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EL AGUA

El agua constituye un elemento natural indispensable para el desarrollo de la vida y de las


actividades humanas; resulta difcil imaginar cualquier tipo de actividad en la que no se utilice,
de una u otra forma.
En nuestro planeta cubre el 75% de su superficie, pero no toda el agua se encuentra en
condiciones aptas para el uso humano. El 97.5% del agua es salada, el .5% resultante es agua
dulce distribuida en lagos, ros, arroyos y embalses; esta mnima proporci!n es la que podemos
utili"ar con m#s facilidad.
El agua para satisfacer distintas necesidades se transforma en un recurso. $in embargo no todas
las personas disponen de %l. Esto sucede por varios motivos, entre los cuales se puede mencionar
la desigual distribuci!n natural del agua en la superficie terrestre. Esta imposibilidad lleva a
situaciones de escase", que no tiene causas e&clusivamente naturales, sino que tambi%n sociales.
Esto nos permite decir que e&iste una estrecha relaci!n entre la posibilidad de abastecimiento y
el desarrollo, porque cuanto mayor es el desarrollo, mayor es la capacidad para obtenerla y
mayor es la contaminaci!n.
'a humanidad requiere el agua cada ve" en mayores cantidades para reali"ar sus actividades. El
mayor consumo de agua tambi%n se debe al incremento de las pr#cticas de irrigaci!n agrcolas, al
gran desarrollo industrial o a la e&istencia de h#bitos de consumo que, en ocasiones, implican su
derroche.
MULTIPLES USOS DEL AGUA
El consumo de agua vara seg(n el tipo de actividad para el cual se emplea. 'a agricultura de
irrigaci!n es la que demanda mayor cantidad; a ella le sigue la industria y en el (ltimo t%rmino el
consumo domestico.
En el caso de la agricultura, debemos considerar que mediante la irrigaci!n artificial se logra
incrementar la producci!n de alimentos. En el proceso industrial, el agua tambi%n es
imprescindible) algunas industrias usan agua potable para elaborar sus productos, mientras que la
mayora la utili"an en sus procesos productivos, como refrigerante o como diluyente de
efluentes.
En el caso del consumo dom%stico se tiene en cuenta el uso en la higiene personal, el lavado de
utensilios, cocina, bebida, lavado de autos, riego de *ardines, etc.
En la actualidad, por e*emplo, la agricultura representa
m#s del 9+% del consumo global de agua dulce
continental; el resto se distribuye entre la industria y el uso
domestico. El problema de la distribuci!n del agua con
respecto a las sociedades que la consumen ha generado
respuestas tecnol!gicas variadas. 'os antiguos romanos
construyeron acueductos y norias.
LA CONTAMINACIN DE AGUAS
El problema de la contaminaci!n de las aguas dulces es conocido de antiguo. ,no de los
primeros testimonios hist!ricos lo constituye el relato de las $agradas Escrituras -.&odo, 7, /01
52 acerca de una de las die" plagas de Egipto, en la que se describe la transformaci!n en
3sangre3 de las aguas del ro 4ilo. 5icho fen!meno fue sin duda debido a la contaminaci!n
biol!gica producida por microorganismos -algas, bacterias sulfurosas o dinofceas2. 6on el
incremento de la poblaci!n y el surgimiento de la actividad industrial la poluci!n de ros, lagos y
aguas subterr#neas aumenta constantemente. 'a 7rgani"aci!n 8undial de la $alud define a la
poluci!n de las aguas dulces de la siguiente manera) "Debe considerarse que un agua est
polucionada, cuando su composicin o su estado estn alterados de tal modo que ya no renen
las condiciones a una u otra o al conjunto de utilizaciones a las que se hubiera destinado en su
estado natural".
'a 78$ ha establecido, tambi%n, los lmites m#&imos para la presencia de sustancias nocivas en
el agua de consumo humano)
Sustancias Concent. Mxima (mg!"
$ales totales +++
6loruros 9++
$ulfatos :++
4itratos 05
4itritos 4o debe haber
;monaco +,5
8at. 7rg. :
6alcio <+
8agnesio 5+
;rs%nico +,+5
6admio +,+/
6ianuros +,+5
=lomo +,/
8ercurio +,++/
$elenio +,+/
>idrocarburos arom#ticos
policclicos
+,+++
?iocidas 4o hay datos
5e acuerdo a la definici!n que da la 78$ para la contaminaci!n debe considerarse tambi%n,
tanto las modificaciones de las propiedades fsicas, qumicas y biol!gicas del agua, que pueden
hacer perder a %sta su potabilidad para el consumo diario o su utili"aci!n para actividades
dom%sticas, industriales, agrcolas, etc., como asimismo los cambios de temperatura provocados
por emisiones de agua caliente -poluci!n t%rmica2.
En realidad, siempre hay una contaminaci!n natural originada por restos animales y vegetales y
por minerales y sustancias gaseosas que se disuelven cuando los cuerpos de agua atraviesan
diferentes terrenos.
'os materiales org#nicos, mediante procesos biol!gicos naturales de biodegradaci!n en los que
intervienen descomponedores acu#ticos -bacterias y hongos2, son degradados a sustancias m#s
sencillas. En estos procesos es fundamental la cantidad de o&geno disuelto en el agua porque los
descomponedores lo necesitan para vivir y para producir la biodegradaci!n.
SUSTANCIAS CONTAMINANTES DEL AGUA
>ay un gran n(mero de contaminantes del agua que se pueden clasificar de muy diferentes
maneras. ,na posibilidad bastante usada es agruparlos en los siguientes ocho grupos)
Mic#oo#ganismos Pat$genos.
$on los diferentes tipos de bacterias, virus, proto"oos y otros organismos que transmiten
enfermedades como el c!lera, tifus, gastroenteritis diversas, hepatitis, etc. En los pases en vas
de desarrollo las enfermedades producidas por estos pat!genos son uno de los motivos m#s
importantes de muerte prematura, sobre todo de ni@os.
4ormalmente estos microbios llegan al agua en las heces y otros restos org#nicos que producen
las personas infectadas. =or esto, un buen ndice para medir la salubridad de las aguas, en lo que
se refiere a estos microorganismos, es el n(mero de bacterias coliformes presentes en el agua. 'a
78$ -7rgani"aci!n 8undial de la $alud2 recomienda que en el agua para beber haya + colonias
de coliformes por /++ ml de agua.
Desec%os O#gnicos.
$on el con*unto de residuos org#nicos producidos por los seres humanos, ganado, etc. Ancluyen
heces y otros materiales que pueden ser descompuestos por bacterias aer!bicas, es decir en
procesos con consumo de o&geno. 6uando este tipo de desechos se encuentran en e&ceso, la
proliferaci!n de bacterias agota el o&geno, y ya no pueden vivir en estas aguas peces y otros
seres vivos que necesitan o&geno. ?uenos ndices para medir la contaminaci!n por desechos
org#nicos son la cantidad de o&igeno disuelto, 75, en agua, o la 5?7 -5emanda ?iol!gica de
o&igeno2.
Sustancias &u'micas Ino#gnicas.
En este grupo est#n incluidos #cidos, sales y metales t!&icos como el mercurio y el plomo. $i
est#n en cantidades altas pueden causar graves da@os a los seres vivos, disminuir los
rendimientos agrcolas y corroer los equipos que se usan para traba*ar con el agua.
