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TERAPIA DE PAREJA

Introduccin
La terapia de pareja cognitivo conductual se ha centrado en el anlisis detallado de los
conflictos cotidianos que pueden llevar a la ruptura de la relacin, se ha planteado cmo
aparecen los problemas, y cmo se mantienen. Ha identificado una caracterstica que se
asocia con ellos de forma general, un predominio de interacciones negativas sobre las
positivas. Con el objetivo obvio de conseguir una intervencin efica, ha planteado la
forma de superarlos centrndose en aumentar el intercambio de conductas positivas y en
mejorar la comunicacin y la resolucin de problemas. !Costa y "errat, #$%&' Cordova y
(acobson' #$$)' *radbury y +arney, #$$)' Cceres, #$$,' La-rence, .ldridge and
Chistensen, #$$%' Halford, #$$%' Christensen, #$$$' /inchman y *each, #$$$a'
Christensen y Heavey, #$$$0.
La eficacia de la terapia de pareja cognitivo conductual basada en esos parmetros est
ampliamente demostrada de forma emprica !Chambless et al, #$$%0. "in embargo, el
porcentaje de recadas es muy alto y los informes indican que la mejora del bienestar
subjetivo deja que desear !Christensen, #$$$0. "i bien la terapia de pareja ha pasado por
una fase de impasse !(acobson 1 2ddis #$$)' 3ottman #$$%0, en el intento de
superacin de estas limitaciones, se han ido a4adiendo factores en las intervenciones,
incorporndose 5ltimamente elementos bsicos en la relacin interpersonal como son la
intimidad y la emocin !Christensen, (acobson, *abcoc6, #$$7, (acobson, Christensen,
#$$,, Cordova y "cott, &88#0. 9o hay que despreciar la influencia que en ello ha tenido
el desarrollo de otras terapias, no estrictamente cognitivo conductuales, que han
demostrado su eficacia de forma emprica !3reenberg y (ohnson, #$%%' "nyder y :ills,
#$%$' :eissman et al., &8880.
;tro factor de influencia que se va plasmando en los 5ltimos a4os son las
investigaciones de la psicologa social, que hasta hace relativamente poco no tenan
reflejo directo en la terapia !;<Leary y "mith, #$$)0' pero que se estn incorporando en
la 5ltima d=cada !(ohnson y Lebo-, &8880.
"e podran ver estos avances como una mera acumulacin de m=todos y t=cnicas sin una
gua que los d= sentido. "i bien la terapia de pareja cognitivo conductual ha partido de
datos empricos buscando desde ellos una teora que los e>plique !Cceres, #$$,0, la
consideracin de la estructura de la pareja en sus dos vertientes bsicas, como ente
social y como relacin didica interpersonal, permiten integrar, encuadrar y comprender
los 5ltimos avances y aportaciones e intuir los caminos por los que va a discurrir su
desarrollo futuro. .n este artculo se plantean aspectos generales de la estructura de la
pareja como ente social y relacin didica' desde ellos se obtiene un marco en el que se
encuadran los conflictos, las reas en que se producen, sus formas y consecuencias. .l
mismo planteamiento proporciona una visin que ayuda a comprender las soluciones
que les ha dado la terapia de pareja cognitivo conductual, su eficacia y limitaciones y
como las 5ltimas aportaciones han ampliado el campo de accin terap=utico, actuando
sobre aspectos de la estructura de la pareja que trascienden la mera accin sobre el
conflicto. .sta perspectiva permite tambi=n intuir los pasos futuros que se darn para ir
mejorando en los tratamientos de las parejas.
La pareja como ente social
"obre su situacin actual en .spa4a puedes ver una refle>in en este enlace
?ista desde la sociedad la pareja es una entidad basada en la relacin entre dos personas.
Como ente social la pareja se comporta como una unidad y es reconocido as por los que
los rodean. .s dentro de la pareja como institucin social donde se producen las
relaciones didicas entre sus miembros. Las leyes, los usos y las costumbres marcan y
definen unas caractersticas bsicas en la pareja, como el compromiso que une a sus
miembros, y le asignan una funcin social, influyendo decisivamente en la forma y
contenido de las relaciones entre sus componentes.
Hasta hace poco la inmensa mayora de las parejas estaban constituidas por un par de
personas de distinto se>o que en funcin de distintas raones decidan compartir su
cuerpo, apoyarse mutuamente en la salud y en la enfermedad, en la riquea y en la
pobrea, en la alegra y en la tristea, hasta que la muerte los separase. La pareja era un
matrimonio que tena como objeto social la creacin de la familia y plasmaba sus
intenciones legalmente en un contrato matrimonial. 2ctualmente ninguna de las dos
cosas es necesaria para que un entorno social considere que dos personas constituyen
una pareja' muchas parejas no tienen intencin de formar una familia y no plasman su
relacin por medio de un contrato e>plcito. .l concepto de pareja se ha hecho ms
amplio.
.l papel de la pareja y la familia en la sociedad ha ido cambiando a lo largo de los
tiempos. .n los 5ltimos doscientos a4os, la familia ha pasado de unidad de produccin a
unidad de consumo !+earl, &88#0. Cada miembro de la familia obtiene los ingresos de
forma independiente y en la familia se comparten los bienes de consumo, comida,
vivienda, etc. La e>istencia social de la pareja implica que en muchos aspectos mantiene
una conducta com5n, 5nica, y que e>isten una serie de bienes sobre los que mantiene
una propiedad y un uso com5n. 2nte la sociedad emplea el @nosotrosA como
responsable de la propiedad y de las acciones.
2ctualmente se supone que el objetivo implcito con el que cada miembro se incorpora
a la pareja es hacer la vida ms feli y plena al otro y recibir un trato anlogo. Bara ello
intercambian conductas y comparten, desde un punto de vista social, una serie de bienes
y actividades. Lo hacen de forma prioritaria, llegando esta prioridad a ser un
compromiso de e>clusividad. 2lgunos de los bienes y actividades que comparten sonC
.l cuerpo. .s la caracterstica ms especfica de la pareja. Las parejas se distinguen
porque comparten cada uno el cuerpo del otro. Las relaciones se>uales de los miembros
de la pareja se plantean de forma e>clusiva entre ellos mientras la relacin e>iste. .s
ms, generalmente cuando se dan relaciones se>uales fuera de la pareja, se pone muy
seriamente en peligro la continuidad de la pareja.
*ienes econmicos. .>iste un compromiso econmico por el que se comparten
diferentes bienes. "e suele tener una vivienda en com5n, aunque actualmente son
frecuentes las parejas que tienen casas diferentes y alternan la vida en com5n durante
periodos cortos, por ejemplo fines de semana o vacaciones, con la vida separados, cada
uno en su piso. Llevan una relacin de noviago eterno, en la que no e>iste el proyecto
de profundiar y compartir nada ms.
.l compromiso de compartir bienes econmicos puede estar respaldado de
forma legal o no' en las parejas de hecho, no e>iste compromiso legal de
compartir bienes y generalmente ni siquiera se pacta e>plcitamente las reglas
que se van a seguir.
Hay que resaltar la parte de logstica que tiene compartir bienes de consumo. Bor
ejemplo, si se comparte un piso es preciso determinar quien se encarga de cada
tarea dom=stica. 2ctualmente es un foco importante de conflicto en las parejas,
quis por la poca cultura que tienen los hombres de hacer tareas dom=sticas
!/ishman y *each, #$$$0.
La paternidad Dmaternidad. .s uno de los motivos que llevan a constituir una pareja
estable. Bero tambi=n esto est cambiando. La proporcin de hijos nacidos de mujeres
solteras es cada ve mayor llegando a ser mayoritario en pases como Eslandia, "uecia o
9oruega /amily /act /ile !&88#0.
.>isten otros elementos que se comparten de alguna forma como el prestigio
social, los amigos, pero no se hace de forma e>clusiva y la variacin del grado
de una pareja a otra es muy grande. Bor ejemplo la e>clusividad a la hora de
compartir el tiempo de ocio ha cambiado notablemente' si bien no ha sido nunca
determinante para el hombre, ahora cada ve es menor la e>igencia y mayor la
libertad de cada miembro de la pareja para tener sus momentos de ocio
independientes. Hay que tenerlos en cuenta porque prioriar la seguridad
econmica en el caso de las mujeres o el prestigio social en el caso de los
hombres puede dar lugar a distorsiones importantes y a conflictos a largo plao.
Apego en las relaciones de pareja
9o solamente se comparten bienes tambi=n se intercambias conductas, as, un aspecto
muy importante es el apoyo mutuo. "e plasma en la frmula de estar juntos en la salud y
la enfermedad, en las alegras y en las tristeas. .l otro es el principal sost=n ante las
dificultades y amenaas de la vida y el apoyo en el desarrollo personal y social.
9uestro aprendiaje de cmo es en la pareja ese apoyo mutuo se da dentro de la familia
en la que nacimos. Fna de las primeras conductas que desarrollamos en ella es la de
apego. La conducta de apego fue definida por *o-bly !#$,$0 como la b5squeda de
proteccin ante amenaas e>ternas y, en el ni4o, se concreta de forma principal en
buscar la proteccin de la madre.
Gentro del apego se han considerado las conductas de b5squeda de ayuda y la respuesta
que ha obtenido. 2s, en su medida, se incluyen factores como la disponibilidad de los
padres, su aceptacin, su respeto y la facilitacin de la propia autonoma, la b5squeda de
ayuda en situaciones estresantes y la satisfaccin que se encuentra en el au>ilio
obtenido. .l apego se plasma tambi=n en un inter=s en mantener las relaciones con los
padres y el afecto que se siente por ellos !+enny, #$%70. Ha de adultos buscamos
compa4a para reducir nuestra ansiedad y para encontrar apoyo en situaciones
amenaadoras !Ioya, #$$J0. Fna funcin social de la pareja es mantener y au>iliar al
otro y lo que se haga y como se haga va a estar relacionado con las conductas de apego
que aprendimos en la infancia y las respuestas que obtuvimos. e incluye las funciones
que dan lugar a las conductas de apego y as lo reconoce la sociedad en las ayudas
econmicas que se dan en caso de fallecimiento del cnyuge.
Las motivaciones alrededor del apego son una causa importante del mantenimiento o
disolucin de las parejas. .l peso que tiene en la constitucin de la pareja se ha
empeado a tener en cuenta en la terapia !(ohnson y 3reemberg, #$%7' La-rence,
.ldridge and Chistensen, #$$%0.
Compartir estos bienes y actividades es lo que define a la pareja como ente social. .n
cada sociedad e>isten normas que fijan la forma de hacerlo. Bero las e>igencias sociales
son menores cada ve y con frecuencia creciente las parejas fijan sus propias reglas al
margen de los usos y costumbres vigentes, definen, implcita o e>plcitamente, que
bienes y actividades comparten y hasta que grado lo hacen' muchas veces pensando que
situarse fuera de la norma les va a ayudar a no tener los problemas que estn en la ra
de los fracasos en la convivencia.
.n cualquier caso es necesario establecer una forma de compartir que tiene que
funcionar, compaginando los intereses personales de cada miembro de la pareja.
