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Qu tipos de productos qumicos

peligrosos se hallan en los laboratorios?


Los productos qumicos peligrosos conllevan riesgos
fsicos y de salud para los trabajadores en laboratorios
clnicos, industriales y acadmicos. Estos incluyen
productos carcingenos, txicos, irritantes, corrosivos,
sensibilizadores, hepatotxicos, nefrotxicos,
neurotxicos, as como agentes que actan en los
sistemas hematopoiticos o que daan los pulmones, la
piel, los ojos o las membranas mucosas. OSHA dispone
en la actualidad de reglamentos que limitan las
exposiciones a 400 sustancias aproximadamente.
Existen normas de OSHA que cubran a
los trabajadores expuestos a productos
qumicos peligrosos en laboratorios?
S. Title 29 of the Code of Federal Regulations
(CFR) (Ttulo 29 del Cdigo de Reglamentos
Federales) Parte 1910.1450, Occupational Exposure
to Hazardous Chemicals in Laboratories (Exposicin
ocupacional a productos qumicos peligrosos en
laboratorios), cubre a todos los trabajadores que
utilizan productos qumicos peligrosos en laboratorios.
Uso en laboratorio significa la ejecucin de
procedimientos qumicos utilizando pequeas
cantidades de productos qumicos en el mbito de
laboratorios y no como parte de un proceso de
produccin en un ambiente en el que las prcticas y el
equipo de laboratorio son de uso comn. Esta norma
exige que los empleadores mantengan la exposicin de
los empleados a niveles iguales o menores que los
niveles de exposicin permisibles (PEL Permissible
Exposure Limits) que se especifican en la norma sobre
contaminantes en el aire (consulte CFR 1910.1000,
Tabla Z) as como en otras normas de salud que tratan
especficamente de sustancias.
Cmo deben los empleadores
monitorear las exposiciones de los
empleados?
Usted debe monitorear peridicamente las
exposiciones de los empleados a sustancias nocivas si
sospecha que dichas exposiciones son frecuentemente
superiores al nivel de accin (es decir, el lmite para
las actividades de cumplimiento extendidas tales como
el monitoreo del aire y los exmenes mdicos). Si las
exposiciones son frecuentemente superiores al nivel de
accin, usted debe realizar monitoreos peridicos de
dichas sustancias en los empleados. El monitoreo
puede cesar cuando las exposiciones de los empleados
son inferiores al nivel de accin.
Deben los empleadores establecer un
plan de higiene qumica?
S. Si sus empleados de laboratorio utilizan
productos qumicos peligrosos, usted debe desarrollar
e implementar un plan escrito de higiene qumica para
protegerlos. Adems, de los procedimientos
apropiados de seguridad y salud y de prcticas de
higiene para productos qumicos peligrosos en
laboratorios, este plan debe incluir lo siguiente:

Criterios para reducir la exposicin de empleados a
productos qumicos peligrosos.

Uso de equipo de proteccin personal.

Requisitos que aseguren el funcionamiento correcto
de las campanas de extraccin y de otro equipo de
proteccin.

Disposiciones para el entrenamiento de los
empleados.

Circunstancias que requieran la aprobacin del
empleador en ciertas funciones, tcnicas y
actividades del laboratorio antes de su
implementacin.

Disposiciones para consultas mdicas.

Medidas para proteger a los empleados de ciertos
productos qumicos peligrosos.

Asignacin de un Oficial Higienista Qumico un
empleado capacitado que disponga de la formacin
o de la experiencia para poder brindar una gua
tcnica al desarrollar e implementar el plan de
higiene qumica.
Qu informacin y formacin deben
brindar los empleadores a los
empleados?
Usted debe brindar a los trabajadores la
informacin y la preparacin necesarias para
garantizar los conocimientos de estos sobre los
peligros qumicos en su zona de trabajo. Usted debe
tambin brindar informacin cuando un empleado es
primeramente asignado a una zona en la que se hallen
productos qumicos peligrosos y antes de asignarlo a
tareas que impliquen nuevas exposiciones.
Adems, usted debe comunicar lo siguiente a sus
empleados:

El contenido de la norma de exposicin ocupacional
y los anexos.

Ubicacin y disponibilidad del plan de higiene qumica.

Limites de exposicin permisibles (PEL) para las
sustancias peligrosas a las que se expongan los
empleados.

Indicaciones y sntomas asociados con exposiciones a
productos qumicos peligrosos utilizados en el
laboratorio.

Ubicacin y disponibilidad de material de referencia
conocido que trate de peligros qumicos y de su uso,
almacenamiento y eliminacin segura, incluyendo,
pero sin limitacin, las hojas de datos de seguridad
de materiales (MSDS - Material Safety Data Sheet)
entregadas por los suplidores de productos qumicos.
Asimismo, debe entrenar a sus empleados en los
siguientes aspectos:

Mtodos para detectar la presencia o dispersin de
un producto qumico peligroso.

Riesgos (fsicos y de salud) de los productos
qumicos en la zona de trabajo.

Medidas que los trabajadores y sus empleadores
pueden emprender para proteger a los empleados
de los riesgos, incluyendo procedimientos especficos
que el empleador ha implementado con el fin de
proteger a los empleados de exposiciones a
productos qumicos peligrosos. Estos procedimientos
pueden incluir prcticas de trabajo apropiadas,
procedimientos de urgencia y equipo de proteccin
personal.