Nut#ientes (egeta!es Ino#gnicos.
4itratos y fosfatos son sustancias solubles en agua que las plantas necesitan para su desarrollo,
pero si se encuentran en cantidad e&cesiva inducen el crecimiento desmesurado de algas y otros
organismos provocando la eutrofi"aci!n de las aguas. 6uando estas algas y otros vegetales
mueren, al ser descompuestos por los microorganismos, se agota el o&geno y se hace imposible
la vida de otros seres vivos. El resultado es un agua maloliente e inutili"able.
Com)uestos O#gnicos.
8uchas mol%culas org#nicas como petr!leo, gasolina, pl#sticos, plaguicidas, disolventes,
detergentes, etc..., acaban en el agua y permanecen, en algunos casos, largos perodos de tiempo,
porque, al ser productos fabricados por el hombre, tienen estructuras moleculares comple*as
difciles de degradar por los microorganismos.
Se*imentos + Mate#ia!es Sus)en*i*os.
8uchas partculas arrancadas del suelo y arrastradas a las aguas, *unto con otros materiales que
hay en suspensi!n en las aguas, son, en t%rminos de masa total, la mayor fuente de
contaminaci!n del agua. 'a turbide" que provocan en el agua dificulta la vida de algunos
organismos, y los sedimentos que se van acumulando destruyen sitios de alimentaci!n o desove
de los peces, rellenan lagos o pantanos y obstruyen canales, ras y puertos.
Sustancias ,a*iacti-as.
As!topos radiactivos solubles pueden estar presentes en el agua y, a veces, se pueden ir
acumulando a los largo de las cadenas tr!ficas, alcan"ando concentraciones considerablemente
m#s altas en algunos te*idos vivos que las que tenan en el agua.
Contaminaci$n T.#mica.
El agua caliente liberada por centrales de energa o procesos industriales eleva, en ocasiones, la
temperatura de ros o embalses con lo que disminuye su capacidad de contener o&geno y afecta
a la vida de los organismos
CONCEPTO DE EUT,O/I0ACIN
,n ro, un lago o un embalse sufren eutrofi"aci!n cuando sus aguas se enriquecen en nutrientes.
=odra parecer a primera vista que es bueno que las aguas est%n bien repletas de nutrientes,
porque as podran vivir m#s f#ciles los seres vivos. =ero la situaci!n no es tan sencilla. El
problema est# en que si hay e&ceso de nutrientes crecen en abundancia las plantas y otros
organismos. 8#s tarde, cuando mueren, se pudren y llenan el agua de malos olores y le dan un
aspecto nauseabundo, disminuyendo dr#sticamente su calidad.
El proceso de putrefacci!n consume una gran cantidad del o&geno disuelto y las aguas de*an de
ser aptas para la mayor parte de los seres vivos. El resultado final es un ecosistema casi
destruido.
Agua eut#$1ica 2 o!igot#$1ica3
6uando un lago o embalse es pobre en nutrientes -oligotr!fico2 tiene las aguas claras, la lu"
penetra bien, el crecimiento de las algas es peque@o y mantiene a pocos animales. 'as plantas y
animales que se encuentran son los caractersticos de aguas bien o&igenadas como las truchas.
;l ir carg#ndose de nutrientes el lago se convierte en eutr!fico. 6recen las algas en gran cantidad
con lo que el agua se enturbia. 'as algas y otros organismos, cuando mueren, son descompuestos
por la actividad de las bacterias con lo que se gasta el o&geno. 4o pueden vivir peces que
necesitan aguas ricas en o&geno, por eso en un lago de estas caractersticas encontraremos
barbos, percas y otros organismos de aguas poco ventiladas. En algunos casos se producir#n
putrefacciones anaer!bicas acompa@adas de malos olores 'as aguas son turbias y de poca
calidad desde el punto de vista del consumo humano o de su uso para actividades deportivas. El
fondo del lago se va rellenando de sedimentos y su profundidad va disminuyendo.
Nut#ientes 4ue eut#o1i5an !as aguas3
'os nutrientes que m#s influyen en este proceso son los fosfatos y los nitratos. En algunos
ecosistemas el factor limitante es el fosfato, como sucede en la mayora de los lagos de agua
dulce, pero en muchos mares el factor limitante es el nitr!geno para la mayora de las especies de
plantas.
En los (ltimos + o :+ a@os las concentraciones de nitr!geno y f!sforo en muchos mares y lagos
casi se han duplicado. 'a mayor parte les llega por los ros. En el caso del nitr!geno, una elevada
proporci!n -alrededor del :+%2 llega a trav%s de la contaminaci!n atmosf%rica. El nitr!geno es
m#s m!vil que el f!sforo y puede ser lavado a trav%s del suelo o saltar al aire por evaporaci!n del
amoniaco o por desnitrificaci!n. El f!sforo es absorbido con m#s facilidad por las partculas del
suelo y es arrastrado por la erosi!n erosionadas o disuelto por las aguas de escorrenta
superficiales.
En condiciones naturales entra a un sistema acu#tico menos de /Bg de fosfato por hect#rea y
a@o. 6on los vertidos humanos esta cantidad sube mucho. 5urante muchos a@os los *abones y
detergentes fueron los principales causantes de este problema. En las d%cadas de los 9+ y 7+ el
95% del peso de los detergentes era un compuesto de f!sforo, el tripolifosfato s!dico, que se
usaba para 3su*etar3 a los iones 6a, 8g, Ce y 8n. 5e esta forma se consegua que estos iones no
impidieran el traba*o de las mol%culas surfactantes que son las que hacen el lavado. Estos
detergentes tenan alrededor de un /9% en peso de f!sforo. El resultado era que los vertidos
dom%sticos y de lavanderas contenan una gran proporci!n de i!n fosfato. ; partir de /97:
6anad# primero y luego otros pases, prohibieron el uso de detergentes que tuvieran m#s de un
,% de f!sforo, obligando as a usar otros quelantes con menor contenido de este elemento.
;lgunas legislaciones han llegado a prohibir los detergentes con m#s de +,5% de f!sforo.
/uentes *e eut#o1i5aci$n3
Eut#o1i5aci$n Natu#a!3
'a eutrofi"aci!n es un proceso que se va produciendo lentamente de forma natural en todos los
lagos del mundo, porque todos van recibiendo nutrientes.
Eut#o1i5aci$n De O#igen 6umano3
'os vertidos humanos aceleran el proceso hasta convertirlo, muchas veces, en un grave problema
de contaminaci!n. 'as principales fuentes de eutrofi"aci!n son)
'os vertidos urbanos, que llevan detergentes y desechos org#nicos
'os vertidos ganaderos y agrcolas, que aportan fertili"antes, desechos org#nicos y otros
residuos ricos en fosfatos y nitratos.
Me*i*a *e! g#a*o *e eut#o1i5aci$n
=ara conocer el nivel de eutrofi"aci!n de un agua determinada se suele medir el contenido de
clorofila de algas en la columna de agua y este valor se combina con otros par#metros como el
contenido de f!sforo y de nitr!geno y el valor de penetraci!n de la lu".
Me*i*as )a#a e-ita# !a eut#o1i5aci$n
'o m#s efica" para luchar contra este tipo de contaminaci!n es disminuir la cantidad de fosfatos
y nitratos en los vertidos, usando detergentes con ba*a proporci!n de fosfatos, empleando menor
cantidad de detergentes, no abonando en e&ceso los campos, usando los desechos agrcolas y
ganaderos como fertili"antes, en ve" de verterlos, etc. En concreto)
Dratar las aguas residuales en E5;E -estaciones depuradoras de aguas residuales2 que
incluyan tratamientos biol!gicos y qumicos que eliminan el f!sforo y el nitr!geno.
