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CULTURAS PRECOLOMBINAS EL AREA MESOAMERICANA

AZTECAS - MEXICO
La organizacin poltica de los aztecas era democrtica, familias repartidas en clanes. Templo,
tierras, administracin. Jerarquia: nobles en primer lugar (ejemplo sacerdotes, guerreros
distinguidos en batallas); el pueblo comprendia artesanos y cultivadores; ultimo nivel eran los
servidores y esclavos. Los mercaderes formaban una clase aparte. Mercado en las ciudades.
Sistema educativo de formacin profesional y civica. Cultivaban maz, meln, cacao, vainilla. Cria
de animales era escasa. Arte esencialmente religioso, esculturas de piedra. Principio espiritual:
dualismo: lucha del dia y noche, sol y luna Veneraban al agua, ceremonias.
MAYAS AMERICA CENTRAL
Era la de mayor prestigio entre las de America central. Ciudades-estados gobernadas por gran
hombre. Cuatro clases: nobles (caciques), sacerdotes, pueblo (mano de obra para cultivo y
edificacin) y esclavos. Economia basada en agricultura: maz, algodn, cacao. Aritmetica
desarrollada, jeroglificos. Crearon obras de arte notables: arquitectura religiosa, edificios
agrupados para consagrar un centro consagrado al culto: templos y palacios. Escultura es
esencialmente decorativa. Dualismo tambin de la religin. Dios de la lluvia, del maz, de la
muerte.
INCAS PERU / BOLIVIA
El inca era el jefe civil, religioso y militar del estado. Culto al sol. Dividido en cuatro provincias.
Cuatro grandes carreteras que partian de la capital central. Pablacion repartida en tribus. Servicio
militar obligatorio. Tres clases: nobleza (funcionarios y delegados, oficiales del ejercito), esclavos y
pueblo. Pueblo suministraba material humano, civil y militar. Intercambio comercial sobre la base
del trueque. Carece casi de arte.
DESARROLLO VERSUS SUBDESARROLLO
Economa de subsistencia, alta tasa de mortalidad y natalidad. Sub alimentacin, analfabetismo,
sociedades inmviles y fragmentadas. Hostiles a las innovaciones. Salud y educacin precarias.
Operan por analoga. Pensamiento dual. Latinoamerica se lleva mal con su pasado, no encuentra
valores en su tradicin, por tanto no controla el presente y menos proyecta hacia el futuro. Se
niega a si misma.
El desarrollo supone la evolucin como normal, sentimiento de admiracin por los que
evolucionan. En sub la involucion es normal y se opera con envidia a quienes evolucionan. Rosas
ha creado las bases naturales fcticas para construir un poder poltico nacional.

EL SIGLO DE LOS CONQUISTADORES - DIFERENCIAS ENTRE COLONIZACION ANGLOSAJONA Y
COLONIZACION IBERICA
En america ibrica la conquista precedio a la colonizacin, en la america anglosajona, la
colonizacin precedio a la conquista. Los ingleses tomaron posesin de su fraccin de america un
siglo despus que los espaoles. En dos siglos los anglosajones penetraron en su pas 200 km, en
treinta aos, los espaoles atravesaron un continente de parte en parte. La colonizacin
anglosajona es una colonizacin para poblar, buscaban hallar en america una patria para vivir
como en la propia, al abrigo de la persecucin religiosa o para huir de sus acreedores. El acto de
poblar era constante, la marcha hacia el oeste exigida por las necesidades de la colonizacin
agrcola. Solo empez en el siglo XIX para los anglosajones la gran conquista, a partir de la
revolucin tcnica de los transportes. Para el agricultor anglosajon, avido de tierra mas que de
oro, el mejor indio era el indio muerto. Para el castellano, avido de oro mas que de tierras, el indio
era el colaborador que necesitaba en la exploracin y en la explotacin de riquezas. La conquista
ibrica era cosa de hombres, de unin y mestizaje. La valorizacin de america anglosajona
progreso paralelamente con la ocupacin de su suelo; la ocupacin de america latina precedio a su
valoracin.
RUPTURA DEL PACTO COLONIAL (1776-1810)
La expansin europea fue posible por una combinacin de dos factores: destreza tcnica
(navegacin de barcos), desarrollo de las armas (hacan fuertes a los europeos frente a los nativos
americanos), la base econmica (brindo capital para la empresa martima y militar). Espaa y
Portugal queran convertir a las masas nativas a la fe cristiana (conquista espiritual). Los monarcas
espaoles pensaban que la riqueza del nuevo mundo podra fortalecer su autoridad en Europa. El
sistema colonial impuesto por Espaa tuvo como finalidad obtener la mayor cantidad de metalico
(minera, oro y plata) posible (mercantilismo, dinero es la base de poder, balanza comercial
favorable y control completo sobre el comercio). La agricultura proporcionaba fuerza de trabajo,
alimentos, tejidos a bajo precio para las ciudades y minas (coercin).
Reformas comerciales: a partir de la revolucin industrial, las reformas espaolas implicaron que
el aporte posible de las colonias no era solo en metalico, sino tambin convertirse en mercado
consumidor. Espaa no tenia el rigor necesario para que la metrpoli pudiera asumir plenamente
el papel de proveedora del imperio, el nuevo pacto colonial beneficio mas al comercio que a la
industria espaola, quedando el pas como mero intermediario entre el nuevo continente y las
nuevas metrpolis econmicas europeas surgidas de la revolucin industrial.
Raices de la independencia latinoamericana: los orgenes se deben a acontecimientos en Europa.
Movimientos conservadores. Para luchar con el declive de Espaa en 1700 y con la esperanza de
defender al nuevo mundo de las potencias rivales, los Borbones espaoles impusieron reformas
administrativas, como los virreinatos, (Buenos Aires, 1776). Se enviaron intendentes espaoles (lo
cual produjo un sistema tributario mas eficiente que le suministro a los criollos un aumento de
ingresos y reafirmacin de su funcin en los cabildos), los borbones adoptaron medidas de
liberacin para promover el desarrollo colonial y fortalecer su posicin en Europa. Los cabildos se
convirtieron en la base institucional de los criollos. Puerto BS AS crecio mucho, se intensifico el
comercio. Pero los criollos estaban descontentos ya que estos cambios menguaban su poder e
influencia. Francia comenzaba con su dominacin a Espaa en 1800. Los criollos comienzan a
adoptar las ideas Europeas de libertad, igualdad, desarrollo econmico: la independencia empieza
a verse como una necesidad.
Hacia 1778 era Inglaterra la que ofrecia un interesante mercado para las pieles y carnes de
saladero (no Espaa). Nace un comercio de contrabando y el deseo abierto de los rioplatenses de
un comercio abierto con otros pases europeos. La resistencia a la ocupacin francesa de Espaa
reforz el papel de Buenos Aires como centro de rebelda, cuyo cabildo haba adquirido notable
autoridad. En 1806 un escuadron ingles ocupo la ciudad y puso en fuga al virrey hacia Cordoba.
Un ejercito de ciudadanos expulso a los ingleses (o sea fueron los criollos y no las autoridades
verreinales quienes lograron defender BUE (demostr la debilidad de la corona). En 1809 Moreno
pide que se libere del todo el comercio. Aprovechando las invasiones Napoleonicas y la situacin
complicada de Espaa (rey ausente), un grupo de criollos establecio una junta provisional en 1810
en las provincias RPT, camino hacia el gobierno propio e identidad regional.
LAS BASES DEL MONOPOLIO SIGLO XVI
El sistema establecido por Espaa en las relaciones comerciales con america fue el monopolio.
