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Historia

La Biblioteca Nacional de Venezuela nace en 1810, concebida por los primeros


patriotas como una necesidad urgente. J uan Germn Roscio, prcer de la independencia,
pensador ilustrado, la nombra en una hoja impresa en 1811, titulada "Pensamiento sobre
una Biblioteca Pblica en Caracas", destinada a servir a todos los ciudadanos, sin
distincin de clases ni condicin. Este proyecto, empero, debi aplazarse: la Guerra de
Independencia determin otras urgentes y lgicas prioridades. Disuelta la Gran
Colombia, es elegido presidente de Venezuela en 1830, el General J os Antonio Pez.
Durante su gobierno en 1833 se establece el Decreto Ejecutivo por medio del cual
comienza la existencia de la Biblioteca Nacional de Venezuela, que sera financiada con
contribuciones del Estado y donaciones privadas.

El 19 de abril de 1839 se promulga la Ley sobre propiedad de las producciones
literarias. Diego Bautista Urbaneja (1782-1856), para la poca Ministro del Interior y
J usticia, fue el primer director de la Biblioteca Nacional. Esta funcionaba en el antiguo
Convento Caraqueo de San Francisco, y la consulta se realizaba en horas de oficina, y
tuvo como primeros bibliotecarios a gobernantes del pas como Antonio Leocadio
Guzmn, y al Doctor J os Mara Vargas, los cuales atendan personalmente las
consultas y entregaban los libros.

Desde 1874 la Biblioteca Nacional se fusion con la de la Universidad de Caracas, y a
pesar de este hecho, es solo para comienzos del siglo XX cuando la biblioteca posee al
fin un local propio. El 29 de julio de 1910, a travs de un decreto presidencial, con
motivo de los 100 aos de la firma del Acta de Independencia, durante el gobierno del
General J uan Vicente Gmez, se construye una edificacin propia para la Biblioteca
Nacional en la cntrica esquina de San Francisco.

En el curso de las prximas dcadas se organiza el acervo bibliogrfico y desde tiempos
ms recientes, el no bibliogrfico y audiovisual; se aplican progresivamente mtodos y
procedimientos profesionales de bibliotecologa; se producir una paulatina produccin
de bibliografas nacionales, la primera en 1942; se abre la Oficina de Bibliografa
Nacional en 1943 ; se promulga la Ley de Depsito Legal en 1944; se crea la
Hemeroteca Nacional (hoy Coleccin de Publicaciones Seriadas) y la seccin de Libros
Raros y Manuscritos (conocida actualmente como Coleccin Documental Antigua).

Desde 1974 hasta mayo de 1999 el funcionamiento de la biblioteca, bajo la Direccin de
la Socilogo Virginia Betancourt Valverde, adquiri rasgos notables y altamente
meritorios. Una ley promulgada el 27 de julio de 1977, hace de la Biblioteca Nacional
un instituto autnomo.

Grandes realizaciones se han logrado en estos aos en donde la Biblioteca Nacional
entra en la era de la modernidad. Entre ellas cabe destacar:

El enriquecimiento significativo del acervo venezolano y venezolanista, en
particular la Coleccin Documental Antigua, que atesora verdaderas joyas de
dicho acervo cultural.

Organizacin de un Sistema Nacional de Bibliotecas Pblicas, constituido a
partir de la formacin de 23 redes estadales de Servicios Pblicos Bibliotecarios,
con ms de 752 Bibliotecas Pblicas y Salones de Lectura diseminados por todo
el pas, integrados a sus respectivas comunidades y en constante crecimiento.

El ser pioneros en la automatizacin de las funciones bibliotecolgicas, con la
creacin del Sistema Automatizado de Informacin de Biblioteca Nacional
(SAIBIN), que recopila en la actualidad en sus bases de datos
interinstitucionales, ms de 2 millones y medio de registros.

Aplicacin y difusin de prcticas de conservacin documental.

Puesta en prctica del proyecto Centro Nacional de Preservacin Documental
IFLA-PAC y la creacin de la Sala de Referencia Virtual , Centro Nacional
Cooperativo de Referencia (CENACORE) que son proyectos pilotos en Amrica
Latina.

Reforma de la Ley relativa al Derecho de Autor.

Planificacin y construccin de la nueva sede de la Biblioteca Nacional.

Hoy la Biblioteca Nacional, bajo la direccin del Historiador Arstides Medina Rubio,
es gracias a su alcance territorial y la amplitud de sus funciones, la plataforma ms
extensa del Ministerio del Poder Popular para la Cultura.

La institucin trabaja estrechamente en las diversas iniciativas implementadas por el
Gobierno Bolivariano para construir una sociedad ms justa, entre ellas destacan las
misiones sociales y educativas (en especial la Misin Cultura), e implementa proyectos
tan importantes como la Municipalizacin de las Bibliotecas Pblicas, la Modernizacin
de su Plataforma Tecnolgica, el Programa Nacional de la Lectura Leer es Entender,
la Reforma de la Ley de creacin del Instituto, la dotacin y reparacin de Bibliotecas
Pblicas, entre otros, mientras que su soberbia sede del Foro Libertador y en general
todo el Sistema Nacional de Bibliotecas Pblicas ofrecen, adems de los servicios
bibliotecarios en s, conferencias, foros, debates, publicaciones, reuniones,
exposiciones, conciertos, recitales, talleres, cursos y distintas actividades culturales y
deliberaciones, en los que las organizaciones comunitarias y populares son las
protagonistas.