;lmacenar adecuadamente el esti%rcol que se usa en agricultura.
,sar los fertili"antes m#s eficientemente.
6ambiar las pr#cticas de cultivo a otras menos contaminantes. ;s, por e*emplo, retrasar
el arado y la preparaci!n de los campos para el cultivo hasta la primavera y plantar los
cultivos de cereal en oto@o asegura tener cubiertas las tierras con vegetaci!n durante el
invierno con lo que se reduce la erosi!n.
Eeducir las emisiones de 47& y amoniaco.
CAUSAS DE LA CONTAMINACIN
DEL AGUA
'a contaminaci!n del agua causada por las actividades del hombre es un fen!meno ambiental de
importancia, se inicia desde los primeros intentos de industriali"aci!n, para transformarse en un
problema generali"ado, a partir de la revoluci!n industrial, iniciada a comien"os del siglo FAF.
'os procesos de producci!n industrial iniciados en esta %poca requieren la utili"aci!n de grandes
vol(menes de agua para la transformaci!n de materias primas, siendo los efluentes de dichos
procesos productivos, vertidos en los cauces naturales de agua -ros, lagos2 con desechos
contaminantes.
5esde entonces, esta situaci!n se ha repetido en todos los pases que han desarrollado la
industriali"aci!n, y a(n cuando la tecnologa ha logrado reducir de alguna forma el volumen y
tipo de contaminantes vertidos a los cauces naturales de agua, ello no ha ocurrido ni en la forma
ni en la cantidad necesarias para que el problema de contaminaci!n de las aguas est% resuelto.
'a contaminaci!n del agua se produce a trav%s de la introducci!n directa o indirecta en los
cauces o acuferos de sustancias s!lidas, lquidas, gaseosas, as como de energa cal!rica, entre
otras. Esta contaminaci!n es causante de da@os en los organismos vivos del medio acu#tico y
representa, adem#s, un peligro para la salud de las personas y de los animales.
E&isten dos formas a trav%s de las cuales se puede contaminar el agua. ,na de ellas es por medio
de contaminantes naturales, es decir, el ciclo natural del agua puede entrar en contacto con
ciertos constituyentes contaminantes que se vierten en las aguas, atm!sfera y corte"a terrestre.
=or e*emplo, sustancias minerales y org#nicas disueltas o en suspensi!n, tales como ars%nico,
cadmio, bacterias, arcillas, materias org#nicas, etc.
7tra forma es a trav%s de los contaminantes generados por el hombre o de origen humano, y son
producto de los desechos lquidos y s!lidos que se vierten directa o indirectamente en el agua.
=or e*emplo, las sustancias de sumideros sanitarios, sustancias provenientes de desechos
industriales y las sustancias empleadas en el combate de plagas agrcolas yGo vectores de
enfermedades.
CONSECUENCIA DE LA CONTAMINACIN DEL AGUA
'os efectos de la contaminaci!n del agua incluyen los que afectan a la salud humana. 'a
presencia de nitratos -sales del #cido ntrico2 en el agua potable puede producir una enfermedad
infantil que en ocasiones es mortal. El presente en los fertili"antes derivados del cieno o lodo
puede ser absorbido por las cosechas, de ser ingerida en cantidad suficiente, el metal puede
producir un trastorno diarreico agudo, as como lesiones en el hgado y los ri@ones.
>ace tiempo que se conoce o se sospecha de la peligrosidad de sustancias inorg#nicas, como el
mercurio, el ars%nico y el plano.
'os lagos son especialmente vulnerables a la contaminaci!n. >ay un problema, la eutrofi"aci!n,
que se produce cuando el agua se enriquece de modo artificial con nutrientes, lo que produce un
crecimiento anormal de las plantas. 'os fertili"antes qumicos arrastrados por el agua de los
campos de cultivo pueden ser los responsables. El proceso de eutrofi"aci!n puede ocasionar
problemas est%ticos, como mal sabor y olor, y un acumulamiento de algas o verdn desagradable
a la vista as como un crecimiento denso de las plantas con races, el agotamiento del o&geno en
las aguas m#s profundas y la acumulaci!n de sedimentos en el fondo de los lagos, as como otros
cambios qumicos, tales como la precipitaci!n del carbonato de calcio en las aguas duras, otro
problema cada ve" m#s preocupante es la lluvia #cida que ha de*ado muchos lagos del 4orte y
del Este de Europa y del 4oroeste de 4orteam%rica totalmente de provistos de vida
E/ECTOS DE LA CONTAMINACIN EN ,IOS + LAGOS
5ebido a su escasa entrada y salida de agua, los lagos sufren graves problemas de
contaminaci!n.
'os ros, por su capacidad de arrastre y el movimiento de las aguas, son capaces de soportar
mayor cantidad de contaminantes. $in embargo, la presencia de tantos residuos dom%sticos,
fertili"antes, pesticidas y desechos industriales altera la flora y fauna acu#ticas. En las aguas no
contaminadas e&iste cierto equilibrio entre los animales y los vegetales, que se rompe por la
presencia de materiales e&tra@os. ;s, algunas especies desaparecen mientras que otras se
reproducen en e&ceso. ;dem#s, las aguas adquieren una apariencia y olor desagradables. 'os ros
constituyen la principal fuente de abastecimiento de agua potable de las poblaciones humanas.
$u contaminaci!n limita la disponibilidad de este recurso imprescindible para la vida.
ALTE,ACIONES /7SICAS DEL AGUA
A!te#aciones 1'sicas *e! agua3
A!te#aciones 1'sicas 6aractersticas y contaminaci!n que indica
Co!o#
El agua no contaminada suele tener ligeros colores ro*i"os, pardos,
amarillentos o verdosos debido, principalmente, a los compuestos h(micos,
f%rricos o los pigmentos verdes de las algas que contienen.
'as aguas contaminadas pueden tener muy diversos colores pero, en general,
no se pueden establecer relaciones claras entre el color y el tipo de
contaminaci!n
O!o# 2 sa8o#
6ompuestos qumicos presentes en el agua como los fenoles, diversos
hidrocarburos, cloro, materias org#nicas en descomposici!n o esencias
liberadas por diferentes algas u hongos pueden dar olores y sabores muy
fuertes al agua, aunque est%n en muy peque@as concentraciones. 'as sales o
los minerales dan sabores salados o met#licos, en ocasiones sin ning(n olor.
Tem)e#atu#a
El aumento de temperatura disminuye la solubilidad de gases -o&geno2 y
aumenta, en general, la de las sales. ;umenta la velocidad de las reacciones
del metabolismo, acelerando la putrefacci!n. 'a temperatura !ptima del agua
para beber est# entre /+ y /0H6.
'as centrales nucleares, t%rmicas y otras industrias contribuyen a la
contaminaci!n t%rmica de las aguas, a veces de forma importante.
