se recomienda incentivar el desarrollo de
sistemas nacionales y locales de innovacin tecnolgica. Ello implica pasar de lleno del
paradigma de la generacin y transferencia de tecnologas a otro caracterizado por la
innovacin, tanto tecnolgica, como gerencial y organizacional, que conlleve a privile-
giar la demanda y que ocurre cuando hay apropiacin social de los nuevos conoci-
mientos y/o estos son llevados al mercado, cualquiera que este sea. Con el paradigma
de la innovacin como marco, ser ms efectiva la modernizacin de los servicios de
extensin y de asistencia tcnica.
Una nueva extensin debe estar sustentada en una adecuada gestin de informacin,
de conocimientos y del aprendizaje continuo. Ms que extender informacin de di-
versas fuentes proveedoras, se recomienda impulsar la gestin de conocimientos en-
tre productores y quienes prestan estos servicios de asesora tcnica, aprovechando
las herramientas que ofrecen las TIC.
La modernizacin de los servicios de extensin existentes, o la re-creacin de los
mismos en los pases que los cerraron o no los tienen como tales, ser ms slida y
tendr mejor impacto si se contemplan innovaciones institucionales de alcance micro,
meso y macro. Estas ltimas son claves para propiciar las condiciones favorables para
el impacto de la extensin.
Las diferencias entre pases y situaciones, conllevan a que no puedan aplicarse mode-
los nicos de extensin desarrollados bajo condiciones diferentes. Los modelos deben
ser distintivos de acuerdo a los territorios y sus actores sociales, econmicos, tec-
nolgicos y polticos.
En los casos en que los servicios de investigacin y extensin decidan ser ubicados
bajo el mismo techo institucional, se recomienda como primer paso realizarse consi-
deraciones de economa institucional y otras, tales como el fortalecimiento de ambos
procesos, sin desmedro el uno del otro, y sobre el tamao institucional que resulte de
la fusin de ambos procesos.
Se recomienda reflexionar sobre el hecho de formar y contar principalmente con
agentes de innovacin tecnolgica y/o de gestin de conocimientos y aprendizaje,
ms que agentes de extensin rural. Este nuevo rol de quienes prestan servicios de
innovacin implica trabajar ms como promotores, facilitadores, y no para sino
con los productores, en particular los de pequea escala y familiar, empoderarlos y
no que simplemente asistirlos.
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Se recomienda incentivar la evaluacin de desempeo y la evaluacin de impacto
multidimensional de los resultados de la extensin. Adems de retroalimentar la con-
duccin de programas y proyectos, los indicadores que se utilicen pueden ser una im-
portante arma para informar a los tomadores de decisin y hacer el cabildeo en pro-
cura de mayores recursos y soporte a la extensin tanto por parte del sector pblico
como privado.
Hay un gran vaco de informacin actualizada nivel de ALC sobre capacidades de ex-
tensin rural, por ejemplo, en trminos de recursos humanos, su nivel de formacin y
en inversiones pblicas y privadas, a diferencia del caso de las capacidades de inves-
tigacin. Por ejemplo bajo el ASTI se hizo un primer intento regional, pero los datos
son antiguos, y luego bajo el proyecto ESAS-LAC. Se sabe tambin de un esfuerzo re-
ciente del IFPRI, pero la informacin aun no se encuentra disponible. Este vaco debe
superarse para conocer el anlisis evolutivo del tema, sustentar argumentos para ma-
yores inversiones y ver el impacto de de los recursos invertidos. Este es un reto para
la RELASER en alianza con otras organizaciones regionales e internacionales como
GFRAS.
En el mbito de los programas cooperativos como los PROCI y organismos de coope-
racin internacional, tanto tcnica como financiera, en apoyo a los sistemas agroali-
mentarios y rurales, se recomienda retomar con fuerza el tema de la extensin. Da-
das las distintas fases evolutivas que ha tenido la extensin y los diversos modelos
practicados en ALC, hay una gran oportunidad para fomentar el anlisis de lecciones
aprendidas, el intercambio de experiencias entre pases y desarrollar innovaciones
institucionales para la extensin, fomentando la cooperacin entre pases en este
campo, la cual hoy en da es muy baja en ALC. La plataforma regional de innovacio-
nes institucionales de PROCISUR (2010) puede ser un ejemplo a seguir.
La RELASER se constituye en una importante oportunidad para propiciar, desde la
perspectiva de la institucionalidad de la extensin, lneas de trabajo como las siguien-
tes:
Desarrollar una visin compartida de la agricultura y el desarrollo rural desde la ptica
de los servicios de extensin rural en ALC, e impulsar la identificacin de prioridades
de trabajo conjunto entre diversos grupos de inters pblicos y privados, incluidos los
de decisin poltica.
Facilitar que sus miembros lleven una vocera organizada sobre las preocupaciones y
necesidades de la ALC de cara a iniciativas globales como GFRAS, GFAR, CGIAR y or-
ganizaciones, Banco Mundial, FAO, AID, IICA, FIDA, entre varias otras, e incidir en las
prioridades internacionales y movilizacin de recursos para apoyar estos esfuerzos.
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Promover una articulacin con redes e instancia regionales de amplia trayectoria co-
mo FORAGRO, FONTAGRO, los PROCI, SICTA, redes de FAO, centros internacionales,
RIMISP, entre muchos otros.
Identificar plataformas institucionales para la accin y recursos financieros para el
fortalecimiento de capacidades, va la accin cooperativa entre pases en extensin
rural en temas comunes.
Desarrollar un estado del arte de la extensin en la regin con periodicidad a ser es-
tablecida por sus socios, y fomentar un sistema de informacin y conocimientos sobre
los temas de extensin, incluyendo los temas de institucionalidad y polticas, as como
de investigacin en extensin; la experiencia del sistema INFOTEC-FORAGRO y CIARD
puede ser aprovechada.
Establecer una estrategia para apoyar a los miembros de la Red en sus vnculos con el
sector poltico no tradicional, pero a la postre decisor en los procesos de fortaleci-
miento de la Extensin (Ministros de las ramas afines, legisladores, Ministros de Fi-
nanzas, entre otros.
Propiciar el desarrollo de capacidades para el diseo de polticas, gestin e implemen-
tacin de los servicios de extensin rural de los pases va la cooperacin entre ellos y
el intercambio de experiencias en la Regin y fuera de ella en vnculo con GFRAS.
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