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Introduccin.

Los mercados desempean un importante papel en nuestras economas. En


condiciones ideales, garantizan que la economa sea efciente en el sentido de
Pareto. Pero muchas veces los resultados de los mercados no son
satisfactorios. La insatisfaccin se debe, en parte, a que nadie est! contento
con su suerte". Pero, en parte, es real# a menudo parece que los mercados
pueden una cantidad e$cesiva de una cosa, como contaminacin, % demasiado
poca de otras, cmo a%uda a las artes o a la investigacin sobre las causas del
c!ncer. & los mercados pueden dar lugar a situaciones dnde algunas personas
tienen demasiada poca renta para vivir.
El ob'eto de este captulo es e$aminar tanto esos fallos del mercado como las
razones por las que interviene el Estado en los mercados, incluso cuando son
efcientes.
1. Derechos de propiedad y cumplimiento de los contratos.
Para que funcionen los mercados, tiene que haber un Estado que defna los
derechos de propiedad % vele por el cumplimiento de los contratos.
En los antiguos pases comunistas, los derechos de propiedad no estaban bien
defnidos, por lo que la gente no tena sufcientes incentivos para conservar o
me'orar sus viviendas (tragedia de los comunes"). En las economas de
mercado, los benefcios de esas me'oras se re*e'an en el precio de la
propiedad.
+simismo, si la gente realiza transacciones entre s, debe valerse por el
cumplimiento de los contratos que frman. ,onsideremos el caso de un
pr-stamo tpico, por el que una persona presta dinero a otra % -sta frma un
contrato para devolv-rselo. .adie estara dispuesto a prestar si no se hicieran
respetar esos contratos.
Podemos considerar que las actividades del Estado destinadas a velar por el
cumplimiento de los contratos % a defnir los derechos de propiedad sientan las
bases en las que se apo%an todas las economas de mercado.
2. Los fallos del mercado y el papel del Estado.
El primer teorema fundamental de la economa del bienestar establece que la
economa slo es efciente (en el sentido de Pareto) en determinadas
condiciones. /a% seis importantes circunstancias en las que los mercados
no son efcientes. 0e denominan fallos del mercado % constitu%en un
argumento a favor de la intervencin del Estado.
1. Fallo de la competencia. Para que los mercados sean efcientes (en
sentido paretiano), tiene que haber competencia perfecta. /a de e$istir
un n2mero sufcientemente grande de empresas, de modo que ninguna
de ellas pueda in*uir en los precios. Pero en algunos sectores ha%
relativamente pocas empresas (monopolio) o unas pocas (oligopolio) con
grandes cuotas de mercado. Estas situaciones son llamadas
competencia monopolstica. Es importante reconocer que incluso en
estas circunstancias puede parecer que las empresas compitan entre s %
que la economa de mercado funcione". El primer teorema de la
economa del bienestar e$ige que ha%a algo m!s que una cierta"
competencia.
0on varias las razones por las que la competencia puede ser limitada.
Las empresas grandes tienen una venta'a frente a las pequeas, porque
los costos medios de produccin disminu%en a medida que se produce
m!s. Puede haber incluso un monopolio natural, situacin en la que es
m!s barato que una 2nica empresa lo produzca todo. La informacin
imperfecta tambi-n puede signifcar que si una empresa sube su precio,
no perder! a todos sus clientes. Entre otros.
Las empresas tambi-n pueden adoptar conductas estrat-gicas para
disuadir a la competencia. Pueden, por e'emplo, amenazar con ba'ar los
precios si entran rivales en el sector (precios predatorios").
Por 2ltimo, algunas imperfecciones se deben a la intervencin del
Estado. 3ste concede, por e'emplo, patentes 4derechos e$clusivos sobre
los inventos5 a los innovadores. +unque las patentes son un incentivo a
la innovacin, hacen que la competencia en el mercado no sea perfecta
(casos cmo 6ero$ o 7oda8). 9ncluso sin patentes, el hecho de que un
innovador tenga alguna informacin (conocimientos) de la que no
pueden disponer libremente otros puede permitir conseguir una posicin
dominante.