Mate#ia!es
en
sus)ensi$n
=artculas como arcillas, limo y otras, aunque no lleguen a estar disueltas, son
arrastradas por el agua de dos maneras) en suspensi!n estable -disoluciones
coloidales2; o en suspensi!n que s!lo dura mientras el movimiento del agua
las arrastra. 'as suspendidas coloidalmente s!lo precipitar#n despu%s de haber
sufrido coagulaci!n o floculaci!n -reuni!n de varias partculas2
,a*iacti-i*a*
'as aguas naturales tienen unos valores de radiactividad, debidos sobre todo a
is!topos del B. ;lgunas actividades humanas pueden contaminar el agua con
is!topos radiactivos.
Es)umas
'os detergentes producen espumas y a@aden fosfato al agua -eutrofi"aci!n2.
5isminuyen mucho el poder auto depurador de los ros al dificultar la
actividad bacteriana. Dambi%n interfieren en los procesos de floculaci!n y
sedimentaci!n en las estaciones depuradoras.
Con*ucti-i*a*
El agua pura tiene una conductividad el%ctrica muy ba*a. El agua natural tiene
iones en disoluci!n y su conductividad es mayor y proporcional a la cantidad
y caractersticas de esos electrolitos. =or esto se usan los valores de
conductividad como ndice apro&imado de concentraci!n de solutos. 6omo la
temperatura modifica la conductividad las medidas se deben hacer a +H6.
A!te#aciones 4u'micas *e! agua3
;lteraciones qumicas 6ontaminaci!n que indica
p>
'as aguas naturales pueden tener p> #cidos por el 67
disuelto desde la atm!sfera o proveniente de los seres vivos;
por #cido sulf(rico procedente de algunos minerales, por
#cidos h(micos disueltos del mantillo del suelo. 'a principal
sustancia b#sica en el agua natural es el carbonato c#lcico que
puede reaccionar con el 67 formando un sistema tamp!n
carbonato G bicarbonato.
'as aguas contaminadas con vertidos mineros o industriales
pueden tener p> muy #cido. El p> tiene una gran influencia
en los procesos qumicos que tienen lugar en el agua,
actuaci!n de los floculantes, tratamientos de depuraci!n, etc.
7&igeno disuelto -752
'as aguas superficiales limpias suelen estar saturadas de
o&geno, lo que es fundamental para la vida. $i el nivel de
o&geno disuelto es ba*o indica contaminaci!n con materia
org#nica, septici"aci!n, mala calidad del agua e incapacidad
para mantener determinadas formas de vida.
8ateria org#nica
biodegradable) 5emanda
?ioqumica de 7&geno
-5?752
5?75 es la cantidad de o&geno disuelto requerido por los
microorganismos para la o&idaci!n aerobia de la materia
org#nica biodegradable presente en el agua. $e mide a los
cinco das. $u valor da idea de la calidad del agua desde el
punto de vista de la materia org#nica presente y permite
prever cuanto o&geno ser# necesario para la depuraci!n de
esas aguas e ir comprobando cual est# siendo la eficacia del
tratamiento depurador en una planta.
8ateriales o&idables)
5emanda Iumica de
7&geno -5I72
Es la cantidad de o&geno que se necesita para o&idar los
materiales contenidos en el agua con un o&idante qumico
-normalmente dicromato pot#sico en medio #cido2. $e
determina en tres horas y, en la mayora de los casos, guarda
una buena relaci!n con la 5?7 por lo que es de gran utilidad
al no necesitar los cinco das de la 5?7. $in embargo la 5I7
no diferencia entre materia biodegradable y el resto y no
suministra informaci!n sobre la velocidad de degradaci!n en
condiciones naturales.
4itr!geno total
Jarios compuestos de nitr!geno son nutrientes esenciales. $u
presencia en las aguas en e&ceso es causa de eutrofi"aci!n.
El nitr!geno se presenta en muy diferentes formas qumicas
en las aguas naturales y contaminadas. En los an#lisis
habituales se suele determinar el 4DB -nitr!geno total
Bendahl2 que incluye el nitr!geno org#nico y el amoniacal. El
contenido en nitratos y nitritos se da por separado.
C!sforo total El f!sforo, como el nitr!geno, es nutriente esencial para la vida.
$u e&ceso en el agua provoca eutrofi"aci!n.
El f!sforo total incluye distintos compuestos como diversos
ortofosfatos, polifosfatos y f!sforo org#nico. 'a determinaci!n
se hace convirtiendo todos ellos en ortofosfatos que son los que
se determinan por an#lisis qumico.
;niones)
cloruros
nitratos
nitritos
fosfatos
sulfuros
cianuros
fluoruros
indican salinidad
indican contaminaci!n agrcola
indican actividad bacteriol!gica
indican detergentes y fertili"antes
Andican acci!n bacteriol!gica anaerobia -aguas negras, etc.2
indican contaminaci!n de origen industrial
En algunos casos se a@aden al agua para la prevenci!n de las
caries, aunque es una pr#ctica muy discutida.
6ationes)
sodio
calcio y magnesio
amonio
metales pesados
indica salinidad
est#n relacionados con la dure"a del agua
contaminaci!n con fertili"antes y heces
de efectos muy nocivos; se bioacumulan en la cadena tr!fica;
-se estudian con detalle en el captulo correspondiente2
6ompuestos org#nicos
'os aceites y grasas procedentes de restos de alimentos o de
procesos industriales -autom!viles, lubricantes, etc.2 son
difciles de metaboli"ar por las bacterias y flotan formando
pelculas en el agua que da@an a los seres vivos.
'os fenoles pueden estar en el agua como resultado de
contaminaci!n industrial y cuando reaccionan con el cloro que
se a@ade como desinfectante forman clorofenoles que son un
serio problema porque dan al agua muy mal olor y sabor.
'a contaminaci!n con pesticidas, petr!leo y otros
hidrocarburos se estudia con detalle en los captulos
correspondientes.
A!te#aciones 8io!$gicas *e! agua
;lteraciones biol!gicas del agua 6ontaminaci!n que indican
?acterias coliformes 5esechos fecales
Jirus 5esechos fecales y restos org#nicos
;nimales, plantas, microorganismos
diversos
Eutrofi"aci!n
PET,OLEO EN EL MA,
En nuestras sociedades el petr!leo y sus derivados son imprescindibles como fuente de energa y
para la fabricaci!n de m(ltiples productos de la industria qumica, farmac%utica, alimenticia, etc.
=or otro lado, alrededor del +,/ al +,% de la producci!n mundial de petr!leo acaba vertido al
mar. El porcenta*e puede parecer no muy grande pero son casi : millones de toneladas las que
acaban contaminando las aguas cada a@o, provocando da@os en el ecosistema marino.
'a mayor parte del petr!leo se usa en lugares muy ale*ados de sus puntos de e&tracci!n por lo
que debe ser transportado por petroleros u oleoductos a lo largo de muchos Kil!metros, lo que
provoca espectaculares accidentes de ve" en cuando. Estas fuentes de contaminaci!n son las m#s
conocidas y tienen importantes repercusiones ambientales, pero la mayor parte del petr!leo
vertido procede de tierra, de desperdicios dom%sticos, autom!viles y gasolineras, refineras,
industrias, etc.
$e han ensayado distintas t%cnicas para limitar o limpiar los vertidos del petr!leo. =ronto se
comen"aron a usar detergentes y otros productos, pero en el accidente del Dorrey 6anyon se
comprob! que los productos de limpie"a utili"ados haban causado m#s da@o ecol!gico que el
propio petr!leo vertido.