Objetivos personales en la pareja y relaciones de dominancia
Cuando se constituye la pareja cada miembro persigue unos objetivos, implcitos o
e>plcitos, que quiere obtener en la relacin. 9o son objetivos inmutables en el tiempo,
a lo largo de la vida de la pareja cambia su importancia dependiendo del desarrollo
individual y social o de la fase en que est=n, si se tienen hijos peque4os o ya mayores, si
se est jubilado, con presiones econmicas, etc. !La-rence, .ldridge y Christensen,
#$$%0. Enicialmente tiene mucha importancia el se>o y luego van tomando
preponderancia otros factores como aspectos conversacionales o afectivos !Cceres,
#$$,, pg. ),0. Los objetivos de ambos tienen que conjugarse y coordinarse en todo
momento para que la pareja pueda funcionar. Cuando no estn armoniados aparecen
problemas. !.pstein et al, #$$)0
.l manejo del dinero compartido puede ser un ejemplo de cmo funciona la pareja
como ente social. Las necesidades y objetivos que cada miembro quiere resolver con el
dinero se e>plicitan en la comunicacin y comprensin mutua y tiene que e>istir un
m=todo para fijar las prioridades a las que se va a aplicar la cantidad disponible. La
forma de fijarlas es un reflejo del reparto de poder en la pareja. 9o se trata de que se
establecan unas prioridades objetivamente raonables o equitativas, sino de que sean
aceptadas y aceptables por los dos. Como ente social se acaba tomando una decisin
conjunta y coordinada.
9o es el dinero el 5nico elemento en el que se reflejan las relaciones de poder, en
realidad se dan en todos y cada uno de los bienes que se comparten. 9o tienen porqu=
ser siempre las mismas' por ejemplo, mientras que en los gastos lleva la vo cantante un
miembro en las relaciones sociales, puede ser el otro. .n el mundo interno de la pareja
uno de los miembros puede tener ms capacidad para conseguir que el otro acepte hacer
lo que =l quiere. "e establece una estructura de poder, definido como la capacidad para
influenciar a los otros para que hagan lo que uno quiere !Harper, #$%70. Bero el poder
depende del manejo de los recursos que uno tiene.
La estructura de poder en la pareja se plasma en las relaciones de dominancia. "u
importancia en la pareja y en sus conflictos ha sido ampliamente reconocida. 2s
3ottman !#$J$0 propuso que la dominancia es un elemento fundamental en el equilibrio
de la pareja y que si no se establece una relacin de dominancia los problemas estn
asegurados. .l problema que se da con este concepto es su circularidad. 3ottmann
!#$J$0 define dominancia como una asimetra en las predicciones de la conducta que
sigue a la conducta del otro. .sto es, @cuando la conducta de una persona, 2 es
predecible desde la conducta de una persona *, se dice que * es dominante sobre 2A.
.sta definicin tiene como problema que la conducta de sumisin predice, en general, el
cese del ataque del individuo dominante. Bor ello aplicando la definicin anterior el
individuo que se somete sera dominante sobre el otro. La definicin de dominancia que
se centra solamente en la conducta da lugar a ambigKedades, que se resuelven si se tiene
en cuenta el resultado del enfrentamiento en cuanto a quien se queda en posesin del
recurso en disputa.
Citando una definicin ms operativa "luc6in !#$%80 menciona a Lhompson !#$,J0, que
utilia un criterio amplio para definir dominancia. "e da dominancia en una interaccin
cuando un ni4o
@fsicamente gana una lucha, desplaa a otro ni4o de su lugar, acaba teniendo un objeto
que desean mutuamente, o que controla de forma obvia la conducta del otro ni4o,
normalmente a trav=s de rdenes verbales.A
Barece claro que, si bien ni la presencia de una estructura de dominancia ni su ausencia
es la causa determinante de los conflictos en la pareja !3ottman, #$$%0, tener resuelta de
forma satisfactoria para ambos la toma de decisiones contribuye a su estabilidad. Los
problemas surgen cuando las decisiones que se toman llevan a un resultado negativo
para la otra persona. La negatividad se mide desde un punto de vista subjetivo y
consiste, la mayora de las veces, en una discrepancia entre las e>pectativas y los
resultados. .n general, es difcil establecer criterios objetivos de negatividad en las
relaciones y en las interacciones !Cceres, #$$,0. Como en cualquier entidad social las
estructuras de poder perduran mientras no haya un cambio en las circunstancias que
lleven a cuestionarlas, surge entonces el conflicto de poder que est latente en muchos
de los problemas de pareja.
omunicacin y resolucin de problemas
.n cualquier caso, como se act5a socialmente como una unidad, hay que decidir una
conducta 5nica para ambos. Bara hacerlo de forma armoniosa tiene que darse una buena
comunicacin que permita el reconocimiento y evaluacin de los objetivos,
pensamientos y necesidades de cada miembro de forma conjunta. La terapia cognitivo
conductual ha incorporado clsicamente el entrenamiento en habilidades de
comunicacin como un elemento importante para resolver los conflictos en la pareja
!Costa y "errat, #$%&0. Hay que tener en cuenta que las competencias que se requieren
para tomar una decisin son distintas de las que se necesitan para desarrollar la
intimidad. Bodramos comunicarnos bien con la pareja para poder tomar decisiones,
pero no para compartir sentimientos o emociones.
La solucin de los problemas que se presentan a la pareja tiene que partir de que los dos
son capaces de comunicarse y necesitan tambi=n tener capacidad de generar alternativas
y valorarlas para la consecucin del fin propuesto. Bara ello son precisas habilidades de
resolucin de problemas. "i faltan es necesario un entrenamiento, que ha sido abordado
con =>ito por la terapia cognitivo conductual clsica !Costa y "errat, #$%&0.
El compromiso en la pareja
.l compromiso es la decisin de pertenecer a un ente social, la pareja. .s la decisin de
que, pese a las dificultades que surjan, se va a continuar en pareja luchando de forma
efica contra los problemas !*ec6, #$%%0. La decisin que implica el compromiso con la
pareja es personal, pero se mantiene muchas veces por raones de tipo social, por
creencias religiosas, por costumbres y presiones sociales de la familia de origen o del
conte>to en el que se vive.. Cuando el divorcio estaba prohibido y la presin social en
contra de las separaciones era muy fuerte, se obligaba a mantener unas relaciones
negativas y destructivas para la persona, sobre todo para muchas mujeres. 2ctualmente
la sociedad ha dejado de hacer presin, y los medios de comunicacin social rebajan los
aspectos aversivos de las separaciones' magnifican su n5mero e ignoran sus efectos en
nuestra salud fsica y mental. Iantener la decisin formar una pareja hoy no nos
condena al sufrimiento cuando se hace insoportable, es posible la ruptura y la presin
social para evitarla es cada ve menor.
.s indudable que, cuando se van compartiendo cada ve ms bienes y conductas, el
compromiso se va haciendo ms fuerte. Cuando se compra el piso en com5n se ha dado
un paso importante en el compromiso con la pareja, que se incrementa cuando se tienen
hijos, etc. Las decisiones parciales van fortaleciendo la decisin global de permanecer y
luchar por la pareja, la separacin se hace cada ve ms dura y difcil. Las condiciones
econmicas son un factor que pesa en la continuidad de la pareja, la separacin conlleva
una disminucin del estatus econmico de ambos y puede ser muy grave para aquel que
tiene menos recursos econmicos y que suele coincidir con el que ms ha invertido en
la pareja, por ejemplo dedicando tiempo al cuidado de los hijos, o sacrificando la carrera
profesional por seguir al otro...
/inchan y *each !#$$$0 se4alan la importante influencia que tiene el compromiso con
la pareja sobre la resolucin de conflictos. Fn mayor compromiso ayuda a acomodarse
y a soportar las conductas negativas del otro. Lanto las parejas armoniosas como las que
no lo son tienden a entrar en el proceso de reciprocidad negativa, es decir, respondiendo
a respuestas negativas con respuestas negativas porque es lo que menos esfuero
conlleva. Cuando el compromiso es grande, y no hay presin de tiempo, se hace un
mayor esfuero para responder constructivamente. "i un miembro no percibe el
compromiso del otro, entra con ms probabilidad en una relacin de quid pro quo que
lleva a la reciprocidad negativa que deteriora a la pareja..
La importancia del compromiso la reconoce "ternberg !#$%,0, que lo incluye como uno
de los componentes del amor e independiente de otros como el enamoramiento o la
intimidad, en su teora triangular del amor !v=ase ms abajo0.
La pareja como relacin di!dica
Los criterios con los que se forman las parejas han cambiado a lo largo de los siglos. .n
nuestros tiempos las relaciones de pareja se construyen, en general, sobre la base del
amor y la intimidad !+earl, &88#0. "in embargo, desde la psicologa clnica poco se ha
investigado sobre estos dos conceptos y hasta hace pocos a4os no se haban incorporado
de forma importante a los tratamientos !;<Leary y "mith, #$$)0. Ge hecho, hasta la
5ltima d=cada, la emocin no empiea a jugar un papel importante en la terapia de
pareja !(ohnson y Lebo-, &8880.
.n la terapia se ha hecho hincapi= en la equidad en la relacin y en los intercambios
positivos de conductas !Costa y "errat, #$%&0 porque la falta de estas dos facetas son las
manifestaciones ms claras y 5ltimas de la ruptura. "in embargo, cada ve con mayor
frecuencia se presentan en la consulta parejas que se plantean como volver a enamorarse
o como recuperar la ilusin.
Amor
9uestra Meal 2cademia !M2., &88#0 define amor de la siguiente formaC
&. m. "entimiento hacia otra persona que naturalmente nos atrae y que, procurando
reciprocidad en el deseo de unin, nos completa, alegra y da energa para convivir,
comunicarnos y crear.
#. m. "entimiento intenso del ser humano que, partiendo de su propia insuficiencia,
necesita y busca el encuentro y unin con otro ser.
Gesde un punto de vista psicolgico el enamoramiento es una emocin y como tal es
una consecuencia de las circunstancias propias y ajenas y de la evaluacin que hacemos
de ellas. .l enamoramiento nos produce una gran e>citacin fisiolgica que nos provoca
bienestar y nos predispone a no ver, o disculpar, los defectos de la persona amada y a
necesitarla y querer estar con ella en todo momento. Lambi=n nos lleva a revelar
aspectos ntimos, darle apoyo emocional y moral, mostrar inter=s por todo lo suyo, y
e>presar afecto por cualquier m=todo !Ioya., #$$J0.