Informacin detallada del plan de higiene qumica
redactado por el empleador.
Cundo deben los empleadores brindar
consultas y exmenes mdicos a los
empleados?
Los empleadores deben brindar a todos los
empleados que trabajan con productos qumicos
peligrosos la oportunidad de recibir atencin mdica,
incluyendo todo examen mdico de seguimiento que el
mdico examinador autorizado decida ser necesario.
Los empleados deben recibir cualquier consulta o
examen mdico sin ningn costo o prdida de salario y
en un lugar y a una hora razonable.
El empleador debe brindar cierta informacin al
mdico, incluyendo la identidad de los productos
qumicos peligrosos, una descripcin de las
condiciones en las que ocurri la exposicin y una
descripcin de las indicaciones y de los sntomas de
exposicin que demuestra el empleado.
Qu mtodos de identificacin de
peligros debe utilizar el empleador?
Usted debe cerciorarse de que las etiquetas de los
contenedores de productos qumicos peligrosos
entregados no estn despegadas o marcadas. Debe
tambin conservar las hojas de datos de seguridad de
materiales (MSDS - Material Safety Data Sheet) que
traten de los productos qumicos peligrosos entregados.
Una hoja MSDS contiene precauciones que se deben
respetar al utilizar y disponer de productos qumicos
peligrosos e incluye informacin sobre los peligros a la
salud, los peligros de incendio y explosin, las
caractersticas fsicas, los ingredientes peligrosos, el
equipo de proteccin personal y los procedimientos
para derrames. (Consulte 23 CFR 1910.134.)
Cules son los requisitos para el uso de
respiradores?
Si controles de ingeniera, administrativos y de
prcticas de trabajo fallan en mantener la exposicin
por debajo de los lmites de exposicin permisibles
(PEL), los trabajadores tienen que usar respiradores
para lograr ese fin. Los empleadores tienen que
proveer proteccin respiratoria apropiada libre de
costo, proveer entrenamiento y educacin concerniente
a su uso, y asegurar que los trabajadores lo usen
apropiadamente. (Refirase a 29 CFR 1910.134.)
Qu registros debe mantener el
empleador?
Usted debe establecer y mantener registros
precisos para cada empleado de cualquier medicin
hecha para monitorear la exposicin de empleados y
de cualquier consulta o examen mdico incluyendo los
examenes fsicas o las opiniones escritas.
Cmo obtener ms informacin sobre la
seguridad y la salud?
OSHA ofrece varias publicaciones, normas, ayuda
tcnica y herramientas de cumplimiento para ayudarle.
Asimismo, ofrece una ayuda extensa mediante
consultas en el lugar de trabajo, programas voluntarios
de proteccin, becas, asociaciones estratgicas, planes
estatales, formacin y educacin. La publicacin de
OSHA, Safety and Health Program Management
Guidelines (Directrices de administracin de
Programas de seguridad y salud de OSHA) (Registro
Federal 54:3904-3916, 26 de enero de 1989)
presenta informacin detallada esencial para el
desarrollo de un buen sistema de administracin de
seguridad y salud. Adems, Exposure to Hazardous
Chemicals in Laboratories (Exposicin a productos
qumicos peligrosos en laboratorios) (OSHA 3119)
trata de este tema en mayor detalle. Usted puede
pedir esta publicacin desde el Website de OSHA
http://scripts.osha-slc.gov/PHP/pubrequest/
pubrequest.php o contactando la oficina de
publicaciones de OSHA. Esta y otra informacin se
encuentran disponibles en el Website de OSHA.

Para obtener una copia libre de cargos de las
publicaciones de OSHA, enve una tarjeta postal
con su propia direccin a OSHA Publications Office,
200 Constitution Avenue, N.W., Washington, DC
20210, o enve una solicitud por fax marcando el
(202) 693-2498, o llmenos al (202) 693-1888.

Para pedir publicaciones de OSHA en lnea en
www.osha.gov, dirjase a Publicaciones y siga las
instrucciones para realizar su pedido.

Para presentar una querella por telfono, comunicar
una emergencia u obtener consejos, ayuda o
productos de OSHA, contacte a su oficina de OSHA
ms cercana listada bajo U.S. Department of
Labor en su gua telefnica o llame libre de cargos
marcando el (800) 321-OSHA (6742).
El nmero de teleprinter (TTY) es (877) 889-5627.

Para presentar una querella en lnea u obtener
mayor informacin sobre los programas federales y
estatales de OSHA, visite el Website de OSHA.
Departamento de Trabajo de los EUA
Administracin de Seguridad y Salud Ocupacional
2002
Este texto forma parte de una serie de hojas informativas que enfocan programas, polticas o normas de OSHA y no impone
ningn requisito de cumplimiento nuevo. Para obtener una lista completa de los requisitos de cumplimiento de las normas y
de los reglamentos de OSHA, consulte el Ttulo 29 del Cdigo de Reglamentos Federales. Esta informacin se har disponible
a personas con discapacidad sensorial cuando se solicite. El telfono de voz es (202) 693-1999. Vase tambin el Website
de OSHA en www.osha.gov.