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El liberalismo

Es una expresin del subjetivismo poltico moderno con ciertos acontecimientos o procesos de
gran trascendencia histrica como lo fueron, por ejemplo, toda la larga tradicin cristiana
premoderna o ciertos momentos de las filosofas grecolatinas. El liberalismo es una de las ms
preclaras fuerzas promotoras y configurantes de la dinmica secular caracterstica de la
modernidad que se resiste a ser considerado el gran colofn histrico de los ideales de
sociabilidad del cristianismo primitivo, de la polis griega o del republicanismo romano
1
. Las
huellas del amplio como complejo movimiento liberal tienen que ser rastreadas en tiempos ms
cercanos a los nuestros.
Particularmente en las grandes inquietudes intelectuales y polticas de los siglos XVII y XVIII
gestadas en Europa, fue el amalgamamiento de dichas inquietudes lo que llev a ese continente,
como al nuestro, a definir al siglo XIX como la edad dorada del liberalismo. Como parte de la
conciencia histrica de la modernidad, al liberalismo se le conoce como un amplio movimiento
histrico caracterizado, en primera instancia, como una fuerza poltico-social y econmica
responsable de la destruccin tanto de prcticas tradicionales como de instituciones absolutistas.
Por otro lado, al liberalismo como una de las grandes filosofas poltico-sociales de la
modernidad se le comprende tambin como un tipo de racionalidad progresista que busca su
propia legitimidad al promover al cambio social demandado por una necesidad histrica.
2
As, la
mentalidad del cambio conduce a los liberales en general a entender que el paso de una sociedad
feudal absolutista a la nueva sociedad o capitalismo, era algo providencial como una teodicea
elevada a necesidad histrica. Siendo el modo como dicha necesidad se cumple lo que en ltima

1
Julieta Kirkwood,.El Liberalismo. Sociedad Burguesa y Liberalismo Romntico(Caracas: El Cid Editor,
1977)45-48
2
Abelardo Villegas, El liberalismo(Mxico: unam ,1986), 3-5.
instancia define y determina la forma en que se implementa y desarrolla el liberalismo en cada
realidad social.
Desde que el pensamiento tanto filosfico como poltico social latinoamericano adopt e
hizo propios ciertos contenidos del racionalismo, de la Ilustracin y de las Revoluciones francesa
y norteamericana, el liberalismo latinoamericano se ech encima la tan admirable como difcil
tarea de:
1) Forjar y fomentar la subjetividad individualista correspondiente a los principios y
fundamentos doctrinarios del liberalismo;
2) Construir y desarrollar al Estado Nacin a partir de una nueva racionalidad poltica; y
3) Establecer los cimientos para el desarrollo de una nueva economa que fuera capaz de
superar al sistema econmico formado a travs de los largos siglos de dominacin colonial
3
.
Como es de suponerse, una empresa de esta envergadura era ms que titnica. Pero se
debe reconocer que el simple hecho de pretender ajustar estos ideales a una realidad en la cual
prcticamente haba que inventar todo como lo era la realidad latinoamericana en sus violentos
orgenes independentistas, slo poda ser posible gracias a una apasionada vocacin libertaria que
se conjug con un desmesurado voluntarismo que caracteriz el liberal prototipo de los nuevos
estados independientes. Fueron los ideales independentistas los que ms contribuyeron a
establecer los cimientos del proyecto liberal en Latinoamrica. Pues fueran esos ideales los que
legitimaran y contribuyeran junto a la importante historiografa liberal del siglo XIX
latinoamericano, a forjar la identidad de las nuevas naciones.
La implementacin en Latinoamrica de ideas como prcticas liberales a lo largo de los
dos ltimos siglos ha sido una empresa tan complicada como llena de tensiones y contradicciones
de todo tipo. Quiz con mucho la enorme dificultad, el verdadero reto que tiene que sortear el