/rijda !#$%%0 describe el proceso por el cual puede uno llegar a enamorarse. @Fna
persona puede enamorarse fcilmente por una serie de raonesC siente soledad,
necesidad se>ual, insatisfaccin o necesidad de cambios, entonces un objeto, despierta
su inter=s, por una serie de raones, a su ve, tales como su novedad, su atractivo o su
mera pro>imidad. Gele entonces a esa persona un momento prometedor, una breve
respuesta del objeto que sugiera inter=s !puede ser una confidencia o una simple mirada,
como la que una jovencita puede creer que recibe de un artista de =>ito0. Gele un breve
lapso de tiempo !entre media hora o medio da, indican los autoinformes0 para que
pueda generar fantasas. Gespu=s de esta secuencia no hace falta ms que una mera
confirmacin, real o imaginada, para precipitar el enamoramiento.A !/rijda, #$%%0
.l mismo autor menciona el problema que surge cuando la 5nica base de la pareja es el
enamoramiento, una emocin. @La ley de la habituacinC el placer continuado se
desvanece,... el amor mismo pierde gradualmente su magiaA. .sta ley condena a la
pareja constituida por amor al ms horrendo de los fracasos y justifica el destino de un
gran n5mero de parejas basadas e>clusivamente en el enamoramiento. La emocin se
e>tingue y la pareja se disolver. 2unque este destino no se cumple indefectiblemente,
para mantener el enamoramiento, basta con tener presente frecuentemente que ocurrira
si no se tuviese esa pareja para que la emocin del amor se mantenga y se renueve
!/rijda, #$%%0.
Nue las parejas se formen basndose e>clusivamente en una emocin sobre la que act5a
la ley de la habituacin puede ser una de las raones de los crecientes fracasos
matrimoniales que indican las estadsticas. Cuando el enamoramiento se va
desvaneciendo, la relacin no desaparece o fracasa necesariamente. .l enamoramiento
como emocin puede ser entendido como una preparacin para actuar !/rijda, #$%,,
#$%$0, desde este punto de vista nos dispone para hacer feli a la otra persona, no tanto
en una relacin equilibrada, como altruista en el sentido de dar al otro por lo que es, sin
esperar mucho a cambio, Bara ello nos induce algunas distorsiones cognitivas, como
por ejemplo la que nos lleva a ver al otro como una persona perfecta y a ignorar los
defectos que tiene o la que nos hace sentir importantes !Ioya, #$$J0. "i el
enamoramiento nos lleva a actuar se realian acciones para hacer feli al otro, nos
abrimos y comunicamos con =l y establecemos una serie de laos que dan como
resultado un intercambio de conductas reforantes que hace que la relacin se mantenga
armoniosamente de forma indefinida. 9o se trata de que e>istan intercambios
equitativos y equilibrados, el modelo de igualdad en el intercambio se ha mostrado falso
!3ottman, #$$%0, basta que en la evaluacin subjetiva de cada uno se valoren como ms
importantes o ms frecuentes las interacciones positivas que las negativas !3ottman,
#$$%0.
Intimidad y validacin
"i bien el enamoramiento est considerado actualmente como el inicio ideal de una
pareja, como se ha se4alado, se trata de una emocin y como tal es algo en s mismo
voltil. Bor lo tanto no se puede considerar como el elemento que va a cimentar las
relaciones de pareja duraderas y felices. Fna ve que el enamoramiento, como emocin
fuerte, ha pasado lo que queda es algo ms duradero, la intimidad y la validacin.
La intimidad ocupa el primer lugar en la jerarqua en los objetivos que se buscan en la
pareja. Cuando se pregunta cul es el primer objetivo en el matrimonio la mayora
afirma que es tener a alguien que te escuche y te entienda, es decir, con quien puedas
e>presarte sin lmite y que puedas obtener un refuero por lo que en otros ambientes
seras menospreciado !Iar6man y Hahl-eg, #$$)0.
La validacin en la pareja implica una apertura total, una autorrevelacin, que puede
incluir hechos y sentimientos que podran ser castigados socialmente, que va a ser
recibida por el otro con aceptacin. 2s se construye la intimidad. Cordova y "cott
!&88#0 presentan una definicin conductual, afirman que es un proceso que se inicia con
una conducta de autorrevelacin de elementos que nos muestran d=biles y vulnerables y
que podran ser usados en algunos conte>tos sociales para administrarnos un castigo' sin
embargo la respuesta del otro es de aceptacin, o al menos no es castigada. La
autorrevelacin seguida por aceptacin genera un sentimiento de calide y apoyo que es
una consecuencia de la intimidad y nos predispone a continuarla
2dems de la autorrevelacin hay otros elementos que la construyen como son las
manifestaciones de afecto o el se>o !?an den *rouc6e et al., #$$70. .l se>o,
generalmente, implica la e>istencia de una cierta intimidad y su prctica la potencia de
forma significativa. "in embargo, el se>o no la implica necesariamente, adems del se>o
con prostitutas e>istente desde siempre, en los 5ltimos tiempos, frecuentemente, se dan
relaciones se>uales sin necesidad de la ms mnima intimidad en adultos y adolescentes
!ver por ejemplo del fenmeno del hoo6up entre los adolescentes !Baul, &88800.
La e>presin de cualquier emocin, entra dentro de la definicin de intimidad de
Cordova y "cott, las muestras de afecto y la prctica del se>o son elementos precisos
para mantener la intimidad en la pareja y tambi=n la aceptacin asociada. .n la
autorrevelacin, con el tiempo se da una habituacin, lo que era peligroso revelar al
principio de la relacin se hace natural, ya se sabe que va a ser bien recibido. Iantener
el proceso contando cosas que nos hacen d=biles o criticables en otros conte>tos es otro
factor que mantiene la intimidad, e implica que las conductas castigables tienen que
seguir dndose. La validacin se tiene que dar e incluir una gran mayora de conductas,
no solamente las que podran ser castigadas socialmente, sino tambi=n aquellas que
podran recibir refuero social, sean reconocidas y reforadas por la sociedad o no. 9os
importa ms la opinin de los allegados que la social.
"i bien el enamoramiento como emocin nos predispone a la aceptacin incondicional
del objeto de nuestro amor, cuando el enamoramiento se hace ms d=bil, la aceptacin
se ve mediada por los usos y normas sociales, por las influencias e>ternas y por los
criterios personales. .ntonces se rechaan y castigan determinadas conductas y se
establecen unos lmites a la intimidad, que permiten la convivencia armoniosa. "i esos
lmites no se dan, la relacin puede resentirse ya que se pueden estar admitiendo
conductas en contra de las propias creencias e intereses. 9o todo es positivo en la
intimidad, se trata de aceptar y validar conductas que pudieran ser rechaadas
socialmente, se puede dar intimidad asociada a elementos no deseados como el
consumo de drogas, etc.
Como todos los aspectos de la pareja, la intimidad tiene una vertiente social. La pareja
es un componente de un grupo ms grande y dentro de =l tiene que mantener su
diferenciacin y su e>clusividad, es decir, la capacidad de hablar de @nosotrosA dentro
del grupo mayor. .l aspecto social de la intimidad es el grado en que se mantiene la
privacidad de la relacin con otros, como las familias de origen, los amigos, etc. !?an
den *rouc6e et al., #$$70. La privacidad en la pareja significa una separacin de la
familia de origen para ser una unidad diferente y prioritaria sobre padres y hermanos.
Las dificultades que surgen por no haber construido la independencia son muy
importantes. "e deben tanto a la falta de capacidad de los padres para dar autonoma a
sus hijos y dejarlos que se independicen, como de la fallo de los miembros de la pareja
para implantar la independencia. Gesde este punto de vista la intimidad es la base sobre
la que se constituye la pareja como entidad social independiente.
Teor"a triangular del amor
.n relacin con las ideas e>presadas en los apartados anteriores "ternberg !#$%,0
plantea su teora triangular del amor, que ha obtenido cierta evidencia emprica
!Lemieu> y Hale, &8880. Bara este autor el amor tiene tres componentes bsicos, la
pasin, el compromiso y la intimidad.
Las diferentes formas del amor !"ternberg, #$%,, tomado de Ioya, #$$J0
La figura anterior muestra las diferentes formas de amor que se pueden dar en una
pareja de acuerdo con la teora triangular del amor de "ternberg.
La relacin de estos conceptos con lo e>puesto en este artculo hasta este punto es
evidente. La pasin correspondera con el enamoramiento, y como este se dispara de
forma rpida y tambi=n tiende a atenuarse velomente. .n la teora el compromiso va
creciendo de forma lenta a la par que se toman decisiones de compartir en pareja. .l
concepto de intimidad es ms complejo en "ternberg, comprende conductas que aqu se
han incluido en otros apartados como el apego, la comunicacin o la dominancia.
Los conceptos que emplea esta teora son complejos y no son independientes unos de
otros. La pasin suele generar intimidad, el compromiso ayuda a la hora de crear la
intimidad, la pasin y la intimidad pueden generar compromiso, etc. "i bien
conceptualmente no e>iste una relacin causal entre ellos si estn conectados
frecuentemente. Nuis sea esta la causa de que la validacin emprica de la teora,
aunque e>iste, est= teniendo ciertas dificultades !Lemieu> y Hale, &8880.
El con#licto en la pareja
.n nuestra sociedad e>iste la certea de que la relacin de pareja est en crisis. .>iste el
sentimiento social de que las relaciones de pareja estn evolucionando y que el
matrimonio como institucin social est en proceso de cambio muy rpido. /actores
sociales, como la incorporacin masiva de la mujer al mercado laboral o el control de la
natalidad' con el resultado de una igualdad creciente entre hombre y mujeres, han
influido profundamente en las relaciones entre los componentes de la pareja. ;tros
fenmenos agudian el cambio, como el trabajo precario, las jornadas interminables,
etc. que retrasan la formacin de la pareja y la edad en la que se tienen los hijos y
dificultan la comunicacin y la construccin de la intimidad. "obre la crisis de la pareja
se manejan cifras que son por s mismas aclaratorias, pero que es necesario matiar.
La crisis de la relacin de pareja en la sociedad actual
Las afirmaciones de que ms del 78O de los matrimonios se divorcian tiene que ver con
las tasas que actualmente se dan en F"2 y no tanto en .spa4a. "eg5n el Enstituto
9acional de .stadstica, en #$$J se celebraron #$,.P$$ matrimonios, se divorciaron o
anularon su matrimonio %%.$$% parejas de ellos 7P.J&% fueron separaciones. Hay que
tener en cuenta que en .spa4a para divorciarse es preciso pasar antes por la separacin,
por tanto este es el valor que hay que tomar para calcular el n5mero de rupturas de
parejas. "upuso el &%O de los matrimonios que se realiaron el mismo a4o. .n el a4o
&888 se celebraron &8$.%7P matrimonios y hubo ,).P)8 separaciones lo que supone un
)8O del n5mero de matrimonios. "on cifras alarmantes y crecientes, pero lejos todava
de afirmaciones abusivas como que se dan ms divorcios que matrimonios, etc. Las
estadsticas son difciles de manejar porque no e>iste una medida admitida de forma
general, los datos se refieren a edades diferentes y duraciones de la pareja tambi=n
distintas, los matrimonios se refieren a personas que se han casado en el a4o y las
separaciones a parejas que se casaron a lo largo de mucho tiempo. .>isten estudios
longitudinales con un tiempo limitado en F"2, el P)O de los matrimonios sin divorcios
anteriores se rompen en los #7 primeros a4os, son datos de #$$7 !Iathe- et al, &88#0.
"i se tiene en cuenta la edad a la que se realia el matrimonio se obtienen tambi=n cifras
diferentes, por ejemplo los matrimonios que se celebran en F"2 con los contrayentes
menores de &P a4os tienen mucha ms probabilidad de acabar en divorcio que los que se
celebran con mayor edad !+earl, &88#0.
