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Andrs Garca Martnez, 23922


NDICE

Introduccin - .. Pg.2
Temperatura - . Pg.3
Influencia en Europa - Pg.6
Circulacin en el Atlntico Norte - Pg.9
Glaciacin - Pg.11
Teoras - .. Pg.14
La corriente del Golfo se est paralizando? - .. Pg.14
Hay cambios, pero no tendencias - Pg.21
Historia - . Pg.24
Opinin personal - .. Pg.26
Bibliografa - . Pg.27
Enlaces de inters - Pg.28




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Andrs Garca Martnez, 23922
Introduccin. Caractersticas generales

La corriente del Golfo es una corriente ocenica que atraviesa el Ocano
Atlntico. Desplaza una gran masa de agua clida procedente del golfo de Mxico y
que se dirige al Atlntico Norte. Su patrn inusual y caractersticas han hecho un tema
de gran estudio desde su descubrimiento en el siglo XVI. La corriente tiene un
importante efecto de calentamiento en muchas de las zonas que limita, incluyendo las
aguas tropicales de la costa este de Florida y las costas occidentales de las islas
britnicas. Puede decirse que acta como termorreguladora de la temperatura global
del planeta.
Es provocada por la accin combinada de los vientos globales, especialmente,
de los vientos del oeste, vientos constantes o planetarios en la zona templada del
Hemisferio Norte, de la alta concentracin salina de sus aguas y de la baja temperatura
de la misma cuando llega a latitudes prximas al polo (lo cual se denomina circulacin
termohalina) y del movimiento de rotacin del planeta.
Alcanza una profundidad de unos 100 m y una anchura de ms de 1000 km en
gran parte de su larga trayectoria, lo que da una idea aproximada de la enorme
cantidad de energa que transporta y de las consecuencias tan beneficiosas de la
misma. Se desplaza a 1,8 m/s aproximadamente y su caudal es enorme: unos 80
millones de m/s. En comparacin, los expertos estiman que la velocidad combinada
de todos los ros que desembocan en el Atlntico, incluyendo el enorme Amazonas, es
slo 6 millones de metros cbicos por segundo.


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Temperatura de la corriente del Golfo
La temperatura vara considerablemente en forma vertical, adems varia en los
lmites de la corriente debido al contacto con las aguas fras del norte y las clidas del
sur. El lmite entre las aguas tibias de la corriente y las aguas fras del norte es llamado
pared fra o pared norte, en esta zona se genera un gradiente de temperatura debido a
el contacto entre las diferentes aguas.
Imagen trmica de la corriente del Golfo
(satlite).

Rojos y anaranjados 24
o
C-28
o
C
Amarillos y verdes 17
o
C-23
o
C
Azules claros 10
o
C-16
o
C
Azules oscuros 2
o
C-9
o
C





Evolucin de la temperatura de la corriente Golfo (2009-2010)


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Vemos como las temperaturas han descendido en el Mar Atlntico en el ltimo
ao. La zona de temperaturas templadas ha pasado de un estado ensanchado a uno
ms estrecho. Ms adelante trataremos en profundidad este fenmeno en su versin
ms extrema (una posible glaciacin futura) y tambin la evolucin de la corriente del
Golfo en cuanto a una posible paralizacin.
La corriente del golfo al separarse de las costas norte americanas puede viajar
libremente y comienza a fluir en forma ms profunda, la corriente separa las aguas
fras del norte de las aguas del mar de los Sargazos.
Al viajar libremente forma meandros de hasta 350km; cuando estos meandros
se cierran sobre s mismos forman los llamados anillos o Eddies los cuales pueden
tener dimetros de 50 a 200km y pueden tener una duracin de un mes a unos pocos
aos dependiendo del camino que sigan. Estos viajan muy lentamente, es decir, unos
pocos kilmetros por da. Usualmente se mueven hacia el oeste o hacia el ecuador.
Los Eddies son frecuentes entre los lmites de aguas con distintas temperaturas
y juegan un importante papel en el transporte y distribucin de calor y salinidad de
una masa a otra. Los Eddies presentan velocidades mayores cerca de la superficie y
logran llegar hasta 1500 m de profundidad. El movimiento de los Eddies homogeniza
las caractersticas del agua por donde circula y cambia calor, energa, nutrientes y
organismos con los alrededores. Tambin se produce un cambio de agua y calor con la
atmsfera.

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Los Eddies que viajan hacia el sur llevan aguas fras en sus ncleos y los que
viajan hacia el norte llevan aguas clidas. Los Eddies de ncleos de aguas fras son ms
profundos (4000-5000m) que los de aguas clidas, y tienen un periodo de duracin
ms extenso y dimetros ms grandes.
En cualquier momento aproximadamente el 15% del mar de los Sargazos est
cubierto por Eddies con ncleos de agua fra y el 40% de las aguas fras del norte que
limitan la corriente del Golfo estn cubiertas por Eddies de ncleo de aguas clidas.