3
Edward Hallett Carr. La Nueva Sociedad(Mxico: FCE, 1979)37-43.
liberalismo en estas tierras, es la critica de la que reiteradamente es objeto al no saber cmo
ajustar sus principios y prcticas econmicas con sus fundamentos e ideales tico polticos. Como
se sabe, el liberalismo tiene a la libertad y a la igualdad como sus ms preciados valores
4
. Lo que
hasta hoy reporta la experiencia liberal latinoamericana es que esos valores, si bien indudable-
mente son de gran importancia para el establecimiento de nuestras propias relaciones sociales, en
la realidad no han dejado nunca de servir de fundamento a una racionalidad poltica que en el
fondo lo que permite es slo la justificacin del poder y dominacin de las elites en nuestras
respectivas sociedades. De ah que no sea casual que ya desde el siglo pasado el liberalismo en
Latinoamrica se haya concebido no como esa edad dorada a la que nos referamos
anteriormente, sino como una poca de hierro, como la edad de las oligarquas liberales
latinoamericanas. Ser la lgica del poder que impusieron e imponen dichas oligarquas lo que las
llevar a contradecir en la prctica a la quinta esencia, a la columna vertebral de la doctrina
liberal, esto es, al individualismo; pero sobre todo ser lo que las llevar a preferir a la fuerza y
no a la democracia
5
. Por otro lado, el liberalismo concebido como motor del progreso humano
dar pie a la existencia tanto de un radicalismo pragmtico como de un romanticismo que ver a
travs de los intensos como dinmicos procesos de transformacin urbana, la principal negacin
de nuestra identidad. De una identidad que se manifiesta en el tradicionalismo. La fuente del
triunfo liberal en Latinoamrica se encuentra, pues, en el triunfo de la ciudad contra el campo.
Triunfo que paradjicamente definir con mucho el carcter antiliberal de nuestras respectivas
burguesas. A lo largo del presente siglo la actividad liberal se ha centrado en una lucha intensa
consistente sta tanto en la defensa del Estado de derecho como en la democratizacin de
nuestras sociedades. Los movimientos y acciones encaminados hacia la defensa de las libertades

4
Villegas, El liberalismo,17-19.
5
Hallett Carr. La Nueva Sociedad,50.
pblicas, de resistencia poltica y de oposicin a las violentas dictaduras en Latinoamrica
obligan al establecimiento de una valorizacin critica sobre el importante papel que ha jugado el
liberalismo en nuestras respectivas realidades sociales
6
. Como motiva tambin al establecimiento
de toda una re fundamentacin permanente del propio liberalismo, en particular en estos tiempos
en los que al parecer los presupuestos del individualismo que sustenta una economa que todo lo
engloba y resuelve a travs del mercado, tienden a reducir la democracia liberal a un simple juego
de retricas que para lo que sirven es solamente de nuevo marco de legitimidad de la tecnocracia
neoliberal
7
.















6
Hallett Carr. La Nueva Sociedad,56.
7
Kirkwood,.El Liberalismo. Sociedad Burguesa y Liberalismo Romntico,59.
Descubrimiento e identidad latinoamericana de leopoldo zea
Cuando Espaa y Portugal se hicieron a la mar para in-tentar hallar las tierras del Gran Khan no
imaginaron lo que hallaran. Ms que un mundo descubierto, se trat de culturas encubiertas por
prejuicios de diverso tenor al trasladara ellas la concepcin del mundo conquistador. Ms la
palabra encubrimiento, los descubiertos encubrirn a sus descubridores al creerlos dioses
8
. Se
trata as de un ocultamiento de doble va. Producido el encuentro, se dio el mestizaje de sangres
pero no de culturas, pues al estimarlas a stas vergonzosas se yuxtapuso la cultura del invasor. De
este modo, se encubri lo que resultaba extrao, diferente y no se poda comprender, aunque
debajo seguiran latentes las fuerzas culturales, buscando diversas formas liberadoras .Europa
mostraba el carcter dominante y excluyente de su cultura que alcanzar expresin filosfica en
la concepcin de la historia expuesta por Hegel. Alejandro, Csar y Napolen fueron sus
exponentes mximos..Despus de la emancipacin americana se dar durante el siglo XIX la
bsqueda de modelos de identidad sustitutos doblemente, del pasado colonial y del pasado nativo.
Hallamos as, sobre la gruesa capa del encubrimiento impuesto por la dominacin bera otro
encubrimiento", el de los modelos extraos a las propias experiencias
9
. El abandono del rudo
paternalismo bero implicar la aceptacin de otros paternalismos que el futuro mostrar no
menos crueles. Europa no fue ajena tampoco a su propio encubrimiento al prolongarse en
Amrica e intentar vencer la hereja que en ella cunda. Ms tambin hizo de esta regin
desconocida la encarnacin de una utopa. Toms Moro, Bacon y otros crearn la utopa de lo
que en Europa no haba tenido lugar
10
.