;ctualmente se emplean productos de limpie"a menos da@inos y diferentes t%cnicas y
maquinarias, como barreras flotantes, sistemas de recogida, etc., que en algunos casos pueden ser
bastantes eficaces, aunque no son la soluci!n definitiva. Evitar la contaminaci!n es la (nica
soluci!n verdaderamente aceptable.
Canti*a* 2 o#igen *e! )et#$!eo -e#ti*o a! ma#3
4o es f#cil calcular la cantidad y el origen de petr!leo que llega al mar y, de hecho, s!lo
disponemos de valores poco e&actos. Jalores estimados seg(n diversos estudios son)
A9o Tone!a*as -e#ti*as
/97: 9.//+.+++
/979 0.97+.+++
/9</ :.57+.+++
/9<: :.++.+++
/9<5G/9<9 .0++.+++
Entre los estudios que se han hecho destacan los de la 4ational ;cademy of $ciences de los
EE,,. =ublic! su primer informe en /975 -datos correspondientes al a@o /97:2 y
posteriormente otro en /9<5 -con algunas cifras completadas en /9<92. 6on datos e&trados de
estos informes, y de otras fuentes, se puede resumir que la cifra global de petr!leo que llega al
mar cada a@o es de unas :.+++.+++ toneladas m%tricas -rango posible entre /.7 y <.< millones de
toneladas2, y la procedencia de este petr!leo vertido al mar sera)
=or causas naturales /+%
5esde tierra 90% -de ellas un /5 a un :+% por aire 2
=or funcionamiento de petroleros 7%
=or accidentes 5%
=or e&plotaciones petr!leo en mar %
=or otros buques /%
Acci*entes3
El porcenta*e vertido por accidentes es de alrededor de un 5% y, aunque en proporci!n no es la
mayor fuente de contaminaci!n, los desastres ambientales que originan son muy importantes,
porque producen vertidos de masas de petr!leo muy concentradas y forman manchas de gran
e&tensi!n. En algunos accidentes se han llegado a derramar m#s de 0++ +++ toneladas, como en
la rotura de una plataforma marina en el Lolfo de 8%&ico, en /979. En la Luerra del Lolfo,
aunque no propiamente por accidente, sino por una combinaci!n de acciones de guerra y
sabota*es, se verti! a(n mayor cantidad. 7tros, como el vertido del E&on Jalde", en /9<9, en
;lasKa, pueden llegar a costas o lugares de gran inter%s ecol!gico y causar e&traordinarias
mortandades en p#*aros, focas y todo tipo de fauna y flora.
Jertidos de petr!leo de m#s de /0+ mil toneladas
;@o ;ccidente 'ugar Doneladas vertidas
/99/ Luerra del Lolfo Lolfo =%rsico </9 +++
/979 =lataforma A&toc A 8%&ico 079 +++
/9<: =o"o petrolfero Ar#n 7 +++
/99 7leoducto ,"beKist#n 7 +++
/9<: =etrolero 6astillo de ?ellver $ud#frica 97 +++
/97< =etrolero ;moco 6#di" Crancia :0 +++
/9<< =etrolero 7dyssey 6anad# /09 +++
/979 =etrolero ;tlantic Empress 6aribe /05 +++
/9<+ =o"o petrolfero 'ibia /0: +++
/979 =etrolero ;tlantic Empress ?arbados /0/ +++
7tros accidentes conocidos o que han sucedido en Espa@a
/997 =etrolero Dorrey 6anyon Eeino ,nido /:+ +++
/990 Eotura de oleoducto Eusia /+0 +++
/979 =etrolero ,rquiola 'a 6oru@a 95 +++
/99 =etrolero 8ar Egeo 'a 6oru@a 7/ +++
/9<9 =etrolero E&&on Jalde" ;lasKa :7 +++
Explicacin En el !nuario "nternacional de Estad#sticas sobre $ertidos %etrol#&eros de '(()
*en#an recogidos )+ casos en los que se han derramado ms de , -.. toneladas /'. millones de
galones0. En el cuadro se recogen los accidentes con *ertidos mayores de '-. ... toneladas y
algunos otros casos de especial inter1s por sus consecuencias o por haber tenido lugar en las
costas espa2olas.
Lavado de tanques
5urante mucho tiempo el lavado de tanques de los petroleros ha sido una de las pr#cticas m#s
da@inas y que m#s contaminaci!n por petr!leo ha producido. Estos grandes buques hacan el
lavado en los via*es de regreso, llenando los tanques con agua del mar que despu%s vertan de
nuevo al oc%ano, de*ando grandes manchas de petr!leo por todas las rutas martimas que usaban.
En los (ltimos a@os una legislaci!n m#s e&igente y un sistema de vigilancia y denuncias m#s
eficiente, han conseguido reducir de forma significativa estas pr#cticas, aunque, por unos
motivos o por otros, los petroleros todava siguen siendo un importante foco de contaminaci!n.
Evolucin de las manchas de petrleo
El petr!leo vertido se va e&tendiendo en una superficie cada ve" mayor hasta llegar a formar una
capa muy e&tensa, con espesores de s!lo d%cimas de micr!metro. 5e esta forma se ha
comprobado que / m: de petr!leo puede llegar a formar, en hora y media, una mancha de /++ m
de di#metro y +,/ mm de espesor.
,na gran parte del petr!leo -entre uno y dos tercios2 se evapora. El petr!leo evaporado es
descompuesto por fotoo&idaci!n en la atm!sfera.
5el crudo que queda en el agua)
=arte sufre fotoo&idaci!n.
7tra parte se disuelve en el agua, siendo esta la m#s peligrosa desde el punto de vista de
la contaminaci!n.
'o que queda forma el 3mousse3) emulsi!n gelatinosa de agua y aceite que se convierte
en bolas de alquitr#n densas, semis!lidas, con aspecto asf#ltico. $e ha calculado que en el
centro del ;tl#ntico hay unas <9 +++ toneladas de este material, principalmente en el mar
de los $arga"os que tiene mucha capacidad de recoger este tipo de material porque las
algas, muy abundantes en esa "ona, quedan enganchadas al alquitr#n.
Sistemas de limpieza de los vertidos de petrleo
Contencin y recogida3
$e rodea el petr!leo vertido con barreras y se recupera con raseras o espumaderas que son
sistemas que succionan y separan el petr!leo del agua por)
6entrifugaci!n, aprovechando que el agua es m#s pesada que el crudo se consigue que sea
e&pulsada por el fondo del dispositivo que gira, mientras el petr!leo es bombeado por la parte
superior; ?ombeo por aspiraci!n; ;dherencia a tambor o discos giratorios, que se introducen en
la mancha para que el crudo quede adherido a ellos, luego se desprende rascando y el petr!leo
que va quedando *unto al e*e de giro es bombeado a la embarcaci!n de recogida
Cibras absorbentes, en el que se usan materiales pl#sticos oleoflicos -que adhieren el petr!leo2
que act(an como una bayeta o 3mopa3 que absorbe petr!leo, luego se e&prime en la embarcaci!n
de recogida y vuelve a ser empleada para absorber m#s
Dispersantes 3
$on sustancias qumicas similares a los detergentes, que rompen el petr!leo en peque@as gotitas
-emulsi!n2 con lo que se diluyen los efectos da@inos del vertido y se facilita la actuaci!n de las
bacterias que digieren los hidrocarburos. Es muy importante elegir bien la sustancia qumica que
se usa como dispersante, porque con algunas de las que se utili"aron en los primeros accidentes,
por e*emplo en el del Dorrey 6anyon, se descubri! que eran m#s t!&icas y causaban m#s da@os
que el propio petr!leo. En la actualidad e&isten dispersantes de ba*a to&icidad autori"ados.
