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Caractersticas del Art Dco

Hablar del trmino o estilo Art Dco como tal es explicar un conjunto de
diferentes manifestaciones estticas que se dieron cita en la ya citada
Exposition Internationale de Arts Dcoratifs et Industriels Modernes de 192 y
que fueron conmemoradas en la retrospecti!a titulada "#es Anns 2" lle!ada a
cabo en $ar%s en el Muse des Arts Dcoratifs del & de mar'o al 1( de mayo de
19(() Adem*s+ dic,as manifestaciones constituyeron una poca de la
decoraci-n que inund- todos los *mbitos de la !ida cotidiana+ desde una
l*mpara ,asta un edificio completo y que altern- con los mo!imientos de
!an.uardia) Esa poca son los a/os de entre.uerras+ los !einte y los treinta+
los "a/os #ocos"+ la "0elle Epoque" que quedaron insertos en la ,istoria del
si.lo 11 y de la decoraci-n como los a/os del Art Dco)
Mientras que el Art 2ou!eau se in!est%a con sus sinuosas y serpentinas l%neas+
en la primera dcada del si.lo 11 se empe'ar* a trabajar en el dise/o de
muebles+ aparatos domsticos+ transportes y medios de comunicaci-n masi!a+
como ser*n los cines y m*s tarde la radio+ utili'ando l%neas rectas+ formas
.eomtricas y compactas) as%+ el ya mencionado $alais 3toclet de Hoffmann+
proyectado en 194 y terminado en 1911+ inau.urar%a una estili'aci-n
.eomtrica en la arquitectura+ como m*s tarde tambin ser%an los 0allets
5usses de 3er.ei de Dia.,ile! 6178291929: que llenan los teatros $ar%sinos a
partir de 1949+ primero el ;,atelet y m*s tarde la misma <pra+ con sus
inauditas y coloreadas coreo.raf%as trabajadas bajo los dise/os .eomtricos y
ex-ticos de #e-n 0a=st 617((9192>:)
As% pues+ si los primeros catorce a/os del si.lo 11 europeo transitaron del Art
2ou!eau ,acia nue!as formas de concebir los dise/os+ lo cual se !io
interrumpido por la I ?uerra Mundial+ una !e' terminada la beli.erancia entre
las naciones+ al.unas !an.uardias y mo!imientos art%sticos+ los talleres
artesanales y casas de dise/o+ las industrias y los productos emanados de
ellas+ buscar*n in!adir todos los *mbitos de la !ida cotidiana+ desde un cubierto
de mesa+ ,asta la edificaci-n de un inmueble)
;aros y extra/os+ nue!os materiales ser%an utili'ados en los productos que
salen de los "ateliers" para cumplir con los deseos de una lite capric,osa@ el
cromo+ metal de color ar.entino y cristalino+ la baquelita+ resina sinttica y
moldeable+ y el pl*stico que por su noble'a matrica pod%a aplicarse de
mAltiples maneras) Bambin estaban las ex-ticas maderas y otros elementos
naturales tra%dos de tierras lejanas que se utili'aban en los muebles y en la
confecci-n de atuendos de !estimenta@ la madera de amboina traCda de las
Islas Molucas y que recibi- dic,o nombre por pro!enir de la capital Ambon o el
bano del estrec,o de Macasar en IndonesiaD la piel *spera del pe' 'apa+ la
conc,a de tortu.a conocida como carey+ la piel de serpiente o de tibur-n) Bodo
esto reflejaba las excentricidades a las cuales se acostumbraba esa clase
acomodada que a tra!s de objetos lujosos de decoraci-n mostraban su
estatus social)
3in embar.o+ una sector social m*s amplio de la poblaci-n desea consumir
tambin esos nue!os objetos de dise/os exclusi!osD esa es la ra'-n por la cual
la industria produce .ran cantidad de productos+ copiados o inspirados en los
ori.inales que se !end%an en los selectos almacenes y finas boutiques)
Epoca de consumo que pro!oca que los .randes almacenes comerciales sean
decorados atracti!amente para atraer la atenci-n de los consumidores) Bodo
esto se esparce y se da a conocer a tra!s de la publicidad+ en donde el cartel
toma .ran importancia)
F toda esa nue!a .ama de productos y dise/os se !er*n conta.iados por lo
.eomtrico+ lo cual se propon%a y trabajaba en al.unos mo!imientos art%sticos
de !an.uardia o estaba en relaci-n con las m*quinas de la industria) $ero lo
