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Anlisis[editar]

El relato de la historia moderna de Alemania est generalmente determinado por tres factores
clave: el Reich, la Reforma y, en su etapa final, la bicefalia entre Austria y Prusia. Muchos han
sido los intentos de explicar por qu el Imperio, a diferencia de la vecina Francia, nunca lleg a
conseguir un poder fuertemente centralizado sobre sus territorios. Entre las razones ms
habituales se incluyen:
El Imperio fue desde sus inicios una entidad muy federal: Si Francia mayoritariamente
haba formado parte del imperio romano, en las partes orientales del reino franco las tribus
germnicas eran mucho ms independientes y renuentes a ceder poder a una autoridad
central. Todos los intentos de convertir el cargo de rey en hereditario fracasaron,
mantenindose el de monarca como un cargo electivo. Por ello, cada candidato a la
corona deba realizar una serie de promesas a los electores, las
llamadasWahlkapitulationen (capitulaciones electivas), garantizando a los distintos
territorios ms y ms poder a lo largo de los siglos. Se revelaba entonces la gran dificultad
de que el Sacro Imperio tuviera un slido poder centralizado, en contraste con otros
pases europeos que lo lograron a travs de la institucin monrquica, que supuso un
retroceso en el sistema poltico feudal, lo que en el Sacro Imperio no ocurri en la mayor
parte de sus Estados o sucedi de forma muy dispar y tarda.
Debido a sus connotaciones religiosas, el Imperio como institucin qued seriamente
daado por las disputas entre el papa y los reyes de Alemania, en relacin a su
coronacin como emperadores. Nunca estuvo muy claro bajo qu condiciones el papa
deba coronar al emperador, y especialmente cmo el poder universal del emperador
dependa del poder del papa en materias clericales. Frecuentes disputas giraron en torno
a esta cuestin, especialmente a lo largo del siglo XI, con motivo de la querella de las
investiduras y el Concordato de Worms en 1122.
El hecho de que el sistema feudal del Imperio, donde el rey constitua la cspide de la
llamada "pirmide feudal", fuese causa o sntoma de la debilidad del Imperio, no est
claro. En todo caso, la obediencia militar, que conforme a la tradicin germana estaba
ntimamente ligada a la concesin de tierras a los vasallos, fue siempre problemtica:
cuando el Reich tena que ir a la guerra, las decisiones eran lentas y quebradizas.
Hasta el siglo XVI, los intereses econmicos del sur y el oeste del Imperio diferan
notablemente de los de la parte septentrional, donde estaba asentada la Hansa, la cual
estaba ms vinculada a Escandinavia y el Bltico que el resto de Alemania. Ello obedeca
particularmente a intereses econmicos propios o ms bien dismiles respecto de otros
Estados del imperio, lo que igualmente suceda con su identidad religiosa. Basta recordar
que el Estado ms poderoso del imperio, Austria, y su casa reinante e igualmente
depositaria del ttulo de emperador del Sacro Imperio hasta su supresin, los Habsburgo,
eran defensores del catolicismo, y con el tiempo toda su poltica se encaminar ms a
salvaguardar los intereses nacionales austriacos que los del trono imperial.
Fue constante en la poltica del Sacro Imperio que sta se encaminara hacia una poltica
continental, esto es, que su poltica exterior hiciera nfasis en cuestiones del continente
europeo, tales como motivaciones dinsticas para actuar, intentos de expansin territorial,
enfrentamientos con otras potencias del continente europeo, e imperialismo basado en
una visin de imperio de carcter universal y que inicialmente lo sustent en una visin
religiosa determinada y en considerarse como heredero histrico del extinto Imperio
Romano. El problema de lo anterior era que, al ser una entidad poltica con un poder
central dbil, estos motivos no favorecan o interesaban de igual manera a todos los
Estados alemanes; inclusive haba Estados alemanes con una poltica inclinada hacia el
mar y el comercio, tales como los que integraban la Hansa, ubicados en el norte de
Alemania, por ende cerca del Mar del Norte, al igual que los que colindaban con el ro Rin,
que los una con los puertos martimos holandeses. Semejante divergencia de intereses
econmicos solo contribua a erosionar el poder poltico del imperio y de su emperador, lo
que en adelante se traducira en que cada Estado alemn se procurara una poltica
exterior propia tanto con el resto del imperio como con otros pases, a veces ajena a los
intereses del mismo Sacro Imperio y de los dems Estados que lo conformaban.