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Influencia actual en Europa de la corriente del Golfo

La corriente del Golfo transporta grandes cantidades de agua clida en su
travesa hacia Europa. La causa de esta corriente est influenciada principalmente por
el Sol. ste, entendido como principal fuente de energa de la Tierra, provoca que en el
Ecuador, debido a la forma de la Tierra, exista una ganancia neta de energa y a su vez
una prdida neta en latitudes altas.
Este exceso de calor ecuatorial es transportado hacia los polos por la atmsfera
y los ocanos. Si se descompone ese transporte en tres componentes: ocenico,
sensible atmosfrico y latente asociado al transporte de agua dulce y que es un
proceso combinado atmsfera-ocano, en funcin de la latitud, se comprueba que
ocano y atmsfera contribuyen, casi equitativamente, al mantenimiento del
equilibrio de calor del planeta.
Sin embargo, cada medio hace ese transporte de diferente manera: la
atmsfera principalmente por medio de vrtices transitorios en latitudes medias y
altas, el ocano por corrientes de contorno, grandes giros y volteo vertical de sus
diversos estratos. En el Atlntico norte la corriente del Golfo, junto con la Noratlntica
y la Noruega transportan agua clida desde el Golfo de Mxico hasta el ocano rtico.
A lo largo de sus trayectorias estas corrientes calientan aquella parte de la atmsfera
que las cubre. En las zonas de mares comprendidas entre Groenlandia y el norte de
Noruega, la corriente del Golfo se enfra fuertemente y de sta manera se vuelve
densa y pesada. En Groenlandia, la corriente se sumerge y cae a una profundidad de
2000 metros. El agua enfriada se dirige hacia el sur, formando la corriente de regreso
de un cinturn de conveccin. El ciclo completo muestra el agua clida dirigindose
hacia el norte en la superficie ocenica, y el agua fra regresando a cientos o miles de
metros de profundidad.
La clave del influjo de la corriente del Golfo sobre el clima europeo se cimenta
en dos pilares: los vientos del oeste predominantes en las latitudes medias del
hemisferio norte que soplan desde Norteamrica hacia Europa y el calentamiento de
las capas de aire bajo las cuales circula la corriente del Golfo. As, este aire calentado
se dirige hacia las costas atlnticas europeas provocando un aumento de la
temperatura media de entre 5
o
C y 10
o
C contribuyendo en gran medida al
calentamiento con respecto a las costas americanas en la misma latitud.
Recientes estudios, como el realizado por Peter Wadham profesor de fsica de
los ocanos en la universidad de Cambridge (Inglaterra) - revelan que el motor que
impulsa esa poderosa corriente, el descenso hasta el fondo marino de columnas de

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agua glida en el mar de Groenlandia, se ha debilitado hasta el punto de que tiene
actualmente menos de un cuarto de su fuerza anterior.
Citando literalmente al profesor Wadham:
"Hasta fecha reciente, era normal encontrar una especie de chimeneas gigantes
por las que columnas gigantes de agua densa y muy fra descendan hasta el fondo
marino a una profundidad de tres mil metros" (. . .)"En el pasado veamos cada ao
entre nueve y diez columnas gigantescas bajo la capa de Odden (Capa de hielo muy
influenciable por las temperaturas que recubre el mar de Groenlandia), pero en
nuestra ltima travesa slo descubrimos dos y eran tan dbiles que el agua
descendente no consegua llegar al fondo marino" (. . . ) Conforme esas masas de agua
glida bajaban al fondo, eran reemplazadas por otras de agua ms caliente
procedentes del sur, lo que provocaba una circulacin continua. Si ese mecanismo se
desacelera, llegar menos calor a Europa"
Adems, segn un artculo publicado en la revista Nature en junio de 2001
medidas de los ltimos 50 aos sobre la corriente fra y profunda de retorno del
circuito de la corriente del Golfo en las islas Feroe (donde esta corriente de retorno es
ms profunda) demuestran un descenso del 20% en el volumen en comparacin con
los datos de 1950.
Citando a Bogi Hansen, principal autor de este artculo:
"I had not expected this but it was predicted that there would be a slowdown
due to climate change (. . . ) "Climate change is the most natural explanation for this.
It is not the only possible explanation but it is the most likely."
Sin embargo, un nuevo artculo publicado en Geophysical Research Letters a
mediados de 2005 por Svein Osterhus -en el que colabora Bogi Hansen- se estudia el
flujo de agua clida superficial del Atlntico hacia el rtico a travs de las Feroe en el
perodo 1999-2001. En estos tres aos no se aprecia ninguna tendencia significativa, el
flujo de agua clida permanece constante (3.8 Sverdrups2, a 8.2oC y un 35.23% de
salinidad) aunque es cierto que el perodo estudiado es muy limitado y, por lo tanto,
los datos no son concluyentes en ningn aspecto.
Por otro lado, un ao despus, en 2004, estudios de la NASA basados en
imgenes de satlite publicados en Science, dirigidos por Sirpa Hakkinen sealan un
debilitamiento en el caudal del giro subpolar (que es el encargado de alimentar con
agua fra a la corriente del Golfo) a finales de la dcada de los 90 en comparacin con
las dcadas de los 70 y 80.
Por ltimo, el equipo cientfico del National Oceanography Centre de
Southampton (Reino Unido), dirigido por Harry Bryden realiz una gran campaa de

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mediciones de la salinidad y de la temperatura de las aguas del Atlntico a la altura del
paralelo 25, intentando completar as los datos proporcionados por cuatro campaas
comparables (en 1957, 1981, 1992 y 1998) concluyendo que el caudal de la corriente
del Atlntico Norte haba disminuido un 30%.