.eomtrico tambin ser* tomado por la colecci-n de pie'as africanas que tanto
0raque como $icasso usaran en el ;ubismo+ o tambin de lo e.ipcio+ pues en
1922 HoGard ;arter ex,uma la tumba de Butan=am-n y cobra fuer'a la
maldici-n de los faraones por la repentina muerte del descubridor y los moti!os
decorati!os del anti.uo E.ipto se ponen de modaD adem*s+ las ruinas
teoti,uacanas+ mayas y objetos de la cultura mexica se !uel!en a re!alorar
sobre todo despus del extra!%o del coronel HaGcett en 192 en las tierras
peruanas de Mac,u9$ic,u y posteriormente la expedici-n al mando de $eter
Hlemin. en su bAsqueda@ las culturas pre,isp*nicas sudamericanas y
mesoamericanas cobran importancia+ as% como tambin los indios $ueblo de
los Estados Inidos+ inundando los ambientes de la decoraci-n e inclusi!e de la
moda@ 'i.'a.s+ soles radiantes+ cactus ,iraticos+ fi.uras de perfil+ mujeres
cleopatri'adas+ templos escalonados+ atuendos ind%.enas mesoamericanos e
incas+ se rituali'an junto con los 'i.urats mesopot*micos y bailarinas indAes o
balinesas que se rescatan del ol!ido occidental en un intento de !oltear ,acia
culturas ex-ticas y encantadamente fant*sticas)
#a era de la m*quina y de un mundo industrial pro!oca la producci-n a .ran
escala que da por consecuencia los intercambios comerciales mundiales y los
ne.ocios internacionales que se despla'an a la !elocidad del ferrocarril o en la
comodidad y lujo de los monumentales trasatl*nticos) < bien+ los recorridos en
autom-!iles descapotados y en aeroplanos que desaf%an las alturas y m*s aAn
despus de que el Atl*ntico fue atra!esado sin escalas en 1928 por ;,arles
#indber., 619429198>:+ consa.ran el triunfo de la aplastante motori'aci-n)
3ur.e la !isi-n "potica" de la m*quina+ del mundo moderno+ mecani'ado
donde el mito del robot al.An d%a tomar* el mando de la ci!ili'aci-n)
#os "a/os #ocos" y la "0elle Epoque" europeos se ,ermanan con los a/os del
Hox9Brot+ del ;,arleston+ de la mAsica ne.ra del Ja''+ de la crisis del 29+ del
"2eG Deale" de los Estados Inidos) $araninfos de bailes+ salas de
espect*culos+ iluminados con l%neas de lu' .eomtricas+ ritman con las .randes
bandas y orquestas de nue!as cadencias+ r*pidas+ sincopadas e impro!isadas
que des.arran las enrai'adas pie'as de !als y ,acen !ibrar los cuerpos en
inditos bailoteos)
F mientras Hrit' #an. 617949198(: ex,ibe un mundo mecani'ado y roboti'ado
en Metropolis+ 192(+ un a/o m*s tarde Alan ;rossland en B,e Ja'' 3in.er
,ace cantar al cine cuando Al Jolson+ quien se maquilla como un ne.ro+ entona
una pie'a de ja'')
Biempos de los !einte y treinta+ donde el ,ombre+ el "dandy" de bi.ote
recortado+ pelo en.omado+ !estido con esmoquin+ que merodea en clubes y
coctailes+ fri!oli'a con cierta naturalidad y pose ante las mujeres de boca
menuda+ peinadas a la ".ar'-n"+ con sombreros encasquetados+ que usan
corss y ,ombreras+ en.alanadas con telas li.eras+ de !estidos cortos que
muestran las piernas+ alcan'ando as% una expresi-n de mujer din*mica y
flexible+ que al i.ual que el ,ombre fuma y bebe en la no!a !ida social)
Bodos esto se incorporar* con las emisiones del dise/o+ el arte+ la artesan%a y
la industria europea de la poca de entre.uerras y es lo que se conocer* m*s
tarde como Art Dco)
$ara $aul Maen'+ uno de los primeros tratadistas sobre este tema+ "El estilo
KArt DcoL+ como tal+ jam*s existi-) El trmino aparece por primera !e' en
19(( con ocasi-n de la muestra retrospecti!a K#es Anns 2L celebrada en el
Muse des Art Dcoratifs de $ar%s+ y que conmemora la Altima y m*s alta cota
jam*s alcan'ada por la artesanCa modernista@ la KExposition Internationale des
Arts Dcoratifs ModernesL de 192)
Desde aquella Exposici-n de 19((+ cuantas manifestaciones art%sticas se
produjeron entre las dos .uerras mundiales+ o sea+ entre 1924 y 19>4+
