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Factores fsicos que afectan al

conductor

Son muchos los factores que pueden incidir en el conductor y que pueden ser causantes de un
accidente. Entre ellos cabe destacar el sueo, o la fatiga.
El sueo
Segn numerosos estudios llevados a cabo, el sueo se encuentra entre las cinco primerascausas
de los accidentes con vctimas. La necesidad de dormir es una de las necesidades primarias de
las ms importantes que tiene el ser humano. Si no se duerme nada o no se duerme lo suficiente,
el organismo reacciona con toda una serie de desajustes, muchos de los cuales son altamente
peligrosos para el conductor.
La acumulacin de horas de vigilia afecta negativamente a la capacidad de reaccin y dificulta el
mantenerse atento a la conduccin. Los efectos inmediatos son una disminucin de los reflejos,
los msculos se relajan, llegando incluso a veces a producirse leves temblores en las manos y en
las piernas. Otro de los efectos de la falta de sueo es la disminucin de la agudeza visual,
provocando una visin borrosa y potencia una mayor fatiga y cansancio ocular.
Uno de los efectos ms negativos de la falta de sueo al volante es la aparicin de los llamados
"microsueos". Son una defensa del organismo por no dormir y que hacen que durante un
brevsimo lapso de tiempo se pierda la consciencia, respecto de la carretera, seales u otros
vehculos. Suelen aparecer en aquellos conductores que conducen durante muchas horas y
duermen poco. Son los causantes en muchos casos de accidentes que no tienen una explicacin
clara y que se producen en tramos rectos, con salida de la va.
Algunos factores inciden negativamente en el sueo, como es la apnea del sueo, que consiste
en mltiples despertares nocturnos, que tienen como resultado un sueo entrecortado y la
somnolencia durante el da, debido fundamentalmente a trastornos respiratorios durante el sueo.
Por eso le recomendamos que antes de iniciar un
viaje, descanse adecuadamente, y durante el viaje realice paradas frecuentes como mximo cada
dos horas, y realice ejercicios de estiramiento de piernas y brazos. Mantenga el habitculo
ventilado, no realice comidas copiosos y mucho menos beba alcohol en las mismas. Recuerde
que el caf es un estimulante pero que tiene un efecto temporal pero luego el cansancio
acumulado ser mayor. Si viaja acompaado mantenga una conversacin con los restantes
ocupantes del vehculo y evite or msica relajante. En cualquier caso, al primer sntoma
de somnolencia, detngase inmediatamente, de preferencia en un lugar donde no resulte
molestado y si puede ser habitado, y procure dormir unos minutos, a veces unos pocos minutos
permiten una recuperacin rpida.
Procuraremos evitar la somnolencia reduciendo la fatiga y sus causas, descansando bien antes de
los viajes y, no lo olvidemos, acudiendo a nuestro mdico en el caso de que el "problema" de
quedarnos dormidos sea algo habitual. Especial atencin deben tener quienes realizan largos
desplazamientos durante la noche.
La fatiga
La fatiga tiene una estrecha relacin con el sueo. Algunos investigadores consideran que ms
del 40% de los accidentes estn estrechamente relacionados con la fatiga. La fatiga puede estar
motivada por una intensa actividad fsica, o una mezcla de actividad fsica e intelectual. Pero
tambin puede ser una fatiga mental, como consecuencia de una fuerte tensin emocional o de
trabajo intelectual intenso.
Algunos sntomas de la fatiga pueden vislumbrase con antelacin, como pueden ser cambios
corporales, que se traducen en continuos movimientos y cambios de postura, as como parpadeo
constante, sensacin de pesadez de cabeza, cefaleas, restregarse la cara, estirarse, etc... Se puede
observar torpeza, cierta dificultad para mantener y concentrar la atencin, menor nmero de
correcciones de direccin, aumento en el tiempo de reaccin de las respuestas, etc... Pero
tambin la fatiga produce sntomas como el aburrimiento, la ansiedad, la inestabilidad, una
mayor aceptacin del riesgo, y sentimientos de agresividad. Todos estos sntomas aumentan
progresivamente, en frecuencia e intensidad conforme el conductor se aproxima a su destino.
Hay que tener en cuenta que los efectos de la fatiga son especialmente peligrosos en la ltima
hora de conduccin de la jornada laboral. Si se conduce de noche es recomendable ir bien
descansado, la franja horaria de 3 a 6 es especialmente peligrosa, ya que suele aparecer la
combinacin fatiga-sueo.
Para evitar el cansancio es recomendable hacer paradas cada 150 o 200 km. O bien cada hora y
media, y pasear durante 15 minutos a la vez que se realicen ejercicios de tipo moderado. Es
conveniente beber frecuentemente con el fin de evitar la deshidratacin, pero no bebidas
alcohlicas, tener el coche ventilado, evitar posturas incmodas al volante y llevar ropas
holgadas. Los ltimos kilmetros del trayecto suelen dar lugar a la aparicin de fatiga, por lo que
conviene extremar las precauciones en esos casos.
Segn el European Transport Safety Council (ETSC) la fatiga al volante causa casi el 20% de
los accidentes de los vehculos comerciales de transporte en la Unin Europea.Si se consiguiera
reducir la fatiga en la conduccin se podra alcanzar el ambicioso objetivo de la UE, que es,
reducir para el ao 2010 las muertes por accidente en un 50%.
Sntomas de fatiga y cmo corregirlos
Principalmente debemos sospechar un alto nivel
de fatiga cuando nos cuesta concentrarnos en la carretera y realizamos maniobras de las que
casi no somos conscientes. La pesadez de los ojos, el parpadeo constante, los zumbidos en los
odos, la sensacin de brazos y pies dormidos y la necesidad de moverse en el coche son, entre
otros, sntomas que deben alertarnos de que el nivel de fatiga es ya excesivamente elevado. Ante
la ms mnima sospecha, debemos parar y descansar al menos media hora.
CEA ofrece algunos consejos para evitar el exceso de fatiga durante la conduccin y, en
especial, en los viajes de largo recorrido:
Antes de iniciar un viaje de largo recorrido debe estar descansado, tanto el conductor como las
personas que le acompaan.
Se debe descansar media hora cada dos de viaje. Ante situaciones que incrementan la fatiga -el
calor, la lluvia intensa, el trfico denso, las comidas copiosas, la ropa inadecuada, el cansancio o
en el caso de los conductores mayores- se debe procurar hacer descansos cada hora u hora y
media.
Cuando se detenga a descansar, muvase: aproveche para caminar. Debe beber tambin
abundante agua (nada de alcohol) y comer algo ligero. Es necesario hidratar adecuadamente
nuestro organismo.
Durante las paradas, los acompaantes -y en especial los nios- deben tambin aprovechar para
moverse, jugar, distraerse y beber tambin abundante agua y comer algo ligero, aunque sea unas
galletas o algo de fruta.
Cuando conduzca en estos trayectos prolongados, hgalo a la velocidad recomendada: ir ms
rpido supone fatigarse antes y todo lo ganado se debe perder descansando ms tiempo.
Debe conducir con ropa cmoda y de manera relajada. Debe llevar siempre gafas de sol,
especialmente a las horas centrales del da, as reducir la fatiga de la vista.