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Circulacin en el Atlntico Norte.
En este caso vamos a fijarnos slo en la circulacin ocenica superficial del
Atlntico norte. De esta forma podemos observar que las corrientes describen un
enorme crculo que se mueve en direccin de las agujas del reloj (es decir, en sentido
anticiclnico).
Dentro de este gran giro anticiclnico la corriente del Golfo sube paralela a la
costa de Norte Amrica y despus se va separando para cruzar el Atlntico en
direccin hacia Europa, hasta aproximadamente los 40 W donde recibe el nombre de
corriente del Atlntico Norte. Se trata de una corriente bastante rpida, originada por
los vientos predominantes, que transportan las aguas clidas de la zona de Florida
hacia el noreste.













Esta corriente no ser slo importante para los navegantes (que la tienen en
cuenta para hacer ms corta la travesa hacia Europa), sino que tambin ser
importante por su influencia en el rgimen climtico de nuestro continente.
La corriente del Golfo transporta agua clida, que a medida que se aproxima
hacia latitudes ms altas (hacia el norte) se encontrar con un aire ms fro. Estas
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diferencias de temperatura entre el mar y la capa inferior de la atmsfera ser una de
las causas principales de las altas o bajas presiones que determinan el clima.
Como ejemplo, cuando en los mares polares del norte se produce un verano
relativamente ms clido que lo normal, se desprenden gran cantidad de icebergs y
growlers (tamao de iceberg) que sern transportados hacia el sur. Esto provocar un
descenso general de la temperatura del Atlntico Norte, lo cual llevar a que las aguas
clidas de la corriente del Golfo circulen desplazadas ms al sur, por tanto las bajas
presiones se desplazarn tambin ms al sur y la Europa ms cercana al Atlntico
pasar un invierno ms fro.
Corrientes superficiales en el Atlntico Norte
En el Atlntico Norte, la corriente del Golfo vendra a compensar el circuito en
sentido inverso que conforman dos corrientes: en primer lugar, la corriente de las
Canarias, de aguas fras, las cuales emergen de ciertas profundidades ocenicas tanto
por estar junto a la costa africana debido a la accin de los vientos alisios (del Este),
que empujan las aguas superficiales hacia el oeste y suroeste, como por la misma
accin del talud continental africano sobre las aguas abisales del ocano Atlntico. Y
en segundo lugar, la corriente Ecuatorial del Norte, que viene a ser la continuacin
superficial de esta corriente de aguas fras que surgen desde grandes profundidades
debido tambin al empuje del talud continental. Esta corriente ecuatorial va
calentndose a medida que avanza en este trayecto de miles de kilmetros hasta las
costas sudamericanas.

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Glaciacin provocada por la corriente del Golfo
Son muchos los expertos que apoyan la hiptesis que en un futuro el progresivo
calentamiento global puede provocar una poca de glaciacin. Cmo puede suceder
esto? La explicacin es sencilla:
El calentamiento global provoca el deshielo del Crculo Polar rtico.
Las aguas dulces procedentes de los hielos perpetuos del rtico se precipitan al
mar modificando su grado de salinidad y, por tanto, la densidad de las masas de agua
de la Corriente del Golfo.
Este cambio en la densidad impide que se produzca el hundimiento de las
aguas de forma que se detiene la Circulacin Termohalina y, por tanto, se paraliza la
corriente del Golfo.
Las aguas clidas procedentes del Golfo de Mxico ya no baaran las costas de
Europa lo que provocara un descenso drstico de las temperaturas y, por ende, un
nuevo periodo glaciar.