quedaron en.lobadas bajo el comAn patronCmco de KArt DcoL) Desde elK0on
?outL de la ;ompa.nies des Arts Hrancais+ pasando por el KEspirit 2ou!eau
de #e ;orbusier+ ,asta lle.ar al K3tream9#ine ;ampL de ;,ica.o) Ban art dco
,an acabado siendo el ,ec,i'o coreo.r*fico del ballet ruso de Dia.ile! de
principios de los a/os !einte+ como la fascinaci-n constructi!ista del cubismo
de finales de si.lo o la exaltaci-n arcai'ante de los a/os treinta) Doctrinas
estticas que se confrontaron con fer!or casi reli.ioso+ se !en a,ora
condenadas desaprensi!amente a compartir un mismo rasero") 14
Esta cita del libro de Maen' nos deja en claro qu es lo que se considera Art
DcoD sin embar.o+ ,ace falta mencionar las caracter%sticas distinti!as+ para lo
cual citaremos a !arios autores que explican lo que es el Art Dco)
1a!ier Esqueda en su libro Art Dco) 5etrato de una poca lo explica as%@
"El empleo de la l%nea recta es la principal caracter%stica de este estilo+ en
diferentes combinaciones y principalmente en la de 'i.9'a.))) #as cur!as
aparecen frecuentemente+ y el c%rculo en especial+ pero estas l%neas se
emplean con un sentido .eomtrico+)))#a .eometr%a impera en los dise/os
desde la arquitectura ,asta todo aquello dise/able+ y notablemente se ,ace uso
de la simetr%a incluso cuando se estili'a la fi.ura ,umana)
El ex*.ono y especialmente el oct*.ono son las fi.uras .eomtricas de m*s
uso)))
El colorido participa auda'mente en los textiles+ cer*mica y materiales tales
como la baquelita y el pl*stico en los que se ,ace la imitaci-n de jade+ *mbar+
etc)+ tambin en la decoraci-n de interiores y en el recubrimiento de exteriores+
que en ocasiones !an ascendiendo su.erentemente ,asta la cAspide de los
rascacielos)
#a obsesi-n del art deco por el dise/o es latente ,asta en los m*s m%nimos
detalles de la construcci-n+ y en al.unos casos de la arquitectura se pone m*s
atenci-n en el efecto decorati!o que en la estructura en s%)))
De los elementos m*s representati!os en este sentido podemos citar por
ejemplo la fuente+ plasmada en bajorrelie!es+ en ,errer%a+ en !itrales+ .r*fica+
l*mparas+ etc)+ o bien la fuente misma como elemento del dise/o arquitect-nico
en edificios+ jardines y parques) #as descar.as elctricas sinteti'adas+ solas o
en repeticiones constantes aparecen para formar un dise/o que i.ualmente se
encuentra en muc,%simos elementos) De la flora y de la fauna se esco.en
ciertos ejemplares)))@ las .acelas y los .al.os que por su li.ere'a y ele.ancia
de mo!imiento y l%nea son ad9,oc para el estilo)))los elefantes+ osos+ palomas+
peces y especialmente las panteras y las .ar'as))) #os dise/os florales y
bot*nicos se ,acen por la facilidad de la estili'aci-n .eomtrica y los .irasoles
aparecen triunfantes rodeados de ,elec,os simtricos+ o bien se utili'an las
palmeras y los cactus que dan idea de un exotismo remoto) ;uando la fi.ura
,umana aparece sobre todo en la estatuaria+ relie!es+ objetos decorati!os+ arte9
objeto o en la escultura en s%+ se ,ace representar con dinamismo@ la fi.ura
masculina es representada por titanes+ atletas+ obreros+ etc) En cuanto a la
fi.ura femenina por estili'aci-n de l%neas y actitud+ diferente a la fra.ilidad con
que el art nou!eau represent- a la mujer+ nos ,ace pensar en la emancipaci-n
femenina del presente) El sol con sus rayos .eomtricos+ en medio de colores
con sentido tnico+ !iene a ser con frecuencia el centro decorati!o+ as% como en
las culturas arcaicas era el centro de adoraci-n reli.iosa) #as nubes tra'adas
con cur!as r%.idas+ son un elemento decorati!o+ asimismo las repetidas
ondulaciones+ representan el a.ua que fluye o que !ierten las estili'adas
fuentes)
#os materiales empleados en este arte son de .ran solide' y pure'a como el
concreto+ !idrio+ bronce+ m*rmoles de diferentes colores y procedencias+
aluminio+ esta/o+ etc)))
#os edificios+ los rascacielos son construidos y decorados de tal manera que al