Desde Espaa deban partir mercaderas y regresar a ella las naves cargadas con los productos
intercambiados. El papel de america, segn doctrina mercantilista, era el de retribuir al comercio
con metales preciosos y materias primas. Para sostener el monopolio, Espaa deba tener una
flota mercante y de guerra poderosa, poseer una industria desarrollada con la cual responder a las
necesidades de los dominios, competir en plano de igualdad o superioridad contra otras potencias,
mantener a sus colonias aisladas de interferencias extraas. Estas condiciones no pudieron ser
cumplidas por Spain (su crisis deba producirse tarde o temprano). El trafico desde el RPT en lugar
de hacerse directamente con Spain, deba anudarse en Lima con el de las flotas. Esta
subordinacin a Lima entorpecio el comercio, aumento los precios e imposibilidad de dar salida a
los frutos de la regin. BS AS deba ser el centro del comercio rioplatense, por su privilegiada
situacin, pero esto no fue asi. El contrabando se haba vuelto la forma mas segura de operar.
NUEVAS REFORMAS: VIRREINATO DE BUENOS AIRES
El comercio de los productos americanos entre las colonias estaba prohibido entre si. Esto
desapareci en 1774. Ya en el siglo XVIII, se vislumbraba el podero de Inglaterra y su expansin.
Debido a esto, los espaoles deban acudir al RPT con fuerza y decisin si se quera conservarlo y
asegurar la existencia de los dominios: se necesitaba crear un nucleo fuerte en BUE (virreinato). La
creacin del virreinato disminuyo el contrabando anglo-lusitano, Espaa afirmo sus derechos, el
RPT tenia una fuerza militar respetable y tambin dejo de lado el predominio del Peru: hubo un
fuerte desarrollo y una importancia creciente dentro de los dominios australes.

REVOLUCION DE MAYO 1810 Y SUS EFECTOS
ANTECEDENTES:
Espaa e Inglaterra estaban en guerra desde 1804. Trafalgar: la flota Espaola y Francesa quedan
destruidas. UK enfrentada a Francia, Espaa apoyaba a Francia, ya que SP estaba en guerra con
Inglaterra. Napoleon buscaba el bloqueo continental (alianza de todos los pases contra UK para
evitar que exporte textil, asfixiandola y provocndole caos econmico que facilitara su rendicin).
Levantamiento en SP contra Godoy (que apoyaba a Napoleon). Napo obliga a SP a coronar rey a su
hermano (cae dinasta Borbona y sube Bonapartista). Reaccion del pueblo en contra. SP se vuelve
aliada de UK para combatir a Napo.
En RPT haba fidelidad a dinasta borbon y la dinasta francesa era muy resistida. En 1809 llega un
nuevo virrey a RPT (Cisneros). En mayo de 1810, los bonapartistas ocupan Andalucia, donde
funcionaba la ultima junta popular. Causa conmocion en BUE y planteos de que deba hacerse en
dicha situacin.
REVOLUCION
BS AS era un virreinato que dependa de SP. El rey legitimo, estaba preso. El pueblo resistia al rey
usurpador (Jose Bonaparte). Las juntas que haban luchado contra los franceses haban sido
arrasadas. Que hacer? Algunos decan hacer junta y esperar. Sin embargo se hizo una junta en
sustitucin del rey (BS AS era fuerte y con prestigio, tenia poder militar, en 1806 rechazo a los
ejrcitos mas valientes del mundo UK INVASION INGLESA, en 1806 y 1807).
Juan Jose Paso apela al argumento de la hermana mayor (por emergencia, se tomaba la decisin
en BUE de sustituir al rey por una junta, y luego se les informaba a las dems jurisdicciones, para
actuar por el bien comn de todos). Otro argumento jurdico: el poder reside en la corona y es
otorgado por Dios de manera legitima. Siendo que la corona le ha sido arrebatada a su legitimo
titular y dado que hasta las juntas haban sido derrotadas, quien tiene el poder? El pueblo, que
provisoriamente puede delegarlo en la persona que desee hasta que la situacin se aclare. Por eso
se hace una junta y se derroca al delegado del rey.
REVOLUCION EN EL INTERIOR
Se envan expediciones a diversos puntos del virreinato (PY/MVD/ALTO PERU). Primera junta,
junta grande, triunvirato, segundo triunvirato y directorio (1810 1820) bregaban por la causa de
la independencia y residia en BUE (caractersticas de un gobierno central).
CAMBIOS:
El concepto de bien comn (las medidas que se tomen por parte del estado: virrey, corona,
gobernador son dirigidas al bien de todo y aunque llegaran ordenanzas de SP, si no eran para el
bien comn en el virreinato, no se acataban) se deja de lado a partir de 1810 por el concepto de
soberana popular (el pueblo puede designar a sus representantes cuando falta la autoridad
legitima). Luego Russeau, segn la cual la mayora preside las diversas elecciones, designaciones y
asambleas. El virreinato duro 30 aos, del cual luego surgen cuatro naciones: dicho virreinato se
compona de elementos muy heterogneos: pueblos, producciones, mentalidades, intereses
distintos y a veces contradictorios entre s. Luego de 1810 y a partir del fin de la autoridad
espaola, el Alto Per, PY y MVD se separan del virreinato (resistan la revolucin). En los 20 aos
posteriores, estos pases se independizan. 1827 independencia de UY (guerra ARG y BRASIL), 1846
de PY, 1824 Bolivia. 1812 aparece San Martin y Alvear. Empieza odio y rechazo contra los
espaoles y una bsqueda de identidad nacional.
HACIA LA DEMOCRACIA
Surge la nocin de igualdad en la revolucin de mayo, sentimiento antiespaol, liberacin del
comercio (ingleses comercian con BUE ahora), soberana popular. Surge la opinin publica (los
diarios escriben ideas revolucionarias, estimulantes, Moreno). Tambin las elecciones (cuando se
convocaban reuniones representativas, en todas las ciudades la gente se reunia y designaba a
alguien que la representara en BUE).
BUSQUEDA DE FORMULA POLITICA
Modelo posible: el de USA. Independencia, constitucin y republica democrtica. Sin embargo,
haba tradicin centralista (predominio de BUE). Todo estaba subordinado a BUE.
NOVEDADES JURIDICAS
En mayo se manejaron dos doctrinas: la retroversin (en caso de que la autoridad legitima faltase
por algn motivo, el pueblo tiene derecho a darse sus propias autoridades) y subrogacin
(sustitucin de los poderes, atribuciones y competencias del rey por el de la junta).
RELACION BUENOS AIRES Y EL INTERIOR
Se volvi tensa a partir de la primera junta. Con los derechos fiscales (de aduana) BUE solventaba
sus ejrcitos, administracin, propaganda de la revolucin, envo de expediciones.
LA INDEPENDENCIA
Surge la necesidad de declarar la independencia en 1816 debido a causa poltica (Fernando VII
vuelve al trono en Espaa) y militar (los movimientos revolucionarios afines a BUE en Latam
estaban sofocados por las guerras). En la asamblea del ao 13 ya contbamos con himno, bandera
y moneda propia, se legislaba con leyes de fondo. Pero haba que homologar los hechos con la
declaracin de independencia en 1816.
Que forma de gobierno elegir? Se planteaba (Belgrano) por ejemplo una monarqua: pero el
pueblo la rechazo ampliamente, prefera una posibilidad ms abierta, libre y democrtica; por
tanto se declar la independencia y se empez a preparar todo para elaborar una constitucin.
Luego en la batalla de Cepeda (caudillos del litoral Lopez y Ramirez derrotan a ejrcito nacional en
1820), se disuelve el directorio, crendose un sistema federal. 1820 fue el ao de la anarqua, se
derrumb el gobierno nacional. En Cepeda BUE se convirti en provincia. 1820 se fueron creando
las provincias (13, faltaba Jujuy en 1833). Dos grandes principios de Lopez y Ramirez a traves de
tratados: nacionalidad y federalismo. El primero expresar la idea de que el antiguo virreinato sea
un pas. El segundo que BS AS reconociera federal, es decir una repblica donde algunas facultades
se delegaran a un poder central, pero donde cada provincia pueda gobernarse a s misma. En la
dcada del 20 BS AS ya no tena obligaciones nacionales ni se senta hermana mayor, los fondos se
aplicaban a las necesidades locales (carreteras, universidad, Rivadavia). El resto de las provincias,
no tena recursos y su situacin haba empeorado con la independencia. Por tanto, reclamaban
organizacin constitucional.