Hechos pasados
En los inviernos ms rigurosos de la llamada Pequea Edad de Hielo,
especialmente en el siglo XVII, era frecuente que el Tmesis se helara, que se pudiera
patinar sin interrupcin por los canales holandeses e incluso que se accediera a pie
hasta la isla de Manhattan. Las costas de Groenlandia quedaron totalmente
despobladas, las vias desaparecieron de Gran Bretaa. Sierra Nevada lleg a contar
con un glaciar perpetuo, con nieves todo el ao.
El fro de este largo periodo se haba vinculado generalmente a ciclos solares,
aunque en la actualidad son diversos los estudios que lo relacionan con un
debilitamiento de la corriente clida del Golfo, que recorre el Atlntico norte y que es
responsable de que las costas de Europa y buena parte de EEUU tengan un clima ms
templado de lo que les corresponde por su latitud. Uno de estos estudios es el
coordinado por David Lund (revista Nature), investigador del Instituto de Tecnologa de
California, que ha analizado la composicin del esqueleto fosilizado de 3.000
foraminferas --un pequeo componente del plancton-- en el estrecho de Florida y las
Bahamas.
Concretamente, los investigadores han calculado en los microorganismos la
abundancia de un istopo muy raro del oxgeno, el O18, y a partir de l han podido
determinar la salinidad que tuvieron las aguas en aquella poca (por regla general, las
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aguas ms saladas pesan ms y tienden a bajar a las profundidades y a enfriarse). "Que
la salinidad en aquella zona tropical fuera mayor --resume Antn Uriarte, profesor de
Climatologa de la Universidad del Pas Vasco-- podra significar un cierto
estancamiento de las aguas, es decir, que no fuesen exportadas hacia el norte con la
intensidad de hoy da".
El estudio no se pronuncia sobre el origen del debilitamiento --afirma
simplemente que hubo un cambio en la circulacin dominante de los vientos--, pero s
confirma que no son descabelladas las hiptesis sobre un enfriamiento del Atlntico
norte --incluso, paradjicamente, por el calentamiento en Groenlandia. "El asunto est
en saber por qu sucedi --concluye Uriarte--. Pudo ser un cambio en la circulacin
atmosfrica, debido a su vez a disminuciones en la insolacin, o tambin por una
reduccin del ozono estratosfrico. Sea como fuere, la Pequea Edad de Hielo se
alarg entre 1300 y 1850 y bati rcords entre 1645 y 1715.
Figura 1. Velocidades de la corriente del Golfo: Domingo 21 Noviembre 2010

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Figura 2. Velocidades de la corriente del Golfo: Domingo 14 Noviembre 2010
Figura 3. Velocidades de la corriente del Golfo: Domingo 7 Noviembre 2010

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Figura 4. Velocidades de la corriente del Golfo: Domingo 31 Octubre 2010

Futuro de la corriente del Golfo
Son muchos los datos e investigaciones que denotan un debilitamiento de la
corriente del Golfo en el presente. Muchos investigadores creen que esto se suceder
en el futuro caminando hacia su desaparicin total, mientras otros se decantan por la
teora de que las anomalas presentes quedarn en el olvido. Vamos a tratar de
analizar y describir los puntos de vista de cada uno de estos dos grupos.

La corriente del Golfo se est debilitando?
Sin la corriente del Golfo, que viene el Caribe y calienta el agua del ocano
Atlntico llegando al Mar rtico, Europa se quedara sin su cuota de calor tropical que
equilibra el fro del hemisferio Norte. A causa del calentamiento global, se producen
ms deshielos y fluye, por lo tanto, ms agua dulce hacia el Atlntico Norte. Si esto
contina, en un momento dado sus aguas ya no tendran la salinidad ni la densidad
suficiente como para seguir su camino en las profundidades.
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La consecuencia sera una detencin de la corriente del Golfo, y un cese de la
entrada de agua clida. Esto podra producir una especia de mini edad de hielo en
Europa, que afectara a la poblacin y la economa del viejo continente.
La corriente del Golfo. RT.
El comportamiento futuro de la corriente del Golfo depender en gran parte
del ritmo de fusin del hielo en Groenlandia. Nadie discute que la fusin total del hielo
groenlands sera suficiente para clausurar sin fecha la corriente del Golfo. Si algunos
modelos son correctos, la corriente ser cosa del pasado dentro de mil aos.
Segn unos resultados publicados por investigadores de la NASA en el 2004 en
la revista Science: El sistema de circulacin ocenico del Atlntico Norte se ha
debilitado notablemente en los ltimos noventa aos respecto a las dos dcadas
anteriores y concluan, Ignoramos si esta tendencia forma parte del ciclo natural o se
debe a factores relacionados con el calentamiento global.
Otros cientficos piensan que los cambios climticos por la desaceleracin de la
corriente del Golfo no sern tan dramticos como algunos los pintan (algunos han
llegado a predecir que ser en el 2060). Y no sucedern de un da para otro, sino en los
prximos cien aos. Claro est que en ese lapso habr un cambio en la temperatura
del continente europeo, pero nadie puede asegurar de cuntos grados ser la
diferencia. Probablemente, la mini edad de hielo consistir en un lento descenso en las
temperaturas en el norte y el centro de Europa, que equilibrara el calentamiento
global, y que se producir en un perodo de varias dcadas.
Sin embargo, segn varios cientficos, la principal componente de la corriente
del Golfo est impulsada por el viento, y slo la componente menor se debe a la
circulacin termohalina. Por tanto, incluso si se diera un bloqueo termohalino, la
corriente del Golfo no se bloqueara por completo. El debilitamiento parcial de la
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circulacin termohalina, sin embargo, puede reducir la corriente del Golfo y alterar su
curso.
A su vez, meteorlogos polacos atemorizan a los europeos pronosticando que
el invierno que viene ser el ms fro del ltimo milenio; al igual que las investigaciones
del astrofsico ruso de origen uzbeko, Khabibullo Abdusamatov, tambin apuntan a
que la era del calentamiento global ha finalizado y dentro de 42 meses la humanidad
tendr que enfrentarse a una nueva edad de hielo.
El jefe de la seccin de investigaciones espaciales del Observatorio de Pulkovo y
gerente de proyecto astrometra que se realiza en el sector ruso de la Estacin
Espacial Internacional, est convencido de que pronto contar con pruebas concretas
de la aproximacin de esa nueva poca, segn informa el diario italiano La Stampa. Su
teora seala que la glaciacin que suele ocurrir debido a la fuerte disminucin de la
irradiacin solar es precisamente la tendencia que los cientficos estn observando
actualmente, contrario a lo que ocurra en los ltimos 100 aos.
El 12 de junio de 2010, El Instituto de Ciencias de la Atmsfera y el Clima (ISAC)
dio a conocer el Riesgo de Cambio Climtico Mundial por el vertido de Petrleo de BP
Risk of Global Climate Change By BP Oil Spill, un documento que detalla cmo el
derrame de BP pudiera causar un dao irreparable a la actividad global
termorreguladora de la corriente del Golfo.
Segn el Dr. Gianluigi Zangari, un fsico terico italiano, y analista de los
principales sistemas complejos y caticos en los Laboratorios Nacionales de Frascati en
Italia, el circuito de la corriente en el Golfo de Mxico se ha estancado como
consecuencia del desastre del derrame de petrleo de BP.
Zagari observa que los efectos de este estancamiento tambin han comenzado
a extenderse a la Corriente del Golfo. Esto se debe a que el circuito de corriente es un
elemento crucial de la Corriente del Golfo en s y por qu se le conoce comnmente
como el motor principal de la corriente.
La preocupacin ahora, es si los procesos naturales pueden re-establecer la
situacin de estancamiento del circuito de corriente. En caso contrario, podramos
empezar a ver las fallas de cultivos a nivel mundial ya en 2011.
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La evaluacin de Zangari est basada en la supervisin diaria de los datos en
tiempo real de los satlites oceanogrficos pblicos, llamados Alimetra de
Mesoescala en Tiempo Real de los satlites Jason, Topex/Poseidn, Geosat, Follow-
On, ERS-2 y Envisat.