situarse frente a ellos+ se recibe m*s la impresi-n de estar bajo enormes
templos+)))
En resumen+ el art deco+ por consi.uiente+ se caracteri'a por su af*n
decorati!o+ aun en aquellos casos en que su dise/o es lle!ado a su minima
expresi-n+ siempre y cuando conten.a al.una de las condiciones antes
mencionadas)))$or lo tanto el art deco termina cuando se elimina la intenci-n
decorati!a y ob!iamente no se encuentra nin.una de sus caracter%sticas")11
;omo ras.os distinti!os del Art Dco+ E!a Meber cita lo si.uiente@
"Ina de las caracter%sticas m*s reconocibles del estilo Art Dec- fue la rique'a
ornamental de las superficies en el exterior de los edificios+ repetida en sus
instalaciones en el interior) #os moti!os con formas precisas comprend%an
'i.'a.s+ tri*n.ulos+ rayas+ c%rculos se.mentados y espirales+ mientras entre los
moti!os naturalistas se encontraban flores+ *rboles+ frondas+ fuentes+ .acelas+
p*jaros+ nubes y amaneceres estili'ados) #a ima.iner%a astrol-.ica+ junto con
personificaciones ideali'adas de fuer'as naturales y tecnol-.icas+ era tambin
usual) Hueron representati!os de la era de la m*quina su dinamismo los rayos+
los aeroplanos+ las locomotoras+ los trasatl*nticos+ los autom-!iles+ los
rascacielos y los puentes) #a ima.iner%a de la era de la m*quina se extendi-
tambin a las cAspides de los edificios+ que con frecuencia estaban coronadas
con m*stiles futuristas o pretiles con aletas) #lena de aspiraciones y optimismo+
la ima.iner%a Art Dco ilustraba el lu.ar del ,ombre en el cosmos y su se.uro
control de las m*quinas que ,ab%a de desembocar en el amanecer de una
nue!a era") 12
Dentro del Art Dco ,ay dos per%odos que corresponden a dos l%neas estticas
del estilo@ el Ni.'a. y el 3tream #ine)
El primero !a de 1924 a 1929+ se dio mayormente en Europa y fue el que se
bas- m*s en las referencias de las culturas pasadas que se pusieron de moda
por descubrimientos arqueol-.icos+ E.ipto+ Mesopotamia+ Mesoamrica+ la
cultura Inca+ o que se rescataron del ol!ido y del desinters occidental+ tal
como sucedi- con las pie'as africanas y al.unas mismas culturas europeas
anti.uas+ o bien las extra/as y lejanas sociedades orientales) 5esalta en su
decoraci-n los tri*n.ulos encadenados y superpuestos y l%neas y
composiciones .eomtricas en mo!imiento)
El se.undo tu!o su au.e de 19&4 a 19&9+ se desarroll- m*s en Estados Inidos
y representa la era de la recuperaci-n econ-mica despus del "crac=" burs*til
del 29) Hombres fuertes y desnudos quienes controlan m*quinas de di!ersa
%ndole y !islumbran un futuro prometedor tecnol-.ico adornan paneles y los
principales moti!os decorati!os son las l%neas cur!as aerodin*micas+ de aqu%
su nombre+ l%neas ,ori'ontales aplicadas o tambin abstracciones de la
!elocidad)
Enrique de Anda explica las caracter%sticas de ambos per%odos de la si.uiente
forma@
"Del tiempo del Ni.'a. son+ dentro del .nero de los trabajos de peque/o
formato@ la joyer%a+ el mobiliario y los dise/os textiles+ las composiciones cuyo
principio estructural se apoya en las ser%aciones lineales+ siempre dispuestas
en un solo plano y en las cuales+ como ya qued- se/alado+ se trabaja con el
principio de inducir -pticamente la idea de mo!imiento) Esta misma condici-n
se ad!ierte con mayor !i.or sobre todo en los trabajos de ,errer%a aplicados a
la arquitectura) En el caso de Europa+ y ante un nAmero menor de edificios de
este estilo en Amrica #atina y Estados Inidos+ los trabajos met*licos se
concentraron en puertas de acceso a edificios y+ m*s aAn+ en detalles internos
como las celos%as) $or otra parte+ desde mediados de la dcada de los a/os
!einte+ la arquitectura dco del continente americano fue muc,o m*s prolija no
s-lo en la incorporaci-n inte.ral de ,errer%as en !entanas+ puertas y
barandales+ sino en la concepci-n total del edificio) 0aste re!isar las