:. Bienes pblicos puros. E$isten bienes que, o no son suministrados
por el mercado o, si lo son, la cantidad suministrada es insufciente. ;n
e'emplo a gran escala es la defensa nacional, % otro a pequea escala,
son las a%udas a la navegacin (como las bo%as). Estos son los llamados
bienes pblicos puros, que tienen dos caractersticas. En primer lugar,
no cuesta nada que otra persona m!s disfrute de sus venta'as (su coste
marginal es nulo). En segundo lugar, en general es difcil impedir que se
disfrute de un bien p2blico puro. 0i colocamos un faro en una zona
rocosa, por un lado, sus costes no depender!n de cuantos barcos
transiten %, por otro, es difcil o imposible impedir que otros barcos que
naveguen por ese lugar lo utilicen.
El mercado, o bien no suministra bienes p2blicos puros, o bien no los
suministra en la cantidad sufciente. <olvamos al caso del faro. ;na
compaa naviera, a la hora de decidir si instalar! o no faros, % en caso
afrmativo, cuantos, analizar! los benefcios que le reportara a ella % no
a otras compaas. /abr! algunos faros cu%o benefcio total (teniendo en
cuenta todos los barcos que los ocupan, no slo los de la naviera) seran
superiores a los costes, pero los benefcios para una 2nica naviera (la
que planea construirlos) pueden ser menores que los costes. Esos faros
no se instalaran. +s, los bienes p2blicos puros" 'ustifcan la
intervencin del Estado.
=. Externalidades. E$isten muchos casos en los que los actos de una
persona o de una empresa afectan a otras personas o a otras empresas.
;no impone un coste a otros, pero no los compensa (externalidad
negativa), o bien genera un benefcio a otro, pero sin ser retribuido a
cambio (externalidad positiva). ;n e'emplo es la contaminacin del aire
% del agua. Por e'emplo, una empresa qumica vierte residuos en un ro,
lo que impone un coste a quienes habitan ro aba'o, quienes deber!n
pagar una cuantiosa suma de dinero para purifcarla % poder consumirla.
>tro caso, la persona que rehabilita una propiedad raz antigua tambi-n
benefcia a sus vecinos. 0iempre ha% actividades que generan
e$ternalidades, la asignacin de los recursos que realiza el mercado
puede no ser efciente. ,omo no recae sobre los individuos la totalidad
de coste de las e$ternalidades negativas que generan, las realizan en
e$ceso. Por el contrario, como los individuos no reciben todos los
benefcios de las actividades que generan e$ternalidades positivas,
realizan demasiado pocas. +s, por e'emplo, si el Estado no interviniera,
el nivel de contaminacin sera demasiado alto, as cmo se realizaran
pocas o ninguna conservacin a barrios tradicionales.
?. Mercados incompletos. Los bienes % servicios p2blicos no son los
2nicos que los mercados suministran inadecuadamente. 0iempre que los
mercados no suministran un bien o un servicio, aun cuando el coste de
suministrarlo sea inferior a lo que los consumidores est-n dispuestos a
pagar, e$iste un fallo en el mercado. 0e habla en este caso de un
mercado incompleto, contraponi-ndolo a un mercado completo, dnde
se suministran todos los bienes % servicios cu%o coste es inferior al
precio que los individuos pagaran. Por e'emplo, algunos economistas
creen que los mercados han funcionado especialmente mal en la
provisin de seguros % prestamos, lo que 'ustifca la intervencin estatal
en -stas !reas.
El mercado privado no proporciona un seguro para muchos riesgos
importantes a que se enfrenta la gente, si bien ho% la situacin es me'or
que hace @A aos. Los Bobiernos, por e'emplo, han intervenido creando
garantas para los depsitos bancarios, frente a los riesgos de
insolvencia de las instituciones. Cambi-n han establecido programas de
seguros contra las inundaciones.