La informacin que alimenta estos satlites es capturada y puesta a disposicin
del pblico por la NASA, la NOAA y del Centro de Investigacin de Astrodinmica de
Colorado (CCAR) en la Universidad de Colorado en Boulder.
Los oceangrafos que han estado estudiando la parte meridional de esta
corriente han descubierto que es un 30% ms dbil que hace medio siglo. Previamente
se descubri que tanto la salinidad como la densidad del agua, que tienen una gran
influencia en la corriente, han estado decreciendo en los ltimos aos.
La causa de esto estara en un mayor aporte de agua dulce procedente de las
lluvias, ros y del deshielo de los glaciares, todos ellos relacionados con el cambio
climtico debido al efecto invernadero.
El grupo de oceangrafos est dirigido por Harry Bryden del National
Oceanography Centre en Southampton (RU). Han estado midiendo en esta corriente la
temperatura y salinidad cada 50 Km a una latitud de 25 grados Norte a bordo del RRS
Discovery. A partir de las diferencias de densidad y presin han calculado el volumen y
velocidad de la corriente a diversas profundidades. Esto ya se hizo en 1957, 1981, 1992
y 1998 con lo que hay registros histricos con los que comparar. Hasta 1998 no se
apreciaban cambios significativos en la corriente en las aguas superficiales. Pero a gran
profundidad la cosa parece haber cambiado mucho y segn los clculos ha decrecido
en un 30% desde 1957.
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Sin embargo, parece que no se ha observado un impacto sobre el clima de
Europa, pues en este continente la temperatura parece haber aumentado 0,6 grados
desde 1900. Si estos resultados fueran ciertos la temperatura en el Reino Unido
debera de haber bajado un grado y dos en la pennsula escandinava. La posibilidad de
que el calentamiento global est camuflando el efecto no est clara. Datos aun sin
analizar recogidos por la agencia NOAA de los EEUU encuentran un patrn muy similar,
segn Bryden. Tambin han encontrado signos que indicaran que la divisin de la
corriente podra estar cambiando.
Esta es absolutamente informacin sensacional en s misma, dice Detlef
Quadfasel, oceangrafo de la universidad de Hamburgo en Alemania. Es tambin un
mensaje importante a los polticos para que negocien el futuro de los acuerdos de
Kyoto: cambiamos nuestro clima.
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Por otra parte, varios estudios paleoclimatolgicos de los ltimos aos han
demostrado que las pasadas atenuaciones de la corriente del Golfo, guardan una
excelente correlacin con las glaciaciones y otros periodos de enfriamiento en Europa-
El ultimo bajn de la corriente, por ejemplo, coincide con la pequea edad de hielo,
entre los siglos XVI y XIX. La pequea edad de hielo fue un perodo frio que abarco
desde comienzos del siglo XIV hasta mediados del XIX. Puso fin a una era
extraordinariamente calurosa llamada ptimo climtico medieval. Hubo tres mximos:
sobre 1650, alrededor de 1770 y hacia 1850.
Como ya se ha comentado un poco ms arriba, la poblacin europea resultara
afectada. La vida humana se desarrolla sin problemas en el norte del continente, sus
temperaturas, incluso en invierno no son tan bajas como cabra de esperar para esas
latitudes. Regiones del planeta a una latitud equivalente sufren temperaturas ms
bajas. Esto es posible gracias a la corriente del Golfo y sus diferentes ramificaciones. La
corriente se divide principalmente en dos a unos 40 grados de latitud, una rama sube
al norte de Europa y la otra hace un giro subtropical hacia el sur. La corriente baa las
costas de Europa al llegar aumentando la temperatura media en unos 5 o 10 grados
centgrados y permite as que all reine un clima ms clemente.
Los crticos argumentan que estos resultados no son una prueba clara de una
amenaza en un futuro a largo plazo ya que todo esto se podra deber a fluctuaciones
naturales.
En todo caso no se espera un inmediato colapso del sistema de la corriente del
Golfo. Las investigaciones en este campo van a continuar estudiando este fenmeno
para estar ms seguros de la permanencia de estos cambios en el tiempo. De
momento se han instalado 25 estaciones de seguimiento en distintos puntos del
Atlntico que miden la corriente a diversas profundidades. En unos cuantos aos se
tendrn suficientes datos como para estar ms cerca de conocer qu es lo que est
pasando.