construcciones mexicanas del per%odo para ad!ertir que fueron pensadas con
un sentido m*s inte.ral de la forma y el !olumen)
El per%odo 3tream #ine+ aunque presenta ejemplos de calidad en Europa+ sobre
todo en In.laterra+ est* %ntimamente !inculado con los Estados Inidos y tu!o
repercusiones importantes en Mxico)))En la 2orteamrica de los a/os treinta+
la 3tream #ine y el 2eG Deal fueron un binomio que se propuso restaurar
lidera'.os perdidos en Mall 3treet a partir del crac= de 1929) Es por ello que el
dise/o 3tream #ine a!an'- r*pidamente en la inte.raci-n del concepto
"parecer ser"))) la tem*tica antropomorfa de la 3tream #ine se orienta ,acia la
representaci-n del ,ombre !i.oroso+ con el torso desnudo+ dominando a la
m*quina+ cuya ima.en aparece en murales policromos y en relie!es adosados
a la arquitectura) Bambin se alude a la mitolo.%a .recorromana de la cual Ocaro
en su acepci-n triunfante es uno de los personajes m*s solicitados) 3e trata del
,ombre alado+ con la fuer'a y la confian'a necesarias ya no s-lo para desafiar
a los elementos+ sino para !encerlos+ porque a,ora cuenta con el apoyo de la
m*quina)))El talism*n de la m*quina tiene la !irtud de con!ertir en moderno
todo lo que se dise/e+ partiendo del concepto pl*stico que cada dise/ador
ten.a de la "idea" de m*quina))) casos t%picos en la arquitectura son@ las
tabletas ,ori'ontales seriadas que rematan contra placas !erticales+ los
re!estimientos met*licos de las columnas y el cl*sico capitel de la poca+
consistente en un enorme plato que no alcan'a a tocar la cubierta+ pero que
deja que la lu' que emana de su interior se desborde sobre el plaf-n") 1&
Adem*s de las !ariantes del Ni.'a. y el 3tream #ine+ en Estados Inidos ,ubo
dos tipos m*s del Art Dco que queremos mencionar debido al influjo que
tu!ieron en Mxico)
Ina es el $ueblo Deco que se dio en los estados de Ari'ona+ 2ue!o Mxico y
el occidente de Bexas+ lu.ares donde ,abitan los .rupos tnicos amerindios
conocidos como Indios $ueblo) 5eferencias artesanales de los Hopi y 2a!ajos+
as% como los !aqueros y los cactus desrticos de Bexas+ se me'clan en las
decoraciones aplicadas en la arquitectura neocolonial de tipo californiano)
#a otra es el Bropical Deco+ la cual tu!o su desarrollo en la Hlorida y en al.unas
playas de ;aliforniaD principalmente+ fue en el distrito de <ld Miami 0eac,
donde m*s se consolid-) ;on alusiones mar%timas e interpretaciones
naturalistas+ quebradi'os 'i.'a.s y colores sua!es+ se edificaron ,oteles y
apartamentos que constituyeron esta !ariante del Dco)
Estos estilos los explicaremos con m*s detalle en el si.uiente punto sobre la
arquitectura Dco+ pues tu!ieron sus manifestaciones en casas y edificios)
Entonces+ para una s%ntesis distinti!a del Art Dco+ el mismo 1a!ier Esqueda
en el trabajo Ina puerta al Art Deco compendia claramente los elementos
formales de este estilo@
"#as l%neas sueltas y ondulantes del Art 2ou!eau se con!ierten en rectas y
cur!as r%.idas con sentido puramente .eomtrico y muc,as !eces simtrico@
los torcidos lirios y pa!o reales dejan su lu.ar a formas de un exotismo m*s
remoto+ como las .ar'as+ las palmeras y los cactus) El ,umo que parece salir
de una pipa de opio es a,ora el ,umo de las f*bricas+ de las locomotoras+ de
los trasatl*nticos+ de los a!iones+ de los autom-!iles y+ en .eneral+ el ,umo
de!astador del pro.reso tcnico) El cine es un nue!o arte y las estrellas
"latinas" #upe Ple' y Dolores del r%o+ son s%mbolo de exquisite' o misterio+
mientras que Qin. Qon. aparece detr*s de una pir*mide a'teca)
"#a ener.%a se transforma en el moti!o principal del A5B DE;<) El 3ol+ con sus
rayos .eomtricos es el centro decorati!o entre una .ama de colores con
sentido tnico+ como en las culturas arcaicas era el centro de adoraci-n
reli.iosa) #as l%neas rectas en 'i. 'a. son un elemento no solamente