La problemtica de crisis en la pareja no se refleja solamente el divorcio, sino que estn
cambiando de forma notable las formas de relacionarse. Los noviagos se hacen
estables y no siempre acaban en matrimonio. .n los momentos actuales muchas
personas se van a vivir juntas sin un compromiso e>plcito o mantienen relaciones
duraderas y plenas desde hogares separados. "e dan las parejas de hecho que no son
computadas en las estadsticas oficiales de matrimonios ni divorcios, no se computan ni
su formacin ni su disolucin.
.sta crisis se refleja mejor en la eleccin de la pareja como forma de vida preferida. "e
puede ver en estadsticas generales como la que se muestra en la figura adjunta sobre la
composicin de los hogares en F"2. .n ella destaca que el porcentaje de hogares
ocupados por matrimonios ha disminuido del J8.,O al 7&.%O desde el a4o #$J8 hasta
el &888. .l cambio cuantitativamente ms importante se da en el porcentaje de
matrimonios con hijos que ha disminuido del P8.)O al &P.#O. La pareja ha pasado de
ser la forma de vida preferida por una mayora cualificada y aplastante de personas a
representar una mayora simple.
Bodramos estar tentados de atribuir estos procesos e>clusivamente a la falta de
preparacin psicolgica para afrontar los problemas y conflictos que son inherentes a
vivir en pareja en el momento actual. Bero seguramente fenmenos sociales tienen
e>plicaciones y orgenes sociales. .fectivamente, los cambios sociales que vivimos han
propiciado e incrementado los problemas de relacin y posiblemente se necesite un
entrenamiento especial para afrontar la relacin con =>ito y por ello una intervencin
terap=utica desde la terapia de pareja o un programa de prevencin podran ayudar en
cierta medida a paliar la crisis. Bero se trata de un fenmeno social al que sin duda hay
que buscar causas sociales, en las que, sin duda, juega un importante papel los avances
de la mujer hacia la igualdad social con el hombre y su integracin en el proceso
productivo' elementos como la ideologa hedonista, establecida para mantener un gran
nivel de consumo, o la falta de apoyo social al desarrollo de la familia, que pone
grandes dificultades laborales para el cuidado de los hijos, llevan a considerar tener
descendencia como una carga insoportable. 9o hay que despreciar otros elementos
como las condiciones precarias de trabajo, que por una parte disuaden de establecer
compromisos a largo plao, como tener hijos o comprar un piso, y por otra establecen
jornadas interminables contribuyen de forma determinante a incrementar las barreras de
comunicacin en la pareja.
$reas de con#licto
.s fcil hacer un inventario de las reas de conflicto de una pareja. 2barcan todas
aquellas en las que se mueve la relacin. Las disputas en los matrimonios se dan a
menudo sobre las responsabilidades !quien se encarga de hacer las cosas0 y el poder
!quien decide lo que hay que hacer0, las finanas, las relaciones con miembros de la
familia de origen, el cuidado de los hijos, actividades sociales y de trabajo fuera de la
familia, se>ualidad e intimidad y la comunicacin. !:eissman et al, &8880
Hay algunas reas en las que los problemas aparecen con frecuencia, por ejemplo, la
percepcin de desigualdad en la distribucin del trabajo, pero no son irresolubles y, en
general, no dan lugar a la ruptura' aunque amargan la relacin. "in embargo, hay otras
fuentes de conflicto que atacan a la propia constitucin de la relacin de pareja, como el
se>o e>tramatrimonial, la bebida y las drogas, que predicen el divorcio con bastante
seguridad. .n el mismo sentido hay que considerar los celos del marido y la locura en el
gasto de dinero de la mujer !/ishman y *each, #$$$0.
Los conflictos en la pareja se pueden agrupar alrededor de los aspectos fundamentales
que estructuran la pareja y que se han planteado hasta aquC
Entimidad. .pstein, *aucom, Lan6in y *urnett !#$$#0 identifican como reas de
conflicto matrimonial los lmites que e>isten entre los dos esposos en el grado de
intimidad y de compartir y el balance entre el poderD control en la toma de decisiones de
la pareja. 2fectando a la intimidad, estos autores, incluyen elementos como la e>presin
de afecto !detalles, se>o, etc.0,
Compromiso. .pstein y cols. tambi=n incluyen en el apartado de la intimidad otros
aspectos que en este artculo se han asignado al compromiso, en concreto el grado de
inversin que cada esposo pone en la pareja. La inversin incluye, la inversin
instrumental, que es el esfuero conductual que se realia para mantener o mejorar la
relacin, y la inversin e>presiva que son los esfueros que se realian para hacer feli
al otro.
Gominancia. 2fectando al balance entre el poderD control en la toma de decisiones de la
pareja. .n este apartado, .pstein y cols. incluyen elementos importantes como el dinero,
el uso del tiempo de ocio, la distribucin del trabajo en casa, las prioridades en el
desarrollo de la carrera profesional de cada miembro,...
La propia e>istencia de una relacin de dominancia en la pareja se ha mencionado como
causa de conflictos y de injusticia, sobre todo desde el punto de la teora de unas
relaciones equitativas' pero no se ha demostrado empricamente que sea as !3ottman,
#$$%0. Buede darse la dominancia sin que apareca o se perciba ninguna distorsin.
2dems la toma de decisiones tiene la caracterstica de ser una habilidad escasa y difcil
y por ello un bien preciado. .l apoyo que cada uno obtiene de la pareja en la toma de
decisiones individuales o conjuntas, puede ser uno de los refueros bsicos que se
obtiene de la relacin. Bor ello aunque e>ista una relacin de dominancia de un
miembro sobre el otro puede ser considerado como algo aceptable e incluso deseable
porque evita la tarea desagradable de tomar decisiones.
Lambi=n hay que considerar que el poder, el ejercicio de la dominancia, es reforante en
s mismo. 2s como la intimidad es un refuero importante para cada componente de la
pareja y es fcil reconocerlo como tal, el ejercicio del poder tambi=n lo es, no solamente
porque permite acceso a determinados bienes, sino por la percepcin de control y de
autoeficacia que obtiene quien lo ejerce. La persona que est machacada en su trabajo o
en sus relaciones sociales podra buscar en la pareja la validacin que le falta, y no
solamente a trav=s de la intimidad, sino por sentirse poderoso al ejercer el poder en un
ambiente social significativo como es la familia o la pareja.
Los problemas se pueden dar en aspectos que afectan a los dos aspectos intimidad y
dominancia. Bor ejemplo, las relaciones con las familias de origen es fuente corriente de
conflictos !:eissman et al, &8880. "i no se ha producido la separacin necesaria para
construir la intimidad o si padres o hermanos interfieren demasiado, y tienen e>cesivo
peso en la toma de decisiones dentro de la pareja, se introducen elementos
distorsionadores que provocan dificultades importantes. Iuchas veces la forma en la
que aparecen estos problemas en la consulta es por medio de quejas de que e>iste un
desequilibrio en las relaciones con las familias de ambos. .s importante que se haya
establecido un espacio para tomar las decisiones con el suficiente grado de intimidad,
para lo que se tiene que haber dado la separacin real de la familia de origen.
2pego. Las conductas de apego se aprenden en la ms tierna infancia y se automatian.
Lambi=n se aprenden en la familia de origen las conductas de respuesta a la solicitud de
ayuda. "i no se cumplen las e>pectativas que generan las peticiones del otro pueden
darse problemas graves en las parejas. .l hecho de que las conductas sean automticas y
por tanto no conscientes y muy bsicas, hace que los conflictos en este aspecto sean
graves y no siempre e>plcitos, dando lugar a emociones fuertes que no encuentran una
e>presin adecuada para su solucin.
Broblemas en la comunicacin y resolucin de problemas. Fna ve que aparece un
conflicto en cualquier rea se disparan en la pareja los mecanismos para resolverlo. Las
habilidades de comunicacin, de resolucin de problemas, la estructura de poder, se
ponen en marcha para solucionarlo. "i no consiguen hacerlo, se establecen en la pareja
patrones de relacin que lo perpet5an o incluso lo agravan. Cuando el tiempo pasa sin
hallar solucin, o los problemas se multiplican, el origen de las dificultades se olvida y
llega a parecer que no e>isten elementos desencadenantes de la situacin y que es la
propia convivencia la que se convierte en problemtica. Bor eso los problemas de
comunicacin y de falta de habilidades para resolverlos se asocian a cualquier otro en
las reas mencionadas. Cuando se tiene una buena comunicacin y capacidad para
resolver en com5n los problemas se tienen ms probabilidades de tener una pareja feli.
.sta es la causa de que la terapia de por cognitivo conductual clsica se ha centrado en
la comunicacin y resolucin de problemas, obteniendo un =>ito notable.
%iolencia
La violencia como motivo de conflicto merece una consideracin aparte. Fn gran
porcentaje de parejas entre las que acuden a consulta presenta episodios o problemas
con la violencia, pero solamente una peque4a proporcin lo menciona como motivo
importante para pedir ayuda, salvo cuando se hace muy e>trema.
Hasta fechas muy recientes ha sido un problema que dejado de lado por los terapeutas
!Christensen, #$$$0. Hay que tener en cuenta que cuando se habla de violencia en los
medios de comunicacin se estn refiriendo e>clusivamente a la violencia fsica ejercida
por hombres. Bero, seg5n Halford !&8880, la prevalencia de la violencia hombre sobre
mujer es igual a la de mujer sobre hombre' aunque los efectos, principalmente por la
diferencia de fuera, no son comparables, la violencia del hombre lleva ms a menudo a
da4o fsico y produce mucho miedo en la mujer.
.ntre las causas de la violencia se apunta al hecho de la falta de habilidades, porque se
da con mayor frecuencia en los hombres que no tienen las necesarias para manejarse en
los conflictos, es decir, que son menos asertivos y tienen menos capacidad para resolver
problemas. Fno de los orgenes de estos d=ficits est en haber presenciado la violencia,
e incluso haber estado sometido a ella, en su familia de origen. .l efecto de esta
e>posicin es diferente en el hombre y la mujer, mientras que en el hombre aumenta la
probabilidad de la violencia no verbal, en la mujer aumenta las cogniciones negativas
que dan origen a la depresin o a la ansiedad !Halford, &8880.
La violencia tanto fsica como psicolgica entre los reci=n casados predicen
estadsticamente el divorcio. !/ishman y *each, #$$$0.
omo son los con#lictos en la pareja
.n condiciones estables en la pareja se establece un statu quo que permite la
convivencia, aunque sea dura y aversiva. .s en los periodos en los que ocurren cambios
importantes cuando es ms probable que se desencadenen los conflictos graves.
Cambios como la paternidadD maternidad, el abandono del hogar de los hijos, la
jubilacin, alguna enfermedad grave, etc. pueden ser el desencadenante de un problema
que en realidad puede llevar larvado mucho tiempo.
Claramente las parejas con conflictos tienen mayores discusiones e interacciones que
son problemticas y les es muy difcil encontrar una salida a la forma de enararse.
