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La Invasin desde Marte

Hadley Cantril
En 1938, millares de norteamericanos quedaron aterrorizados por una emisin de radio que describa una
invasin de marcianos que amenazaba a toda nuestra civilizacin. Estos extraos acontecimientos ofrecen
oportunidades al sociloo para su estudio sobre la conducta de las masas, ! deben ser aprovec"ados
apenas ocurran. #unque, no es frecuente que el sociloo pueda pronosticar tales situaciones ! tener a
punto su material de investiacin para analizar el fenmeno mientras tiene luar, puede iniciar su labor
antes de que terminen los efectos de la crisis ! se nublen los recuerdos. $a situacin creada por la emisin
de radio fue una de las que muestran como reacciona el "ombre corriente en un momento de tensin, ! da
informaciones que nunca podramos conseuir por medio de estudios.
%or tratarse de un fenmeno social tan comple&o, fueron utilizados varios m'todos para extraer diferentes
respuestas ! comparar los resultados obtenidos por un m'todo con los conseuidos a partir de otro. (ran
parte de la informacin adquirida procede de los interroatorios detallados de 13) personas. *+s de un
centenar fueron seleccionadas porque se tena constancia de que la emisin les "aba afectado.
#ntes de terminar el prorama, en todo Estados ,nidos "aba personas, rezando, llorando ! "u!endo para
no encontrar la muerte a manos de los marcianos. %or lo menos - millones de personas o!eron la emisin
! 1millon se asustaron o inquietaron.
.adie puede near que la emisin fue tan realista en sus primeros minutos que result casi creble incluso
para o!entes relativamente cultos ! bien informados. ,na ran proporcin de estos, en particular los
pertenecientes a los sectores de inresos ! educacin m+s ba&os, "aban lleado a confiar m+s en la radio
que en los peridicos, en lo referente a las noticias. $a naturaleza realista de la emisin fue realzada por
descripciones de "ec"os concretos que los o!entes podan imainar f+cilmente. /ueron utilizadas sin
in"ibiciones las expresiones coloquiales que cabria esperar en seme&ante ocasin. E&. 0o", sale una cosa
verde viscosa1
2lasificacin de los o!entes.
$os que comprobaron la naturaleza interna de la emisin.3 se clasifica en esta cateora a las personas que
no se asustaron a lo laro de la emisin porque pudieron diferenciar que el prorama era ficticio.
2omprendieron que las informaciones "aban de ser falsas por su seme&anza con cierta literatura de
ficcin a la que estaban acostumbrados.
$os que compararon la emisin con otras informaciones ! advirtieron que se trataba de un uin
radiofnico.3 trataron de orientarse por la misma razn que los del primer rupo4 sospec"aron de las
0noticias1 que estaban recibiendo. El m'todo que utilizaron para comprobar sus sospec"as fue contrastar
las noticias del prorama con otras informaciones.
$os que trataron de comprobar el prorama compar+ndolo con otras informaciones, pero que, por
diversas razones, siuieron cre!endo que la emisin era un autentico boletn de noticias.3 En primer luar
era difcil determinar, a partir de las encuestas, las razones del intento de verificacin. .o pareca que
"ubieran buscado pruebas para contrastar la autenticidad de los informes. En seundo luar, sus m'todos
de comprobacin fueron sinularmente ineficaces ! nada fiables. El m'todo mas frecuente, consisti en
mirar por la ventana o salir a la calle.
$os que no intentaron comprobar la emisin radiofnica ni el suceso.3 En eneral es m+s difcil descubrir
por qu' una persona "izo alo, que porque no lo "izo.
5%or qu' el p+nico6
$as caractersticas de la personalidad conferan a alunos individuos una especial inclinacin a la
credulidad ! al miedo. $a influencia de otras personas en el entorno inmediato fue causa de que alunos
o!entes reaccionaran inadecuadamente.
5%or qu' la ente se de& o no se de& suestionar6
El problema consiste en determinar por qu' ciertas personas son suestionables o por que ciertas personas
carecen de capacidad critica. %odemos mencionar "asta 7 cuestiones psicolicas que crean en un
individuo el particular estado mental que conocemos como suestionabilidad.
$os individuos pueden referir un determinado estimulo a una o varias pautas de &uicio que ellos
consideren relevantes para la interpretacin. El estimulo interviene entonces en un contexto mental que se
acepta como perfectamente consistente ! sin contradiccin. ,na persona con pautas de &uicio que le
permitan 0situar1 un estimulo de un modo casi autom+tico, no encuentra nada de inconruente en esta
aceptacin. *uc"as de las personas que ni siquiera trataron de verificar la emisin tenan unas actitudes
mentales preexistentes por las que el estimulo les resultaba tan comprensible que inmediatamente lo
aceptaban como cierto. 2ualquiera que sea la causa que oriinara pautas de &uicio que facilitasen una
r+pida aceptacin del suceso, persiste el "ec"o de que muc"as personas posean !a un contexto en el cual
situaron inmediatamente el estimulo. .inuna otra pauta de &uicio era lo suficientemente relevante como
para enendrar incredulidad. Esto era particularmente cierto en personas que carecan de oportunidades o
capacidad para adquirir formacin ! educacin8 estas limitaciones les "aban impedido incorporar unas
pautas de &uicio capaces de "acerles interpretar la emisin como una representacin. $as personas de
educacin m+s elevada fueron m+s capaces de relacionar un acontecimiento dado con una pauta de &uicio
que a ellos les constaba como referencia apropiada. En tales casos la propia inteliencia fue utilizada
como pauta de &uicio para descartar la informacin recibida en la emisin.
Existe una seunda condicin de suestionabilidad cuando un individuo no esta seuro de la
interpretacin que debe dar a un estimulo determinado ! cuando carece de las pautas de &uicio adecuada
para proceder a una verificacin fiable de su interpretacin, el individuo trata de constatar su informacin,
pero falla por una de estas 3 razones
%uede contrastar su informacin oriinal con datos no fiables que, pueden verse afectados por la misma
situacin que 'l est+ verificando.
,na persona puede racionalizar su informacin verificadora de acuerdo con la "iptesis oriinal que est'
verificando ! que solo "a aceptado a titulo de tentativa.
$as personas que tratan por todos los medios de confirmar su informacin pero no disponen de unos
elementos de &uicio suficientemente slidos para determinar si sus nuevas fuentes de informacin son o
no fiables.
2uando un individuo se ve enfrentado a un estimulo que debe interpretar o que le aradara interpretar !
cuando se da cuenta que ninuna de las pautas de &uicio de que dispone es adecuada para esta tarea. En
tales ocasiones, el contexto mental del individuo carece de estructura adecuada, el estimulo no enca&a en
ninuna de las cateoras 'l establecidas ! entonces busca una pauta que pueda ser 9til. 2uanto menos
estructurado su contexto mental, menos sinificados podr+ evocar ! ma!or ser+ la ansiedad. %or lo cual su
necesidad de interpretacin cuanto m+s dispuesto este 'l a aceptar la primera interpretacin a la que "a!a
lleado.

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