GUERRA CONTRA BRASIL
La banda oriental haba pertenecido siempre a la corona SP. Sin embargo los portugueses, que la
codiciaban, iniciaron una invasin lenta y progresiva, que culmina en 1820 (1821 se proclamaba
provincia del imperio portugus, independencia). Para BUE era inaceptable, era usurpacin, en 24
le declara la guerra a Brasil para desplazar a portugueses de la banda oriental, guerra casi
empatada, que luego se convierte en tratado de paz y la banda se constituye en republica
independiente. Rivadavia unitario fracaso, renuncio y el pas volvi a ser federal (cada provincia
gobernada por si misma y delegando asuntos exteriores a BUE).
GUERRA CIVIL
Dorrego (federal) es derrocado por Lavalle (antiguo grupo que combati contra Brasil): guerra civil.
Rosas aparece para resistir a los golpistas. Se acuerda entre Rosas y Lavalle que Rosas seria
gobernador de BUE y se reestablece la paz. Rosas era federal. En el interior, se crea la liga unitaria,
que se enfrenta con BUE y de la cual surge el pacto federal del 31 (BUE, Santa Fe y Corrientes,
cualquiera que agreda a una, saltan todas). El pacto implicaba organizar el pas bajo sistema
federal una vez haya paz. Fue Quiroga quien termino con los unitarios en el interior (derrota a
general Paz, que era de la liga unitaria y gobernaba Cordoba). Poco a poco van desapareciendo los
unitarios.
CARTA DE HACIENDA FIGUEROA
Rosas quera poder publico, era dictador. En batalla entre dos provincias federales, Tucuman y
Salta, Rosas enva a Quiroga a pacificar. Escribe luego la carta de hacienda en el 34, donde expresa
sus ideas polticas: el pas no esta en condiciones de organizarse bajo sistema federal, no hay
dinero, provincias golpeadas. Que todo se arregle con el tiempo. Que las provincias restituyan su
paz, armen sus instituciones y luego hablamos de una constitucin nacional.
EFECTOS INVASIONES INGLESAS EN LA REVOLUCION DE MAYO
Como consecuencias de las invasiones inglesas podemos citar:
- la militarizacin de la sociedad: para la defensa de la ciudad se organizaron una mayor cantidad
de milicias que le dieron un lugar de participacin a los criollos.
- la democratizacin de la oficialidad: en estas milicias los oficiales eran elegidos
democrticamente, estos oficiales era miembros de la elite criolla y por medio de ellos la plebe
tuvo participacin poltica.
- la elaboracin de una conciencia en los criollos que influy en su politizacin.
- el descrdito de la colonia espaola que no pudo defender su territorio.
En sntesis, la corona espaola no pudo responder a las necesidades de defensa ante las invasiones
inglesas. Esto provoc que la confianza en las instituciones espaolas se desvanecieran. Pero lo
mas importante es que en esta defensa de la ciudad, los criollos tuvieron un papel protagnico.
Para llevar a cabo esta tarea tuvieron que organizar milicias, en las que se elegan oficiales y se
reclutaban soldados. Esta militarizacin les dio participacin poltica a los criollos. Los oficiales
(miembros de la elite) eran soldados y "polticos". La plebe portea tambin particip en estos
acontecimientos, como miembros de la milicia, participaron de los sucesos polticos por medio de
sus lderes, los oficiales. Todos estos acontecimientos ayudaron a crear en los criollos una
conciencia que va a ser fundamental en los sucesos posteriores, a saber, la Revolucin de Mayo.
La militarizacin y la participacin poltica de los criollos, consecuencia de las Invasiones Inglesas,
van a ser dos puntos fundamentales en la Revolucin de Mayo. Sumado al descrdito hacia las
instituciones y el poder de Espaa.
CONSECUENCIAS DE LAS INVASIONES
Las invasiones inglesas tuvieron efectos fundamentales en la relacin de Buenos Aires con Espaa.
Por una lado , acentuaron el enfrentamiento entre los comerciantes espaoles, fieles al sistema de
la metrpolis (un sistema econmico que los privilegiaba) y la clase criolla que se opona al
monopolio y se identificaba con las nuevas ideas igualitarias.
Por el otro, la doble victoria portea increment un sentimiento independentista en una ciudad
que ya contaba con su propio ejrcito. Si la experiencia haba demostrado que poda defenderse
sola de un enemigo tan poderoso, sin la ayuda de la Corona ni del Virreinato del Per, por qu no
pensar que la colonia poda gobernarse por s misma?
Incluso entre los espaoles haba quienes, como lzaga, aprobaban la tendencia emancipadora
siempre que se mantuviera el mismo esquema social y el poder permaneciera del lado espaol,
con absoluta exclusin de los americanos. Liniers se convirti en una de las figuras polticas ms
gravitantes gracias al prestigio militar ganado en las batallas contra Beresford y Whitelocke.
Tena a su favor una gran adhesin popular y desde mediados de 1807 se desempe como virrey
interino. Hacia l se acercaron tanto los criollos ms radicales como los espaoles conservadores,
sabedores de que este francs, monrquico convencido, profesaba una inquebrantable lealtad
hacia la Corona. Entre los grupos antagnicos empezaron a gestarse una serie de sordas pujas
polticas, insertadas dentro de un marco internacional cada vez ms complicado y cambiante.
El fracaso de las dos invasiones convenci al gobierno britnico de cambiar de estrategia: en lugar
de intentar apoderarse de las colonias sudamericanas se dedic a favorecer su independencia.
Podemos decir que:
En primer lugar obligaron a la formacin de cuerpos nativos que serian luego el brazo armado de
la Revolucin.
Contribuyeron al desprestigio del gobierno espaol: un virrey haba sido destituido y arrestado y la
colonia se haba defendido sin tener en cuenta la ayuda de la metrpoli. La situacin europea y el
dominio del mar ejercido por Inglaterra impedan todo auxilio peninsular.
El gobierno ingls desestimando un tercer intento al variar la situacin europea en 1808. cambi
su poltica; en el futuro favorecera las tendencias emancipadoras como medio de lograr sus metas
econmicas.
Consecuencias:
Dej a las claras que las tropas metropolitanas eran incapaces de defender las colonias.
Hubo un resentimiento popular en repudio a la actitud de los funcionarios de gobierno que
haban escapado del ataque ingls.
Creci un espritu guerrero en la gente (criollos) que haban colaborado en la defensa de la
ciudad. Como as tambin crecieron ideas de unin y fraternidad entre los ciudadanos porteos.
Se gestaron ideas revolucionarias de independencia de Espaa.
Se cre una nutrido ejrcito formado por criollos para la defensa local.
El gobierno segua en manos de los peninsulares, que eran los grandes comerciantes
monopolistas y los criollos seguan sin poder acceder a estos cargos.
Las invasiones inglesas sentaron un precedente para la Revolucin de Mayo de 1810, ya que
demostraron que las colonias podan defenderse por su cuenta sin ayuda de la metrpoli, a la vez
que el nombramiento de Liniers y una serie de decisiones que se tomaron de manera local,
sirvieron como precedente de la autodeterminacin que poda ser ejercida.