Gesde un enfoque cognitivo conductual se han analiado con detalle como son los
patrones de relacin en las parejas con problemas, sobre todo en la comunicacin y en
las habilidades de resolucin de problemas. "e ha estudiado empricamente y de forma
e>haustiva el tipo de interaccin que ocurre asociada a la e>istencia de conflictos y que
contribuye a perpetuarlos y se han identificado sus componentes conductuales,
cognitivos y fisiolgicos !una descripcin ms amplia de algunos de estos modelos se
puede ver en Cceres, #$$,0.
omponentes conductuales
"e han determinado patrones conductuales que se instalan en las parejas con conflictos
!/inchman y *each, #$$$a0C
.l ms problemtico es cuando a una comunicacin negativa se responde generalmente
con otra comunicacin negativa por parte del otro estableci=ndose una reciprocidad en
la negatividad que puede acabar en una escalada de violencia. 2 la escalada verbal suele
contribuir en mayor medida la mujer. Las mujeres que no lo hacen es porque tienen ms
capacidad de raonar en esas circunstancias sobre sus pensamientos y cambiar la
respuesta ms automtica. .ste patrn de reciprocidad negativa aparece tambi=n en los
matrimonios que no tienen problemas' pero con mucha menos frecuencia, en ellos una
interaccin negativa es seguida frecuentemente por una respuesta positiva o por ninguna
respuesta. .l patrn de reciprocidad positiva se da en ambos tipos de matrimonios.
!3ottman, #$$%0. .s por tanto la reciprocidad negativa, que de alguna manera es ms
@justaA uno de los patrones de interaccin que ms frecuentemente se asocia con los
problemas de pareja. .ste patrn es un estado absorbente, es decir, es muy difcil salir
de =l.
;tro patrn problemtico aparece cuando la mujer da respuestas hostiles mientras que el
hombre se retira o no contesta, ante lo que la mujer incrementa su hostilidad. .n los
matrimonios armoniosos se da tambi=n este patrn aunque con menor frecuencia y a
menudo acaba con la retirada de ambos.
Fno de los m=todos que se utilian para resolver los problemas de comunicacin es el
empleo de la metacomunicacin, es decir, refle>ionar sobre la forma en que se est
dando la comunicacin. Bor ejemplo, se dice @no me ests escuchandoA para intentar
que haya una escucha, pero el mensaje no verbal agresivo va acompa4ado, en general,
por un componente no verbal agresivo, y el que responde lo hace al componente
agresivo, lo que lleva a ms discusiones, meti=ndose en un crculo vicioso. .n los
matrimonios sin problemas contestan a la metacomunicacin y no al componente
emocional.
Como patrones de comunicacin problemticos 3ottman !#$$%0 a4ade la presencia de
los cuatro jinetes del 2pocalipsis que pueden conducir a la pareja al divorcioC la crtica,
la actitud defensiva, el desprecio y hablar mucho para que el otro no pueda dar su
opinin. Bara este autor se comiena con la crtica que lleva a los otros jinetes.
Lodos estos patrones de conductas pretenden la mayora de las veces resolver el
conflicto, pero no solamente no lo resuelven, sino que lo perpet5an y la propia
interaccin se convierte en el problema que lleva a la separacin. 9o siempre los
conflictos llevan a la ruptura. "e ha reportado un tipo de conflictos en los que el marido
se enfada e inicia la discusin con nimo de resolver el problema. Cuando se tiene =>ito,
la relacin puede salir fortalecida, en estos casos el conflicto vivido por los hijos no es
negativo para ellos, incluso puede ser una ocasin para aprender a ser asertivos.
!/inchman y *each, #$$$a0.
omponentes cognitivos
"e han estudiado tambi=n los elementos cognitivos que preceden, estn asociados al
conflicto y a veces pueden desencadenarlo. .pstein y colaboradores !#$$)0 identifican
los siguientesC
La atencin selectiva. Los miembros de la pareja tienden a valorar de forma muy
diferente la frecuencia con la que ocurren determinadas conductas, fijndose en aquello
que les duele y dndole subjetivamente mayor frecuencia, para lo que acuden a buscar
en la historia de la pareja hechos similares con los que intentan confirmar su percepcin
actual, o simplemente justificando su miedo a que ocurra algo aversivo !?er tambi=n
"illar et al, &8880.
2tribuciones. La atribucin del problema a determinadas causas se ve como un
elemento necesario para su solucin, de aqu la importancia de que las atribuciones
est=n realiadas correctamente. Fn tipo de atribuciones que incrementan los problemas,
son aquellas en las que se atribuye al otro la responsabilidad de los problemas comunes.
Lo mismo ocurre con aquellas en las que se atribuye la conducta negativa del otro a
malas intenciones, siendo casi imposible probar su falsedad. .ste tipo de atribuciones
intensifica el conflicto al incrementar los ataques verbales que intentan culpabiliar y
avergonar al otro.
.n las parejas en conflicto se atribuyen las principales causas de los conflictos a
rasgos globales, internos y estables, que son imposibles de cambiar. Cuando
pierden la esperana de cambiar al otro, o escalan la agresividad a5n a sabiendas
de que no vale para nada o se retiran y se deprimen.
Gentro de los problemas generados por las atribuciones mal hechas est la de
atribuir al otro la capacidad de hacer el cambio necesario para la solucin del
problema, suponiendo que no lo hace porque no quiere y entonces se le culpa y
ataca.
La discrepancia en las atribuciones sobre la causa de los problemas, puede ser a
su ve causa de problemas. Bor ejemplo si la esposa cree que el marido piensa
que su personalidad es la causa de los problemas y no est de acuerdo, esto se
convierte de nuevo en un foco de discrepancia.
.>pectativas. .s evidente que si no se tienen e>pectativas de solucin la posibilidad de
que los problemas se resuelvan son mucho menores, se deja de buscar y de intentarlo.
.n consecuencia pueden darse problemas de depresin al producirse indefensin.
Cuando tienen la creencia de que los problemas se pueden resolver se dan ms
posibilidades de que se resuelvan.
"uposiciones y estndares. "i aparece una discrepancia entre lo que creen los esposos
que debera ser el matrimonio y lo que perciben que es, tanto en cualidad como en
cantidad, los problemas estn asegurados. 9o es necesario que sean conscientes de la
discrepancia para que aparecan los conflictos. "in embargo las diferencias reales entre
los estndares de ambos componentes tienen poca correlacin con el nivel de
satisfaccin del matrimonio, siempre y cuando no e>ista discrepancia entre lo que
@debera ser y lo que esA, cada uno de ellos puede pensar que se cumplen en el
matrimonio.
Las creencias irracionales pueden ser una de las fuentes de conflicto en las parejas.
.idelson y .pstein !#$%&0 listan algunas de ellasC .star en desacuerdo es destructivo de
la relacin, los miembros de la pareja deben ser capaces de averiguar los deseos,
pensamientos y emociones del otro, los miembros de la pareja no pueden cambiarse a s
mismos o a la naturalea de la relacin, uno debe ser un compa4ero se>ual perfecto del
otro, los conflictos entre hombre y mujeres se deben a diferencias innatas asociadas al
se>o que se muestran en las necesidades y en la personalidad.
omponentes #isiolgicos
3ottman y Levenson !#$%,0 e>plican como las diferencias fisiolgicas entre hombres y
mujeres pueden influir en los conflictos de la pareja. Bara estos autores el hombre
muestra incrementos ms amplios de actividad autonmica ante el estr=s, cambios que
se disparan ms fcilmente y tardan ms en recuperarse que en la mujer. Bor eso se ven
inclinados a evitar todas aquellas situaciones asociadas con un alto nivel de activacin.
.n consecuencia intentan un clima racional dentro de las relaciones, para lo que adoptan
patrones ms conciliadores y menos generadores de conflicto, y si este empease
tienden a retirarse antes que la mujer. Cuando el enfado y la hostilidad de ella generan
enfado y hostilidad en =l, esta genera miedo en ella, el cual genera ms hostilidad y
enfado en =l produci=ndose la escalada del conflicto.
Las diferencias en la reactividad fisiolgica pueden estar en la e>plicacin del patrn de
demanda de la mujer Q retirada del marido, el e>ceso de e>citacin predispondra al
hombre a iniciar la retirada ante las demandas de la mujer, llegando al punto de no
hacerle ning5n caso !3ottman, #$$%0.
Impacto a largo pla&o del con#licto matrimonial
"e ha documentado que los individuos casados tienen mejor salud fsica y mental que
los no casadosC tienen una mortalidad menor, realian menos conductas de riesgo y
controlan mejor su salud, cumplen mejor las prescripciones m=dicas, tienen mayor
frecuencia en su conducta se>ual que es ms satisfactoria. Los datos correlacionales
tienen difcil interpretacin, en este caso es posible que las diferencias sean debidas a
estar felimente casados' pero tambi=n es posible que se deban a que los ms saludables
tiendan a casarse ms frecuentemente. Controlando la variable del grado de salud
cuando se llega a ser adulto e>iste un menor riesgo de muerte en los casados, lo que
parece indicar que en efecto la mortalidad ms baja es debido al matrimonio !Iathe-,
et al, &88#0. .stas ventajas son ciertas, pero solamente cuando no e>isten conflictos
!/inchman y *each, #$$$a0. Fn conflicto continuado lleva a una mayor activacin y un
mayor estr=s en sus componentes y esta puede ser la e>plicacin del tremendo impacto
que tiene en la salud tanto fsica y mental en los dos miembros de la pareja y en sus
hijos.
on#licto matrimonial y salud
"e da una relacin dial=ctica entre salud mental y problemas de pareja. Bor una parte la
incapacidad del individuo para afrontar la relacin de pareja se relaciona con falta de
habilidades o problemas emocionales y por otra los problemas en la pareja influyen en
su salud fsica y mental.
"e puede encontrar listas impresionantes de problemas de salud mental recogidas por
3ottman, !#$$%0' Christensen y Heavey, !#$$$0' /inchman y *each, !#$$$a0. .st
probado que los conflictos desencadenan de forma ms probable problemas como la
depresin, el trastorno bipolar, el alcoholismo, trastornos de la alimentacin. Lambi=n se
incrementan otros problemas como la violencia, los conflictos con los hijos y los
conflictos entre los hermanos. Encluso se incrementan las tasas de accidentes
automovilsticos, incluidos los mortales. La depresin es el problema que ms
relacionado est con las separaciones y conflictos. Cuando un paciente casado est
deprimido es importante analiar si e>iste un problema de pareja asociado, es posible
que la depresin la haya deteriorado, pero tambi=n es probable que entre los
desencadenantes de su depresin est=n los problemas con su pareja. .n todo caso su
estado mejorar si mejora su relacin.
Los conflictos matrimoniales se relacionan tambi=n con una salud fsica ms pobre y
con algunas enfermedades especficas como las cardacas, el cncer, el dolor crnico,
las afecciones del sistema inmune y la mortalidad por cualquier tipo de enfermedad.
Hay evidencias de que aquellos que han vivido el divorcio de sus padres y el suyo
propio tienen una esperana de vida ocho a4os menor que el resto.
on#licto matrimonial y su in#luencia en los 'ijos
;tro efecto nocivo de los conflictos de pareja es el impacto negativo que tiene en la
conducta de los hijos. "i bien en la psicologa clnica son muy habituales las
observaciones que muestran la relacin entre el conflicto entre los padres y los
problemas de conducta de los hijos' no es fcil demostrar empricamente que esos
problemas se deban e>clusivamente a los conflictos entre los progenitores.