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Comparacin de temperaturas 02/08/2009 02/08/2010


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Est pasando la corriente del Golfo por un perodo de anomalas que no se han de
tener en cuenta para la evaluacin de un problema futuro?


Esta es la otra corriente de pensamiento opuesta a la anterior, secundada por
otro grupo de personas que estudian y defienden que la actual situacin de anomalas
que est sufriendo la corriente del Golfo es pasajera y no le afectar para nada en el
futuro.
La Corriente del Golfo no parece estar desacelerndose, afirmaron cientficos
estadounidenses que utilizaron satlites para monitorear los cambios en el mar.
En concordancia con los resultados obtenidos por otros expertos que utilizaron
distintas metodologas, el equipo estadounidense descubri variaciones dramticas en
el corto plazo, pero esto no significa que se trate de una tendencia, segn aclaran.
Algunos modelos de cambio climtico proyectan una desaceleracin -
argumento planteado en la pelcula "El da despus"- en esta corriente.
Los resultados de la investigacin fueron publicados en la revista Geophysical
Research Letters, de donde se desprende que existen cambios en el presente pero que
no suponen ninguna tendencia a considerar a largo plazo.
La Corriente del Golfo es un proceso clave en el clima de Europa occidental.
Empuja el calor de los trpicos hacia el norte y mantiene a pases como el Reino Unido
unos 4-6C ms clidos, como ya hemos visto anteriormente. Forma parte de un
movimiento de agua ms amplio, la Circulacin de Retorno Meridional Atlntica, que
es en s misma, uno de los componentes del sistema global de corrientes termohalinas.
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Los cambios que hemos visto en la fuerza del retorno son, probablemente,
parte de un ciclo natural. Entre 2002 y 2009, dice el equipo, no notamos ninguna
tendencia, slo muchas variaciones en perodos cortos.
Las imgenes satelitales recabadas desde 1993 sugieren un aumento pequeo
en el flujo, pero los investigadores no estn convencidos de que este cambio sea
significativo.
"Los cambios que hemos visto en la fuerza del retorno son, probablemente,
parte de un ciclo natural", afirm Josh Willis, del Laboratorio de Propulsin a Chorro de
la Nasa en California.
"El aumento leve del retorno desde 1993 coincide con el ritmo natural de
calentamiento y enfriamiento del Atlntico".
Confusin
Las primeras observaciones que hicieron suponer que la circulacin se estaba
tornando ms lenta salieron a la luz en 2005, como parte de una investigacin del
Centro Nacional de Oceanografa del Reino Unido (NOC, por sus siglas en ingls),
expuesto anteriormente.
Tras hacer mediciones en diversos puntos del Atlntico y luego de comparar
esta informacin con registros histricos, los investigadores notaron que el volumen
de agua fra que retornaba hacia el sur pareca haber cado en cerca de un 30% en
medio siglo. Una disminucin que los expertos consideraron significativa.
El agua clida de la superficie se hunde en el rtico y vuelve hacia el sur, por el
fondo del ocano, dando impulso a la circulacin.
Sin embargo, observaciones posteriores hechas por el mismo equipo, dejaron
en evidencia que la fuerza de la corriente vara enormemente de una estacin a otra, o
incluso entre perodos ms cortos.
Desde 2004, los expertos no han descubierto ninguna tendencia firme.
Variabilidad
Actualmente, el equipo del NOC cuenta con una serie de instrumentos de
medicin en todo el Atlntico que registran informacin de forma continua.
"En cuatro aos y medio de mediciones, hemos encontrado una gran
variabilidad, y estamos trabajando para hallar una explicacin", asegur Harry Bryden,
investigador del NOC.
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Las cantidades de agua involucradas son enormes, con variaciones de entre 4 y
35 millones de toneladas de agua por segundo.
La investigacin es parte del proyecto financiado por el Reino Unido "Rapid",
que tiene como misin afinar el entendimiento sobre el impacto potencial de los
grandes cambios climticos que pueden tener lugar en perodos de tiempo corto.
El equipo de Bryden calcula que el sistema de sensores emplazado en el
Atlntico es lo suficientemente bueno como para detectar cambios en el flujo de la
corriente de ms de 20 en el largo plazo.
La idea que una ralentizacin en la corriente del Golfo puede provocar eventos
catastrficos repentinos, como por ejemplo grandes tormentas de nieve en las tierras
templadas de Europa occidental y en el este de Amrica del Norte ha sido muy
explotada por Hollywood. sta siempre ha sido una fantasa, como, dice Josh Willis, as
como la idea de que la desaceleracin de la corriente puede provocar otra edad de
hielo.
Aunque ste no sea el caso, el experto enfatiza que esta corriente juega un
papel importante en el clima de hoy. "Algunos incluso sugieren que los cambios cclicos
en el flujo de la corriente pueden generar un enfriamiento y un calentamiento en el
Atlntico del Norte a lo largo de varias dcadas y afectar los patrones de lluvia en
Estados Unidos y frica e incluso el nmero de huracanes en el Atlntico.
Siguiendo con el estudio expuesto en la hiptesis anterior, otros oceangrafos
advierten que la prdida de fuerza de la corriente del Golfo no es una prueba de una
tendencia a largo plazo. Las posibles perturbaciones tales como los remolinos del
ocano y las fluctuaciones naturales en la fuerza del sistema de la circulacin, deben
ser consideradas. Claramente algo est ocurriendo y en proceso, dice Jochem
Marotzke, oceangrafo en el instituto Max Planck para la meteorologa en Hamburgo.
Solamente tenemos una serie de datos instantneos. El quid es determinar cmo y
cuan representativas realmente son estas medidas. Agrega que las posibilidades del
derrumbamiento inminente del sistema de la circulacin son pequeas.