El Estado tambi-n proporciona un seguro a los agricultores, debido en
parte a que los mercados no lo hacen. Proporciona un seguro de
desempleo. En Estados ;nidos, hasta que se cre el Dedicare en 1EFA,
los ancianos tenan enormes difcultades para acceder a seguros de
salud. D!s recientemente, en 1EEG, el Estado comenz a ofrecer bonos
protegidos de la in*acin.
En las 2ltimas d-cadas, el Estado ha intervenido tambi-n para resolver
las defciencias de los mercados fnancieros. En Estados ;nidos se
aprob, en 1EF@, una garanta estatal para que los estudiantes pudiesen
acceder a pr-stamos con que fnanciar sus estudios. Pero este es slo un
e'emplo de uno de los muchos programas crediticios e$istentes que
ofrecen los Estados. 3ste tambi-n dispone de Hancos especializados en
otorgar cr-ditos hipotecarios o cr-ditos a las empresas de importacin %
e$portacin o a la pequea % mediana empresa (P&DE). En todos los
casos, la 'ustifcacin es el restringido acceso al mercado crediticio antes
de la introduccin de los programas.
Las razones por las que los mercados de seguros % fnancieros son
imperfectos han constituido tema de muchas investigaciones. 0e han
propuesto al menos tres respuestas distintas, cada una de las cuales
tiene una cierta validez. En primer lugar, la innovacin. Estamos
acostumbrados a que entren constantemente en el mercado nuevos
productos, pero tambi-n ha% innovaciones en el funcionamiento de la
economa, cmo la creacin de nuevos mercados, incluida la creacin de
nuevos ttulos de cr-dito % de nuevas plizas. La introduccin de muchos
de estos nuevos productos se relaciona con la segunda e$plicacin# los
costes de transaccin. Bestionar los mercados, velar por el cumplimiento
de los contratos e introducir nuevas plizas tiene costes. ;na
aseguradora puede ser reacia a introducir nuevas plizas si no sabe si la
va a comprar alguien. .o e$iste tampoco proteccin basada en
patentes", por lo que tampoco se invierte en innovacin. El tercer grupo
gira en torno a las asimetras de informacin % a los costes de velar por
el cumplimiento de los contratos. La compaa de seguros suele tener
menos informacin sobre algunos riesgos que la persona que compra el
seguro. ,uando dos partes de una transaccin poseen diferente
informacin de este tipo, decimos que ha% asimetra de informacin. +s,
por e'emplo, una empresa puede querer asegurar sus productos contra
el riesgo de que disminu%a la demanda de su producto". Pero la
compaa de seguros podra hacer el siguiente razonamiento# quiero
estimar el riesgo % cobrar una prima basada en esa estimacin. Pero si
sobrestimo el riesgo, la prima ser! demasiado alta, por lo que la
empresa se negar! a contratarI pero si subestimo la prima, perder-
dinero. De encuentro en una situacin de cara o sello". ,uando este
tipo de asimetras de informacin son grandes, no e$isten mercados.
+simismo, en los mercados fnancieros, los prestamistas temen no
recuperar su dinero. Este problema es especialmente importante en el
caso de los pr-stamos en que no e$iste ninguna garanta, cmo los
pr-stamos a los estudiantes. El Hanco se encuentra en el siguiente
dilema# si para re*e'ar que una categora de prestamos no se devuelven,
sube la tasa de inter-s, aumentar! la tasa global de impagoI porque los
que saben que lo devolver!n no pedir!n un pr-stamo con ese inter-s,
mientras que a los que tienen pensado no devolverlo les importa mu%
poco el inter-s cobrado, %a que en todo caso no lo devolver!n. En
fenmeno se denomina seleccin adversa. +s, los costes de
transaccin, las asimetras de informacin y la difcultad en hacer
cumplir los contratos hacen que no existan ciertos mercados, esto es,
explican la existencia de mercados incompletos.