.n efecto, los conflictos en la pareja no se dan aislados' sino que se asocian a otros
problemas como es la depresin y la relacin e>istente con los hijos que estn muy
relacionadas con las dificultades de la pareja. "e ha comprobado que la depresin de los
padres, por s misma, sin distorsiones adicionales en la pareja, tiene una influencia en la
conducta de los hijos similar a la de los conflictos entre la pareja y, cuando se suma a
los conflictos entre los padres, se potencian de forma notable los problemas de conducta
en la descendencia !/inchan y ;sborne, #$$)0
;tra variable, no necesariamente relacionada con los conflictos entre los padres, es la
relacin entre padres e hijos. Cuando las relaciones paterno filiales son conflictivas la
conducta de los hijos se ve afectada y se deteriora. "i, adems, e>isten conflictos entre
los padres, sobre todo si se llega a determinados niveles de violencia, la relacin de los
progenitores con los ni4os suele deteriorarse ms todava y tambi=n se ti4e, en general,
de violencia. .n esos caso los desajustes en la conducta de los hijos se potencian de
forma considerable !/inchamm y ;sborne, #$$)0.
Como en tantos problemas de tipo psicolgico, no se puede hablar de relacin causa
efecto, los conflictos entre los padres no necesariamente afectan negativamente a los
ni4os. 2 veces, sobre todo si se resuelven de manera adecuada, y el ni4o es capa de
entender lo que ha pasado y como se ha resuelto, pueden ser para =l un motivo de
aprendiaje para resolver problemas similares. Lambi=n desde el punto de vista de la
influencia psicolgica en el ni4o, es ms importante la percepcin que =l tiene del
conflicto y sus reacciones que lo que objetivamente ocurre.
Lambi=n es importante distinguir entre la insatisfaccin en el matrimonio y el conflicto.
Los problemas con los hijos se relacionan no tanto con un problema general de
satisfaccin en el matrimonio sino con los conflictos entre los padres y en particular con
determinados aspectos particulares de estos !/inchamm y ;sborne #$$)0C
/recuenciaC Cuanto ms frecuentes los conflictos hay indicios de que ms tendencia
tendr el ni4o a la violencia y ms afectado se ve.
EntensidadC La agresin fsica est ms relacionada con los problemas que las agresiones
verbales o las de menor intensidad. Cuanto mayor es la intensidad de los conflictos
verbales ms indefensin produce en el ni4o.
Iodo de e>presin. Correlaciona con el punto anterior. "e distinguen distintas formasC
fsica, no verbal y verbal. La no verbal es peor que la verbal porque es ms difcil de
resolver.
ContenidoC "i los conflictos se refieren a los ni4os tienen mucho mayor impacto en
ellos. Ententan resolver algo que est fuera totalmente de su capacidad. Bor eso cuando
el motivo e>plcito del conflicto son los hijos aparecen en estos mayores sentimientos
de vergKena, de culpabilidad, de miedo a ser involucrado en el conflicto o a ser
requerido para su intervencin directa o indirecta.
Fna pregunta que lgicamente surge es si puede ser beneficioso para los hijos el
divorcio, cuando en un matrimonio se estn dando disputas y conflictos constantes y sin
solucin. Los estudios que se han hecho muestran evidencias de que los hijos que
presencian de forma constante los conflictos de sus padres tienen ms problemas que
aquellos en los que el divorcio pone punto final a esos enfrentamientos. !:eiss, #$%$0.
"e supone que el divorcio pone fin a los problemas y discusiones manifiestas de los
padres, lo que no siempre sucede. Los estudios de .nsign !#$$%0 abundan en la idea de
que las capacidades para nuestras relaciones las aprendemos de las que observamos en
nuestros padres. 2s, e>iste una relacin inversamente proporcional entre los conflictos
de los padres y la intimidad que alcanan los hijos en la adolescencia. .stos estudios
muestran que el divorcio tambi=n correlaciona de forma negativa con la intimidad a la
que llegan los descendientes, pero de forma menos significativa.
(ituacin y avances en la terapia de
pareja cognitivo conductual)
Gesde un punto de vista cognitivo conductual una relacin se define como un
intercambio de conductas !Halford, #$$%0. Cuando una relacin falla predomina el
intercambio de conductas negativas. Como se ha visto, una de las causas es la falta de
habilidades para comunicarse y resolver problemas, por ello, inicialmente, la terapia
cognitivo conductual se ha centrado en dotar a la pareja de esas habilidades. .n
consecuencia los objetivos bsicos del tratamiento sonC a0 el aumento del intercambio de
conductas positivas para lo que se emplea de forma amplia el contrato conductual
!*ornstein y *ornstein, #$%%' 3ottman, #$$%0 Bor ello en el tratamiento se incluye la
ense4ana de las t=cnicas de negociacin precisas para hacer los contratos' b0 la
comunicacin y resolucin de problemas' c0 cambios cognitivos para manejar creencias,
atribuciones, etc. La terapia cognitivo conductual, hasta hace poco tiempo, no afrontaba
de forma directa, aunque s indirectamente, los conflictos en las reas del compromiso,
la intimidad, el apego o las emociones, que, como se ha visto, son parte fundamental de
la relacin. La evolucin es hacia la inclusin de estas reas como objetivos directos de
intervencin.
Evaluacin
La terapia cognitivo conductual parte del anlisis funcional de las conductas
problemticas. "e trata de, considerando el motivo de consulta, determinar las conductas
problema para establecer el programa de tratamiento. La evaluacin tiene como objetivo
descubrir cuales son las reas de conflicto y la forma en que estos se dan, detectando las
conductas, las cogniciones y las emociones envueltas.
Enicialmente se trata de determinar cual es el punto de partida en la calidad de la
relacin cuando acude a consulta, para lo que se puede utiliar alg5n cuestionario de
propsito general con la .scala de 2juste Iarital !Loc6e y :allace, #$7$0 o la .scala
de 2juste Gidico !"panier, #$J,0. "on escalas que distinguen entre parejas conflictivas
o no y sirven para poder ir evaluando el progreso en la terapia !Cceres, #$$,' Costa y
"errat, #$%&0..
La evaluacin puede continuar con una visin general del problema que trae a la pareja
a la consulta para lo que el terapeuta se puede plantear una serie de preguntas de tipo
general !Cordova y (acobson, #$$)0C RCmo est de afectada la parejaSRCuales son los
elementos que los dividenS RCmo se manifiestan estos elementos en la relacinSRCul
es el compromiso de la pareja con la relacinSRCuales son las fortaleas que hacen que
se mantengan juntosS RCmo les puede ayudar el tratamientoS
La grabacin de interacciones entre ellos y la posterior codificacin para determinar los
problemas de comunicacin se ha utiliado, principalmente en la investigacin, porque
su complicacin la hace costosa para la aplicacin clnica.
Las reas que se tienen que considerar en la evaluacin son las siete Cs de *irchler,
Goumas y /alsT"te-art !#$$$0 que plantean un marco conductual de referencia para
evaluar los problemas conyugalesC Carcter. Hay que detectar si e>iste alguna
psicopatologa en los miembros individuales y ver si hay que tratarla y si se hace por
medio de la terapia de pareja o individualmente. Conte>to cultural y social. Encluyendo
los aspectos religiosos, =tnicos y de las familias de origen, que puedan originar
problemas dentro de la pareja. Contrato, incluyendo las e>pectativas implcitas que
tienen los cnyuges sobre la relacin y que pueden ser inalcanables o disfuncionales.
Compromiso con la concepcin utiliada en este artculo. Cuidado. "obre todo el
intercambio de conductas positivas. Comunicacin para detectar alguno de los
problemas o falta de habilidades que se han mencionado. Capacidad para resolver
problemas, teniendo en cuenta las relaciones de poder y dominancia que se han
establecido en la pareja.
"e tienen que evaluar tambi=n la pasin, el apego, la intimidad. .n la pasin hay que
incluir la conducta se>ual, no solamente si hay problemas, sino si es frecuente y variada,
se pueden utiliar alguno de los cuestionarios sobre conducta se>ual e>istentes !Cceres,
#$$,0. La evaluacin de las conductas de apego incluye las aprendidas en la familia de
origen y las e>pectativas que tienen respecto a la pareja, hay que evaluar de forma
general el inter=s que tienen en mantener las relaciones con los padres y el afecto que se
sienten por ellos, la b5squeda de ayuda en situaciones estresantes y la satisfaccin que
se encuentra en el au>ilio obtenido. .n la evaluacin de la intimidad se pueden utiliar
cuestionarios como el que propone "ternberg o mejor el que Lemieu> y Hale, !&8880,
han elaborado en sus investigaciones, pero hay que tener en cuenta que consideran un
concepto de intimidad en el que se incluyen aspectos ms amplios de los que se tienen
en cuenta en este artculo.
Con estos elementos de evaluacin y partiendo siempre de las peticiones concretas de
los pacientes, se da una e>plicacin de donde est el problema y cual puede ser el
camino hacia la solucin. Hay que tener en cuenta que la devolucin de una evaluacin
es de alguna manera una intervencin puesto que se act5a sobre las e>pectativas de
solucin y de continuidad de la relacin, y se pueden afianar atribuciones que
dificulten la intervencin posterior.
Tratamiento
Fna ve que se han definido los problemas e>istentes y las conductas envueltas en ellos,
se establece el programa de tratamiento seleccionando las t=cnicas especficas que
permiten el cambio. 2 continuacin se listan las estrategias generales que se siguen
dependiendo de los objetivos. "e mencionan primeramente las ms clsicas, intercambio
de conductas positivas, entrenamiento en habilidades de comunicacin y resolucin de
problemas y tratamiento de los aspectos cognitivos. "e hace un comentario sobre su
eficacia y limitaciones para finaliar con los avances y aportaciones que se han hecho
para trata la emocin, la intimidad y el apego.
Intercambio de conductas positivas*
Bara conseguir este objetivoC
"e ense4an los fundamentos de la modificacin de conducta, aprendiendo como una
conducta responde a sus consecuencias, como e>tinguir y fomentar conductas, etc.
!Costa y "errat, #$%&0
"e utilian y ense4an t=cnicas para realiar contratos, los cuales tienen que ser libres, sin
imposiciones por ninguna parte, utiliando t=rminos claros y e>plcitos, sin margen a las
interpretaciones, que contengan ventajas para ambos. Hay que tener en cuenta que las
conductas incluidas en el contrato tienen que estar ya incorporadas en el repertorio
comportamental del que tiene que hacerlas !Costa y "errat, #$%&0.
"e emplean una serie de t=cnicas y juegos que propician el intercambio de conductas
positivas, entre ellas se citanC Billar a su pareja haciendo algo agradable, y hac=rselo
saber, tener una lista con deseos que el otro puede ir haciendo, observar la conducta
agradable de la pareja para evitar la atencin selectiva, recordar los lugares, fechas,
canciones, etc. que han sido smbolos de las cosas que han unido a la pareja, etc.
!Cceres, #$$,0.