Incineracin 3
Iuemar el petr!leo derramado suele ser una forma efica" de hacerlo desaparecer. En
circunstancias !ptimas se puede eliminar el 95% del vertido. El principal problema de este
m%todo es que produce grandes cantidades de humo negro que, aunque no contiene gases m#s
t!&icos que los normales que se forman al quemar el petr!leo en la industria o los autom!viles,
es muy espeso por su alto contenido de partculas.
Biodegradacin 3
En la naturale"a e&isten microorganismos -bacterias y hongos, principalmente2 que se alimentan
de los hidrocarburos y los transforman en otras sustancias qumicas no contaminantes. Este
proceso natural se puede acelerar aportando nutrientes y o&geno que facilitan la multiplicaci!n
de las bacterias.
Limpieza de las costas3
En ocasiones se usan chorros de agua caliente a presi!n para arrastrar el petr!leo desde la lnea
de costa al agua. Este m%todo suele hacer m#s mal que bien porque entierra el hidrocarburo m#s
profundamente en la arena y mata todo ser vivo de la playa. $e us! e&tensamente en el accidente
del E&&on Jalde" debido a que la opini!n p(blica e&iga la limpie"a y este m%todo de*a
aparentemente la playa con un aspecto casi normal. =ero luego se comprob! que las "onas que se
haban de*ado para que se limpiaran de forma natural, al cabo de unos meses estaban en me*ores
condiciones que las que se haban sometido al tratamiento, demostrando que consideraciones
est%ticas a corto pla"o no deben imponerse a planteamientos ecol!gicos m#s importantes a largo
pla"o.
No hacer nada3
En los vertidos en medio del oc%ano, o en aquellos en que la limpie"a es difcil y poco efica", lo
me*or es de*ar que la acci!n de las olas, la fotoo&idaci!n y otras acciones naturales, acaben
solucionando el problema.
Efectos de la contaminacin con petrleo
'os diversos ecosistemas reciben petr!leo e hidrocarburos, en cantidades diversas, de forma
natural, desde hace millones de a@os. =or esto es l!gico que se encuentren muchos
microorganismos capaces de metaboli"ar el petr!leo y que sea frecuente el que muchos seres
vivos sean capaces de eliminar el absorbido a trav%s de la cadena alimenticia. 4o parece que es
muy importante la amena"a de bioacumulaci!n del petr!leo y los productos relacionados en la
cadena alimenticia, aunque en algunas ocasiones, en localidades concretas, puede resultar una
amena"a para la salud, incluso humana.
>ay diferencias notables en el comportamiento de diferentes organismos ante la contaminaci!n
con petr!leo. 'os moluscos bivalvos -alme*as, me*illones, etc.2. =or e*emplo, muestran muy ba*a
capacidad de eliminaci!n del contaminante y, aunque muchos organismos -algunos peces, por
e*emplo2 no sufren da@os importantes con concentraciones del producto de hasta /+++ ppm,
algunas larvas de peces se ven afectadas por niveles tan ba*os como / ppm.
'as aves y los mamferos se ven afectados por la impregnaci!n de sus plumas y piel por el crudo,
lo que supone su muerte en muchas ocasiones porque altera su capacidad de aislamiento o les
impermeabili"a.
'os da@os no s!lo dependen de la cantidad vertida, sino tambi%n del lugar, momento del a@o,
tipo de petr!leo, etc. ,n simple vertido de limpie"a de tanques de un barco 1el $tylis1 mat! en
4oruega a :+ +++ aves marinas en /9</, porque fue arrastrado directamente a la "ona donde
estas aves tenan sus colonias.
'a mayora de las poblaciones de organismos marinos se recuperan de e&posiciones a grandes
cantidades de petr!leo crudo en unos tres a@os, aunque si el petr!leo es refinado o la
contaminaci!n se ha producido en un mar fro, los efectos pueden durar el doble o el triple.
EL AGUA COMO (E67CULO DE T,ANSMISIN DE EN/E,MEDADES
El agua de los ros esta polucionada. >ay veces que el agua potable no es pura. El agua es un
vehculo de enfermedades.
'os colibacilos pueden provocar perturbaciones digestivas m#s o menos graves, desde la simple
diarrea a serias afecciones de las vas biliares y urinarias.
7tros g%rmenes, las MsalmonellasN, se difunden cada ve" m#s por los ros. Ellos son los
responsables de las fiebres tifoideas, paratifoides y salmonelosis.
En realidad, los tratamientos encaminados a la esterili"aci!n del agua acaban r#pidamente con
estos g%rmenes. 4o sucede lo mismo con los virus, sobre los cuales los procedimientos actuales
-coloraci!n y o"oni"aci!n2 tienen mucho menor efecto.
$in embargo, los virus son muy numerosos en el agua bombeada por las estaciones depuradoras.
El de la hepatitis virial -ictericia infecciosa2 es una de las m#s frecuentes) sus formas m#s
benignas pueden manifestarse por algunas perturbaciones digestivas; la mortalidad permanecer#
elevada en los enfermos de hgado y las personas de edad. Es un crculo fatdico) durante el
periodo de incubaci!n, el enfermo arro*a gran n(mero de virus. $e encuentran entonces en las
aguas de las cloacas. =asan enseguida a los ros, y despu%s, a trav%s de las estaciones
depuradoras vuelven a estar presentes en las aguas de consumo.....
El doctor 'eda, director del instituto de >idrobiologa del Anstituto =asteur de 'ille, piensa que
vivimos en medio de bacterias y virus. 4o estamos enfermos, sin embargo. ?acterias, virus y
par#sitos llegan a un estado de equilibrio favorable a la vida en sus formas superiores. Dal ve"
hay, un efecto, que confiar en los mecanismos de autodefensa que inmuni"an naturalmente al
hombre, oblig#ndole a ingerir, como si se tratase de una vacuna, cantidades peque@as de agua
polucionada. El problema consiste, sin embargo, en saber hasta d!nde puede llegar en esta
ingesti!n.
MEDIDAS PA,A CONT,OL DE T,ANSMISION DE EN/E,MEDADES
;bastecimiento
de agua
$elecci!n de fuentes no contaminadas, por e*emplo, po"os
acuferos profundos.
Dratamiento del agua cruda -cloraci!n2.
Eeempla"o de abastecimientos contaminados por otros m#s
confiables y seguros.
=rotecci!n de cuencas.
6ontrol de calidad de agua.
5isposici!n sanitaria
de e&cretas
=rotecci!n de los sistemas de abastecimiento de agua.
=rotecci!n del medio ambiente.
;poyo a las actividades de control de los sistemas de
abastecimiento de agua y de disposici!n de e&cretas.
5estrucci!n, disposici!n, aislamiento o disoluci!n de residuos
fecales.
Educaci!n sanitaria >igiene personal.
=rotecci!n del medio ambiente.
;poyo a las actividades de control de los sistemas de
abastecimiento de agua y de disposici!n de e&cretas.