Las razones por las que no e$isten mercados tambi-n afectan a las
actividades que puede realizar el Estado con el fn de remediar la falla
de mercado. El Estado tambi-n se enfrenta a los costes de transaccin, a
los problemas para hacer respetar los contratos % a las asimetras de
informacin, aunque en muchos casos de modo diferente al sector
privado.
>tro fenmeno dnde no e$iste mercado (esto es, es un mercado
incompleto) viene dado por el fenmeno llamado mercados
complementarios. 0upongamos hipot-ticamente que a la gente slo le
gusta el caf- con az2car, % que sin caf- no ha% mercado de az2car. Jado
que no se produce az2car, un empresario que considerara la posibilidad
de producir caf- desistira, porque no vendera nada. Lo mismo ocurre si
un empresario estuviera considerando la posibilidad de producir az2car,
%a que tampoco vendera nada si no se produce caf-. 0in embargo, si
pudieran unirse habra un buen mercado para el caf- con az2car.
+ctuando por separado ninguno de los dos podra servir al inter-s
p2blico, pero s actuando con'untamente. Este e'emplo es
deliberadamente sencillo, pero la realidad es muchsimo m!s comple'a,
necesitando de una coordinacin a gran escala, para lo que quiz! se
necesita cierta planifcacin estatal. 0e han e$puesto argumentos
parecidos para 'ustifcar la renovacin urbana. Para reurbanizar una
parte de la ciudad es necesaria una amplia coordinacin entre
minoristas, propietarios % dem!s establecimientos. ;no de los ob'etivos
de los organismos p2blicos de urbanizacin es asumir ese papel
coordinador.

@. Fallos de la informacin. +lgunas actividades del Estado se 'ustifcan
porque los consumidores tienen una informacin incompleta. El
mercado, en muchas ocasiones, suministra por s solo demasiada poca
informacin. /abitualmente, los Bobiernos establecen normas sobre el
etiquetado de los productos, con la informacin sobre el contenido, fecha
de caducidad, etc. Estas reglamentaciones suscitan muchas
controversias %, a veces, se ha obligado a los organismos p2blicos a dar
marcha atr!s.
0us enemigos sostienen que son innecesarias (el mercado competitivo
ofrece incentivos a las empresas para que revelen la informacin),
irrelevantes (los consumidores prestan escasa atencin a la informacin
que la le% obliga a revelar) % costosas, tanto para el Estado, que debe
velar por su cumplimiento, como para las empresas, que deben
cumplirlas. 0us defensores alegan que, aunque difciles de aplicar, son
fundamentales para los mercados afectados.
0in embargo, la intervencin del Estado para remediar los fallos
informativos va m!s all! de estas sencillas medidas de proteccin del
consumidor e inversor. La informacin es, en un aspecto, un bien
p2blico, %a que se suministrar informacin a una persona adicional no
supone reducir la cantidad que tienen otras. La efciencia requiere que
se difunda gratuitamente o, con m!s precisin, que solo se cobre el
coste real de transmitirla. El mercado habitualmente suministra una
informacin insufciente, lo mismo que suministra una cantidad
inadecuada de bienes p2blicos.
/a% otros fallos de mercado relacionados con la informacin imperfecta.
;no de los supuestos de la economa del bienestar es que e$iste
informacin perfecta, esto es, que nada de lo que hacan las empresas o
los hogares inclua en la informacin. En verdad, una gran parte de la
actividad econmica va encaminada a obtener informacin. El
empleador que trata de buscar que empleados son buenos", el Hanco
que trata de buscar que prestamistas son buenos", el inversionista
trata de saber que inversiones son buenas" % el asegurador que riesgos
son buenos" para asegurar. Duchos de los problemas de ciertos
sectores, como el sanitario % el de seguros m-dicos, se deben a
problemas de informacin en el mercado.