Entrenamiento en 'abilidades de comunicacin y de resolucin de
problemas)
"e plantea un tratamiento escalonado y adaptado a cada pareja, que comiena con el
entrenamiento en las habilidades necesarias para mantener una conversacin, se sigue
con las precisas para e>presar deseos y sentimientos y finalmente se entra en las
especficas de resolucin de problemas.
La base est en tener habilidades de conversacin. Encluyen entre otrasC aprender como
hacer preguntas, dar informacin gratuita adicional, escuchar, llevar una conversacin lo
que implicaC cambiar de tema, tomar la palabra, pasar la palabra y cerrar la
conversacin' todo basado en un lenguaje especfico en el que los t=rminos que se
emplean se tienen que referir a elementos observables y cuantificables, oportunos y
convenientes, centrndose en una informacin positiva, tanto verbal como no verbal
!Costa y "errat, #$%&0. Lambi=n se ense4a la escucha activa, para la que hay que tener
en cuenta la postura y contacto visual, el tono adecuado, se tiene que animar al otro a
hablar utiliando gestos y tono adecuado, evitar juicios de valor y utiliar de forma
e>haustiva la empata !Cceres, #$$,0.
Con esas habilidades como base se procede a incrementar las necesarias para la
e>presin de deseos y sentimientos, tanto de agrado como de desagrado, para realiarlo
de tal manera que no se haga da4o al otro y se sea constructivo. "e ense4a a manejar la
ira de forma positiva, de tal manera que se eliminen tanto los ciclos en los que la mujer
da respuestas hostiles mientras que el hombre se retira, como aquellos otros episodios
de violencia o ira que asaltan de forma inesperada. "e act5a as contra la crtica como
medio de solucionar nada, contra la actitud defensiva, practicando la escucha y la
e>presin de sentimientos, para proceder contra el desprecio y la falta de escucha.
Cuando se poseen estas habilidades, se afronta el entrenamiento en resolucin de
problemas propiamente dicho. .l primer punto es construir la ocasin propicia y evitar
las discusiones en lugares y tiempos que no permiten la comunicacin sosegada.
Gespu=s se trata de definir el problema comenando por algo positivo, siendo
especfico, e>presando los sentimientos y admitiendo el papel que se tiene en el
problema. Lodo de forma breve y dejando claro, en esta fase de enunciado, que no se
quiere solucionarlo sino solamente plantearlo. Gespu=s es el momento de centrarse en
las soluciones pidiendo al otro el cambio de conducta que resolvera el problema,
recordando siempre que tiene que incluir reciprocidad y compromiso y con
consecuencias positivas para ambos junto con elementos de seguimiento que recuerden
el acuerdo alcanado !Costa y "errat, #$%&0. Bara cuando no se tiene la solucin clara se
ense4an t=cnicas como la tormenta de ideas en la que con una colaboracin
incondicional entre los dos se generan posibilidades de solucin sin sentido crtico y
solo ms tarde se eval5a su posibilidad.
ambios cognitivos
.n la terapia cognitivo conductual' cuando intervienen componentes cognitivos
distorsionados, se trata detectar y reestructurar las atribuciones, e>pectativas, creencias
irracionales, etc.' se procede a modificarlas, eliminando atribuciones a motivos o
intenciones ocultos, moderando o cambiando las e>pectativas, los estndares aprendidos
en las familias de origen o por ideas preconcebidas, para adaptarlos a las posibilidades
de la pareja, atacando las ideas irracionales etc. como se ha visto, las propias
e>plicaciones y atribuciones que se dan a los conflictos pueden ser tambi=n una fuente
de ajuste o desajuste matrimonial.
Las t=cnicas que se emplean son la reestructuracin cognitiva, el dilogo socrtico, la
contrastacin cientfica de hiptesis, etc. .l anlisis lgico se utilia para poner las
e>pectativas en su sitio. Bara modificar las suposiciones y los estndares se utilia el
dilogo socrtico, en el que se pregunta y se eval5an las consecuencias de vivir con esos
estndares, tales como @no se debe estar nunca enfadado con tu parejaA. "e ense4a la
habilidad de utiliar de forma constructiva la metacomunicacin para editar los
pensamientos y hacer que sea efectiva, modificando la forma en que se est hablando y
evitar seguir por los caminos de la emocin que llevan a la escalada de violencia.
E#icacia de la terapia de pareja cognitivo conductual cl!sica
.stos tres componentes constituyen la terapia de pareja cognitivo conductual clsica,
que est clasificada como una terapia con evidencia probada de eficacia !Chambless et
al, #$$%0. Los datos indican que la gran mayora de las parejas que acuden a terapia,
alrededor del J7O !3ottman, #$$%0 informan de una mejora en la satisfaccin
matrimonial. Bero, como se ha ido indicando a lo largo de este artculo, no todo es
maravilloso. La pregunta no es si es efica sino sobre su potencia !Christensen, #$$$0.
Cuando se contrasta con grupos de control de lista de espera los resultados son siempre
positivos, quis debido a que si no e>iste intervencin los problemas se van
incrementando. "in embargo, cuando se tiene en cuenta si la mejora afecta no solamente
a la disminucin del conflicto, sino a la mejora de la evaluacin de la relacin por parte
de los dos miembros, los resultados no son tan espectaculares. Christensen !#$$$0,
revisando la literatura sobre la eficacia, llega a la conclusin de que, siendo estrictos,
menos del 78O de las parejas que acuden a terapia cambian de un estado de estr=s a un
estado de armona. ;tro aspecto oscuro es la cantidad de recadas que se contabilian,
entre el )8O y 78O, aunque algunos autores son ms pesimistas intuyendo que, si se
tomase un tiempo mayor de estudio, el porcentaje de las recadas sera mayor !3ottman,
#$$%0.
;tro aspecto a destacar es que se han realiado estudios para determinar la eficacia de
los distintos componentes y su importancia y contribucin a los resultados de la terapia.
"orprendentemente en este tipo de estudios se obtienen resultados muy similares, tanto
empleando t=cnicas conductuales, cognitivas, o la mecla de los ambas. Bara 3ottman
!#$$%0 estos resultados introducen una refle>in inquietante, al parecer cualquier tipo de
intervencin da el mismo resultado que la basada e>clusivamente en los contratos
conductuales que est fundamentada en la suposicin errnea de la necesidad de un
funcionamiento equilibrado de los refueros en la pareja para que haya armona. .l
mismo autor se4ala que tambi=n los resultados que se obtienen con terapias de cualquier
orientacin, una ve que se han replicado los estudios originales, son equivalentes.
Ge ello se deduce que lo ms probable es que la clave del cambio resida en elementos
comunes a todas las terapias, que determinan el =>ito independientemente de la t=cnica
que se est= utiliando. Bor ejemplo, en las discusiones en la pareja se introduce un
elemento de neutraliacin, el terapeuta, que impone un alejamiento emocional e impide
una escalada del conflicto, o elementos como la esperana que despierta la terapia, o la
confiana en el terapeuta, o la e>istencia de un programa estructurado !3ottman, #$$%0.
.s un caso en el que parecen determinantes los elementos no especficos de la terapia y
que tantas veces son ignorados en la ense4ana de la terapia cognitivo conductual, o
bien porque se dan por supuestos o porque se hace demasiado hincapi= en las t=cnicas,
que es lo que diferencia y hace especfica a esta terapia.
+ejora de la intimidad y tratamiento de las emociones relacionadas con
el apego
Los elementos de la llamada terapia de cognitivo conductual clsica se refieren a la
capacidad de la pareja de decidir y de manejar de forma armoniosa los bienes o
refueros que comparten y a las distorsiones cognitivas subyacentes. Como queda
evidente, esta visin no enfrenta de forma directa la intimidad, aunque sus t=cnicas, al
promocionar la comunicacin y el entendimiento conjunto de los problemas, la
potencian indirectamente !La-rence, .ldridge y Christensen, #$$%0.
.n un estudio sobre la eficacia a largo plao de la terapia cognitivo conductual frente a
terapias basadas en el insight, "nyder y colaboradores !"nyder y :ills, #$%$, "nyder et
al, #$$#a0 muestran la superioridad de esta 5ltima frente a las primera en el n5mero de
divorcios que se dieron en un seguimiento de cuatro a4os dentro de las parejas tratadas
con cada una de las t=cnicas. Bese a la pol=mica mantenida con (acobson !#$$#0, que
discute si realmente son tan diferentes los dos tipos de terapia, los autores !"nyder et al,
#$$#b0 concluyen que el insight es necesario para producir el cambio en la pareja,
aunque probablemente no sea suficiente. .stos resultados, que plantean una
superioridad de este tipo de terapia no han sido contrastados todava por un estudio
independiente. .n la terapia de insight los terapeutas realian interpretaciones acerca de
los motivos subyacentes de las conductas problemticas y que dan una e>plicacin a los
sentimientos, creencias y e>pectativas e>plcitos en los problemas !"nyder et al, #$$#a0.
Ge esta forma este tipo de terapia incrementa la intimidad y la aceptacin del otro y en
consecuencia fortalece la relacin y fomenta su continuidad.
Bor otro lado, tambi=n fuera del marco estrictamente cognitivo conductual y teniendo en
cuenta las conductas de apego, 3reenberg y (ohnson !#$%%0 plantean la terapia enfocada
en la emocin. Barten de la teora de que los miembros de la pareja tienen problemas de
apego, aprendidos en la familia de origen, por tanto son previos al problema de pareja, y
estn en la causa del conflicto. Los componentes de la pareja e>perimentan depresin o
miedo cuando temen que los abandonen, por ejemplo si el otro muestra inter=s en un
tercero. "in embargo, en lugar de manifestar directamente esas emociones que los hacen
d=biles y vulnerables, muestran emociones secundarias por medio de las que se intentan
proteger, evitando dar sensacin de debilidad o incluso intentando parecer fuertes, as
emplean la retirada o la ira o establecen una actitud totalmente defensiva.
.videntemente, al e>presar estas emociones secundarias estn intentando solucionar sus
problemas, pero lo que consiguen es lo contrario, incrementarlos. .n efecto, originan
reacciones agresivas o defensivas del otro que no conoce las causas de lo que ocurre. "e
producen entonces profecas autocumplidas, el miedo al abandono est seguido por una
conducta agresiva o evitativa que conduce a un deterioro de la relacin y finalmente la
relacin es tan poco reforante que el otro puede llegar a pensar en abandonar la pareja.
La terapia tiene por objeto que los dos aprendan a mostrar las emociones primarias y
entiendan el origen de las secundarias.
.l objetivo terap=utico en la terapia enfocada en la emocin consiste en romper el
crculo vicioso. La forma de romperlo es conseguir que hablen de sus emociones
primarias. .n ese momento, el que lo hace, muestra su debilidad al otro y descubre
puntos vulnerables de importancia. .n el proceso terap=utico se suele conseguir que el
que escucha e>prese aceptacin, de manera que el que muestra sus emociones sienta el
soporte que necesita' as se fomenta la intimidad de forma operativa. 2dems, cuando se
establecen las emociones como la motivacin que subyace en el conflicto se cambian
las atribuciones del problema y se desva la atencin de las discusiones cortando el ciclo
de reaccin negativa seguida por reaccin negativa al introducir un elemento de
aceptacin.