'as enfermedades hdricas se clasifican seg(n su agente transmisor)
En1e#me*a*es Mic#o8io!$gicas T#asmiti*as Po# E! Agua3
$on las enfermedades causadas por organismos pat!genos presentes en el agua y que ingresan al
organismo por la boca. Est#n relacionadas a la contaminaci!n con e&cretas humanas. $e
caracteri"a por ser f#cilmente transmisibles por otros medios como ser las manos o los alimentos.
En esta categora se encuentran)
o la &iebre ti&oidea)
Es una enfermedad infecciosa aguda producida por el bacilo 3almonella typhi. $e contagia por la
leche, el agua o los alimentos contaminados por las heces de enfermos o portadores. 'os
portadores son personas sanas que sufren una infecci!n asintom#tico y e&cretan peri!dicamente
el bacilo. El esquema de transmisi!n epidemiol!gica se puede simplificar con las siglas 5;8E
-dedos, alimentos, moscas y e&cretas2. 'os organismos llegan al intestino y salen de %l para
llegar a los ganglios linf#ticos mesent%ricos, de ah pueden despla"arse al estomago, al hgado, o
bien, seguir por la sangre originando graves da@os en el ba"o o cerebro. 'os sntomas que posee
esta enfermedad son) dolor de cabe"a, escalofri!, insomnio, decaimiento, aumento gradual de la
temperatura.
o 4lera
Es una grave enfermedad infecciosa end%mica de Andia y en ciertos pases tropicales, aunque
pueden aparecer brotes en pases de clima templado. 'os sntomas del c!lera son la diarrea y la
perdida de lquidos y sales minerales en las heces. En los casos graves hay una diarrea muy
importante, con heces caractersticas en Magua arro"N, vomito, sed intensa, calambres musculares
y, en ocasiones, fallo circulatorio. En estos casos el paciente puede fallecer a las pocas horas del
comien"o de los sntomas. 5e*ada a su evoluci!n natural, la mortalidad es superior al 5+%, pero
no llega al /% con el tratamiento adecuado.
El organismo responsable de la enfermedad es el $ibrio 4holerae, una bacteria descubierta en
/<<: por el m%dico y bacteri!logo alem#n Eobert Boch. 'a (nica forma de contagio es a trav%s
del agua y los alimentos contaminados por heces -en las que se encuentra la bacteria2 de
enfermos de c!lera. =or tanto, las medidas de control sanitario son las (nicas eficaces en la
prevenci!n de la enfermedad. 5urante el siglo FAF las epidemias de c!lera se diseminaron por
Europa y EE,,, hasta que me*oraron los sistemas de distribuci!n de agua potable y
alcantarillado.
En muchos pases asi#ticos, el control del c!lera sigue siendo un importante problema sanitario.
'a 7rgani"aci!n 8undial de la $alud -78$2 calcula que le 7<% de la poblaci!n de los pases en
vas de desarrollo carece de agua con suficientes garantas de potabilidad, y el <5% no dispone
de un sistema de tratamiento e aguas residuales. 'as epidemias m#s recientes tuvieron lugar en
6alcuta -Andia2 en /95:; en Jietnam del sur entre /990 y /997; entre los refugiados del ?angla
5esh que emigraron a Andia en la guerra civil de /97/; y en =er( en /99/. En la epidemia del
/97/ fallecieron 95++ personas.
El tratamiento consiste en la reposici!n oral o intravenosa de lquidos y sales minerales
-rehidrataci!n2. >ay preparaos para diluir con la composici!n adecuada de sodio, potasio, cloro,
bicarbonato y glucosa, disponibles en muchos lugares del mundo gracias a la campa@a de
difusi!n reali"ada por la 78$. 6asi todos los pacientes se recuperaron entre los tres y los seis
das.
;lgunos estudios e&perimentales han demostrado que la bacteria del c!lera produce una to&ina
que estimula la secreci!n de lquido por el intestino delgado. Esta to&ina es la causa de la gran
p%rdida de lquidos que se producen en el c!lera. 'a b(squeda de una vacuna m#s efica" sigue
dos lneas de investigaci!n diferentes) utili"ar una to&ina inactivada, o utili"ar una vacuna de
bacterias vivas atenuadas incapaces de producir to&ina.
o Disenter#a amebiana)
6ausada por el par#sito -ameba2 Entamoeba >istolytica es end%mica en muchos pases
tropicales, pero lo m#s debido a la falta de condiciones higi%nicas que al clima o al calor. Es el
tipo de disentera m#s frecuente en Cilipinas, Andonesia y el 6aribe, y se puede dar en algunos
pases de clima templado.
'a disentera amebiana se trasmite por el agua, por los alimentos frescos contaminados y por los
portadores humanos sanos. 'as moscas pueden trasportar los quistes de ameba desde las heces de
los enfermos hasta los alimentos. 6uando la enfermedad se hace cr!nica las amebas traspasan la
pared intestinal y coloni"an el hgado, formando abscesos hep#ticos. En raras ocasiones se
forman abscesos amebianos en otras locali"aciones. $i se de*a evolucionar, puede llegar a
producir la muerte.
o Disenter#a bacilar
Esta producida por alguna especies no m!viles de bacterias del genero $higella. Esta forma de
disentera tambi%n es m#s frecuente en las regiones tropicales del planeta con higiene deficiente,
pero, como es m#s contagiosa, se producen brotes epid%micos en todo el mundo. $e trata de una
diarrea auto limitada que rara ve" sobrepasa la afectaci!n intestinal; no obstante, la enfermedad
es grave, especialmente en ni@os y ancianos. 'a disentera bacilar se propaga por la
contaminaci!n del agua y los alimentos. 'as heces de, os enfermos y de los portadores sanos
contienen grandes cantidades de bacterias. 'as moscas transportan las bacterias en sus patas, en
sus salivas y en sus heces, y las depositan en los alimentos; al parecer las hormigas tambi%n
pueden trasmitir la enfermedad.
=ara el tratamiento de la disentera bacilar es fundamental la correcta reposici!n del agua y
electrolitos. 6omo antibi!ticos se pueden utili"ar las sulfonamidas, las tetraciclinas y la
estreptomicina.
o 5astritis
'as causas de esta enfermedad son la ingesti!n de alimentos en malas condiciones o
contaminadas con sustancias to&icas o con organismos pat!genos. Esta enfermedad lo que
produce es una inflamaci!n de las mucosas g#stricas. 'os sntomas que posee son diarrea, dolor
estomacal, falta de apetito, nausea, vomito, agruras, pirosis -elevaci!n de la temperatura2
o 5astroenteritis
'as causas de esta enfermedad son infecciones por ingerir alimentos contaminados por bacterias,
virus, hongos o sustancias to&icas, como plomo ars%nico o hierro. 'a gastroenteritis consiste en
la inflamaci!n de la mucosa intestinal -enteritis2 o de %sta y la del estomago -gastroenteritis2.'os
sntomas de esta enfermedad son decaimiento, inapetencia, nausea, vomito, diarrea, dolores
abdominales, fiebre y malestar general.