Los recursos que se dedican a la produccin de nuevo conocimiento
(investigacin % desarrollo, esto es, I+D) son tambi-n importantes
gastos en informacin. & los mercados com2nmente asignan de modo
inefciente los recursos a 9KJ.
F. El paro, la infacin, el deseuilibrio ! otras perturbaciones
econmicas. Cal vez el sntoma m!s admitido de fallo de mercado" sea
el elevado paro, tanto de traba'adores como de maquinas, que ha
acosado peridicamente a las economas capitalistas. Estos elevados
niveles de paro son una demostracin prima facie (slo en principio")
de que algo no funciona bien en el mercado.
3. Relacin entre las fallas del mercado.
Los fallos del mercado que se analizaron no son mutuamente e$clu%entes. +
menudo, la e$istencia de mercados incompletos se debe a problemas de
informacin. + su vez, en ocasiones se piensa que las e$ternalidades se deben
a la e$istencia de mercados incompletos. + veces los bienes p2blicos son casos
e$tremos de e$ternalidades.
4. Fallas del mercado: e!plicaciones o e!cusas"
El programa de mantenimiento de precios agrcolas es un e'emplo dnde la
aplicacin de las fallas del mercado es m!s una e$cusa que una 'ustifcacin.
El mercado de la agricultura tiene fallas# sus precios % la produccin son
sumamente variables. Los agricultores normalmente no pueden comprar un
seguro para protegerse de las variaciones de los precios o de la produccin.
+unque podran reducir algo el riesgo negociando en mercados de futuros",
estos mercados son mu% especulativos % los agricultores temen encontrarse en
clara desventa'a si negocian en ellos.
Lo que preocupa realmente a los agricultores no es la variabilidad del precio,
sino de sus ingresos. Los programas para estabilizar los precios no estabilizan
totalmente sus ingresos, %a que estos dependen tanto del precio cmo de la
cantidad producida.
Los programas de mantenimiento de precios tambi-n se 'ustifcan diciendo que
a%udan a los agricultores pobres, debido a la incapacidad del mercado de
distribuir correctamente la renta. Pero los crticos se preguntan porque los
agricultores pobres son m!s merecedores de a%uda que las personas pobres en
general. +dem!s, muchas veces la a%uda de estos programas se basa en la
cantidad producida, por lo que los grandes agricultores se benefcian m!s que
los pequeos.
0i el ob'etivo de los programas fuera resolver esos fallos, seran mu% distintos.
En realidad, el ob'etivo de esos programas es transferir recursos a la
agricultura 4subvencionar el sector econmico, no slo a%udar a los pobres5.
Por ello no corrige las fallas del mercadoI no por ser una mala herramienta per
se", sino porque no es su ob'etivo. 0i es loable o no dicha fnalidad no cabe
aqu analizarlo, sino slo ob'etar que se opaque su verdadero fn diciendo que
es otra cosa lo perseguido. Por lo dem!s, estos programas tambi-n son 2tiles
pues slo se re*e'an en un aspecto en el presupuesto p2blico, pues en lo
dem!s es soportado por el consumidor.
#. La redistri$ucin y los $ienes preferentes.
Las causas de los fallos del mercado analizadas hasta ahora impiden que la
economa sea efciente si no interviene el Estado. Pero aunque la economa sea
optima en el sentido de Pareto, ha% otros dos argumentos que 'ustifcan la
intervencin del Estado.
El primero es la distribucin de la renta. Lue la economa sea efciente no
nos dice nada sobre la distribucin de la renta. Los mercados mu% competitivos
pueden generan rentas precarias, de'ando una enorme cantidad de gente sin
ingresos para vivir. ;na de las actividades m!s importantes del Estado es
redistribuir la renta.