decorati!o+ sino simb-lico del rayo o la ener.%a) #as repetidas cur!as
.eomtricas ondulantes representan el a.ua que !ierten las fuentes estili'adas+
incorporadas a la arquitectura o que simplemente se plasma como bajo relie!e
en paredes+ l*mparas+ !itrales+ etc)
#os cactus se reproducen en metales o en piedra y al natural forman parte
principal de la decoraci-n) #a fi.ura ,umana es de !ital importancia en la
simbolo.%a+ especialmente el ,ombre representado por titanes+ obreros+ atletas
y dem*s pretendidos exponentes de la fuer'a de nuestro si.lo) #a fi.ura
femenina aparece+ ya no con la fra.ilidad de la mujer del Art 2ou!eau+ sino con
una fuer'a que ,ace pensar en la emancipaci-n de la mujer del 3i.lo 11)
#os materiales de que se !ale son de .ran solide' y pure'a@ concreto+
m*rmoles de diferentes colores y procedencias+ !idrio+ cristal y metales como el
acero+ aluminio y bronce") 1>
;omo un sumario+ daremos una serie de caracter%sticas .enerales que nos
describen al Art Dco y que fueron utili'adas tanto en decoraci-n+ como en
arquitecturaD stas nos ayudar*n a identificar este estilo+ adem*s de que las
aplicaremos en las descripciones de los edificios propuestos a estudiar)
En primer lu.ar diremos que el Art Dco se basa principalmente en la
.eometr%a imperante del cubo+ la esfera y la l%nea recta+ adem*s de los
imprescindibles 'i.'a.sD conjuntos ,ori'ontales y !erticales de l%neas rectas+ o
bien perpendiculares combinadas con medias circunferencias y circunferencias
enteras+ adem*s de los ex*.onos y los oct*.onos)
3oles con rayos luminosos radiantes+ nubes tra'adas r%.idamente+
ondulaciones que buscan representar fluidos acu*ticos son al.unas de las
abstracciones que se ,acen de la naturale'a)
Animales como las .acelas+ los .al.os y las panteras son utili'ados junto con
a!es como las palomas y las .ar'as por su referencia con la !elocidad)
Dentro de los elementos fitomorfos m*s utili'ados est*n las flores trabajadas
con delineaciones .eomtricas+ as% como los cactus y las palmeras)
Im*.enes de fuentes con.eladas y en forma ascendente son una constante del
Dco que tanto se utili'ar*n en objetos de decoraci-n+ como en la arquitectura)
2ue!os materiales industriales se ponen de moda@ el cromo+ la baquelita y el
pl*sticoD naturales+ piel de 'apa+ de tibur-n y el careyD maderas tra%das de
lejanas tierras como el amb-n+ el bano y el palisandro)
#os moti!os de las culturas pre,isp*nicas americanas como lo mexica o
a'teca+ lo maya+ lo inca sir!en de inspiraci-n tanto a decoradores como a
arquitectosD lo mismo sucedi- con los descubrimientos arqueol-.icos de lo
e.ipcio y lo mesopot*mico+ as% como con los objetos africanos+ !i=in.os+
,indAes y de los indios $ueblo)
Dentro de la arquitectura 6que la explicaremos m*s detalladamente en el
si.uiente punto:+ adem*s de las formas .eomtricas que ya mencionamos+ se
recurre a remates terminados escalonadamente y con proas mar%timas que
sostienen m*stiles que sir!en como astasD arcos y puertas oc,a!adas y lujosos
materiales como el m*rmol+ el .ranito y el aluminio consuman el aparato
decorati!o)
#a m*quina simboli'a una nue!a era de la mecani'aci-n@ autom-!iles+
locomotoras+ barcos+ a!iones+ representan el triunfo del dominio de la
locomoci-n y la !elocidad) #os aparatos electrodomsticos que facilitan las
labores ,o.are/as son dise/ados bajo los mismos ideales mec*nicos y de
pro.reso) F la a!asalladora ener.%a elctrica es interpretada con l%neas
resquebrajadas que se enmarcan en paneles o bien en las ,errer%as de
puertas+ !entanas y rejas)
Hinalmente la fi.ura ,umana de ,ombres .imnastas+ talantes+ obreros+
,abitantes de las urbes+ con traje y pelo en.omado+ que someten al mundo
moderno mecani'ado+ se emparejan con mujeres resueltas que participan en la
producci-n econ-mica+ !istiendo una moda m*s atre!ida+ con el pelo corto a la