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Historia
El explorador Ponce De Len fue el primero en informar al mundo occidental
sobre la corriente del Golfo alrededor de 1513. Haciendo uso de sta y de los vientos,
los barcos espaoles pudieron desplazarse ms rpido, mejorar su capacidad para el
comercio y facilit la colonizacin de Amrica del Norte y la regin del Caribe. Fue a
finales del siglo XVIII cuando el innovador Benjamin Franklin consigui ser el primero
que public descripciones detalladas y mapas de la corriente del Golfo en detalle, en
su obra de 1785 Sundry Maritime Observations. Benjamin Franklin insisti y finalmente
convenci a los capitanes de mar britnicos para hacer uso de la corriente, beneficiosa
para acortar das e incluso semanas los viajes de regreso a Europa.

Acontecimientos
1513 Ponce de Len describe por primera vez la corriente del Golfo.
1575 Andre Thevet asocia la corriente del Golfo con los ros del golfo de Mxico.
1590 John White es la primera persona en mencionar las contracorrientes en la zona
costera de la corriente.
1606 Lescabot describe el encuentro de la corriente del labrador con la corriente del
Golfo.
1665 Happelius publica el primer mapa de la corriente del Golfo.
1776 Se realizan las primeras mediciones de la temperatura en la corriente del Golfo.
1785 Benjamin Franklin publica Sundry Maritime Observations.
1802 El capitn Strickdand identifica la parte ms norte de la corriente del Golfo (P.
escandinava), esto lo realiza tomando mediciones de la temperatura a travs del
recorrido de la corriente.
1810 Se describe un anillo de ncleo fro.
1844 The U.S COSAT and Geodetic Survey, dirigido por Alexander Dallas Bache.
Empiezan los estudios modernos de la corriente del Golfo.
1846 L.T George Bache da el nombre de pared fra al lmite norte de la corriente del
Golfo.
1924 George Wust prueba la correlacin entre las corrientes geotrpicas y los
estrechos de Florida.
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1950-2000 El uso de satlites y otras tecnologas ha facilitado el estudio de la
corriente, pues estas tecnologas facilitan las mediciones de diversos factores y el uso
de satlites ha permitido tomar fotografas trmicas de la corriente.