.>iste evidencia de la eficacia de este tipo de intervencin sobre la intimidad, aunque
no se ha mostrado superior a los efectos que se consiguen con el tratamiento basado en
resolucin de problemas y puede tener un efecto mayor en mujeres que en hombres
!La-rence, .ldridge y Christensen, #$$%0
Gentro del conte>to de la terapia cognitivo conductual se ha desarrollado la terapia de
pareja integradora !Christensen, (acobson, *abcoc6, #$$7, (acobson, Christensen, #$$,0
en la que a4ade a los componentes clsicos la aceptacin emocional, que es un elemento
fundamental de la pareja, sin un mnimo la pareja no se puede constituir o no se
mantiene. La aceptacin total corresponde a momentos de enamoramiento, y se va
matiando con el paso del tiempo y con la convivencia, pero tiene que e>istir para que
la pareja subsista.
Con este nuevo elemento de la terapia se trata de que el miembro de la pareja que quiere
que se realice un cambio acepte desde un nuevo punto de vista que el otro no lo realice
y, sin embargo, aquello que era inaceptable e intolerable se convierta en algo no
deseable, pero entendible y tolerable. Ge forma anloga a la terapia centrada en la
emocin, piden a los miembros de la pareja que hablen de emociones suaves como
tristea, miedo, soledad y que mencionen menos las emociones fuertes como ira y
resentimiento. Como se ha mencionado, este tipo de interaccin elicita en el otro
sentimientos de aceptacin y de empata en lugar de defensa o rechao, de esta forma se
fomenta la intimidad. !La-rence, .ldridge y Christensen, #$$%0
Las t=cnicas que se utilian para promover la aceptacin son !Halford, #$$%0C
.mpata. Meunirse con empata hacia el otro alrededor del problema, para desarrollar un
entendimiento del problema comprendiendo y respetando el punto de vista del otro,
aunque no justificndolo. Bara ello se discuten conjuntamente los problemas con el
modelado del terapeuta y se les anima a manifestar sus sentimientos de dolor y
vulnerabilidad.
;bjetividad. .mplear la objetividad para conseguir ver el problema con un tinte menos
emocional. "e promueve el anlisis objetivo para quitar la emocin que introduce
distorsiones cognitivas.
Lolerancia. Construir la tolerancia con el objetivo de reducir la emocin negativa que
causa la conducta o sus resultados del cnyuge. Bara ello la t=cnica que ms se utilia es
la e>posicin, es decir, mantener el estmulo aversivo sin dar las respuestas de evitacin.
2uto cuidado. "e trata de cambiar la propia conducta para conseguir en otra parte lo que
la pareja no da, por ejemplo, consiguiendo nuevos amigos, etc.
"eg5n algunos autores muchas de estas t=cnicas son comunes a las de la terapia
tradicional, cambiadas de nombre. 2unque fuera as, lo que s ocurre es que se aplican a
un campo, la intimidad, que no se trataba antes e>plcitamente. Con la aceptacin se
crea o ampla la comprensin del otro y en consecuencia se mejora la intimidad.
Fno de los mecanismos que ponen en marcha estas terapias es el fomento de la
intimidad entrando de nuevo en el proceso de autorrevelacin y de aceptacin,
fomentando adems el mecanismo de perpetuacin que es la e>presin de emociones y
afectos de forma constante. Iostrar debilidades en la pareja como son los sentimientos
asociados al apego, de soledad y de necesidad de aceptacin y apoyo, coloca al sujeto
en condiciones de iniciar un nuevo proceso fortalecimiento de la intimidad y, por lo
tanto, de la pareja.
Los resultados preliminares obtenidos por la terapia integradora basada en la aceptacin
indican que se obtienen mejores ndices de satisfaccin que con la terapia conductual
clsica basada en la mejora de la comunicacin y la resolucin de problemas y
promueve los cambios ms eficientemente !(acobson et al, &8880.
Fno de las dificultades que aparecen en la terapia de pareja es que cada uno atribuye el
problema al otro y carga sobre =l la responsabilidad del cambio. Gestacando la
importancia de este hecho Halford !#$$%0 ha propuesto la terapia de pareja conductual
autorreguladora, que hace =nfasis especial en aclarar con cada componente que es lo que
=l puede cambiar para solucionar los problemas, siempre dentro de la filosofa de lograr
sus objetivos propios en la pareja. Los resultados obtenidos indican una gran economa
en el n5mero de sesiones necesarias para lograr los mismos resultados. .n efecto,
Halford !&88#0 plantea una duracin general de # a ) sesiones y un m>imo de &7.
Lgicamente Halford !&88#0 tambi=n define qu= tipo de parejas se pueden beneficiar de
este tipo de intervencin. Hay que destacar que dentro de este planteamiento se est
potenciando de forma fundamental el compromiso que cada uno tiene con la pareja y
que cuando se toma en consideracin se potencia de forma e>traordinaria la resolucin
de los conflictos.
.n una visin general, 3ottman !#$$%0 propone tres procesos para resolver los
conflictos en la pareja.
.l primero es conseguir una alta tasa de respuestas positivas ante respuestas
negativas del otro. "e trata de un cambio profundo que llegue a modificar los
sentimientos y no un mero intercambio @comercialA de conductas. .s un cambio
de actitud, @estar porA, en lugar de @alejarse deA, que lleve a un sentimiento
positivo que consiga llegar a calmar la activacin fisiolgica del otro, utiliando
elementos positivos como el humor, la validacin y la empata. Cuando e>iste el
sentimiento de @estar por el otroA se disparan otros tres procesos asociadosC
#. "e puede editar el pensamiento para evitar entrar en la reciprocidad negativa o
en el patrn en el que la mujer ataca y el hombre se retira. Mecordemos que este
proceso es ms fcil que ocurra cuando se tiene mayor compromiso.
&. "e establecen relaciones asertivas porque se admite la influencia respetuosa del
otro y se evita emplear los cuatro jinetes del 2pocalipsis para intentar resolver
los problemas.
). "urge el afecto positivo que evita la actitud defensiva del otro y ayuda a calmar
la e>citacin fisiolgica.
.l segundo proceso consiste en ampliar la cantidad de espacio mental o mapa
cognitivo o energa mental que dedica cada miembro de la pareja a comprender
y conocer el mundo del otro. .s particularmente importante en el caso del
hombre. Hacer esfueros por conocer, comprender y entender al otro es
fundamental para la continuidad de la pareja. .l impacto que este proceso tiene
en la intimidad es evidente y sus consecuencias para la continuidad y mejora de
la pareja son claras.
.l tercer proceso lo inscribe en el sistema de admiracin y afecto, cada uno tiene
que tener admiracin y cari4o por el otro, es un antdoto del desprecio. .ste
proceso se inscribe en el apartado de la validacin del otro.
Hay que resaltar que uno de los procesos ms importantes, entre los que ponen en
marcha estas terapias, es el fomento de la intimidad, al hacer que los miembros de la
pareja entren de nuevo en el proceso de autorrevelacin y de aceptacin, fomentando as
elementos como la e>presin de emociones y afectos de forma constante, mostrando
debilidades en la pareja' como los sentimientos asociados al apego, los de soledad y los
de necesidad de aceptacin y apoyo, que van a permitir iniciar de nuevo y mantener el
proceso de fortalecimiento de la intimidad.
onclusin
La estructura de la pareja, como entidad social y en sus relaciones didicas, est
determinada por la evolucin y cambio de la sociedad y es diferente en cada conte>to,
religioso, econmico o geogrfico, pese al proceso de globaliacin en el que estamos
inmersos. .l conocimiento de la estructura de la pareja en cada situacin social, permite
a la terapia establecer reas de actuacin que van a aumentar su eficacia y ampliar su
campo de accin. La consideracin de los procesos sociales y didicos sobre los que se
construye una relacin permite aclarar y enmarcar el proceso de avance que est
siguiendo la terapia. Lener en cuenta las vertientes sociales de las relaciones
interpersonales necesita una colaboracin amplia entre los psiclogos clnicos y los
psiclogos sociales, que seguramente se ha iniciado ya !/inchman y *each, #$$$b'
3ottman, &88#0, pero que hay que seguir incrementando.
Las lneas de avance propuestas, tanto por la terapia cognitivo conductual integradora
como por la centrada en la emocin y las recogidas por 3ottman !#$$%, #$$$0, dirigen
el progreso de la terapia hacia el cambio de conductas relacionadas con las emociones y
sentimientos, que hasta ahora no ocupaban un lugar principal entre los objetivos a
conseguir, para ello proponen actuaciones directas sobre elementos bsicos de la
relacin didica como la intimidad y la validacin o centrarse en conductas arraigadas y
asociadas a fuertes emociones como son las conductas de apego. 2ctuar sobre el
componente ms cercano al amor y la pasin supone la consideracin de la mejora del
intercambio se>ual, no como resolucin de problemas patolgicos, sino como mejora y
potenciacin del componente pasional de la relacin, para no caer en la rutina y el
aburrimiento y evitar que el enamoramiento y la pasin queden totalmente apagados con
el tiempo.
La importancia de potenciar en compromiso con la pareja se ve en los resultados que
consigue Halford !&88#0 con su terapia autorreguladora, porque los miembros de la
pareja, cuando son conscientes de la importancia que tiene esta para conseguir sus
propios objetivos se esfueran de manera efica en resolver los conflictos y continuar
con la pareja, sin necesidad de intervenciones adicionales. Bara incrementar el
compromiso hay que tener en cuenta que su proceso de creacin est compuesto de
decisiones de ir compartiendo bienes y conductas con el otro, lo que les va uniendo en
la consecucin de objetivos e intereses y haciendo ms difcil la ruptura y por tanto
motivndolos a que incrementen los esfueros para continuar juntos. Lambi=n hay que
tener en cuenta que el compromiso tiene mucho que ver con la presin social que e>ista
sobre la continuidad de la pareja y que estamos en una =poca en la que se minimia la
importancia del compromiso y de los esfueros que el conlleva.
Fna faceta que va a tener mucho peso en la evolucin de la terapia de pareja es su
empleo en otro tipo de patologas, que hasta hace poco tiempo se trataban de forma
e>clusiva individualmente. .l efecto que tiene en el tratamiento de la depresin es de
sobra conocido, !(acobson, #$$#, :eisman et al., &8880. 2l igual que los conflictos en
la pareja pueden llevar a la depresin a sus componentes, se est utiliando la terapia de
pareja para solucionarlo. La e>periencia de la terapia interpersonal es prometedora
tambi=n en otro tipo de trastornos, lo que es un ndice de su e>pansin imparable por
medio de su aplicacin a otros problemas. .n este sentido hay que tener en cuenta datos
como que el desajuste matrimonial puede incrementa el riesgo y la gravedad de las
recadas despu=s de un tratamiento e>itoso de la depresin !:hisman, &88#0.
Lodas las terapias que se han mencionado en este artculo tienen una validacin
emprica, pero no hay que olvidar que cuando se hacen nuevas propuestas se contin5a el
proceso de contrastacin' ya no se trata de comparar la intervencin propuesta con listas
espera o tratamientos placebo, sino que habr que cotejarla con los resultados de una
terapia que se ha mostrado efica.