LA SITUACIN POLTICA ENTRE 1807 Y 1810: En 1807 los ingleses dejaron atrs su derrota y un
pueblo armado y entusiasta. Pero haba algo ms, transcurrieron casi tres aos desde la Defensa
hasta los sucesos que conocemos como Revolucin de Mayo. En ese lapso en el Ro de la Plata se
advirtieron claros sntomas de una crisis profunda del sistema colonial. Dos virreyes, Liniers y
Cisneros, ocupan este confuso perodo. Sus mandatos se vieron alterados por los ecos de la
dramtica situacin europea y los primeros atisbos locales de la Revolucin americana, que dara
surgimiento a ms de veinte naciones independientes. Finalmente una junta aconsej la sancin
del Reglamento del libre comercio de 1809, que permiti el comercio con los ingleses, bajo
determinadas condiciones, a travs de consignatarios espaoles. Los ingresos del tesoro
aumentaron en 1810, la situacin econmica dej de ser crtica.
EUROPA ENTRE 1806 y 1809. A la sombra amenazante de Napolen, la poltica espaola
contempornea de las invasiones inglesas se desarrollaba vacilante. En la realidad, Carlos IV haba
dejado el gobierno en manos de su favorito, Manuel Godoy, que ostentaba el ttulo! de Prncipe de
la Paz, cuya poltica oscil entre la alianza con el emperador francs y las negociaciones secretas
con Inglaterra. Las victorias napolenicas de 1806 inclinaron a Godoy hacia la primera posibilidad.
La negativa de Portugal a unirse al bloquee continental provoc, en octubre de 1807, la invasin
francesa a ese pas. La corte lusitan4 huy a Ro de Janeiro y Francia y Espaa s dividieron la
pequea nacin por el acuerdo de Fontainebleau.
Las disidencias entre Carlos IV y Godoy por un lado y el heredero al trono, prncipe Fernando, por
otro, mostraron a Napolen la debilidad de la monarqua espaola y aprovech la presencia de sus
fuerzas en la pennsula Ibril para ocupar con ellas puntos estratgicos.
En mayo de 1808 fueron convocados los disidente a Bayona (Francia). Fernando VII reemplazante
de su padre tras el motn de Aranj presionado por el monarca corso se vio obligado a abdicar en
favor de Carlos IV quien a su vez, cedi el trono a Napolen.
El 6 de junio Jos Bonaparte, rey de Npoles y hermano del emperador, fue nombrado por ste
rey de Espaa. Los reyes hispanos quedaron prisioneros en Francia.
El 2 y 3 de mayo un motn madrileo contra las fuerzas galas desat la rebelin general en Oviedo,
Cdiz, Valencia, y otras ciudades. Napolen Bonaparte debi acudir a restablecer el poder de su
hermano, que haba abandonado Madrid.
Pese a las victorias napolenicas, la guerra va no cesara en Espaa.
Espontneamente, por todo el territorio, surgieron juntas que gobernaban a nombre de
Fernando VII.
Ante ste vuelco Gran Bretaa se convirti en aliada de los sublevados espaoles.
INVASIONES INGLESAS
El inters de Gran Bretaa por los dominios espaoles en Amrica surgi a partir del Tratado de
Utrecht (1713) y se desarroll a lo largo del siglo XVIII. En ese perodo se enfrent varias veces con
Espaa (Guerra de Sucesin de Austria, 1740; Pactos de Familia entre Francia y Espaa, 1761). Esto
impuls la accin de los corsarios ingleses sobre las flotas espaolas que viajaban desde o hacia
Amrica y tambin el asalto a ciudades costeras.
Por otra parte, el sistema monoplico implantado por Espaa perjudicaba a zonas perifricas
como el Ro de la Plata. El contrabando de productos ingleses se constituy en una costumbre
para los pobladores de Buenos Aires.
El comienzo del siglo XIX encontr a Inglaterra en una delicada posicin econmica: la
independencia de Estados Unidos (1776) fue un duro golpe para su comercio exterior. La situacin
se agrav en 1789 con la Revolucin Francesa y empeor aun ms con la llegada al poder de
Napolen Bonaparte (1799). Inglaterra entr en guerra con Francia y sus aliados, y en
consecuencia sus barcos fueron rechazados por la mayora de los principales puertos europeos.
Gran Bretaa necesitaba imperiosamente obtener materias primas y comercializar su produccin
industrial.
Entonces el gobierno ingls decidi enviar una expedicin armada para apoderarse de la colonia
holandesa del Cabo de Buena Esperanza, en el sur de frica. La misma estaba compuesta por
6.654 hombres de tropa a las rdenes del mayor general David Baird y el brigadier Guillermo Carr
Beresford. La fuerza naval que cooperara en la conquista estaba dirigida por el comodoro Home
Popham. En enero de 1806, despus de dominar la colonia del Cabo, el comodoro Popham decidi
atacar el Ro de la Plata. Las tropas fueron puestas a las rdenes del brigadier Beresford.Es
interesante sealar que aos antes Popham se haba entrevistado con Francisco Miranda, patriota
venezolano, con quien haba elaborado un proyecto para liberar a la Amrica del Sur con la ayuda
de tropas expedicionarias britnicas. El proyecto no se llev a la prctica pero segn Lord Melville
"para Inglaterra era de la mayor importancia estar prevenida y observar la marcha de las
tentativas para aprovecharse de ellas con el fin de abrirse a los mercados de Amrica del Sur, a sus
comercios y su manufactura".
Las Invasiones Inglesas tuvieron importantes consecuencias polticas, sociales, militares y
econmicas. Se enumeran entre las ms importantes:
Accin: Espaa no poda defender a sus colonias. Estaba incapacitada para apoyarlas con dinero,
armas o soldados.
Consecuencia: Se crearon 10 batallones, cinco de ellos con jefes locales para prevenir nuevos
ataques.
Accin: Las autoridades coloniales tuvieron un comportamiento ineficiente.
Consecuencia: El Cabildo Abierto (14/08/1806) y la Junta de Guerra (10/02/1807) marcaron el
comienzo de la crisis poltica y demostraron al pueblo que poda confiar en sus propias fuerzas. Los
criollos saban tomar sus propias decisiones y ponerlas en prctica. El Cabildo tom el control de
las autoridades coloniales y algunos casos, reemplaz a funcionarios espaoles por locales.
Accin: El ejrcito invasor fue expulsado por la accin de los habitantes de Buenos Aires.
Consecuencia: Los criollos podan defenderse solos. Por s mismos se armaron, organizaron y
lucharon. Creci en ellos un amor a su tierra que hasta entonces no haban tenido oportunidad de
comprobar.
Accin: Los ingleses abrieron el comercio, suprimiendo las trabas econmicas. Permitieron la
venta de frutos del pas y la importacin de productos manufacturados. Tambin rebajaron los
impuestos y aranceles de aduanas.
Consecuencia: Cuando intentaron reimplantar el monopolio, que autorizaba a comerciar
nicamente con Espaa y a los precios que ellos queran, los criollos opusieron una tenaz
resistencia a la medida.
LAS PRIMERAS DECADAS DE LA INDEPENDENCIA
A partir de la independencia, los comerciantes de BUE quedaron desplazados por UK. Por tanto,
empezaron a buscar salida en la agricultura y ganadera. Rivadavia, a partir del 22, concedi en
arrendamiento las tierras pblicas por 20 aos y un precio fijo y bajo. Hubo una fuerte expansin
de la ganadera. Aparece Rosas en 29 como gobernador de BUE, defendi poltica de expansin y
colonizacin: campana del desierto del 33 con el objeto de contener la agresin india, ampliar la
frontera y obtener paz: aadi miles de km2 a BUE. En los 40, se exportaba cuero y carne salada.