El segundo argumento son los bienes preferentes. Lue la economa sea
efciente nada tiene que ver con que el consumidor tome decisiones
inadecuadas, que no act2e en su propio inter-s. Los consumidores pueden
tomar decisiones malas", aunque est-n informados. La gente sigue fumando,
aunque sea malo para la salud % sepa que lo es. .o se pone cinturones de
seguridad, aun cuando sus posibilidades de sobrevivir en un accidente
aumentan poni-ndoselos % a2n cuando conozcan esas venta'as. /a% quienes
creen que el Estado debe intervenir en esos casos# cuando los consumidores no
hacen lo que les conviene. El tipo de intervencin necesaria no puede reducirse
slo a entregar informacin. "os bienes ue el Estado obli#a a consumir
son los llamados bienes preferentes.
La idea que el Estado debe intervenir porque sabe me'or que los ciudadanos lo
que les conviene se denomina paternalismo. Este argumento es mu% distinto
al de las e$ternalidades. 0e podra argumentar que como el tabaco produce
c!ncer % que como los que contraen esa enfermedad se tratan en hospitales
p2blicos, los fumadores imponen un costo a los no fumadores. 0in embargo,
este problema puede resolverse obligando a los fumadores a soportar los
costes, por e'emplo, con un impuesto. El papel paternalista es indudablemente
importante en algunos casos, cmo la marihuana % el alcohol.
En contraste con la idea paternalista, muchos economistas % flsofos creen
que el Estado debe respetar las preferencias de los consumidores. +unque
ha%a casos que 'ustifquen que el Estado asuma un papel paternalista, es casi
imposible distinguirlos de los dem!s. & temen que una vez que el Estado
asuma un papel paternalista, los grupos de prensin intenten utilizarlo para
defender sus propias ideas sobre cmo deben consumir los individuos. La idea
que el Estado no debe intervenir en las preferencias personales se llama
pensamiento libertario.
Jeben hacerse dos importantes advertencias sobre la postura respecto al
paternalismo del Estado. La primera se refere a los nios. +lguien debe tomar
decisiones paternalistas en representacin de los nios, %a sean los padres, el
Estado o ambos, distribu%-ndose responsabilidades (esto 2ltimo es lo que
habitualmente ocurre). La segunda advertencia se refere a las situaciones en
las que el Estado debe soportar los efectos de las malas decisiones. Por
e'emplo, las personas que no ahorran para la 'ubilacin se convertir!n en una
carga para el Estado % esta es en parte la 'ustifcacin que e$ista una
seguridad social. La compasin 4presente en la moral % un arma poltica que
entrega buenos dividendos4 hace que resulte difcil decir, ante una crisis,
simplemente deberas haber tomado las debidas precauciones". El Estado
responde, pues imponiendo o al menos fomentando las conductas
precavidas.
%. Dos maneras de enfocar el papel del Estado.
El papel del Estado, respecto a las fallas del mercado, la redistribucin % los
bienes preferentes, puede enfocarse normati$a (deber ser) o positi$amente
(ser).
a) El an%lisis normati$o. Los fundamentos de la economa del bienestar
son 2tiles porque defnen claramente el papel del Estado. 0i no hubiera
fallas del mercado ni bienes preferentes, slo le cabra ocuparse de la
defnicin de derechos de propiedad, velar por el cumplimiento de los
contratos % la distribucin de la renta. En lo dem!s, el sistema de
empresa privada garantiza la efciencia en sentido paretiano.
0i ha% fallos importantes en el mercado (competencia imperfecta,
informacin imperfecta, mercados incompletos o complementarios,
e$ternalidades, bienes p2blicos % paro), cabe suponer que el mercado no
es efciente, lo que sugiere la intervencin del Estado. 0in embargo,
deben hacerse dos importantes observaciones.
En primer lugar, ha% que demostrar que existe, al menos en principio,
una forma de intervenir en el mercado que mejora el bienestar de
alguna persona, sin empeorar el de ninguna otra optimo de &areto !.
En segundo lugar, ha% que demostrar que el propio proceso poltico real
% la estructura de la burocracia de una sociedad democr!tica son
capaces de corregir el fallo % de lograr una me'ora en sentido de Pareto.