En1e#me*a*es &u'micas T#asmiti*as Po# E! Agua3
$on enfermedades asociadas a la ingesti!n de aguas que contienen sustancias to&icas en
concentraciones per*udiciales. Estas sustancias pueden ser de origen natural o artificial,
generalmente de locali"aci!n especfica. ;lgunos e*emplos son)
o metahemoglobinemia in&antil
6onsiste en la presencia de metahemoglobina, que es el producto de la o&idaci!n incompleta de
la hemoglobina, en la sangre. Esta ocasionada por el consumo de agua con un elevado porcenta*e
de nitratos.
o 6luorosis end1mica crnica
Esta producida por una alto contenido de fl(or en el agua y cuyos sntomas son la presencia en
los dientes permanentes de los ni@os de manchas de color amarillo pardu"co o casi negro y los
efectos carcinog%nicos, muta g%nicos y teratogenicos producidos por altas concentraciones de
metales pesados, plaguicidas e hidrocarburos en el agua.
o 5astroenteritis
'as causas de esta enfermedad son infecciones por ingerir alimentos contaminados por bacterias,
virus, hongos o sustancias to&icas, como plomo ars%nico o hierro. 'a gastroenteritis consiste en
la inflamaci!n de la mucosa intestinal -enteritis2 o de %sta y la del estomago -gastroenteritis2.'os
sntomas de esta enfermedad son decaimiento, inapetencia, nausea, vomito, diarrea, dolores
abdominales, fiebre y malestar general.
En1e#me*a*es ,e!aciona*as Con La 6igiene3
Ancluyen a muchas enfermedades trasmitidas por va fecal1oral. Entre ellas se encuentran)
o 7i2a
Est# relacionada con la higiene de la piel, producida por diversos par#sitos vegetales, que
producen escamas, costras o la cada del cabello.
o 7racoma
Es una especie de con*untivitis granulosa y contagiosa producida por un micrococo.
o 4onjunti*itis
Es una enfermedad que ocurre cuando la membrana que cubre el interior de los p#rpados, y el
blanco del o*o, la con*untiva, se inflama. Es una enfermedad contagiosa. =ara eliminarla por lo
general se utili"an los antibi!ticos como el colirio.
o $arna)
Es una enfermedad producida por sarcoptes scabei o arador de la sarna. Este acaro se alo*a en la
piel y e&cava t(neles en la capa de la cornea donde las hembras depositan los huevos. 6uando
estos son numerosos originan un purito intenso, sobre todo lesiones cut#neas que se infectan al
rascarse originando dermatitis muy comple*as y variadas.
;hora est# volviendo a surgir con cierta virulencia, se puede reconocer por los surcos gris#ceos
que las galeras forman en el vientre, a&ilas y los pliegues de los bra"os y senos.
El tratamiento hay que hacerlo intensivo a su familia, desinfectando ropas y habitaciones.
o ;scariasis)
'as causas que originan esta enfermedad es la ingesti!n de agua o alimentos contaminados con
huevecillos de lombrices intestinales; puede deberse a cultivos regados con aguas negras o
alimentos preparados sin higiene. 'os sntomas que posee esta enfermedad son diarrea, mala
digesti!n, adelga"amiento y cuando la infecci!n es masiva, puede haber obstrucciones
intestinales.
o !mebiasis
Esta enfermedad est# causada por la ingesti!n de agua o alimentos contaminados por quistes
-especie de huevecillos2 de amebas, por falta de higiene o cultivos regados con aguas negras. 'os
sntomas de la amebiasis son diarreas ligeras o graves que originan deshidrataci!n, fiebre,
malestar general, falta de apetito; tambi%n puede presentarse ulceraciones intestinales, y si se
alo*an en el hgado, absceos o hepatitis cr!nica. E&isten algunos casos en que invaden el cerebro.
o 7eniasis
Esta enfermedad se presenta por la ingesti!n de alimentos o agua contaminados con huevecillos
de Denia. 'a tenia se alo*a en el intestino y se alimenta de los nutrientes que llegan a %l. 'os
sntomas m#s caractersticos de esta enfermedad son diarrea, disminuci!n de peso y fiebre.
o 8ncinariasis
$e presenta por la ingesti!n de alimentos o aguas contaminados con huevecillos de uncinarias.
'os par#sitos muy peque@os pueden llegar a invadir el intestino. $e alimentan de la sangre de la
pared intestinal y llegan a causar hemorragias en el organismo.
En1e#me*a*es T#asmiti*as Po# Contacto Con E! Agua3
$on producidas por microorganismos pat!genos que ingresan al cuerpo humano a trav%s de la
piel. El e*emplo m#s conocido es el de la esquistosomiasis -bichar"iasis2. $e calcula que en el
mundo e&isten ++ millones de personas afectadas por esta enfermedad epid%mica que qui"#s sea
una de las m#s antiguas del planea a *u"gar por el halla"go de huevos -o quistes2 del agente
causal en las momias egipcias. Estos huevos eclosionan en el agua, produciendo larvas que
parasitan ciertas especies de caracoles. 'os caracoles infectados liberan formas microsc!picas
m!viles que penetran en la piel humana y se desarrollan hasta llegar al estado de gusanos. Estos
pueden alcan"ar unos ,5 cm de longitud y se alo*an en varios te*idos del cuerpo humano
ocasionando grandes da@os cuando sus huevos se abren camino hacia el tracto intestinal o
urinario.
CONCLUSION3
$i todo el mundo tuviera agua segura y limpia se evitaran el <+% de las enfermedades. 6asi
millones de personas, la mayora de pases en vas de desarrollo no tienen acceso a agua con un
mnimo nivel de seguridad.
UN ESTUDIO ALE,TA SO:,E LA P,ESENCIA DE COMPUESTOS NOCI(OS EN ELAGUA
DEL G,I/O3
,n estudio de investigadores ha identificado trihalometanos en el agua del grifo de cuatro #reas
espa@olas de concentraciones muy superiores a la media europea. ,n riesgo de un +% de
promedio de c#ncer de ve*iga est# asociado a estos compuestos en #reas con altas
concentraciones y largos periodos de e&posici!n.
'os trihalometanos -D>82 se creen que son sustancias inductoras de determinados canceres,
como el de la ve*iga, colon y recto. $e ha comprobado un efecto inductor de tumores en animales
de laboratorio, pero los estudios en humanos no son concluyentes.
'a ;gencia internacional de Anvestigaci!n del 6#ncer -A;E6 en sus siglas inglesas2 de referencia
mundial no los incluye en sus listas de sustancias cancergenas o con riesgo comprobado.
Bogevinas ve el riesgo relativamente ba*o y mecho menor que el derivado del tabaquismo o la
contaminaci!n, aunque insiste en que es un importante problema de salud p(blica.
P,O:LEMAS POTENCIALES DE CLO,O EN AGUAS &UE :E:IAN3
,na consecuencia de la cloraci!n del agua son los efectos cancergenos hallados en quienes la
beben.
El cloro es el desinfectante universal usada para tratar agua corriente por su efecto to&ico en
bacterias nocivas y otros organismos causantes de enfermedades. =ero hay una creciente
evidencia cientfica que muestra que el cloro en agua bebida puede traer peligros tan grandes
para las personas como para los que intentan eliminarlo. Estos pueden ser tanto por la ingesta
como por la absorci!n a trav%s de la piel de agua clorada.
6ientficos han descubierto una cone&i!n entre cloraci!n del agua y el c#ncer de hgado,
estomago, ri@!n, recto y colon, as como enfermedades del cora"!n, arterosclerosis
-endurecimiento de la arterias2, anemia, presi!n alta y reacciones al%rgicas.
Dambi%n hay pruebas de que la cloraci!n del agua puede destruir protenas en el cuerpo humano
y causar efectos severos en piel y cabellos.
El riesgo de contraer c#ncer entra la gente que bebe agua clorada es un 9:% mayor de aquellos
que infiltra el agua de bebida.