Transporte a caballo era muy caro. Los saladeros requeran inversin considerable y muchos
extranjeros tenan capital en ellos. Durante primer gobierno de Rosas del 29 al 32, la poltica se
oriento a servir a la ganadera de BUE. Contra esto protestaba Ferre de Corrientes, pidiendo
nacionalizacin de los ingresos de aduanas, libre navegacin de ros, apertura de nuevos puertos y
proteccionismo a los productos nacionales frente a los importados, queriendo desarrollar la
agricultura, tambin productos del litoral y del interior. Sin embargo, no haba dinero, ni
infraestructura. El pas dependa del grano importado. Rosas quera librecomercio, no
proteccionismo. Sin embargo la preocupacin por la balanza de pagos llevo a Rosas en 35 a la ley
de aduanas, incrementando derechos para la impo para proteger industria local, ayudando a la
produccin manufacturera y agricultura (mostrando actitud proteccionista no solo para BUE sino
federal, para las provincias. Rosas buscaba mantener la estructura econmica vigente, paliar las
tensiones del agro). Sin embargo y a pesar del proteccionismo, la industria no supo crecer, ni
satisfascer demanda ni fue capaz de aprovechar el proteccionismo y Rosas los cuestiono. En 38
Rosas disminuyo aranceles de impo y en 41 permitio la entrada de productos que estaban
prohibidos. Por tanto la industria quedo relegada, en 52 ingleses promocionaban ponchos hechos
en UK a BUE. No haba industria nacional ni demanda que la absorbiera. Luego de la idependencia,
la impo era mucho mayor que la expo (lo ganadero tardo dcadas en equilibrar balanza de pagos).
Intercambio con UK era tejidos de impo y cuero de expo a partir del 20. La propiedad agraria era la
base de la sociedad. Terratenientes, la estancia gobernaba la vida social y econmica del pas. Los
caudillos provenan de familias ricas y poderosas, propietarios de tierras y cargos militares.
Rivadavia en 26 era presidente de las provincias unidas RPT, era liberal y demcrata. Queria
modernizar argentina a travs de la liberacin econmica (arrendamiento de tierras). Pero fracaso
su poltica porque perjudicaba a muchos grupos de inters.
Rosas en principio se alio con los federales en 26, no por ideal, sino porque la poltica unitaria
pona en peligro la hegemona agrcola. La hegemona de Rosas se da porque: represento la
llegada al poder de un nuevo grupo de inters econmico, los estancieros, sector agrario. La elite
clsica de la revolucin de 1810 fue comerciantes y funcionarios. Pero los comerciantes a partir del
20 empezaron a invertir en tierras, ganados y saladeros. Asi se crea oligarqua terrateniente y
dominante en el futuro. Al derrotar a Lavalle y Rivadavia, no solo acabaron en 27-29 con los
unitarios sino con la clase gobernante existente y se hicieron del poder mendiante Rosas. El era la
sntesis de la sociedad agraria y cuando los intereses de este grupo coincidieron con los
federalistas, Rosas se alio a este grupo. Fue pionero de expansin agraria y ganado. Tenia una
dimensin militar temprana. Rosas detestaba a los unitarios porque eran liberales que crean en
humanismo. Rosas gobernaba como un centralista, defendiendo hegemona de BUE. Rosas acabo
con unitarios y federales, sustituyendo por rosismo y antirosismo. El poder del rosismo se basaba
en la estancia, centro de recursos econmicos. El rgimen de rosas tenda a favorecer la
concentracin de tierras en manos de unos pocos. La estancia dio a rosas dinero para guerra,
alianza con sus colegas estancieros. La herencia de rosas fue la hegemona terrateniente,
degradacin de gauchos. Relacion patrn peon. Rosas tenia mucha propaganda. Se obligo a la
gente a vestirse de determinada forma y usar el rojo como color federal. Rosas era tirano, recurri
al terror como instrumento de gobierno para eliminar enemigos.
Bajo este sistema rosas gobern por 20 anos, pero tuvo hegemona solo en BUE. Cada provincia se
gobernaba a si misma. No quiso constitucin argentina, porque argumentaba que las provincias
deban organizarse a si mismas antes de lograr una organizacin nacional. El primer paso para el
era derrotar a los unitarios. No obstante se obligo a las provincias a delegar en BUE asuntos
exteriores, poltica exterior y defensa. Rosas ejerca sobre las provincias un poder de facto, para
asegurar buena base para la poltica econmica y exterior. Rosas usaba la fuerza para imponerse.
Francia hace un bloqueo en el 38 porque no gustaba lo que vea de rosas y estaba ansiosa de
extender el comercio y poder sobre RPT. El bloqueo perjudico su rgimen, disminuyeron ingresos
de aduana. Luego el bloqueo ingles en 43 complico todo: UK buscaba libre navegacin de ros e
independencia de UY. En 45 anglofranceses bloquean BUE pero dicho bloqueo no fue exitoso, hiri
mas al propio comercio de UK que a su enemigo Rosas. Argentina se repliega en si misma,
subsistencia mientras el comercio reprimido se reabriera, acumulando recursos ganaderos. Rosas
gana credibilidad por intevencion de 43 y los ingleses volvieron en busca de paz y comercio.
Urquiza era un caudillo rural como Rosas y quera desplazarlo para iniciar reorganizacin
constitucional. Litoral EERR (gobernador Urquiza), Corrientes exigan derecho de comercial por los
ros, autonoma local y beneficiarse de ingresos de aduana. Urquiza contaba con apoyo de Brasil
(cuenta pendiente con Rosas, oponerse a su imperialismo), crea la triple alianza formada por EERR,
Brasil y Montevideo, que derrota a Rosas en Caseros en 52.

EPOCA COLONIAL
Los espaoles llegaron a Amrica hace casi 500 aos. A partir de esta oracin podemos pensar en
tres cosas. Primero, los espaoles, como todo pueblo, tenan una manera particular de vivir y
organizarse. Segundo, su llegada ocurri hace mucho tiempo, en otra poca, en la que se pensaba
de modo distinto y se crea en otras cosas. Tercero, Amrica era desconocida para ellos, era una
situacin nueva. Conclusin, los espaoles ocuparon un lugar nuevo, a su manera y a la manera de
su poca. El resultado fue la Amrica espaola. Para tratar de entender su historia es bueno no
olvidarse de estas tres cosas.
La organizacin del Imperio espaol
Mientras los conquistadores espaoles se adueaban de los territorios americanos, la Corona
organiz un sistema poltico administrativo basado en las instituciones que funcionaban en Espaa
desde la Edad Media. Pero como esas instituciones no se adaptaban del todo bien a las realidades
americanas, hubo que crear una abundante legislacin.
Hacia mediados del siglo XVI la Corona espaola dividi sus posesiones americanas en dos grandes
reas administrativas:
- el Virreinato de Mxico o de Nueva Espaa, cuya capital era la ciudad de Mxico, y que abarcaba
desde Panam hasta el norte de Mxico;
- el Virreinato del Per o de Nueva Castilla, con capital en la ciudad de Lima. Abarcaba toda
Amrica del Sur con excepcin del este de Brasil, que haba sido adjudicado a Portugal por el
Tratado de Tordesillas.
Cada virreinato se subdivida en jurisdicciones menores llamadas gobernaciones.
Autoridades a cada lado del ocano
Una vez concretadas las etapas fundamentales de la Conquista, la Corona espaola estableci una
organizacin centralizada que le permitiera manejar eficazmente sus territorios ultramarinos. Esa
organizacin previ la existencia de dos tipos de autoridades:
- las metropolitanas, que residan en Espaa. Eran el Rey, el Concejo de Indias y la Casa de
Contratacin;
- las residentes o locales, que estaban instaladas en Amrica. Podan ser unipersonales (virreyes,
gobernadores y capitanes generales) o colegiadas (Audiencias, Cabildos y Consulados).
La caracterstica principal de este sistema es que la autoridad estaba dividida entre numerosos
individuos y organismos, que tenan funciones similares. Esto provocaba conflictos, rivalidades y
demoras en la forma de decisiones.