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Anlisis y opinin personal
Antes de realizar el trabajo no tena demasiados conocimientos de la corriente
del Golfo y tampoco de su gran influencia en Europa. Me ha llamado mucho la
atencin esto ltimo pues me resultaba en un principio inverosmil que la corriente del
Golfo, originada en el golfo de Mxico, pudiera llegar con la fuerza suficiente hasta
Europa del Norte y conseguir que las temperaturas medias de esta zona aumentaran
en cinco o seis grados centgrados.
Creo que hay que ser consciente del peligro que supondra que la corriente se
detuviera o perdiera fuerza, por el perodo de mini edad de hielo del que muchos
investigadores hablan. Los estudios realizados sobre anomalas de la corriente del
Golfo y posibles tendencias son desalentadores, al hablar de la prdida del 30% de la
fuerza original de la corriente y quizs tambin de su posible desaparicin en un
perodo razonable de tiempo.
Sin embargo, pienso que los datos en que todos los estudios estn basados
pueden ser interpretados de diferentes formas, y que no siempre se dice toda la
verdad. Es cierto que es un tema a tener en cuenta y que es necesario seguir
investigando el fenmeno a corto, medio y largo plazo. Con las 25 estaciones de
seguimiento instaladas recientemente en el Atlntico se podrn obtener datos
reveladores de la actual situacin anmala de la corriente del Golfo y determinar sus
causas. As que por este motivo no creo que sea necesario alarmarse de momento ya
que muchos procesos naturales responden a ciclos y tampoco se saben con exactitud
qu provoca esta situacin, si bien s hay muchas conjeturas. Todas apuntan al
interminable debate existente del cambio climtico, donde unos afirman y otros
desmienten el problema achacndolo a ciclos naturales.
Es cierto que el cambio climtico existe, pero creo que quizs no tanto como
muchos medios de comunicacin quieren hacernos creer. Es un tema muy recurrente y
por el que la gente se preocupa demasiado. Unos datos interpretados de una forma
determinada pueden llevar a la confusin y a un sobredimensionamiento de lo que en
realidad est ocurriendo. El tiempo dar la razn a unos o a otros, pero lo que s es
cierto es que los unos exageran los datos que manejan y no dan informacin sobre
estudios que puedan secundar al cambio climtico como algo temporal y pasajero.
Volviendo al tema de la corriente del Golfo, en el caso que los peores temores
sean confirmados s que sera necesario actuar con rapidez para cuanto antes frenar lo
que haya resultado ser la causa del problema, pues las consecuencias de la
ralentizacin de la corriente del Golfo pueden ser muy perjudiciales para numerosos
lugares. Y actuar con rapidez significa actuar de inmediato, porque en cualquier
momento puede ser demasiado tarde.
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Bibliografa

http://es.wikipedia.org/wiki/Corriente_del_Golfo
http://fluidos.eia.edu.co/hidraulica/articuloses/interesantes/corrientedelgolfo/
corrientedelgolfo.html
http://www.buenchico.es/archivos/articulos/Influjo_corriente_del_golfo_clima
_europeo.pdf
http://www.onocentauros.com/2009/09/la-corriente-del-golfo.html
http://www.elperiodicodearagon.com/noticias/noticia.asp?pkid=285748
http://www.burbuja.info/inmobiliaria/guarderia/98592-la-corriente-del-golfo-
y-la-mini-edad-de-hielo.html
http://neofronteras.com/?p=367
http://algoestacambiando.wordpress.com/2010/09/17/la-corriente-del-golfo-
se-esta-parandoglaciacion/
http://www.meteored.com/ram/2288/las-corrientes-del-atlntico-muestran-
signos-de-debilitamiento/
http://www.bbc.co.uk/mundo/ciencia_tecnologia/2010/03/100329_1057_corri
ente_golfo_lp.shtml

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Enlaces de inters
http://oceanexplorer.noaa.gov/library/readings/gulf/gulf.html - Web con
informacin detallada de la publicacin en 1785 de Benjamin Franklin: Sundry
Maritime Observations.
http://www.youtube.com/watch?v=a0LvI1TqIY8 Vdeo de la evolucin de
temperaturas en el Atlntico Norte entre 2009 y 2010.
http://www.esrl.noaa.gov/psd/map/clim/sst.shtml - Imgenes de anomalas en
la corriente del Golfo en la actualidad.
http://rads.tudelft.nl/gulfstream/#fig2 Estado actual de la corriente del Golfo.
http://arctic-roos.org/observations/satellite-data/sea-ice/temperature-salinity-
and-volume-fluxes-in-the-fram-strait - Temperaturas, salinidad y flujos de
volumen de la corriente del Golfo.
http://foro.meteored.com/foro+general+de+seguimiento+climatologico/corrie
nte+del+golfo+2010+link+a+anos+anteriores+en+primer+post-t113171.0.html
Foro activo muy interesante de la corriente del Golfo. En el link solo se trata
el ao 2010 aunque tambin hay enlaces a otros aos anteriores y buenos
contenidos relacionados con la influencia en Europa.

Otras menciones de la corriente del Golfo.
Documentos TV: La corriente del Golfo y la prxima glaciacin.
Genios e inventos de la humanidad: Benjamin Franklin y la corriente del Golfo.