R.ar'-nS+ que fuman y participan en c-cteles+ denotando su liberaci-n) Ambos
tambin aparecen con el torso desnudo o des!estidos completamente+ con
,ercAleos cuerpos+ o en posturas circulares y !erti.inosos saltos+ los cuales
connotan la impetuosidad del si.lo 11) #os ,umanos alados se recrean en los
ambientes areos en franca competencia con la paulatina conquista del
espacio)
Bodos estos elementos descritos nos ,ablan de manifestaciones que buscaban
ante todo la decoraci-n+ por lo cual es importante aclarar que no s-lo se
produjo Art Dco en los a/os de entre.uerras+ pues ,ubo diferentes caminos y
bAsquedas art%sticas a la par y que al.unas de ellas influenciaron o tomaron
parte del Dco)
$or lo tanto+ el Art Dco ante todo busc- la decoraci-n por encima de la
funcionalidad)
$ero si nos pre.untamos@ Tqu es el Art DcoU+ Tc-mo lo podr%amos definirU+
!eamos lo que ,an dic,o al.unos de los especialistas sobre el tema+ adem*s
de los ya expuestos+ la forma en c-mo se acercan al concepto)
Alastair Duncan+ en la Enciclopedia of Art Deco lo explica as%@
"2o es f*cil definir las principales caracter%sticas del Art Deco+ porque el estilo
atrajo una multitud de di!ersas y+ con frecuencia+ contradictorias influencias)
Muc,as de ellas !inieron de los estilos pict-ricos de !an.uardia de los
tempranos a/os del si.lo+ como el ;ubismo+ el ;onstructi!ismo 5uso y el
Huturismo Italiano 9abstracci-n+ distorsi-n y simplificaci-n9 todos e!identes en
las artes !ern*culas decorati!as Art Deco) $ero estos no fueron todos@ una
examen del repertorio de moti!os estandari'ados del estilo tales como 9racimos
de flores estili'adas+ j-!enes doncellas+ .eomtricos y ubicuos frutos9 re!elan
influencias del mundo de la alta moda+ de E.ipto+ el <riente+ la Vfrica tribal y de
los 0allets 5usos de Dia.,ile!) A partir de 192 el creciente impacto de la
m*quina puede ser discernido en repetidas y superpuestas im*.enes+ o m*s
tarde+ en los treinta+ por formas moderni'adas deri!adas de principios
aerodin*micos) Bodo esto result- en una ele!ada amal.ama de complejas
influencias art%sticas+ descritas desafiantemente por una simple frase+ el
trmino Art Dco")1
En el libro A5B DE;<) Hli.,ts of Artistic Hancy 3usan 3ternau describe al Art
Dco del subsi.uiente modo@
"Desarrollado en $ar%s y m*s tarde fomentado en HollyGood como el estilo de
las estrellas+ el Art Deco ,i'o la transici-n+ en unos pocos a/os+ de un primar%o
estilo francs a un uni!ersalmente entendido s%mbolo del .lamour) Art Deco+ es
un con!eniente trmino usado para describir arte decorati!o en el per%odo entre
las dos .uerras mundiales+ y refiere a un estilo que es cl*sico+ simtrico y
rectil%neo) ;omo mo!imiento se desarroll- durante los a/os 1947 a 1912 y
alcan'- un alto punto de 192 a 19&) Este estilo fue el producto de influencias
tan di!ersas como el Art 2ou!eau+ ;ubismo+ el 0au,aus y el arte de E.ipto+ el
<riente+ "Africa y las Amricas") 1(
3obre una ubicaci-n en la poca en que se desarroll-+ pero sin dar las
caracter%sticas que lo distin.uen+ ya que lo ,ace en !arias p*.inas+ 3ara
Mor.an en Art Deco t,e European 3tyle manifiesta@
"Art Deco es un mo!imiento no definido claramente@ el trmino cubre un
periodo en la ,istoria de las artes decorati!as 6incluyendo una parte de las
bellas artes:+ como un estilo el cual se desarroll- justamente antes de la I
?uerra Mundial y que termin- en la dcada de los treinta+ aunque no
exactamente en la misma forma)
El Art Deco empe'- espec%ficamente como una creaci-n francesa e inclusi!e
parisina y esencialmente permaneciendo como un estilo francs) Inclusi!e
muc,os dise/adores esparcidos por Europa fueron influenciados por el dise/o
francs y trabajaron en el mismo+ o un similar+ idioma))) Importantes !ariantes
del Art Dec- fueron producidas en otros pa%ses adem*s de Hrancia+ aunque