Cmo gobernaron las colonias
Comenzando el siglo XVI los reyes de Espaa se encontraron con un enorme continente para
gobernar. Tratemos de imaginar esta situacin: eran tierras lejansimas, misteriosas, no se conoca
muy bien su extensin ni a sus habitantes, llegar, recorrerlas y comunicarse con ellas significaba
meses o aos de viajes por mar y por tierra. Hoy, que existen los aviones y las telecomunicaciones,
nos asombra que los espaoles hayan podido ocupar estas tierras, y ms an gobernarlas.
En Espaa
El Rey: era la autoridad mxima del Imperio Espaol. Rega en esa poca una monarqua absoluta y
segn sus principios las tierras americanas eran posesiones personales del rey. l dictaba leyes,
nombraba y destitua funcionarios y nadie poda discutir sus decisiones.
El Consejo de Indias: Era un gran grupo de nobles espaoles. Gobernaba, por debajo del rey, y
realizaba un control general de todas las actividades coloniales
La Casa de Contratacin: Se ocupaba del comercio del Imperio.
En Amrica
Una compleja red de funcionarios e institucionales gobernaba aqu.
El Virrey: Nombrado por el rey entre los nobles espaoles, era su representante y mxima
autoridad en el virreinato.
El Capitn General: Tena funciones similares a las de un virrey pero en un territorio de menor
importancia.
La Audiencia: Era un tribunal que administraba justicia y controlaba a los dems funcionarios.
El Consulado: Era una junta que se ocupaba de la economa de cada regin.
El Gobernador: Estaba al frente de un sector de un virreinato o capitana.
El Cabildo: Cada ciudad tena un cabildo, que se haca cargo del gobierno municipal. Estaba
integrado por un grupo de vecinos. En esa poca se llamaba vecinos slo a los propietarios de
tierras con un origen ms o menos ilustre. Se elegan y reelegan entre s.
Salvo en el Cabildo, los puestos eran ocupados casi exclusivamente por espaoles. Debido a los
problemas de distancias y comunicacin, el sistema de gobierno era lento e ineficaz. Poco a poco
cada autoridad se hizo ms independiente y fue acumulando poder, cada una en su lugar de
accin.
La Corona interviene en temas eclesisticos
Diversas decisiones del Papado otorgaron a los reyes de Espaa el vicariato real, por el que podan
levantar iglesias, financiar la organizacin eclesistica a travs del diezmo y las donaciones de
particulares, y velar por el bienestar espiritual de la poblacin americana.
Adems, por el derecho de real patronato o regio patronato sobre la iglesia americana, los reyes
estaban autorizados por el Papa para proponer candidatos que ocuparan cargos eclesisticos
vacantes, y fijar y modificar los limites de las dicesis y obispados americanos, que dependan del
Arzobispado de Sevilla, en Espaa.
El papel de la Iglesia en la vida colonial
La iglesia tuvo una enorme influencia en la vida social de las colonias americanas. Adems de
controlar la moral y las costumbres y de vigilar la pureza de la fe cristiana a travs del Tribunal de
la Inquisicin, cre escuelas primarias, colegios secundarios y universidades; llev registros de la
poblacin en los libros parroquiales (anotando nacimientos, casamientos y defunciones); se ocup
de la sanidad (al fundar hospitales), y de la asistencia social (a travs de asilos y orfanatos).
Pero tal vez la tarea en la que ms se destac la Iglesia fue la evangelizacin, que consisti en
instruir a los indgenas en la fe catlica y proporcionarles los sacramentos. De ello se ocupaban
tanto el clero secular como el clero regular.
El clero secular era el que estaba en mayor contacto con la poblacin. Lo integraban altos
dignatarios (como obispos y arzobispos), y sacerdotes y prrocos de las iglesias menos
importantes. El clero regular era el que segua una regla dentro de una orden religiosa y viva en
conventos. Las rdenes religiosas que actuaron en Amrica fueron las de los franciscanos,
agustinos, dominicos, mercedarios y, ms tarde, la de los jesuitas. Estas rdenes religiosas
instalaron misiones en las zonas habitadas por aborgenes hostiles, y reducciones en las zonas en
las que vivan indgenas amigables.
La labor de los jesuitas
Los jesuitas desarrollaron sus actividades de evangelizacin en los actuales territorios de Bolivia,
Chile, Brasil, Paraguay y la Argentina. Crearon la Universidad de Crdoba y colegios en esa ciudad,
Asuncin y Buenos Aires. Fueron mdicos, farmacuticos, astrnomos, msicos, botnicos,
zologos y arquitectos. Tambin actuaron como etngrafos, al registrar las costumbres de
diferentes grupos indgenas.
El monopolio y el contrabando
Adems de la lentitud y la ineficacia de las medidas de gobierno, el sur sufra el dursimo sistema
del monopolio comercial. Amrica slo poda comerciar con Espaa y a travs de unos pocos
puertos, entre los que no estaba Buenos Aires. Todas las mercaderas del sur deban ir primero a
Lima. De all pasaban a Centroamrica y de all a Espaa. De Espaa hasta el sur se segua el mismo
camino al revs. Todas las mercaderas se encarecan y se retrasaban.
Ante tan dura poltica, varias ciudades, sobre todo Buenos Aires, recurran a la trampa: el
contrabando. Naves inglesas y francesas llegaban al ro de la Plata y, ayudadas por los portugueses
del Brasil, cargaban y descargaban mercadera a escondidas. Lo hacan con bastante frecuencia, en
forma segura y a mejores precios. Con tantas ventajas, quin quera respetar el monopolio?
Los enemigos
Haba un problema ms. El sur estaba indefenso. Lima nunca enviaba suficientes soldados ni armas
para defender tanto territorio. Desde el Brasil avanzaban los portugueses, listos para apropiarse
de tierras. Las ambiciones de los franceses e ingleses no terminaban en el contrabando. Rondaban
por la Patagonia y las islas del sur.
La reorganizacin del Imperio espaol en Hispanoamrica
A principios del siglo XVII, lleg al trono de Espaa una nueva dinasta, los Borbones, que
comenzaron a implementar diversas reformas con el objetivo de devolver a Espaa al menos una
parte de su glorioso pasado como potencia imperial.
Estas reformas se aceleraron a mediados de ese mismo siglo con el rey Carlos III. A los motivos
anteriores, se sumaba la necesidad de defender sus territorios americanos tanto de las ambiciones
britnicas como de sus aliados portugueses quienes, en 1680, haban fundado Colonia del
Sacramento en la Banda Oriental, base de su expansin en el Ro de la Plata.
Las reformas borbnicas
Los reyes espaoles se vieron casi forzados por las razones que vimos a modificar su organizacin
imperial. Los animaron tambin las nuevas ideas que circulaban por Europa: se propona ms
libertad para los comerciantes y gobiernos ms giles, que fomentaban el progreso. Siguiendo las
nuevas ideas y para dar solucin a los problemas, el rey de Espaa, Carlos III, cre el Virreinato del
Ro de la Plata, con capital en Buenos Aires, el 1 de agosto de 1776.
En el plano poltico-administrativo, se subdividieron los antiguos virreinatos de Nueva Espaa y del
Per dando origen a nuevas dependencias: la Capitana General de Venezuela (1731), el Virreinato
de Nueva Granada (1739), la Capitana General de Cuba (1764) y el Virreinato del Ro de la Plata
(1776). En este ltimo, Buenos Aires se convirti en la capital virreinal, que tena bajo su control
los actuales territorios de la Argentina, Uruguay, Paraguay, Bolivia y parte de Chile y de Brasil. Ms
tarde, todas las jurisdicciones se subdividieron en intendencias, en reemplazo de las
gobernaciones.
La reforma poltica se extendi tambin al plano religioso a partir de la imposicin del Regalismo,
doctrina sostenida por los dspotas ilustrados. Por ejemplo, como consecuencia de esta poltica,
en 1767, los misioneros jesuitas fueron expulsados de todos los dominios espaoles.
En el plano econmico, las reformas apuntaban a renovar la economa interna de las colonias.