E$isten casos en que, aun suponiendo que el Estado no tiene ninguna
venta'a en la informacin o en los costes de transaccin frente a un
mercado privado, su intervencin puede lograr una me'ora en el sentido
de Pareto. 0in embargo, aunque puedan e$istir estas medidas, no
signifca que la intervencin estatal sea deseable. Cambi-n es preciso
considerar las consecuencias de dicha intervencin dada la naturaleza
de nuestro proceso poltico. En la d-cada de 1EFA era habitual elegir un
fallo del mercado, proponer un programa p2blico que generaba una
me'ora en el sentido de Pareto, % concluir que la intervencin del Estado
era necesaria. ,uando se aprobaron programas que no conseguan
aquello, se culpo a los funcionarios o a la poltica. Los programas
p2blicos no son instituidos por Bobiernos ideales, sino por complicados
procesos polticos. Lo que se persigue es, en efecto, que se enfrenten los
posibles fallos del mercado a las posibles fallas de regulacin que se
introducir!n con la intervencin. En ciertos casos, la intervencin puede
ser plenamente 'ustifcable, pues genera una me'ora en sentido
paretiano, pero prescindir del proceso poltico %, por lo mismo, de las
fallas de la regulacin, puede ocasionar resultados 4en la pr!ctica5 a2n
m!s adversos que los e$istentes por la mera falla del mercado.

b) El an&lisis positi'o. El an!lisis de la intervencin del Estado basado en
las fallas del mercado es, en gran medida, un enfoque normativo.
Entrega fundamentos para saber cuando debiera intervenir el Estado,
matizados por la consideracin de los posibles fallos de tal intervencin.
En la pr!ctica, este enfoque ha venido a 'ustifcar muchos programas
estatales. 0in embargo, muchas veces no pasa de simple retrica. 0e
puede, por e'emplo, argumentar que un programa busca remediar fallas
del mercado agrcola (volatilidad de los precios, siendo los principales
benefciados los agricultores pequeos % pobres), cuando en realidad
slo transfere rentas a los grandes agricultores.
(. Resumen.
1. En determinadas circunstancias, el mercado competitivo asigna los
recursos de una forma efciente. ,uando no se satisfacen las
condiciones, est! 'ustifcada la intervencin del Estado.
:. El Estado debe establecer los derechos de propiedad % hacer que se
respeten, as como velar por el cumplimiento de los contratos. Je lo
contrario, ning2n mercado podra funcionar por s slo.
=. E$isten seis razones por las que el mecanismo del mercado puede no
dar lugar a una asignacin de recursos efcientes en el sentido de Pareto#
fallos de la competencia, los bienes p2blicos puros", las e$ternalidades,
los mercados incompletos % los complementarios, los fallos de
informacin % el paro, la in*acin, as como otras perturbaciones
econmicas.
?. +un cuando el mercado sea efciente en el sentido de Pareto, pueden
e$istir dos razones que 'ustifquen la intervencin del Estado. En primer
lugar, una alta competitividad puede dar lugar a una distribucin de las
rentas que no sea deseable socialmente. En segundo lugar, ha% quienes
creen que los individuos, aun cuando est-n bien informados, no 'uzgan
correctamente los bienes que consumenI lo que 'ustifca la restriccin al
consumo de ciertos bienes % la provisin p2blica de otros, los llamados
bienes preferentes.
@. +unque la presencia de fallas en el mercado 'ustifca la intervencin del
Estado, no es necesariamente deseable. Para evaluar un programa
p2blico no slo debe tenerse en cuenta su ob'etivo, sino tambi-n su
e'ecucin (las fallas de regulacin).
F. El enfoque normativo del papel del Estado se pregunta cmo puede
resolver el Estado los fallos del mercado % otras defciencias observadas
en su asignacin de los recursos. El enfoque positivo se pregunta qu-
hace el Estado, sus efectos % como contribu%e la naturaleza del proceso
poltico a e$plicar lo que hace el Estado % cmo lo hace.