8
Leopoldo zea . Descubrimiento e identidad Latinoamericana(Mxico: UNAM,1986),13-26.
9
zea . Descubrimiento e identidad Latinoamericana,28,31
10
zea . Descubrimiento e identidad Latinoamericana,83
El carcter excluyente de la cultura europea tiene su par opuesto en el pensamiento de Simn
Bolvar, cuyo fin era la emancipacin del espritu por su libertad. En el patriota venezolano lo
que da sentido al hombre y su historia, no se expresa como expansin dominadora sino como
libertad frente a la dominacin sufrida
11
. Hace de la palabra cultura, cultivo, cultivar, la
liberacin de los obstculos que impiden a los hombres y los pueblos realizar sus proyectos. En
su Carta de Jamaica el mismo Bolvar conoci, descubri y sufri las expresiones de la identidad
que se ha auto denominado latina y que se exterioriza en la singular conformacin de su origen.
Por su parte, advierte nuestro autor, Thomas Jefferson, lejos de mostrar preocupacin por la
sociedad que se haba formado en Norteamrica, la estimar con arrogancia "un pas elegido",
ajeno a los conflictos de las tierras de las que son originarios. En su insularidad, habrn de
sentirse seguros y ms all de sus fronteras vern pueblos ricos asimilables a su propio haber,
rechazando toda mezcla tnica
12
. Ambas Amricas son conscientes de su peculiaridad, pero
mientras una se afirma an hoy en su insularidad, Nuestra Amrica hace de esa singularidad el
punto de inicio para una nacin de naciones, aquello que Jos Vasconcelos llam "raza csmica",
surgido de una cultura de culturas. Roma, la cultura latina, fue el antecedente de esta visin
csmica integradora, que en lugar de excluir, incluy. Asimil las civilizaciones que encontraba a
su paso e hizo de esa asimilacin su fuerza
13
. El Sacro Imperio Romano, a diferencia del romano,
formado por brbaros cristianizados, hizo de la exclusin, la fuerza de su dominio y la traslad a
Amrica.
Por esa razn en los comienzos del siglo XX el mismo Vasconcelos, Alfonso Reyes, Antonio
Caso, Manuel Gonzlez Prada, Csar Zumeta, Manuel Ugarte, Pedro Henrquez Urea y tantos
ms, recuperarn el concepto de latinidad que suma razas y culturas sin atomizarlas. Estos

11
zea . Descubrimiento e identidad Latinoamericana,32.
12
zea . Descubrimiento e identidad Latinoamericana,40-42
13
zea . Descubrimiento e identidad Latinoamericana.80
hombres buscan oponerse a la identidad que la "nordomana" intent imponer, pues ante la
cultura del Norte se ha pasado de la admiracin a la imitacin y de la imitacin a la
subordinacin. Rota la subordinacin a Espaa se ha ido aceptando, libremente
14
. De aqu pues
que des latinizarse signifique subordinacin al modelo nrdico sajn, mientras que la latinidad
cultiva las afinidades y trata de comprender las diferencias. La Constitucin de EEUU tiene
races en la misma historia de Gran Bretaa, un orden distinto del que haba vivido incluso
Espaa. En el Discurso de Angostura vuccicio de 1819 , Bolvar lo advena recordando a
montesquieu con respecto a EEUU agregar que nunca le haban interesado las luchas de la
Amrica Meridional por su independencia y hasta le pareca que el posible inters de donde sera
un perjuicio ms que un beneficio
15
. Una opinin suficiente con la que habra manifestado el
patriota mexicano Fray Servando Teresa de Mier (1763-1827) por la misma de EEUU desde los
das de Washington y Jefferson han mantenido su insularidad. Por ello est rodeada de grandes
muros de contencin para garantizar su seguridad e n nombre de la democracia y la libertad. El
tiempo, nos dice mostrara que la idea de una panamericanismo resultara en la creacin de la
Unin Panamericana y l a OEA, ms fiel a los intereses de EEUU que a la de los propios pases
miembros. Con ello se olvida que contraria a la democracia es la pretensin de imponer criterios
ajenos a la voluntad del pueblo que la origina y que no se debe ni se puede juzgar o condenar a un
pueblo por-que las expresiones de su voluntad con coincidan con las ex-presiones de la voluntad
de otros. Frente a la liberacin de EEUU, limitada a su regin, en Amrica Latina, por su
formacin mestiza, racial y cultural, la liberacin ha adquirido un sentido econmico abierto a la
liberacin de otros pueblos
16
. La concepcin amplia, plural, de libertad y de democracia, tiene su

14
zea . Descubrimiento e identidad Latinoamericana,49-55
15
zea . Descubrimiento e identidad Latinoamericana,59-70
16
zea . Descubrimiento e identidad Latinoamericana,75-80
origen en la formacin de los hombres iberoamericanos. Este espritu liberador de Amrica
Latina se extender durante el siglo XX al resto de los pueblos de Asia y frica
17
.





















17
zea . Descubrimiento e identidad Latinoamericana,90



Bibliografa:

-Hallett Carr Edward. La Nueva Sociedad. Mxico: FCE, 1979.
-Kirkwood Julieta,.El Liberalismo. Sociedad Burguesa y Liberalismo Romntico. Caracas:
El Cid Editor, 1977.

-Zea Leopoldo . Descubrimiento e identidad Latinoamericana. Mxico: UNAM,1986.
-Villegas Abelardo, El liberalismo. Mxico: unam ,1986.