Para ello, la Corona estimul el desarrollo de actividades productivas en regiones que, hasta el
momento, haban sido marginales, por ejemplo, la ganadera en el Ro de la Plata con el fin de
exportar cueros, y la produccin de cacao, trigo y caf en Venezuela y Nueva Granada. De todos
modos, la explotacin y la exportacin de metales preciosos continuaron siendo el centro de la
economa.
Para llevar adelante este proyecto econmico, era necesario terminar con las restricciones del
monopolio. Entonces, en 1778 se promulg el Reglamento de Comercio Libre entre Espaa e
Indias que habilitaba la apertura de 14 puertos espaoles y 19 americanos, entre ellos los de
Buenos Aires y Montevideo. Se liberaba el pago de impuestos de varios productos que salieran de
Espaa y, a su vez, se eliminaba el pago de derechos a la entrada en Espaa de productos
coloniales como carnes saladas, cebo y lanas. Pero este libre comercio slo estaba reservado a
las casas comerciales espaolas, pues exclua a los comerciantes extranjeros y criollos.
* REGALISMO: Doctrina que planteaba la preeminencia o el control del Estado por sobre la Iglesia.
Las consecuencias de las reformas borbnicas
Las reformas abrieron nuevas posibilidades econmicas en las colonias pero, al mismo tiempo,
hicieron sentir mucho ms el peso de la metrpoli: la Corona se reservaba para s la mayor parte
de las nuevas ganancias. Adems, los privilegios que se otorgaron a las casas comerciales y
productores criollos. Al mismo tiempo, la Corona privilegi el nombramiento de funcionarios
civiles y eclesisticos de origen peninsular. De esta manera, se cerraba a los criollos el acceso a
puertos desde los cuales se poda ascender social y econmicamente. Estas medidas aumentaron
los conflictos entre peninsulares y criollos.
El conflicto tambin se puso de manifiesto con la rebelin de los grupos ms sometidos, las castas
y los indgenas. El ms importante de los movimientos indgenas fue el que dirigi el inca Tpac
Amaru, en el Alto Per, en 1780. Se trat de un movimiento en contra de la gran presin fiscal y de
los abusos a los cuales se vea sometida su gente por parte de las autoridades espaolas. El
levantamiento culmin dos aos despus y dej un saldo de miles de muertos, entre ellos Tpac
Amaru y su familia, que fueron cruelmente asesinados.
El Iluminismo
Ya nombramos como una de las causas de la creacin del Virreinato del Ro de la Plata las nuevas
ideas que circulaban por Europa. Estas ideas fueron tambin la gua para los cambios que
comenzaron a producirse en la sociedad rioplatense.
Iluminismo se llam a una manera nueva de ver la sociedad, los gobiernos, la relacin entre las
personas. Se difundi en Francia en el siglo XVIII y lleg a Espaa. iluminismo tiene que ver con
luz, porque las nuevas ideas queran echar luz sobre las viejas ideas oscuras, inmviles en su
propia oscuridad. Haba que revisar lo antiguo y criticarlo, discutir sobre el poder de los reyes y los
nobles. El Iluminismo propona mayor libertad para pensar y criticar, fomentaba la educacin y la
divulgacin de las ideas, afirmaba que todos los hombres nacan iguales y que la ley deba tratarlos
a todos por igual. En el campo econmico hablaban de libertad para los comerciantes sin tanto
control de parte de los reyes.
El Despotismo
Los cambios que proponan el Iluminismo eran muy fuertes. Los reyes y los poderosos perdan
mucho con esas nuevas ideas. Sin embargo, varios gobernantes, entre ellos Carlos III de Espaa,
apoyaron las propuestas de educacin y libertad de comercio. Por supuesto no aceptaron los
cuestionamientos al poder de los reyes y a las clases sociales ni la igualdad ante la ley. Esta versin
muy particular del nuevo pensamiento europeo se llam Despotismo Ilustrado. Esta especie de
monarqua semiprogresista es la que gobern en los aos del Virreinato del Ro de la Plata.
Puerto abierto
Una de las primeras medidas de estos virreyes progresistas fue abrir el puerto de Buenos Aires.
Los comerciantes porteos podan negociar directamente con Espaa (aunque nicamente con
ella) sin tener que pasar por Lima, como antes. Por nuestro puerto podan entrar ahora los
efectos de Castilla, nombre que reciban las mercaderas espaolas como sedas, terciopelos,
herramientas. Y podan salir frutos del pas: cuero de vacunos, cebo, lanas, harina de trigo, etc.
Con esta medida Buenos Aires recibi un gran empujn. Aument la actividad, comenz a
moverse ms dinero, hubo ms trabajo, la ciudad mejor su aspecto.
El interior
En la otra punta del Virreinato estaba la ciudad de Potos. Era el otro extremo de una ruta
comercial que benefici al interior del pas. Crdoba, Tucumn, Salta crecieron junto al
movimiento de los comerciantes. La posibilidad de exportar dio respaldo al campo. Se organizaron
las estancias, la cra de ganado y la agricultura. Desde las ciudades los criollos avanzaron sobre la
tierra ocupada por indios.
La cultura
Al puerto de Buenos Aires tambin llegaban libros. Libros que contenan las nuevas ideas europeas
y llenaron las bibliotecas de muchos criollos. Se foment la educacin no religiosa con la fundacin
de nuevas escuelas. Se fund el primer teatro del Ro de la Plata. Se instal la primera imprenta y
se edit el primer peridico, el Telgrafo Mercantil. Decididamente estas dormidas tierras del sur
se despertaban.
* TEATRO: A los porteos les gustaba ver representaciones teatrales. En el teatro de la Ranchera,
en Buenos Aires, se pudieron ver importantes obras. Con ciertos requisitos. El virrey Loreto
escribi en sus memorias: haba admitido la representacin y teatro de comedias (), pero
cuidando se purifique de cuantos defectos puedan corromper o servir de escndalo al pueblo y
que se quite de ella detalle de toda expresin inhonesta.
Vida en la ciudad
Las ciudades coloniales imitaban un poco a las espaolas, aunque tenan su propio estilo
americano. Hoy nuestra vida en sociedad tiene ciertos principios, aqu y en la mayora de los
pases del mundo: la ley debe ser igual para todos, no se debe discriminar a la gente por su raza ni
por el tipo de familia de la que viene; todos tienen derecho a mejorar, a estudiar, a hacer el
trabajo que quieran. Estos y muchos ms son los derechos de libertad e igualdad en los que gran
parte de la humanidad de hoy cree, aunque no siempre se cumplan. Pero stas son ideas muy
nuevas en el mundo. Tienen poco ms de 200 aos y empezaron a circular por Europa en el siglo
XVIII, como ya vimos. Antes de eso la vida en sociedad se pensaba de otra manera. Si bien algunas
de las nuevas ideas llegaron en ese entonces al Ro de la Plata la vieja manera de vivir persisti,
como en casi todo el mundo occidental.
Los derechos
Para empezar, el Imperio Espaol era una monarqua absoluta y no una democracia. En una
monarqua de ese tipo el rey era dueo del poder y de l para abajo se daban rdenes que
simplemente se deban cumplir. Adems, segn las viejas ideas, las personas no tenan los mismos
derechos. Haba gente con privilegios, que ya naca con ellos. Eran los nobles: prncipes,
marqueses, duques y otros. En el otro extremo haba gente que casi no era considerada gente. Era
el caso de los negros esclavos y, muchas veces, de los indios. Segn estas ideas estaba organizada
la sociedad de nuestras ciudades virreinales.