al.unos creadores basaron sus dise/os con menos influencia del estilo francs+
produjeron trabajos que captaron el mismo esp%ritu")18
Ante la dificultad de definir al Art Deco+ 0e!is Hillier y 3tep,en Escritt en Art
Deco 3tyle lan'an una pre.unta para introducirse al tema@ Art Deco@ TIn estilo
totalU+ y para responderla ad!ierten que@
"In libro acerca de un estilo deber%a empe'ar con una definici-n+
desafortunadamente las definiciones sobre Art Deco tienden a ser demasiado
simplistas o desconcertantemente complejas"+ por lo que para alle.arse al
concepto lo explican a tra!s de prototipos@ "El Art Deco nunca tu!o un
conjunto de re.las que sir!an como un banco de marcas para su interpretaci-n+
as% es que de muc,as maneras la mejor ruta para definir es a tra!s de
ejemplos") ;ontinAan comentado que para apreciar el estilo+ se referir*n a
")))los objetos que son los iconos del Art Deco) En arquitectura se podr%a citar
ya sea el Edificio ;,rysler en Man,attan o la f*brica Hoo!er en el oeste de
#ondresD en trminos de mobiliario+ qui'*s un lujoso armario aconc,ado del
taller del fabricante francs Emile9Jacques 5u,lmann+ o una aerodin*mica silla
del dise/ador californiano Qem MeberD en la casa un radio de baquelita
producido en serie+ o un jue.o de t Po.ue de 3,elleyD en la calle+ un cartel del
ferrocarril ,ec,o por ;assandre) ;ada uno de estos objetos en su momento
pueden ser !istos como la encarnaci-n del Art Deco@ los siete son decorati!os y
modernos+ empleando un amplio !ocabulario de an.ulosas !es Wde la letra !X
in!ertidas o cur!as refinadas+ estili'adas representaciones y patrones cubistas
o futuristas formas aerodin*micas")17
Debido a la complejidad por puntuali'ar m*s certeramente lo qu es el Art
Dco+ Beresa <rte.a9;oca en su libro Eduardo ?arc%a 0enito y el Art9Dco+
adem*s de ubicar en el si.lo 11+ como otros autores+ al estilo en cuesti-n+ da
un juicio aproximati!o para tratar de delimitar lo que es@
"En su acercamiento no definiti!o+ sino aproximado a la definici-n de art9dco+
diremos que alude principalmente m*s a un aspecto ,ist-rico9testimonial+ que a
unos ras.os determinados en formas) ser%a el arte que de por s% es capa' de
e!ocar el car*cter del periodo en el que aparece+ que fue llamado de
entre.uerras 6la primera y la se.unda mundial:)))
Intentando una definici-n+ que exponemos Anicamente con car*cter pro!isional+
se podr%a decir que el art9dco es el arte que con sentido testimonial tu!o lu.ar
en Europa durante el decenio 1924919&4+ que empalm- con los moti!os
decorati!os del modernismo anterior a la primera ?uerra Europea+
desnaturali'*ndolos+ y que despus de con.elar y estirar+ enf*ticamente+ pero
con intenci-n funcional las cur!as ,Amedas y la ra%ces del modernismo en
rectas racionalistas+ re.istrar* su mayor apo.eo") 19
Entonces+ como podemos apreciar al menos en estos tratadistas definir al Art
Dco no es una soluci-n sencilla+ ya que no conform- un .rupo de asociados
que bajo un ideal o propuesta esttica se ,allan reunido para procrear un cierto
estilo+ sino que fueron una serie de mo!imientos+ corrientes+ talleres y que
desembocaron en una cierta poca+ conlle!ando elementos compositi!os que
los distin.uen dentro de un tratamiento estil%stico)
As% pues+ por nuestra parte+ si queremos aproximarnos al termino Art Dco+
proponemos interpretarlo de la si.uiente manera@
Art Dco es un conjunto de di!ersos manifestaciones art%sticas que
con!er.ieron entre las dcadas de los a/os !einte y treinta en Europa y
Estados Inidos+ principalmente+ as% como en otros pa%ses+ exaltando el .usto
por la decoraci-n+ a tra!s de dise/os+ en muc,as ocasiones ex-ticos+ que
subliman lo .eomtrico+ lo cAbico y lo aerodin*mico+ en contraposici-n de la
delicade'a cur!il%nea y serpenteante de Art 2ou!eau y sus diferentes
acepciones)

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