Clases sociales
Primero, los espaoles se consideraban a s mismos los mejores: ellos venan de la tierra que era
duea de estas colonias, y crean pertenecer a una raza pura. Despreciaban a los nacidos en
Amrica, aunque fueran hijos de espaoles. Los americanos, a su vez, odiaban a los espaoles
porque, entre otras cosas, ocupaban la mayora de los cargos de gobierno. Estos americanos de
raza blanca europea despreciaban adems a los mezclados. As llamaban a los que tenan un
sospechoso color oscuro en la piel, fruto de las cruzas entre indios, blancos y negros. En los ms
bajo de la escala estaban los indios y los negros; los primeros, sin ningn tipo de derecho; y los
segundos, esclavos, eran una simple propiedad que se venda y se compraba.
* CASTAS: El siguiente es un fragmento de una clasificacin hecha en la Amrica espaola del siglo
XVIII: De la unin de espaol con india sale mestizo. Espaol con negra = mulato. Espaol con
mulata = morisco. Espaol con morisca = albino. Indio con mestiza = coyote. Negro con india =
lobo. Lobo con india = zambaigo.
Los trabajos
Los blancos, americanos o espaoles, se llamaban a s mismos gente decente. Se enorgullecan
de pertenecer a viejas familias espaolas o de ser descendientes de los colonizadores. A veces no
era su linaje lo que los haca sentir superiores sino una buena posicin econmica o una excelente
educacin. La gente decente no deba hacer trabajos bajos o viles. As consideraban a todo
tipo de trabajo manual, domstico o del campo. Esos correspondan, segn crean, a los
mezclados, a los indios y a los negros. Los blancos se dedicaban al comercio, dirigan la
explotacin de las minas o el campo, eran militares, abogados o sacerdotes, y ocupaban los cargos
pblicos de administracin y gobierno.
* EL SUDOR DE LOS NATURALES: Todas cuantas riquezas producen las Indias y aun su misma
subsistencia se debe al sudor de sus naturales; con ellos se trabajan las minas de oro y plata, con
ellos se cultivan las tierras, ellos cran y guardan los ganados; en una palabra: no hay trabajo fuerte
en que no se empleen. Este fragmento de la narracin que hicieron Jorge Juan y Antonio de Ulloa,
dos cientficos espaoles, despus de visitar la costa americana del Pacfico en 1735.
La educacin
La gete decente del Virreinato, sobre todo la de Buenos Aires, se preocupaba mucho por seguir
los mismos hbitos de Europa. Vestan a la ltima moda, bailaban los mismos bailes, usaban los
mismos muebles, coman lo mismo. Mandaban a sus hijos a la escuela de primeras letras o
contrataban profesores particulares. Tanto varones como mujeres reciban educacin bsica de
manos, por lo general, de congregaciones religiosas. Entre los 10 y 12 aos los varones podan
seguir estudiando latn, filosofa, teologa y prepararse as para ingresar a la universidad. Tambin
manejadas por la Iglesia, las universidades del Virreinato del Ro de la Plata eran dos: la de
Crdoba y la de Charcas. De all salan abogados o especialistas en filosofa y teologa. Por
supuesto, slo la gente decente poda acceder a la educacin.
* UNA ESCUELA DURA: El virrey Vrtiz dio a conocer en 1783 el reglamento para el Real Colegio
Convictorio Carolino, de Buenos Aires. Se rechazaba a hijos de judos, moros o padres de dudoso
origen. Desde las cinco de la maana los alumnos tenan estrictos horarios de estudio y oracin. El
que no cumpla los reglamentos reciba azotes o, si la falta era muy grave, poda encerrrselo en
un cuarto, aprisionado en un cepo y atado con grillos.
Vida en el campo
La vida en el campo era bien distinta. All no se segua el mismo ritmo de las ciudades. La ciudad
era el territorio de blanco. All haba construido sus casas, sus negocios, sus plazas, sus iglesias. En
la ciudad estaban las sedes de los gobiernos y de los ejrcitos. All se viva segn la tradicin y las
costumbres europeas. En la ciudad el blanco se senta seguro. Pero ms all estaba el campo. Los
europeos no pudieron ocuparlo y controlarlo tan fcilmente. El campo sigui sus propias reglas de
vida.
La zona andina
En el norte del virreinato, en la zona andina, podemos hablar del campo, no como una amplia
llanura de pastos, sino como las tierras que estaban ms all de la ciudad. All, en valles y cerros,
vivan los descendientes de los indgenas. A pesar de que los espaoles los haban puesto bajo su
dominio, muchos conservaron algunas tradiciones de sus propios ancestros. Construan casas de
piedra, sembraron junto a ella maz o papa y criaban algunos animales. Seguan creyendo en viejas
divinidades incaicas y transmitan a sus hijos sus leyendas y su msica. Los hombres trabajaban en
las minas y en los sembrados que los blancos controlaban desde las ciudades.
Las llanuras
En las llanuras del noreste y del centro las cosas fueron distintas. En el monte chaqueo, de difcil
acceso para los blancos, los indios vivieron resguardados, conservando su propio estilo de vida. En
las selvas del noreste, la mayora de los indgenas fueron recogidos en las misiones fundadas por
los jesuitas. Fue en los campos del litoral y la pampa donde apareci un tipo nuevo de poblacin,
con una particular manera de vivir.
Cimarrones
La pampa y el litoral eran extensas llanuras frtiles cubiertas de buenos pastos. Los primeros
colonizadores espaoles no las ocuparon, pero dejaron en ellas el principio de su riqueza: vacas y
caballos. Ellos haban soltado algunos para criarlos y aprovecharlos. Pero con los aos, con un
buen clima y mejores pastos, el ganado se reprodujo muy rpidamente. En el siglo XVIII estas
llanuras estaban repletas de vacas y caballos sueltos, cimarrones, como se deca en esa poca.
Cuando se cre el Virreinato del ro de la Plata la explotacin del campo y su ganado comenz a
organizarse mejor y comenzaron a aparecer las estancias.
El gaucho y su vida
Pero antes de que aparecieran las estancias, el campo fue ocupado por otro tipo de poblacin.
Desde las ciudades fueron llegando hombres a los que por diferentes razones no les interesaba la
vida urbana. Gente pobre que buscaba ms libertad, presos que huan, negros esclavos fugados,
contrabandistas. En el campo cualquiera poda enlazar un caballo cimarrn, domarlo y con l
perseguir los vacunos sueltos y alimentarse de ellos. As surgi una poblacin que viva sin un lugar
fijo. A fines del siglo XVIII a estos hombres se los empez a llamar gauderios y ms tarde
gauchos.
En el campo no haba castas sociales ni esclavos. La relacin entre las personas era un poco ms
libre que en la ciudad. Casi no llegaban la justicia, ni la educacin, ni la religin. El gaucho
disfrutaba de andar por el campo montado en su caballo. Asista a las pulperas, un bar donde se
reun con amigos. Y con enemigos, ya que a veces se armaban peleas duras. No faltaban fiestas en
el campo. Se disfrutaba de msica y baile, como la zamba, la chacarera o el gato. El mate y el
alcohol corran como agua.
Pen de estancia
Cuando la gente de la ciudad comenz a explotar el campo aprovech la experiencia de los
gauchos. Ellos eran fuertes y saban manejar los caballos y las vacas. Los dueos de las estancias
los contrataban como peones. El gaucho aceptaba el trabajo, pero no se quedaba mucho tiempo
en la misma estancia. Mientras permaneca all, construa un rancho precario de barro y paja.
Llevaba una mujer y, si tenan hijos, les enseaba a andar a caballo desde chicos.
Las estancias comenzaron a dar la riqueza que por muchos aos iba a ser la principal en nuestro
pas. A partir de la cra del ganado se aprovechaba principalmente el cuero y la grasa. Tambin se
empez a cultivar algunos cereales. Esta valiosa mercadera se exportaba y daba suculentas
ganancias. As surgi un nuevo grupo en la sociedad rioplatense: la de los ganaderos o
hacendados. Eran dueos de grandes extensiones de campo y se hacan ricos con la produccin de
sus tierras.